книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Александр Изотов

Убить топа 3

Глава 1. Командная работа

Вы нанесли 2329 урона Винтику

Осторожно! Вы нанесли урон союзнику!

Да! Я все-таки попал! Веревка резко натянулась, арбалет чуть не вырвало у меня из рук, но я успел подогнуть колени к груди, уперев их в плечи арбалета, и удержал оружие. Руки у охотника силой не блещут, но навык «крепкие ноги» не подвел. Голову медведя чуть тряхнуло, и он не разжал челюсти, лишь еще поднажал.

Из стены огня, бушующего в круге прямо посреди болота, вылетел Винтик и закувыркался, будто на плавательном банане, разбрызгивая грязь. Силы Рузика хватало на нас двоих с лихвой, он легко нес и меня, и барахтающегося на конце веревки Винтика.

Все получилось даже лучше, чем планировалось, и если противник не заметил, как мы вылетели из зоны огня, то они будут ждать, пока отгорит пламя.

– Йуху-у! – Винтик который раз кувыркнулся, вынырнув из жижи.

Он уже в третий раз пытался выпить зелье здоровья, но все банки вылетали из рук. Сзади за ним мотался на ремне мушкет, иногда смачно бьющий по затылку и добавляющий урона. А полоска жизни у гнома и так опасно танцевала на самом краю.

Но вот место горящей битвы скрылось позади нас в пелене тумана, и Винтик, в очередной раз выронив бутылек, скомандовал:

– Рузик, тпру-у-у! Сто-о-оп! – и, нырнув с головой в жижу, забарахтал руками, когда сверху прилетело еще и мушкетом.

Медведь выплюнул мой плащ, я кое-как затрепыхался и, неуклюже выдергивая ноги из трясины, подскочил к гному, чтоб вытянуть его на воздух. У меня вырвался смех, когда показавшийся из грязи гном, оказывается, уже ополовинил очередную бутылку целительного зелья. Его полоска жизни уверенно поехала вверх.

– Фу-у-ух! – утирая грязное лицо, выдохнул гном, – Ну, лукарь, не даешь красиво пожертвовать собой! Так бы я погиб от славного меча, а ща от сколопендры! Н-на!

И, резко выхватив ружье из воды, он ткнул дулом прямо в небольшое омерзительное существо, поднявшееся рядом из грязи. Насколько я понял, это была голова Пиявчатой Сколопендры, покоящаяся на длинном червячном теле. Склизкая и гладкая, полупрозрачного серого цвета, как личинка насекомого, она едва успела раскрыть зубастую пасть со жвалами, как Винтик впихнул туда мушкет и нажал курок. Голова разлетелась, оросив все вокруг цифровыми мозгами, а блестящее тело, с пульсирующими присосками на брюхе и сотней мелких ножек по бокам, медленно свалилось обратно в воду.

– Их так легко убить? – в недоумении спросил я.

Ведь получается, мои страхи были совсем необоснованными.

– Ага, держи карман шире! Это мелкая была, и я в пасть попал, – усмехнулся Винтик, перезаряжая ружье, – А так, лукарь, не надейся, твои стрелы им вообще нипочем. А до пасти фиг доберешься, пока присоски всю твою кровь высасывают.

Меня передернуло, тем более на карте среди живности наметилась новая активность. Кажется, болотная фауна заметила наше присутствие. Я нервно зарядил в арбалет стрелы с проникающим уроном. Эх, сюда бы разрывные!

– А вот это уже б-большая! – заикнувшись, Винтик указал мне за спину.

Я, сначала отпрыгнув на автомате, обернулся. Позади, шагах в двадцати от пятящегося в страхе Рузика, из трясины выглядывала сколопендра. Даже не так. Сколопендрища!

Ее отделял от нас небольшой островок, заросший осокой, из которого торчали две голые высохшие жерди, исчезающие сверху в непроглядном тумане. Сомнительная преграда для чудовища, такого огромного, что спокойно сделало бы два витка вокруг Рузика, а мы с Винтиком друг за дружкой смогли бы пролезть в ее пасть.

Мерзостная тварь внимательно глянула на нас гроздью блестящих глаз и нырнула в жижу. Прямо в нашем направлении.

– Блин! И что делать? – я перехватил арбалет, пытаясь разглядеть буруны на поверхности воды.

– Может, гранатой? – спросил Винтик.

– Чтоб еще больше тварей услышало?

В этот момент мимо нас со свистом пролетела стрела и воткнулась прямо в одну из жердей, торчащих из зарослей осоки.

Обернувшись, я заметил старого знакомого Скиллшота, показавшегося из тумана. Мы же совсем забыли про погоню!

– Они зде-е-есь! – закричал мститель, снова прицеливаясь.

За его спиной в тумане замаячили тени, послышались голоса.

В этот момент по болоту прокатился оглушительный клёкот. А по-другому никак не назовешь этот крик, донесшийся с небес – будто подал голос огромный индюк, размером с небоскреб. Что это, очередная болотная тварь?

Я присел, выпуская в сторону Скиллшота стрелу. Блин, недолет. Сразу заряжаю дымовую, но тут меня в плечо пихнул Винтик:

– Гляди!

Я обернулся, чтобы увидеть, как высоко над островком зарослей подлетела пронзительно визжащая Сколопендра. Он действительно была очень длинной, и извивалась кольцами, пытаясь ужалить или схватить кого-то. Но через миг ползучее чудовище исчезло сверху в тумане, раздался страшный треск раздавленного тела, и визг резко прервался. Зато снова раздался оглушительный клекот.

Скиллшот нанес вам 6578 урона!

От удара меня отбросило в жижу. Винтик ругнулся и выстрелил в ответ, но от дроби на таком расстоянии толку мало.

Я вскочил на ноги, снова едва не завалившись в грязь, когда рядом просвистела очередная стрела. Вскинул арбалет, прицелился… Тут меня сбили с ног, и стрела ушла далеко в сторону.

– Эй, ты чего? – кричу я Винтику, плюхнувшемуся рядом в жижу.

В то место, откуда меня выбил гном, воткнулось дерево с корявыми корнями. Нас обдало брызгами, а дерево, в котором я заметил торчащую стрелу, снова выпрыгнуло и понеслось дальше вперед, почти исчезнув сверху в тумане. Мне понадобилось несколько секунд, чтобы понять, что это лапа. Лапа какой-то огромной птицы, с неимоверно длинными ногами. Потому что вторая такая куриная нога впечаталась в болото далеко впереди, такой длины был шаг у неведомого чудовища.

И оно неслось к Скиллшоту.

– Это Древоног! – пропыхтел Винтик, отплевываясь.

Через пару секунд две ноги оказались возле лучника-мстителя. Скиллшот перестал палить в нашу сторону, а стал отстреливаться вверх. Через миг из тумана опустился длинный клюв, усеянный рядами острых зубов, перехватил кричащего охотника поперек тела, и увлек добычу вверх. Снова раздался треск и сдавленный крик Скиллшота. Ох, пипец, как же не везет этому парню с пернатыми!

Вспомнив, сколько таких торчащих жердей, исчезающих сверху в тумане, было еще там, у тропинки, я содрогнулся. Сухие тонкие деревца совсем не внушали никакого страха. Судя по длинным ногам и тому клюву, что я разглядел, моб из себя представлял что-то типа болотной цапли. Но тела чудовища я не рассмотрел, а увиденных зубов мне было достаточно, чтобы понять, что разработчики наверняка постарались над внешним видом.

Из тумана стали показываться первые силуэты преследователей, Древоног метнулся к ним, послышались еще крики, и вверх полетели фаерболы. Снова раздался оглушительный клёкот.

– Лукарь, дальше бежим, надолго этот моб их не задержит! – Винтик ткнул мне в спину локтем, заставляя поторопиться.

В этот момент вокруг пришло в движение еще несколько ног-жердей, торчащих в болоте со всех сторон, почти из каждого островка зарослей. Другие древоноги, потревоженные криком сородича, спешили к месту схватки.

– А вот это уже настоящая дискотека! – радостно завопил Винтик, подняв мушкет над головой, – Ща их там на фарш всех!

Я радости гнома не разделял, заметив, какой плотный огонь ведут наши преследователи. Насколько большой отряд уже призван, какие силы привлекли Мстители для сегодняшней аферы?

Для чего всё это Брутто – неужели чтобы просто кильнуть меня? Или это демонстрация силы, не только мне, но и всему альянсу Аргентума? Типа, в любой момент, когда у вас нет народа, мы можем напасть таким громадным отрядом.

Вопросов у меня было много, а времени на поиски ответов не было.

– Вдоль тропы бежим, попробуем чуть дальше вернуться на нее, пока древоноги косят придурков, – Винтик, неуклюже выдергивая короткие ноги из трясины, устремился в нужном направлении. Его питомец безропотно двинулся вслед.

Я скептически покачал головой, неуверенный в реальности плана, но последовал за ними.

– Ты сказал, что давно знаешь, кто я? – вспомнил я крик Винтика, вытащивший меня из лузерского транса.

Винтик кряхтел, с усилием выдирая ноги из болотной жижи, и ответил не сразу:

– Мираж с Вестником как-то закусилась из-за тебя. Он провел с ней брифинг, и я там затесался. В общем, показывал скриншоты какие-то, доказывал, что ты не читер, – Винтик небрежно махнул, намекая, что не смыслит в этом ни фига.

Я округлил глаза от удивления. Так значит, все-таки существует та самая «инфа», которую мне обещал Вестник. От такой новости у меня сразу прибавилось сил, хотя то, что Мираж сомневалась во мне, оставило небольшой осадок.

– Это хорошо! – радостно крикнул я, обгоняя коротышку-гнома.

Болото вокруг совсем не менялось, и островки камышей были так похожи друг на друга, что казалось, будто бегаем по кругу. Но карта в интерфейсе отлично помогала ориентироваться, и я даже уменьшил масштаб, чтобы не потерять из виду тропу, которая маячила на самом краю. Правда, из-за этого было сложнее отмечать перемещение мобов, которые порой сливались в единое красное пятно.

– Лукарь! – рявкнул Винтик за моей спиной, – Ложись!

Не в моих привычках было подчиняться, но я плюхнулся в лужу без раздумий. Надо мной бахнул выстрел гнома, я вынырнул и, не глядя, тоже выстрелил вперед.

Вы нанесли 3280 урона Болотному Попрыгаю 70 уровня

Я вскочил, кидая новую стрелу на арбалет, но тут вокруг моего пояса обвился толстый красный жгут. Меня дернуло вперед, и я сразу шмякнулся об мягкий медвежий бок. Рузик, выскочив вперед, придавил лягушачий язык лапой и перехватил его зубами. И сразу заработал лапами, вытягивая огромную лягуху из омута перед нами.

Попрыгай, упираясь, вывалился на мелководье, и Винтик, недолго думая, проскакал вперед и вскарабкался ему прямо на голову. Приставил ружье ко лбу и выстрелил. Мобу сразу снесло треть здоровья, видимо, критануло у гнома.

Я решил не отставать – навык «крепкие ноги» сработал четко, и меня закинуло на спину лягухе.

Вы нанесли 6371 урона Болотному Попрыгаю 70 уровня. Критический удар!

Выстрел в спину хорошо кританул, но моб дернулся, оттолкнувшись задними лапами, и прыгнул на несколько метров вверх. Мы с Винтиком слетели со спины в омут и забарахтались, пытаясь доплыть до берега.

Лягушка попыталась пролететь над Рузиком, но медведь, так и не выпустив из зубов ее язык, резко дернул головой, и моб свалился ему под ноги. Рузик заревел и навалился обеими лапами на Попрыгая, дробя ему позвоночник, и заелозил зубастой пастью по толстой короткой шее. Несколько ударов когтями и рывков зубами, и моб испустил дух.

– Вон они! – донесся до нас крик.

Вылезая на мелководье, я пригляделся. Кажется, наши преследователи уже разобрались с цапле-монстрами, силуэты игроков мелькали в тумане, приближаясь в нашу сторону.

– Чешем, чешем! – рявкнул я, вытягивая Винтика, барахтающегося в полуметре от берега. Он все никак не мог дотянуться короткими руками, видимо, выносливость у него тоже упала до предела.

«Беги, Антоха! Я не смогу сейчас ничем помочь!» – написал в приват Ксеркс.

Да бегу я, бегу! Мы с Винтиком снова заковыляли по трясине, Рузик сзади бодро подпихивал нас мордой, жалобно рыча. Кажется, в его мохнатую задницу стали прилетать первые фаерболы.

Грифер вступает в вашу группу

Ливси вступает в вашу группу

МакКвин вступает в вашу группу

Я вытаращился на всплывшие перед глазами надписи. Как будто призраки прошлого налетели, ведь эти ники я видел одно время каждый день.

– Я фиг знает, кто это! – крикнул Винтик, – Сцилла сказала, принять их!

– Все нормально, Винт! – спокойно ответил я уже в групповой чат.

Впереди из тумана стали выныривать фигурки игроков. Это было уже наше подкрепление. Я насчитал человек десять, не меньше, но позади них тоже маячили тени. Там, кажется, разбирались с прицепившимися к отряду спасения мобами. Группа подкрепления рассредоточилась, образуя более широкую линию фронта, но прямо к нам спешила отдельная троица.

– Здорово, Антоха! – весело прозвучал ударивший в ухо приятными воспоминаниями голос МакКвина, – Я сразу откликнулся, как только ребята все сказали! Ты извини, бро, что так все…

– Отставить! – я не сводил глаз с приближающейся к нам тройке игроков, – Разговоры на потом! Слушать команды! – к горлу подступил ком от нахлынувших чувств, но голос меня не подвел, я был все тот же Альфа.

– Блин! Охренеть! – завопил Ливси, – Неужели…

– Я сам ща описаюсь, тыщу лет такого не слышал – веселился Грифер.

– Меч короля Артура всегда с тобой! – отозвался МакКвин.

– Что происходит? – в недоумении крякнул Винтик, не улавливая нити разговора.

– Так, волки, играем пять на семеро, импровизируем, деф от мишки, ясно?

– Понял, Альфа!

– Я не понял! Какого мишки? – Винтик крутил головой, ничего не улавливая, – Я Рузика не дам!

– Винт, не боись, играешь, как обычно! Отстрел из-за спины Рузика, перемещаешь его в сторону тропы, ясно?

– Я тоже могу биться, с хрена ли за спиной прятаться? – возмутился гидровец.

– А положат тебя или застанят, кто мишку двигать будет? – раздраженно ответил я.

Для тупых вопросов времени просто не было.

Тут случилось чудо, и гном все-таки послушался. Он оставил вопросы на потом, деловито развернул Рузика, которого залетные фаерболы и выстрелы потрепали уже на половину очков жизни. Все-таки в болотном тумане медведь довольно заметная цель. Винтик, ругаясь под нос, стал вливать в горло питомцу бутылку здоровья.

– Я не выхилю Рузика, – гном в ярости откинул пустой бутылек, выхватил следующий, но тут же ахнул от удивления.

Медведь засветился магией исцеления, и крупными тиками его здоровье поехало вверх. Ливси начал работать.

– Вот это я понимаю, забота о танке, – довольный Винтик погладил медведя по грязному меху.

– Файр-магам каст сбивайте! – прижавшись к мохнатому боку, я начал стрелять прицельно, выбирая отдельные силуэты в тумане, – Гриф, следи за ними.

– Ясно.

– Мак, стоишь впереди, ждешь залетных.

– Ясно.

– Винт, пошел!

– Чего?

Я чертыхнулся. Блин, загонять бы тебя тренировками по шесть часов в день, а за такие залеты я вообще наказывал еще на пару часов. Но ничего, наверстаем, я вашу Гидру в казарму превращу.

– Рузика смещай к тропе, – повторил я, не давая волю эмоциям.

Разбор полетов на потом, а сейчас работаем.

– А, сори, туплю!

И наша импровизированная медведо-цитадель стала потихоньку боком передвигаться в нужную сторону. Ливси с Винтиком держатся за спиной, мы с Грифером по бокам, МакКвин держался чуть впереди. Его здоровья хватало на неожиданную атаку залётного противника.

МакКвин был «воином авангарда», как и орк Берсерк, вот только человеческой расы. Мощный воин с огромным двуручником, увешанный тяжелой броней. Огромные шипастые наплечники, чуть ли не возвышающиеся над полированным шлемом, кованный нагрудник на голом теле. На ногах кольчужные штаны, усиленные стальными пластинами на бедрах, и железные сапоги-краги почти до колена. Руки, защищенные металлическими браслетами, держали громадный двуручник весом с корову, не меньше.

Этот воин был надежным охранником нашей оборонительной позиции, и мог спокойно разобраться с любым классом в близком бою. Ну, так бы я описал его в резюме!

Вслед за одинокими стрелами и магическими снарядами из тумана стали выскакивать преследователи. Тут было много новых лиц, но и знакомцев немало. Брутто я еще не заметил, но несколько мстителей и Пламя Хаоса были здесь. Остальных я не знал, и насчитал в общей сложности около десятка силуэтов.

Я прицелился и выстрелил в Трутня. Маг огня безбоязненно заковылял к нам по жиже, на ходу кастуя фаербол.

Вы нанесли Трутню 4501 урона.

Кровоточащая рана – успешно!

Я обрадовался. Хоть стал срабатывать бонус у оружия, а то не дождешься этот чертов рандом.

Трутень даже не обратил внимание на ранение, замахнулся подготовленным фаером, но вдруг застыл.

– Что за хрень?

Богу Крови нравится ваше рвение. Больше крови!

Оставшееся здоровье резко ушло, и маг свалился кулем в жижу. Я удивился, вспомнив убийство Пустого гнома в Неизведанных Землях. Тогда тоже такое произошло. Неужели эффект от квеста Бога Крови работает без его выполнения?

– Фигасе ты снял его! – удивился МакКвин, – Крутая арба?

Я пожал плечами, сам особо не понимая природу этого эффекта. Да и на раздумья больше времени не было. В нас полетел град атак подоспевшего противника, и лекарь Ливси пошел работать по медведю, принимавшему основной урон. Доставалось и МакКвину, который чуть отступил к Рузику.

Но тут из-за наших спин сдвинулись вперед десятки игроков из подкрепления, кажется, они уже разобрались с мобами, и теперь широким фронтом начали наступление.

– В атаку!

– А-аргенту-у-ум!

– Дикий А-а-ангел!

– Рагнаре-е-е-ек!

Воодушевленные крики поднялись над болотом, в сторону врагов полетел плотный огонь из магии и снарядов. Противник не остался в долгу и тоже огрызнулся, водная поверхность осветилась бликами от вспышек. Фигурки игроков засветились магией исцеления, хилеры с обеих сторон не дремали.

И у противника, и у нас из-за спин магов и лучников появились воины ближнего боя. Они двинулись медленно навстречу друг другу, принимая урон, хилеры сместили свое внимание на них. Воины побежали навстречу, выкрикивая лозунги и потрясая мечами, топорами и копьями. Шеренги бойцов наконец встретились, зазвенела сталь и разнеслись боевые кличи воинских скиллов.

На болотах Дефри два альянса наконец-то всерьез схлестнулись, и завязался системный бой за рейтинг.

Глава 2. Сражение

МакКвин крутился волчком, отражая атаки сразу трех противников.

Вражеский орк с копьем и маленьким круглым щитом не давал себя достать, юркий кинжальщик-эльф даже в болотной жиже проявлял чудеса ловкости, а в отдалении неуклюже бегал коротышка-гоблин с ружьем и небольшими ручными гранатами.

Свои хлопушки гоблин кидал довольно метко, но троим нападающим все никак не удавалось пройти к нам, ведь МакКвин недаром был в Парящих, да и наша поддержка не дремала.

Нападающие пытались применять скиллы, но на их телах и под ногами все время вспыхивали и хлопали магические руны – Грифер не дремал, он спокойно контролировал всех троих. Урон от магии был небольшой, но его и не требовалось, целью было сбитие каста.

МакКвин, если и пропускал удары, то сразу исцелялся лекарем, и противники довольно быстро поняли, что втроем им нашу группу не взять.

– Электрика сюда надо! – крикнул кинжальщик, исчезая в инвизе.

Вернее, попытался исчезнуть, потому что на его прозрачном теле сразу хлопнула руна, и бедолагу выкинуло из невидимости. В этот же момент в него прилетел мой стан-болт, и кинжальщик застыл в «оглушении».

Вы нанесли 3511 урона Хитрюге. Оглушение – успешно!

– Гриф… – крикнул я.

– Понял!

МакКвин метнулся, занося меч для удара по кинжальщику. Орк-копейщик прыгнул, чтобы прикрыть кинжальщика, выставив длинное копье для защиты, чтобы удар нашего мечника соскользнул. Гоблин выхватил сразу две хлопушки, собираясь метнуть под ноги мечнику.

В этот же момент и по орку, и по гоблину затрещали длинной очередью руны одна за другой, ошарашенные игроки отпрыгнули, отмахиваясь от магии – на эту серию атак Грифер слил всю ману. А на оглушенного кинжальщика, не встретив никакой защиты, обрушился рубящий удар МакКвина. Жертве этого хватило с лихвой.

Моя дымовая ушла гоблину в корпус, на миг отрезав ему видимость, и наш мечник, не останавливаясь, сразу оттолкнулся и полетел на копейщика. Двуручник искранул, встретившись со щитом, раздался грохот, и Мак сразу же отпрыгнул в сторону, уходя от контратаки копьем.

Выкинув вперед руку с оружием, копейщик на миг отвел щит, открывшись, и в эту брешь четко легла моя стрела.

Вы нанесли 2730 урона Твоему Страху. Опрокидывание – успешно!

Орк явно не ожидал такой подставы, и моя атака подловила его в невыгодном положении – даже его сил не хватило, чтобы удержаться на ногах. Копейщик сел пятой точкой в жижу, от неожиданности он опустил обе руки назад, чтобы не завалиться, и в этот момент в него вошел двуручник МакКвина.

Дымовая завеса, отрезавшая обзор гоблину, исчезла, но за ней никого не оказалось. Хлопушечник обнаружился довольно далеко, гоблин быстро смекнул, что атака на нашу группу провалилась. Я только ругнулся, всаживая последний болт в еще трепыхающегося копейщика.

Впереди, чуть в стороне, кипел нешуточный бой. И с той, и с этой стороны игроков было достаточно, чтобы по всем болоту раздавалось эхо битвы. Но посреди этого эха на самом краю чувствительности я расслышал крик. Тот самый голос!

Старина Брутто, сегодня я буду за тобой гоняться…

– Винт, мишку вперед! Поможем!

– Лукарь, на тропе же безопасней!

– А тут положат всех, от кого ты там убежишь?

– Есть! – недовольно крякнул гном и хлопнул медведя, – Рузик, вперед!

В двадцати шагах от нас вражеский отряд теснил союзников. Воинов ближнего боя, так называемых мили ДД, у противника оказалось больше, и лучники и маги не могли толком попасть по ним через спины товарищей. Враг сейчас сомнет защитников, а дальше рванется до второй линии атаки. А все дальние классы в ближнем бою обычно мало что могут.

– Так, волки, бросок вперед! Гриф, Лес, цепляйтесь за мишку! Винт, командуй рывок!

В этот раз гном даже не заспорил, и медведь с места взял хороший разгон. Маги-эльфы едва успели зацепиться за мех, а гнома Рузик подкинул себе прямо на лоб.

МакКвин и я скакали рядом, навык «крепкие ноги» плюс мое «преследование загнанного зверя» отлично показывали себя в болотной жиже.

Мы стремительно приближались к месту стычки, и я спешил раздать хоть какие-то команды. В том месиве почти не будет времени координировать действия.

– Винт, Рузику неуязвимость! Лес, Грифу ману!

– Уже!

– Следишь за мишкой и Маком, Лес! Гриф, рэйндж ДД отвлекай, но не вылезай!

– Понял!

Гном едва успел впихнуть банку зелья в пасть Рузику, когда наш медведо-таран влетел в самую гущу. Маги спрыгнули еще на подходе, встав рядом со мной, МакКвин пролетел четко за мишкой. Ну, а Винтик так и остался на шее у питомца.

Вражеские воины, уже почти добившие последних наших милишников, от неожиданной атаки бросились врассыпную, чтобы не попасть под лапы. Это дало возможность лучникам и магам отстреляться по открывшимся целям. Гном запрыгнул на спину медведю, и, демонстрируя чудеса равновесия, стал лупить из ружья по бегающим внизу врагам.

– Н-на! – Винтик выстрелил в упор в затылок какому-то топорщику, прыгнувшему на медведя с занесенным топором. Противник не сразу сообразил, что на медведе неуязвимость, а от выстрела гнома его снесло в жижу. Рузик сразу же навалился сверху, втаптывая бедолагу, и рванулся к следующей цели.

По гному, оседлавшему медведя, стали прилетать редкие фаерболы. Грифер как мог, сбивал касты, но атакующих было много. К счастью, МакКвин ни на секунду не задержался посреди замеса – лупанув пару раз по милишникам, он рванулся за их спины и уже носился среди вражеских магов и лучников, без устали орудуя мечом.

– Лес, хил Мака!

– Уже!

МакКвин одновременно осветился магией исцеления и анимацией прилетающих по нему спеллов. Полоска его жизни запрыгала в бешеном танце, целительные тики Ливси вовсю сражались с наносимым по мечнику уроном.

Я кинул сеть на одного из милишников, застанил другого, и, оставив их на попечение медведя и дальней поддержки, переключился на помощь МакКвину.

К счастью, большинство игроков тут не были особыми профи, многие маги просто стояли, пытаясь кастовать, и ждали своей участи. Я без остановки посылал стрелы одна за другой, пытаясь выбирать тех, кому Ливси не сбил каст.

Наша неожиданная подмога принесла свои плоды. Несколько хилеров даже успели поднять павших союзников, а другие вливали по максимуму жизнь в мишку, на которого с остервенением набросились вражеские милишники. Рузику не давали разойтись, его все время оглушали, но гном, орущий сверху благим матом, разряжал мушкет в каждого, кто пытался подойти.

Вот только атакующие мишку с Винтиком не сразу сообразили, что они пропустили за спину МакКвина, и всю их поддержку уже сняли. Нашим осталось только их окружить и расстрелять с безопасного расстояния, даже не боясь задеть медведя – он спокойно стоял под массовым хилом.

Вот упал последний вражеский рыцарь, едва переставляющий ноги под целым букетом дебаффов, и мы с заметно усиленным отрядом поспешили дальше по линии фронта. Издалека еще доносился голос Брутто, и он не давал мне покоя.

Месть – это блюдо, которое подают холодным, но даже спустя два года у меня внутри все кипело. Правда оказалась такой дикой, что рука сама тянулась к арбалету, едва я слышал лидера Мстителей. Да и возможность приложить руку к убийству самого настоящего топа не давала мне покоя.

Я чувствовал, что админы Патриама наверняка присутствуют на этой бойне, они не могут себе позволить пропустить такой замес.

– Так, пробуем повторить таран мишкой! – крикнул я, глядя на крупный замес впереди. Именно там, кажется, бьется Брутто, – Один саппорт остается поднимать упавших!

– А ты кто такой, чтоб командовать? – донеслось со спины.

– Я останусь! – откликнулся кто-то более сознательный, – Ресну всех!

Мы побежали по той же схеме, что и раньше, но только теперь рядом с медведем бежало еще с десяток воинов и лучников, а вслед по жиже ковыляла куча магов и хилеров. Скорость тарана заметно упала, а вклиниваться в более крупный бой без поддержки хилеров было глупо.

Я, не обращая внимания на недовольные возгласы, продолжал выкрикивать приказы, но только уже в общий чат:

– Танки по бокам мишки, за ними другие милишники, масс хил по всей группе! Рейндж ДД, держимся за спиной, хилы за нами. Нужны дебаффы в ту зону, куда ворвемся!

– Есть! – раздался многоголосый перезвон.

На самом деле многим было намного легче выполнять приказы, чем самим раздумывать над тактикой. Да и в случае чего, всегда есть, на кого свалить.

– А он кто, чтобы командовать? – снова раздался тот же голос, но уже гораздо тише.

– Не хочешь, не слушай, – буркнул кто-то.

Я даже не стал оборачиваться, а сразу окликнул гнома:

– Винт, еще зелье есть?

– Нет, – покачал головой сидящий сверху на питомце Винтик.

– Я могу кинуть щит ненадолго! – сзади донесся голос одного из саппортов.

– Кидай на мишку по крику гнома «рывок»!

– Понял!

– Гриф, там Ксеркс! – крикнул я мастеру рун, показывая вперед.

– Да ладно?

– Следи за ним, ты знаешь, что он может!

– Есть! – весело отсалютовал Грифер.

– Лес, ману Грифу!

– Мне б кто залил! – хмыкнул Ливси.

– Я могу, – раздалось со стороны.

Отряд все больше походил на организованную команду.

Наша кавалькада медленно приближалась к крупной битве сбоку, и там тоже одерживали верх Мстители и компания – у них было гораздо больше игроков. Союзники яростно отбивались, но их милишников уже почти положили, и на очереди оставались саппорты, маги и лучники, которых уже обходили по бокам.

Наше приближение заметили, и противник стал впопыхах перестраиваться, пытаясь организовать два фронта. Брутто стал выкрикивать короткие приказы, подпинывая нерасторопных сокланов.

Это дало небольшую передышку союзникам, но вот нам заметно усложняло задачу. Мстители поспешно выставляли для встречи нашего отряда самых тяжелых воинов.

Наша неожиданная подмога вынудила Брутто распылить силы и построить воинов ближнего боя клином – одна шеренга человек в десять сместилась нам навстречу, другая, поменьше, осталась добивать остатки воинов нашего альянса, прикрывавших свою поддержку.

Между шеренгами клина, чуть правее от нас, пряталось около пятнадцати игроков поддержки – рейндж ДД и саппорты вражеского альянса, бьющие за спины своих милишников. Клин расположился к нам одной стороной, острие всего построения воинов было слева, и там, как ни удивительно, стоял сам Брутто.

Насчитав в отряде союзников чуть больше десяти игроков, я понял, что если их сейчас добьют, нашему спасительному рейду не выстоять, и решение созрело мгновенно:

– Винт, Рузика на Брутто гони! Действуем по плану, но пробиваемся к нашим, надо отбросить милишников.

– Есть, босс! – весело крикнул гном и воздел мушкет над головой, – Ура-а-а!

Наша эскадра стала забирать левее, но из-за магов и саппортов, увязающих в трясине, ее скорость была очень низкой, и любой маневр отряда легко читался противником. Конечно, поддержка навешала баффов на ловкость и скорость бега, но такого болотного баффа, что висел у Рузика на ошейнике, ни у кого не было.

Остатки союзников, отбивающиеся с той стороны отряда, заметили нас, и тоже стали смещаться в сторону, пытаясь обойти противника. Едва они начали двигаться, я быстро понял, что сейчас будет, и крикнул:

– Тяжи, вы бегите, как по плану, отбивать наших! Поддержка, ваша цель соединиться с союзниками, милишники прикроют! Шамы, тяжам помогите пробиться! – я внимательно следил за ситуацией впереди, – Мой отряд с медведем ждет приказа!

– Поняли! – раздался хор голосов.

– А где его отряд?

– Ну, ты в нем?

– Нет.

– А чего тупишь?

– А он кто, чтоб приказывать? – недовольный все не унимался, выкрикивая из толпы магов.

– Огневики есть? – спросил я.

– Ну, я маг огня! Чё надо? – чуть в сторону выскочил тот самый недовольный крикун.

ФаерПро, маг «служитель огня», 70 уровень, эльф

В статусе выскочки стоял клан «Глюки», про который я первый раз слышал. Я скользнул по нему равнодушным взглядом и снова крикнул:

– Мне нужен масс скилл по толпе!

– Эй, я маг огня! – закричал ФаерПро, возмущенный игнором, – Меня возьми!

Из толпы саппортов донесся смех, и чей-то издевательский возглас:

– А он кто такой, чтоб тебе приказывать?

ФаерПро со злостью оглянулся на союзников, а затем повернулся ко мне, вытянул руку и, недовольно морщась, сказал:

– Есть!

У меня не было времени на дальнейшие препирательства, Брутто уже начал смещать шеренгу воинов влево, пытаясь не дать нам соединиться с союзниками и смазать наш удар. Чтобы не открыть своих рейндж ДД, ему пришлось растягивать игроков. Я понимал, что времени на другой шанс не будет, и ответил огневику:

– Бежишь за мной, что есть ног, ждешь приказа! Зелька ускорения есть?

Фаерпро, покосившись на союзников, только кивнул:

– Окей…

Брутто так и не ушел с острия клина, наоборот, он бежал впереди своих воинов, выкрикивая приказы. Я с неимоверным усилием поборол желание вместе со всеми ударить прямо по лидеру Мстителей, но еще не погибший во мне стержень стратега понимал – если не мой отряд, то больше никто не переломит ход боя. Каждый должен четко следовать своей роли, и этот секрет успешной командной игры клеймом горел в моей памяти. Я с усилием отвел взгляд от Брутто – чертов везунчик, доберусь ли я до тебя сегодня?

Приблизилась точка невозврата, и я изо всех сил заорал:

– Винт, мишку вправо на разгон! Лес, Гриф, цепляйся! Про щит помнят?

Саппорт из ковыляющей в жиже толпы откликнулся:

– Да!

Тут Винтик крикнул «рывок», на медведя прилетел магический щит, дающий повышенную защиту, и Рузик рванул вправо. В том месте, куда мы устремились, шеренга вражеских воинов растянулась так сильно, что между игроками мог пробежать весь мой личный отряд.

Брутто заметил наш маневр, но было уже поздно. Он затормозил воинов, пытаясь сориентироваться, и в этот момент мы одновременно ударили. Там тяжи ударили по воинам Брутто, срезая острие клина, маги с лучниками стали забирать еще левее, успешно обходя завязавшийся бой. И с этой стороны наш Рузик с гномом на загривке пролетел через шеренгу воинов, из-за его спины вылетел МакКвин, закрутившись в убойных скиллах.

Пробегая в опасной близости от милишников, я начал закидывать дымовые влево, ограничивая видимость. Теперь и Брутто не знал, что происходит здесь, и его рейндж ДД не видели, что происходит с дальним концом построения. Зато они отлично видели, что на них несется Рузик.

Грифер с Ливси отцепились от шкуры медведя, свалившись в жижу, и начали кастовать, даже не вставая. С десяток вражеских лучников, магов и саппортов огрызнулось, встречая медведя, но щит и непрерывный хил позволили меховому снаряду прокатиться по толпе практически безнаказанно.

Я заметил подбегающего сзади ФаерПро. И как только не попался под шальной меч, вокруг столько воинов бегало, кружась в смертельном танце с МакКвином.

– Конфорку кастуй! – я указал на толпу, из которой выбегал уже изрядно покусанный медведь, и огневик, что удивительно, сразу принялся исполнять приказ.

Винтик, все еще сидящий у питомца на шее, представлял жалкое обугленное зрелище с опасно опустевшей полоской здоровья, там и десятка очков не наберется.

Ливси в боевом трансе кастовал хил направо и налево, разрываясь между медведем и МакКвином, и я даже удивился, когда спелл исцеления вдруг достался гному. Лекарь видел все, я же посылал стрелы во всех, кто двигался в его сторону.

Пару раз мне прилетели руны по руке, видимо, у противника тоже был свой заклинатель рун. Куда ему до нашего…

Грифер снова слил ману, активировав целую кучу мелких рун-хлопушек по толпе магов, вокруг которой уже очертился огненный круг. Самые опасные касты он сбил, но в самого мастера рун прилетела целая пачка снарядов, и он упал замертво. В этом момент ФаерПро скастовал огненную конфорку, и воздух разрезали дикие крики.

Несколько лучников и магов все-таки успели выбежать из зоны поражения, но это были единицы. Наш отряд добился своего внезапной атакой, но только численный перевес все равно оставался на стороне противника, и нас начали догрызать.

МакКвин отбивался на последнем дыхании, врубив уже все тотемы ярости, Ливси слил почти всю ману. Рузик еле плелся под дебаффами, а Винтик куда-то слетел с его шеи. ФаерПро вообще уже плавал оранжево-бордовой тряпкой в болотной жиже.

Я еще успел сделать пару выстрелов, оглушив вражеского мечника за спиной Ливси и кинув сеть на воина с топором и щитом, когда по мне посыпался серьезный урон.

Горелый нанес вам 5709 урона

Шнюк нанес вам 4100 урона. Вы испытываете оглушение!

6…

Мне показалось, или где-то в стороне прорезался незабываемый голос Сциллы?

5…

Застыв, я увидел, как из дымовой завесы к нам вылетел Брутто с тройкой воинов, они сразу кинулись добивать остатки моего отряда. Искаженное злостью лицо лидера Мстителей доставило мне неземное наслаждение, прежде чем перед глазами мелькнула булава какого-то Шнюка.

Вы убиты!

Глава 3. Назад, в болото

Как и положено, после игровой смерти я появился на камне воскрешения.

В этой местности алтарь оказался, что ни удивительно, посреди болота. Впрочем, это была довольно большая сухая и утоптанная площадка, где сходилось много тропок. От туманной топи ее отделяли заросли осоки и камышей, из которых торчали скрюченные и высохшие деревьея. С облегчением я заметил, что исчезающих в тумане длинных жердей Древоногов тут нет.

Сейчас здесь творился аншлаг. На площадке было полно народу, все это были жертвы сегодняшнего столкновения. Не успел я слезть с алтарного камня, как меня уже сзади стали грубо пихать:

– А быстрее не можешь?

– Здесь запрещено насилие! – раздался строгий голос.

Жрецом-алтарником здесь служил высокий орк Аззуг, лысый, с длинной растрепанной бородой, также одетый в синюю хламиду. Обмахиваясь веером из камыша, орк восседал рядом с камнем на большом стуле, вытесанном прямо из пня когда-то росшего здесь дерева. Полускрытые очертания огромного ствола, лежащего рядом в болоте, намекнули мне, что дерево при жизни было очень большим.

Неужели это жрец срубил его? Навряд ли, есть у них там какой-то бзик, не поднимет он топора просто так.

– Да я ничего такого… – наглец позади меня сразу сдулся.

Словить мощный дебафф от жреца-алтарника не хотел никто, а уж про потерю репутации я вообще не говорю, в Патриаме это уже фобия.

Спрыгнув с камня, я обернулся. Следом за мной слезал тот самый обладатель булавы, прикончившей меня.

Шнюк, «ополченец», 69 уровень, человек

В развернутом статусе висел клан «Хозяева жизни», и я снова удивился. О таком клане я не слышал, а тут еще уровень у игрока не семидесятый. А в битве со мной рядом бегал маг огня из малоизвестного клана «Глюки». Что за сборная солянка сегодня бьется в болотах Дефри?

– Что уставился, нуб? – Шнюк состроил рожу, и, с надменным видом обойдя камень, отошел к своим.

Народ на площадке самым естественным образом разделился на «своих» и «чужих». Все были в основном в простых кальсонах, но женские персонажи красовались еще и нательными майками.

Я покрутил головой и быстро выяснил, где «моя» группа. Там я заприметил и ФаерПро, и Грифера, и еще пару знакомых лиц. Несколько человек махнули мне:

– Давай к нам…

Обернувшись, я с надеждой вгляделся в толпу с той стороны камня. Завалили Брутто или нет? Хотя я отчетливо помнил, что он выбегал из-за дымовой завесы вполне себе целехонький.

– Странник, много народу сейчас прибудет, а места не хватает, – тонко намекнул мне жрец Аззуг, обмахиваясь веером.

Казалось бы, брутальным оркам не к лицу такое аристократичное поведение, но этот казался тут на своем месте.

Я коротко кивнул жрецу:

– Здравствуй, Аззуг.

Рука орка на миг замерла, на лице промелькнуло удивление, но жрец быстро справился с замешательством, и чуть улыбнулся уголком клыкастого рта:

– И ты здравствуй, странник Антшот.

В его глазах я прочел явное одобрение. Наверняка, из нескольких десятков игроков, собравшихся здесь, я был первым поздоровавшимся.

– Не прилетал ли сюда медведь Рузик? – вдруг вспомнил я, – это питомец моего друга.

Аззуг на миг призадумался, потом мотнул головой:

– Нет, пока не был.

Я кивнул и прошел поближе к своим. Вернее, к той группе, где заметил знакомые лица.

– Ну, что там? – жадно спросил меня неизвестный мне гоблин.

Его я в бою не видел, а значит, он погиб намного раньше меня.

– Убивают, – коротко ответил я, и в толпе раздался нестройный смех.

– Ну, ты это… – меня тронул за плечо маг огня ФаерПро, – круто управляешь, в общем, у меня там киллов куча была, спасибо.

Вокруг послышался одобрительный гул, здесь было не так много народу из нашего ударного отряда, а значит, операция была по большей части успешна.

Быть может, Брутто не спешил на помощь, а просто драпал?

Тут поднялся гомон, народ расспрашивал друг друга, кто я такой, и кто выигрывает на болотах.

К счастью, ники мало кто запоминает, а вот если бы я был в своем обмундировании, с арбалетом в руках, сразу бы вспомнили про Сафиру и того нуба, «который один завалил троих магов». Пока же такие фразы еще не проскальзывали тут.

Когда я подошел к Гриферу, тот ухмыльнулся, кивая на толпу:

– Говоришь, свою тайну тебе хранить надо?

Я скривился:

– Кто знал, что так получится?

– Ну, как говорится, талант не спрячешь.

Я в свою очередь только спросил:

– Что там творится, что в чатах пишут?

К нам сразу повернулись любопытные лица. Кажется, здесь было очень много «уличного» народа, и им тоже не хватало информации. Очень важно знать, кто выиграл, от этого зависит размер вознаграждения.

Грифер отмахнулся:

– Сцилла запретила засорять чат на время боя, а по их коротким фразам понятно только, что бои продолжаются. На вопросы не отвечает, но я думаю, она сама уже на болоте.

Я кивнул – значит, не показалось, и я действительно слышал ее голос.

Прислушавшись к разговорам окружающих, я понял, чем занимается сейчас народ на это площадке. Все ждут воскрешения. То есть, когда вдруг начнет массово исчезать одна из двух больших групп, тогда станет ясно, кто выигрывает на болоте.

Проигравших не ресают.

Пока же в полку полуголых персонажей только прибывало. С камня слезали все новые игроки, которые, повертев головой, сразу направлялись к «своим».

Я затесался чуть подальше в толпу, чтобы не привлекать излишнего внимания со стороны врагов. Рассматривая статусы, я только подтвердил свою догадку – топовые кланы в абсолютном меньшинстве, в основном тут сборная солянка из малоизвестных мне кланов. Причем как с той, так и с этой стороны.

Я поделился наблюдением с Грифером, и тот пожал плечами:

– А это вообще стихийная битва. Оба альянса связаны боями в других локах, и на эту потасовку в болотах народу просто нет. Причем даже у Мстителей, так что тут отборные наемники. Мы наспех воткнули в городах объявы о военном наборе в Дефри, и всех, кто откликнулся, сразу сюда тянули.

– Но ведь сам Брутто сюда прилетел!

– Ага, с таким же винегретом игроков. Даже у Мстителей закончились люди.

К нам подошел улыбающийся МакКвин, все-таки его завалили.

– Ну что, нехилая потасовка, ага?

Грифер показал большой палец, а я только сейчас присмотрелся к статусу МакКвина. «Воин авангарда» состоял в клане Ронин, одном из топовых в альянсе. Вот только почему я не видел Мака на собрании в Рэйхане?

– Что там? – спросил Грифер, – Кто кого?

– А я даже не знаю. Меня законтролили три раза подряд, а потом Брутто добил в спину.

Услышав о лидере Мстителей, я скрипнул зубами. Живой еще, значит. В свете последних событий мне почему-то принципиально стало лично прибить Брутто, хоть я и понимал, что никакого системного профита ни мне, ни альянсу это не даст. Только кучка опыта.

Я заметил, что с камня воскрешения стали по второму разу слезать игроки, которых увидел впервые здесь, на площадке с алтарем. В недоумении я смотрел на них, и только потом догадался, что происходит. Они не присоединялись к толпе, а сразу же пересекали площадку и через заросли шли в болото. Погибнуть там было делом одной минуты.

В Патриаме полно локаций, где можно застрять на камне воскрешения. Портнуться свитка нет, и дойти до трупа невозможно. В таком случае, если умереть много раз, то жрец-алтарник предлагает переместить тебя в город. В счет долга, который надо будет отдать в виде пожертвования в городском храме. Но такая возможность появляется только в действительно трудных локах, и, если игрок может с алтаря спокойно дойти до города, погибни хоть сто раз, жрец не будет помогать.

– Эй, а что грустные какие? – послышался веселый крик с вражеской стороны, – Некому за вами прилететь?

– А сами что, отдыхаете здесь? – в наших рядах тоже нашлись весельчаки.

Народу было скучно, и завязалась словесная перепалка. Общий смысл эмоциональной беседы сводился к тому, что каждый считал противников очень недалекими и криворукими.

– Нубы!

– Раки!

– Олени!

– Выйдем?

Тут началось самое интересное. На площадке убийства запрещены, это знают все. Но никто не мешает убивать за пределами этой зоны, поэтому логичным итогом словесных баталий стал переход к делу.

Сместившись на тропинки, народ стал вызывать друг друга на дуэли, некоторые схватывались даже так, до настоящей смерти персонажа. Понятное дело, хилые маги могли мало что противопоставить на кулаках здоровенным воинам, но магических скиллов у них никто не отменял. Тут у всех полоски здоровья были заполнены лишь на треть, и порой было достаточно одного каста.

Я смотрел на эти потасовки, понимая, что все это от скуки. На самом деле большинство народа здесь обычные наемники, и не имели друг к другу никаких претензий. Война двух альянсов для них лишь очередной контент, предлагаемый игрой.

– Пойду разомнусь, – улыбнулся МакКвин, поигрывая воинскими мышцами.

Он тоже пошел в сторону тропинки, где устроили дикое ПВП полуголые персонажи. Некоторые схватки сместились в болота, и противники знай валяли друг друга по жиже.

– Эй, нубяра! – крикнул МакКвин какому-то здоровенному орку, стоящему по колено в жиже, – Я твой дом труба шатал!

Орк только что завалил какого-то мага, не успевшего ничего скастовать, и с довольной улыбкой глянул на наглеца. Наконец-то достойный противник.

МакКвин разогнался и спрыгнул в жижу, его сразу встретили кулаком в лицо, рониновец не остался в долгу, и они просто начали махач безо всякой дуэли…

Тут на камне воскрешения заморгали частые вспышки. Жрец даже чуть привстал, посматривая на алтарь. Это значит, что сейчас прибудет новая куча народа. Кажется, там, на болотах, все-таки переломили ход боя.

Я отвлекся от МакКвина, увлеченно кувыркающегося в трясине, и с надеждой уставился на алтарь. Ну, пожалуйста, пусть прилетит Брутто, мне будет особо приятно узнать, что он сегодня проиграл. Разглядывая незнакомых мне игроков, слезающих с камня, я так напрягся, что вздрогнул, когда передо мной появилась системная надпись.

Сцилла предлагает вас воскресить. Да/Нет

Тут над площадкой начали раздаваться отдельные радостные крики, их стало еще больше, игроки радовались полученным уведомлениям о воскрешении. Восторженные крики слились в единый вздох толпы:

– Ура-а-а!

Кричала наша половина алтарной площадки. Вслед за воодушевленными возгласами стали мелькать вспышки желтого цвета – павшие герои возвращались на поле битвы. Возле алтаря всем стало ясно, кто победил.

– Блин, что за непруха? – раздалось с проигравшей стороны.

– Ага, уже который раз Мстители лажают!

– Нафиг, больше не буду за них регаться!

– Я на Рэйхане уже лоханулся с ними…

– А я Дефри защищал, тоже проиграли!

Я с улыбкой слушал недовольный гомон толпы. Надеюсь, это наш рейд с медведо-тараном по линии фронта повлиял на исход боя, и Брутто будет знать, кого за всё благодарить.

– Ты летишь? – подошел Грифер.

МакКвин, убитый здоровенным орком, слез с алтарной плиты, и тоже приблизился, недовольно морщась. Проигрыш в ПВП у него не был в планах, он выискивал глазами победителя, затем крикнул:

– Еще встретимся! Погляжу на тебя в полном обвесе!

– Всегда пожалуйста! – здоровенный орк махнул с края площадки.

– Ну что, летим? – Мак повернулся уже к нам.

Я всё смотрел на плиту, не понимая, почему нет Брутто. И Ксеркса тоже не видно, хотя ясно, как божий день – если мы выиграли, проигравшие должны быть здесь.

– Они могли сбежать, – задумчиво произнес Грифер, уловив мое настроение.

– Ну, так-то ты прав, – кивнул я и нажал «Да».

***

Все болото было усеяно поверженными врагами. Здесь бой уже не кипел, но издалека еще доносились звуки стали и магических скиллов.

Среди цифровых трупов, богато усеявших трясину, ходило несколько игроков альянса Аргентума, они собирали лут и зорко следили, чтобы реснувшийся народ не кинулся собирать плавающие и мерцающие в воде шмотки и оружие.

Нужно еще разобраться, с кого и что дропнулось, а мародерство на своих же союзниках Аргентумом не поощрялось. Вот когда все найдут то, что потеряли, тогда можно будет раздавать лут с поверженных врагов.

Я сразу залез в инвентарь, чтобы проверить, что с меня дропнулось. По спине пробежал холодок – блин, накидки нет, и арбалета! Мои самые сокровенные страхи стали явью.

– Держи, – подошла сама Сцилла, протягивая мое оружие, – Вроде как твой, Антшот.

В другой руке она держала наперевес свое копье. Лихая копейщица была изрядно перемазана болотной грязью, но ей даже шел этот маскировочный камуфляж. Она улыбалась во всю ширину орочьих зубов.

– Спасибо, – я с благодарностью принял измазанный в болотной жиже арбалет.

Мой обеспокоенный взгляд стал скользить по трупам вокруг, не плавает ли где накидка. За эти несколько дней я буквально прикипел к ней, хотя и понимал, что охотник в медвежьей накидке уже заметно примелькался на сервере. Оставалось надеяться, что на страшную с виду шмотку мало кто позарится, очень не хотелось лишиться единственного на сервере уникального предмета.

– Ну, что я скажу, ты молодец! – Сцилла так хлопнула меня по плечу, что снялось несколько очков жизни, и персонаж заметно покачнулся.

– Да, без него не справились бы, – сказал Грифер, прочавкав ногами к нам по трясине.

– Эту атаку от Брутто я совершенно не ожидала! – объяснила Сцилла, заметив мой вопрошающий взгляд, – Пришлось сначала наемников посылать, толковые воины заняты на боевках, даже твою Гидру всю припахали.

Тут лидер Аргентума понизила голос, глядя на толпу игроков, ругающихся с раздающими шмот альянсовцами:

– Они же раки криворукие, особенно толпой. У Брутто такая же солянка была, поэтому он сам и прилетел руководить. Я честно думала, что рудник сольем, но ты неплохо помог. Спасибо!

Я с надеждой глянул на игроков, выдающих в руки страждущим их потеряшки. Может ли такое быть, что у них моя накидка? Стоит, что ли, подойти.

В ответ на похвалу Сциллы я только пожал плечами и хмыкнул:

– Да, повезло просто, – сказал я, не став озвучивать мысль, что Брутто мог затеять все это специально ради меня.

– Мне эту хрень можешь не гнать, нахваливать не буду. Вестник сказал, кто ты.

Округлив глаза, я произнес дежурную фразу:

– Не понимаю, о чем ты…

– Ладно, Антшот, не парься. Я не против вашей аферы, даже «за». Мы напряжем свои связи, у нас тоже в том альянсе свои кроты имеются, инфа будет, – Сцилла усмехнулась, – Но я честно не представляю, как ты собираешься ганкнуть Мстителей на боссе.

Лицо у Грифера вытянулось, он удивленно уставился на меня:

– Ни фига себе! Ты не говорил…

– Я и не успел.

– Антоха, а ты вообще хоть знаешь, как топовые кланы ходят на боссов?

– Да, мне говорили, там на подступах и во всех коридорах будет альянс стоять. Охрана типа.

Сцилла засмеялась:

– И ты все равно надеешься справиться в одиночку?

– Не в одиночку… – я с надеждой кивнул в сторону Грифера.

Тот чуть не поперхнулся, выкатив глаза.

– Да, я знаю, кто тебе эти парни, наслышана про Парящих Волков, – тут Сцилла чуть не засмеялась, и откашлялась в кулак, – Ну, в их лучшие времена!

Я скривил губы, соглашаясь с тем, что сейчас этот клан представляет из себя не лучшее зрелище. А уж что там натворила Клеопатра, даже думать не хочется. Интересно, в нем игроки хоть остались?

– Если эта затея была реальной, то без проблем, помогли бы, – сказала Сцилла, – Но я еще раз говорю: даже если бы мы всем альянсом туда пошли, дойти по коридорам через охрану невозможно…

– Сцилла, – я прервал ее тираду, – Ты не понимаешь. Я если сказал, что сделаю, значит, так и будет. Это моя личная война!

Стальная нотка в моем голосе задела ее, и копейщица замолчала, пристально разглядывая меня. Затем с ее лица исчезла скептическая ухмылка, и она покачала головой:

– Что-то меня заставляет поверить тебе. Ладно, возьмешь с собой свою команду, я не против. Насчет того, на кого и когда пойдут Мстители, альянс поможет разузнать, Вестник сам попросил. – тут Сцилла подняла палец, требуя особого внимания, – Это в оплату за сегодняшний твой подвиг! Ты реально помог.

Я только поджал губы. Ну, помог, как смог, просто злость на Брутто взяла свое. Кстати, злость…

– А где Брутто? – спросил я, посмотрев по сторонам.

– Ушел в болота, – Сцилла махнула рукой, – Да и фиг с ним!

Вздохнув, я только кивнул. Да уж, действительно, фиг с этим Брутто. Мне накидку найти надо, сейчас это моя проблема номер один! Ну, кто бы мог подумать, что Антшот будет вот так волноваться и искать утерянную шмотку? В Патриаме редкие вещи обладают реальной ценностью, и боюсь, моя шмотка одна из них.

– А вы тут не видели мою накидку медвежью? – осторожно спросил я у собеседников.

– Это ту шмотку страшную? – что-то вспоминая, спросила Сцилла.

– Ну да, ту самую.

– А что, она особенная какая? С виду так вообще нубская.

– Ну, талисман это мой, – ушел я от ответа.

– Понимаю, – кивнула лидер Аргентума, – Но, если честно, я не видела.

Она закрутила головой, тоже оглядывая поле боя. Грифер же подозрительно глянул на меня, он помнил, что своим главным талисманом я всегда считал тренировки и отточенные навыки, и всегда бил по рукам, если тиммейты начинали придумывать всякую ерунду, приносящую удачу. Впрочем, заклинатель рун все же оглянулся, тоже высматривая потерянную вещь.

Тут к нам приковылял Ливси, неуклюже переставляя в жиже ноги. Он светился улыбкой победителя, тем более, ни разу не погибшего.

– О, здорово победителям. Вы ищете что-то?

Я с надеждой спросил:

– Накидку мою не видел? Медвежью.

Ливси чуть удивился:

– Ну, я даже не знаю, внимания особого не обращал.

В этот же момент к нам подъехал Винтик, восседающий на шее своего громадного медведя. Рузик, усиленный баффом на ошейнике, с легкостью рассекал болотную трясину.

Питомец встал как вкопанный, и гном ловко спрыгнул в жижу. Лицо у него было серьезным и даже слегка встревоженным.

– Лукарь! Брутто твою накидку заграбастал!

Сцилла с досады крякнула:

– Так это он ей тряс, когда с отрядом уходил в болото? Это тебе, что ли, личное послание?

В этот момент у меня душа ушла в пятки. Блин, такой подставы я вообще не ожидал. Какого хрена ему надо? Как он вообще что-то узнал о ней? Что происходит с этим идиотским миром?

Дрожащим мыслекурсором я полез в интерфейс, на ходу вспоминая, как снимать игнор с занесенных в черный список игроков.

Глава 4. Охота

Мыслекурсор застыл над списком попавших в мой черный список игроков. Ну, сниму игнор с Брутто, что я ему напишу? «Отдай мою шмотку, ирод!»

Кто знает, понял он что-нибудь про эту накидку, или выбросил ее, когда понял, что подобрал лажу. Мой гневный спич ему в личку только подогреет интерес, заставит выяснить, что это за вещь.

Надо уметь проигрывать. Если я потерял ее, то это уже навсегда. Остается только надежда, что лидер Мстителей просто выкинет ее, и тогда сервер лишится уникального предмета. Не доставайся же ты никому!

Хотя не за красивые же глаза Брутто в лидерах? Надо быть совсем наивным…

Я быстро настрочил в приват Ксерксу. Несмотря на то, что я узнал про Макса, его помощь зачастую оказывалась весьма кстати, и это надо признать.

«Привет, Макс. Брутто в болотах?»

Тишина.

– Ну, лукарь, что делать будешь? – тихо спросил гном, стоя рядом.

Аргентовцы отошли к толпе, дерущейся за шмот, ситуация там требовала волевого вмешательства. Сцилле приходилось иногда спускаться на землю с высоты своего трона, и решать дела обычных игроков.

– Даже не знаю, – честно ответил я.

– Может, ну ее, эту накидку? – предложил гном, а потом осторожно добавил, кивнув в сторону, – Или в болота пойдешь?

Я посмотрел туда, куда указывал Винтик. Через несколько десятков шагов гладкая, нарушаемая только островками болотных растений, зеленая поверхность болота исчезала в туманной дымке. Огромная территория вокруг была зачищена от мобов в ходе военного столкновения двух альянсов, но скоро они начнут появляться снова.

«Здорово. Да, в болотах. Погибаем.»

Неожиданный ответ Макса застал меня врасплох. Значит, не портнулись Мстители, и все еще тут. А почему погибают? Неужели такие жесткие мобы там дальше, или просто отряд маленький остался?

«Брутто бесится, рейтинг потеряли. Хочет до рудника добраться».

Глядя на карту, испещренную красными точками опасных мобов, я все-таки принял решение.

Надо идти.

Больше на мне нет ничего такого ценного, что было бы жалко терять. И, в конце-то концов, мой класс – охотник. Настоящая охота, вот стихия этого персонажа.

– Я иду, Винтик. В болото.

Глаза у гнома округлились:

– Сдурел? А смысл?

– Брутто хочет отомстить, сделать подлянку напоследок. К руднику идет.

Гном задумался.

– Лукарь, откуда все время у тебя инфа? И каждый раз ты прав оказываешься, – тут он хлопнул себя по лбу, – А это не тот шам, которого мы пустыне Эрума встречали? В Саркуме, кажись.

Я кивнул, поджав губы. У Винтика хорошая память.

– Это хорошо, это настоящий друг, такую дружбу ценить надо.

У меня вышла довольно кислая улыбка. Да уж, настоящий друг… Эх, если бы ты знал, Винтик, насколько все сложно. У нас в команде настоящая Санта-Барбара приключилась, до сих пор расхлебываем.

– Все, я пошел, Винтик, – уверенно зачавкав по жиже ногами, я взял примерный курс для погони.

– Давай, лукарь. Пока помочь не могу, Сцилла ща припряжет меня, скорее всего. Будем на руднике ждать твоего Брутто!

– Хорошо, – я махнул рукой, настраиваясь на предстоящую авантюру.

Только я, жестокий мир, и моя цель. Все, как и раньше.

– Эй, лукарь!

Я обернулся.

– Рудник там, – и гном указал намного левее моего курса.

***

Болота были опасны. Все вокруг кишело красными точками, я буквально чувствовал на себе влажные взгляды хищников из-под каждой кочки. Едва я пересеку невидимую границу их зоны агро, и от Антшота останется только плавающий поверх жижи плащ.

Я чувствовал себя, как «гоночка» в старинном тетрисе. Нужно проскочить вперед, не задев ни единого препятствия. И сложность все время увеличивается, мобы были все ближе друг к другу, а скорость мне сбавлять нельзя. Тем более, я все время по откату врубал «преследование загнанного зверя».

Самыми опасными были Пиявчатые Сколопендры. Вот у кого не было определенного места обитания, они перемещались так, как им вздумается.

Впрочем, эти твари тоже обходили стороной некоторых мобов, типа того же Мнимого Древонога. Я отлично помнил, как он умял одну такую сороконожку. Видимо, в этой местности была своя пищевая цепочка.

Остальные мобы все же предпочитали стоять на одном месте, изредка срываясь за добычей. Попрыгаи, Трясинники, Древоноги просто сидели в засаде и ждали.

Тут все, что ли, питаются Сколопендрами? Мне на миг стало жалко мутировавших пиявок – у них тут, оказывается, ежедневная борьба за жизнь.

Все же я пропустил одну такую «бедняжку». Сколопендра появилась внезапно, совсем рядом – судя по всему, ее не так давно убили, и моб только что возродился. К счастью, я практически не сводил глаз с карты, которую использовал, как зеркало заднего вида.

Нападение одновременно и испугало, и обрадовало.

С одной стороны, меня сейчас могут обескровить до последнего очка жизни.

А с другой стороны, если она тут появилась, значит, ее кто-то убил. И этот кто-то впереди.

Красная линия опасного моба стремительно поползла ко мне. Я, конечно, помнил слова Винтика о том, что арбалетные болты этой твари нипочем, но охотничья гордость все-таки взяла верх. Гном, помнится, с одного выстрела снес ей башку, а я чем хуже?

Сколопендра, на мое счастье, оказалась не такой большой. Ее тело было чуть толще моей ноги, но, когда эта дрянь меня обмотает, уже будет фиолетово, какого она размера. В десяти шагах от меня она подняла уродливую голову над водой, поблескивая россыпью черных глаз, и я уверенно нажал на спуск.

Вы нанесли 1951 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня.

Я недовольно скуксился, чекнув полоску здоровья моба. От выстрела в голову я ожидал большего.

13049/15000

Но, в принципе, жить можно. Еще раз семь попасть, и можно идти дальше.

Раненая сколопендра раздраженно задвигала лапками, открывая и закрывая уродливый рот, полный то ли зубов, то ли ядовитых жал. Она еще выше подняла тело, гладкое и черное, как у пиявки, а ее голова закачалась из стороны в сторону. В такой позиции тварь медленно поплыла ко мне.

В хаотично плавающую голову целиться было бесполезно, и я выстрелил в тело.

Вы нанесли 263 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня.

И вот тут меня ждал облом. Арбалетный болт просто проскользнул сквозь бескостное тело, пройдя навылет. Маленькой пробитое отверстие сразу затянулось, или же его просто залило стекающей по коже грязью.

Я, немного волнуясь, стал спускать стрелу за стрелой, пытаясь выцелить голову.

Вы нанесли 170 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня.

Вы нанесли 203 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня.

Вы нанесли 250 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня.

От чего зависел этот разброс, я не знал, но скорее всего, снаряд попадал в какие-то органы. Теперь стало ясно, что имел в виду Винтик – тело этой твари оказалось слишком мягким, никакого панциря. Поэтому сколопендра тут любимая добыча болотных хищников – никаких косточек, только сочная мякоть.

Вот где пригодились бы разрывные! Блин, каждый раз забываю заняться поиском этих спецстрел.

Я применил оглушающий выстрел.

Вы нанесли 132 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня. Оглушение – неуспешно!

Блин, блин, блин! А вот теперь можно паниковать! Все мои скиллы на пробивную мощь были просто бесполезны перед бескостной дрянью.

Сеть – успешно!

Сколопендра почти безнаказанно доползла до меня, когда плетенка обмоталась вокруг ее головы, накрыв почти все видимое над водой тело. Моб отчаянно заверещал, мотаясь из стороны в сторону, из воды в стороне показался извивающийся хвост (офигеть, какая длинная!). Успешная атака дала мне время отбежать чуть подальше. Сложность была в том, чтобы не забыть о присутствии в болоте других хищников, и не зайти в зону их внимания.

В опасной близости от меня расположился Мнимый Древоног, чьи ноги-жерди торчали из островка зарослей камыша, исчезая сверху в тумане. Вот уж кого я точно не завалю, достаточно вспомнить, что Скиллшот–семидесятка со своим убойным луком вообще ничего сделать не смог.

Сеть сползла с головы Сколопендры, и та, заверещав, снова поползла ко мне, только уже быстрее. Она не ныряла, раздраженно посвистывая, что давало мне возможность целиться и стрелять.

Голова лихорадочно работала, пытаясь найти лазейку. Нельзя вот так кинуться в погоню за топом и погибнуть от обычного болотного моба. Это будет совсем не круто.

Постой!

Перед мысленным взором возникли водяные големы шамана «говорящего с водой». Чем я их убивал там, на прудах возле Хайры?

Я сразу же кинул на направляющую арбалета дымовую стрелу. Ну, была не была.

Вы нанесли 960 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня.

Болт с дымовой шашкой, пробив податливую кожу, разорвался внутри, выпустив облачко сизого дыма из громадного отверстия. О, как!

– Что, нервно куришь в сторонке? – весело крикнул я.

Сколопендра застыла, разглядывая струйку дыма, бьющую из брюха.

Еще выстрел.

Вы нанесли 1011 урона Пиявчатой Сколопендре 70го уровня.

Не ахти какой урон, но теперь жить можно. Я счастливо улыбался. А вот дымящаяся болотная тварь, видимо, не разделяла моей радости, поэтому просто взяла и нырнула. И поползла ко мне уже под водой!

Теперь точно пипец! Сделает из меня фарш, как сказал бы Винтик, и совсем без крови. В ближнем бою я буду совсем беспомощен, за ее хвостом следить не смогу.

Недолго думая, я понесся к Мнимому Древоногу. В сложные времена нужно искать союзников!

Теперь нужно было всю мою ловкость направить на то, чтобы в клюв Древоногу попала сороконожка, а не я. И пока он будет заниматься ею, будет шанс сбежать.

Я несся по трясине, вперив взгляд вверх, в толщу тумана, куда уходили ноги-жерди, и где мерещилась тень грузного округлого тела. Ускорялку решил пока не включать, понимая, что может понадобиться на крайний случай.

Едва я подбежал к зарослям камыша, из которых торчали ноги моба, как прямо надо мной раздался грозный клё кот. Длинная красная линия Сколопендры на карте почти настигла меня, а я не сводил глаз с тумана над головой. Вот округлый силуэт тела Древонога зашевелился, и вниз, прорезав молочную пелену, ударил огромный зубастый клюв.

У меня не было времени разглядывать таинственного моба, я сразу взял разбег, насколько мог выжать в трясине, и прыгнул что есть сил.

Пассивный навык «крепкие ноги» сработал успешно

Меня резко кинуло вперед, и в спину ударила волна грязи – клюв воткнулся в трясину прямо за мной. Я хотел пробежать заросли как можно скорее, но Древоног вдруг переставил лапу, и я воткнулся прямо в его ногу-жердь. От удара меня отбросило назад, в жижу.

Блин! Я вскакиваю, пытаюсь двигаться, но что-то прицепилось к ноге.

Пиявчатая Сколопендра нанесла вам 3801 урона

Вскрикнув, я оборачиваюсь. Толстая длинная тварь, обмотав мою ногу, впилась зубами прямо в бедро. В следующий момент система запестрила сообщениями.

Пиявчатая Сколопендра нанесла вам 547 урона

Пиявчатая Сколопендра нанесла вам 499 урона

Пиявчатая Сколопендра нанесла вам 530 урона

Вы испытываете действие яда Пиявчатой Сколопендры

Блин, ну неужели опять? Я попытался двигаться, но персонаж не слушался, только делал рефлекторные движения, дрыгал ногами и руками. Я вспомнил яд скорпионов из пустыни Эрум, и обрадовался хотя бы тому, что на визуальный ряд отрава сороконожки не влияла. Я мог свободно открывать инвентарь.

Я заметался между слотами с зельями в инвентаре, не понимая, какое выбрать, но раздался истошный визг Сколопендры, и я взлетел. Заросли камышей вдруг уменьшились, остались далеко внизу, а мы вместе с сороконожкой оказались в плотном тумане.

Совсем рядом пронеслось что-то твердое, перехватило Сколопендру поперек тела, и раздался хруст. В лицо мне брызнуло какой-то жидкостью, обвившая ногу дрянь вдруг обмякла, хватка ослабла, и, выскользнув, я полетел вниз. В тумане надо мной последний раз трепыхнулась извивающаяся петля болотной сороконожки.

Вы получили 3151 урона от падения.

Вязкая жижа заметно смягчила удар, а яд сороконожки вдруг прекратил свое действие. Недолго думая, я вскочил и, врубив «преследование», понесся как можно дальше отсюда. Даже снова услышав сверху хруст и сдавленный крик, я продолжал бежать, чуть забирая в сторону проложенного ранее маршрута, и не забывая посматривать на карту.

К счастью, красная точка Древонога осталась на месте – сытый моб решил не гоняться за хилым эльфом. Или вообще забыл про меня.

Я постепенно снизил шаг, чуть успокоившись, достал зелье здоровья, и, пригубив его, вдруг приметил на карте интересную особенность. Некоторые места были свободны от болотных сороконожек, и это бросалось в глаза, даже несмотря на то, что они перемещаются в пределах какой-то зоны.

Будто кто-то прошел болото по прямой, зачищая по пути мобов. Ну, долго думать не будем, тут все ясно! Это Брутто со своим отрядом.

Последний раз для успокоения кинув взгляд на злосчастные заросли с торчащими из них ногами Древонога, я двинулся за своей целью. Решив не выходить на тот маршрут, по которому шли мстители, я взял параллельный курс. Лучше уж следить за видимыми на карте мобами, уворачиваясь от них, чем снова напороться на возродившуюся сороконожку.

Почувствовав вкус охоты и снова оказавшись в родной стихии, я включил логи. В этом окошке выводились все системные события на ближайшей от меня местности – от укуса цифрового комара до нанесения серьезного урона мобам. Или игрокам.

Правда, приходилось огибать некоторые препятствия, притормаживать перед проплывающей впереди опасностью, а иной раз и возвращаться назад, чтобы найти более безопасный вариант. Пусть и медленно, но я все же продвигался вперед.

Болото жило своей жизнью, отовсюду доносились звуки, всплески, иногда разносился клекот Древонога, уцепившего добычу. Изредка даже долетало обычное кваканье, но такое басистое, будто сабвуфер врубили прямо посреди болота. Судя по всему, так квакали Болотные Попрыгаи, других лягушек я здесь не видел.

Звуки болота Дефри сливались в особой гармонии, поэтому я легко различил звон стали и боевые кличи, едва только услышал их. Почти сразу прилетели и весточки в логах.

Трясинник 70 уровня нанес Брутто 3612 урона

Брутто нанес Трясиннику 70 уровня 6481 урона

Ксеркс нанес Трясиннику 70 уровня 4600 урона

Пиявчатая Сколопендра нанесла Дизелю 3907 урона

Кажется, у них там дела совсем плохи – наверняка в отряде Брутто нет ни одного охотника, ведь всех лучников мы тогда сожгли в общей массе. И зачем он вообще поперся в болото таким составом, непонятно? Видимо, совсем башню снесло от последних неудач.

Я прибавил шагу, воодушевленный большими шансами на успех. Пусть их там хоть десять человек, в локации с таким количеством адских мобов у меня все равно есть куча способов вернуть свою накидку.

Да, и не помешает лишний раз намекнуть лидеру Мстителей, что мои намерения серьезны. Кажется, пробить его душевное равновесие стало для меня принципиальной задачей.

Видимо, замаячивший на горизонте успех ослепил и вскружил мне голову. Я двигался, не сводя взгляда с миникарты и окошка логов, и это сыграло со мной злую шутку, потому что просто смотреть на дорогу я забыл.

Когда я вдруг провалился по пояс в жижу, то даже не сразу понял, что теперь угодил в самую настоящую трясину. И не просто в тягучую грязь, под которой ноги все равно нащупывали твердую поверхность, а именно в бездонную топь.

В Патриаме действовали те же законы, что и в реале, и я сразу перестал дергаться и застыл, стараясь не шелохнуться лишний раз. Ведь известно, чем больше дергаешься, тем быстрее засасывает болото. Тело персонажа медленно погружалось, грязь поглотила меня уже до груди, а я беспомощно крутил головой, пытаясь увидеть хоть какой стебелек осоки или камыша. Хоть что-нибудь, за что можно уцепиться!

Неподалеку от меня из зарослей камыша торчало корявое высохшее дерево, и я сразу вспомнил, как вытаскивал Винтика. Теперь надо попробовать провести подобный фокус самому. Я осторожно вытащил из жижи руки с арбалетом, и мои движения сразу погрузили меня по самые плечи.

Не заморачиваясь с настоящей установкой на арбалет спецстрелы с веревкой, я щелкнул по ней мыслекурсором прямо в инвентаре, и через миг оружие уже было заряжено. Лишние движения ни к чему.

Целиться было неудобно, руки висели почти над головой, и первый раз я промахнулся. Зажужжала катушка, подтягивая стрелу обратно.

Новый выстрел. Есть! Стрела четко воткнулась в иссохший ствол, и веревка сразу натянулась.

Теперь, главное, чтобы у моего персонажа хватило силы вытащить самого себя из трясины, и чтобы дерево не оказалось слишком трухлявым. Впрочем, вкачанная выносливость тоже играла немаловажную роль, и я просто размеренно и тихонько крутил катушку. Трясина едва поддавалась, и тело продвигалось неохотно, зато перестало погружаться в трясину.

Через несколько минут страшных потуг, совершенных моим персонажем, я все-таки выбрался на более-менее твердую поверхность. Я свалился бы на спину, чтобы дать отдохнуть уставшему Антшоту, но вдруг понял, что больше не вижу в логах следов деятельности Брутто.

Ругнувшись, я вскочил и понесся в ту сторону, откуда последний раз слышал звуки жизнедеятельности отряда. Долбанное болото вполне способно само убить мою добычу, и как доставать накидку из бездонной трясины, я даже не представлял.

Глава 5. Брутто

Их было четверо.

В отдалении лежал ствол некогда громадного дерева, и мстители рядом с ним отпивались банками здоровья, восстанавливаясь после боя с болотным монстром. Лежащий рядом моб мог быть только Древоногом. Странная смесь цапли и колобка, перекинув длиннющие ноги через бревно, валялась рядом с игроками.

Мне повезло, я заметил их раньше, чем они меня, и плюхнулся в заросли осоки. Врубив маскировку, чтобы хоть чуточку стать незаметнее, я раздвинул стебли, пытаясь наметить план действий.

Так, кто у нас тут? Первое, что бросилось в глаза – хилеров у них не было. Вот и сидели, чаёвничали.

Двоих я точно знал.

Ксеркс, шаман «говорящий с духами», 70 уровень, орк

Брутто, молотобоец, 70 уровень, человек

Я сверлил взглядом лидера Мстителей, надеясь, что Патриам почувствует мое жгучее желание прибить его, и подарит мне убойный скилл «убийство мыслью».

С трудом оторвав взгляд от кровного врага, я посмотрел на остальных. Кажется, еще один танк.

Дизель, защитник, 70 уровень, орк

Танк представлял собой жалкое зрелище. В помятой броне, с отгрызенным краем щита, он будто в преисподней побывал. Видимо, мясорубка здесь сейчас была нешуточная.

Весь измазанный в грязи, орк сидел, сняв шлем, и пытался отпиться зельями. Вот только здоровья у него было как у быка, и каждая банка давала слишком малую прибавку, при этом еще приходилось ждать отката, чтобы глотнуть следующую порцию.

А четвертый участник, кажется, был мне тоже знаком. Я напряг память. Маг в китайской широкополой шляпе, и даже одежда была скроена под восточный манер.

Рэйден, повелитель молний, 70 уровень, человек

Ну, точно. Мы столкнулись с ним у Храма Бога Крови во время знаменательного похода с куколкой тармы. Он тогда, кажется, чуть не вынес весь наш отряд. Ну, сейчас я один, а против одиночек электрики толком ничего не могут.

Я вздохнул, отползая чуть назад. Вот так нахрапом их не взять, надо подождать, пока на мобов наткнутся. Конечно, по отношению к Максу будет не совсем честно, но другого выхода у меня нет. Брутто должен страдать, и чем больше, тем лучше. Апогеем всех его неудач будет появление доказательств моей невиновности.

«У Брутто трекинг за репу. Он тебя видит». – прилетело в приват от Ксеркса.

Я выругался и отполз еще от зарослей. Вот же блин! Охотник, твою же за ногу! Ну, мог хоть на секунду предположить, что лидер самого крутого альянса в Патриаме застрахован от неожиданных нападений.

«Понял, спасибо,» – быстро отписался я, и добавил, – «Макс, возможно, мне вас всех кильнуть придется.»

«Хах! Попробуй, конечно. Но ты знаешь, я рядом с Брутто сдерживать себя не буду, он и так подозрительный».

Я улыбнулся. Ну что ж, так будет даже интереснее.

Итак, если Брутто меня видит, то это значит, что и я дальше должен вести себя, как безбашенный ганкер. То есть, неотрывно следовать за ними, подгадывая момент для нападения. И если Макс отписался мне, это значит, Брутто уже предупредил весь отряд. Ну что ж, будем импровизировать.

Рядом плавала болотная кочка, поросшая мелкой травкой. Подергав ее из стороны в сторону, я оборвал мелкие корешки. Распластавшись и почти весь погрузившись в жижу, я стал ползти к следующему островку зарослей, прикрываясь кочкой. Иногда я замирал, когда видел, что мстители крутили головами.

Моя игра в затаившегося хищника была просто идеальна. Я каждую секунду помнил, что Брутто видит меня, и выбирал такую позицию, чтобы, если что, можно было отступить.

– Антхант! – вдруг раздалось над болотом.

Да, лидер Мстителей не стал ничего придумывать, решив сразу раскрыть карты.

До них было довольно далеко, но арбалетная стрела должна была достать, а в рядах мстителей не было никого с дальней дистанцией атаки. Я встал, не видя больше смысла прятаться.

Мстители заинтересованно повернули головы, разглядывая меня.

– Может, поговорим? – с усмешкой крикнул Брутто.

Он встал, держа молот наперевес, Ксеркс с Рэйденом держались за его спиной, а защитник Дизель вышел чуть вперед.

– Мне говорили, что ты очень веришь в свой скилл. Но сейчас это тупо выглядит, тебе с нами не тягаться, – произнес Брутто, – Нас четверо, ты один. На что рассчитываешь?

Я промолчал, разглядывая игроков. Кто ему сказал, что я буду с ними тягаться? Это не мой профиль.

Напасть в самый подходящий момент – вот секрет успеха. Да, честное ПВП я тоже обожаю, но сейчас не та ситуация.

– Ты был неплох там, – Брутто указал молотом на поле боя, оставшееся далеко за моей спиной, – Я не ожидал, честно. Но игры кончились, Антхант.

Тут я все-таки не сдержался и ответил:

– Ты за все ответишь, Брутто, – и сам поморщился, до чего пафосно прозвучала фраза.

Лидер Мстителей рассмеялся, его свита заулыбалась. Все до того уверенные, что каждый ну просто умоляет получить оглушающим болтом по зубам.

– За что я должен отвечать? – Брутто беззаботно улыбался, но вдруг посерьезнел, – Стой! Антхант, я ведь знаю тебя!

Я немного удивился. В смысле знаешь? Ему что, просто сказали, что я подловленный на чите игрок? То есть, меня слил кто-то, кто узнал мой ник, но толком не разобрался даже, откуда я.

– Два года назад, – Брутто указал на меня молотом, – Ты же тот пацан, которого подловили. Как эта команда… Волки какие-то. Ну, точно, там еще дурачок этот был, как его там… Лаккер! – и тут у Брутто словно прозрел, и он хлопнул себя по лбу.

Я все не мог взять в толк, какую дурацкую сцену он разыгрывал. Неужели за два года мой ник забыли все, даже сам виновник тех событий? При этом Серегу запомнили.

А вот это было обидно.

– Эй, шама… – невесело усмехнувшись, Брутто обернулся, – Ты же из тех самых Волков?

Ксеркс за его спиной перестал улыбаться, обеспокоенно переглянувшись со мной.

Тут до меня немного стало доходить. Кто сказал, что я единственный в жизни Брутто, кому он перешел дорогу?

Быть может, были и другие команды, другие игроки. Как он тогда говорил? «У него столько врагов, что каждого и не запомнишь». И вообще было удивительно, как Макс до сих пор не попал под подозрение.

– Ты знал, Ксеркс, все это время! – сквозь зубы процедил молотобоец, перехватив оружие и повернувшись к шаману.

Дальше все прошло за секунду. Я рванулся вперед, надеясь защитить, или хоть чуть-чуть оттянуть на себя часть атакующих. Макс отскочил, хлопнув в ладоши, но шаману «говорящему с духами» для каста нужно было прикрытие и время. Этот класс не силен в ближнем бою.

Моя стрела полетела в спину Брутто, замахнувшемуся молотом, и со звоном отскочила от подставленного щита. Танк Дизель не спал, он среагировал мгновенно. Более того, он сразу же совершил рывок, почти покрыв все расстояние между нами.

Болотная вода рассеклась за ним, будто от пронесшегося водного мотоцикла. Я отпрыгнул, едва выдернув ноги из жижи, и почти в упор выстрелил в танка сетью.

Умение «сеть» сработало успешно

Обмотанный плетенкой мститель рухнул мне под ноги, и я, вскочив ему на спину, разрядил арбалет в затылок. В голову, да еще со спины!

Вы нанесли Дизелю 4690 урона. Критический удар!

Блин, цифра меня совсем не впечатлила. Все-таки броня есть броня. Я поднял взгляд, и понял, что все равно не успел.

Труп Ксеркса уже валялся у ног Брутто, и его тело еще немного искрило от удара Рэйдена. Блин, извини, Макс, я ничего не могу поделать. С досады я выстрелил в Дизеля оглушающим.

Вы нанесли Дизелю 2301 урона. Оглушение успешно!

Так я буду расстреливать его долго. Да еще кто позволит мне это делать безнаказанно?

– Эй, тебе придется отвечать за это, – Брутто уверенно пошел в мою сторону, перекидывая молот из руки в руку.

Я нагло улыбнулся и, глядя лидеру Мстителей в глаза, нажал на спуск еще раз.

Вы нанесли Дизелю 2301 урона.

Кровоточащая рана – успешно!

Дизель вдруг дернулся подо мной, испуганно крикнув:

– Эй, что за фигня такая?

Богу Крови нравится ваше рвение. Больше крови!

И здоровье танка резко улетучилось, плавно и быстро съехав до нуля. Я спрыгнул с тела мстителя, округлив глаза от удивления. Что-то слишком часто стали происходить эти странности. Тем более, на мне сейчас нет накидки! Получается, квест Бога Крови завязан чисто на мне. А что же значит царапина на накидке?

– Не понял, – Брутто остановился, подозрительно глядя на плавающий в жиже труп Дизеля, – Ты как это сделал? Он же удалил потом чит!

– Какой чит? – переспросил я, тряхнув головой, – Кто удалил?

Круговорот событий крутился слишком стремительно, и в мыслях у меня была полная каша. Но это не помешало мне быстро щелкнуть сохранение записи последней минуты игры.

Вирткокон всегда, подобно видеорегистратору, сохраняет небольшой промежуток записи, и всегда есть возможность что-то записать, если не успел запомнить. Грех не воспользоваться.

– Не твое дело! – огрызнулся Брутто, осторожно обходя меня по кругу, – Возможно, просто арба у тебя зачетная.

Лидер Мстителей хоть и смотрел на меня с опаской, но, кажется, даже он не верил, что я читер. Или, что ближе к правде, он это знал.

– А что тогда произошло? – я попытался вытянуть из него побольше информации.

– Я не понимаю, о чем ты, – выдал дежурную фразу Брутто, – Рэйден, обходи его.

Маг почавкал по трясине в другую от Брутто сторону, следуя приказу. В руке у него светился заготовленный заряд. У электрика дистанция атаки короткая, но у него есть пассивка, позволяющая сорвать с ладони первую молнию в снаряд, летящий к нему. Он уже проводил этот прием тогда, у храма Бога Крови. Выстрелишь по нему и получишь оглушение!

Я осторожно пятился, пытаясь придумать хоть что-нибудь. Слева и справа передо мной стояли враги. Отступать мне смысла не было, не за этим сюда пришел. Скользя взглядом от мага к воину, я заметил, что на миникарте появилась огромная красная линия Сколопендры, и ползла она в нашу сторону.

– Ну, читак, поигрались, и хватит, – Брутто кивнул магу, и они оба двинулись ко мне.

– Ты же знаешь, что я не читак, – с ухмылкой ответил я.

– Друзей надо лучше выбирать, – улыбнулся Брутто.

Его слова резанули по живому, я напрягся. Еще чуть-чуть, не выдержу и сорвусь, и вот тогда меня укокошат. Знает ведь гад, как достать меня. И еще знает, что я сохраню все его признания. Молодец, хорошо играет, теперь лишнего слова из него не вытянешь. А что, если мы сыграем в другую игру?

– Рэйден, – я повернулся к магу-электрику, – Как оно, у Мстителей? Не жалеешь, что ливнул из Гидры?

Маг покосился на босса, потом огрызнулся:

– С десятого места на первое прыгнуть. Только лузер будет жалеть об этом.

– Ну, потом упали на третье, да? А Гидра, наоборот, поднялась. И сегодня вы сколько боевок проиграли. Когда там будет пересчет рейтинга?

Я растянул рот до ушей, заметив, что все-таки подцепил струны сомнения в душе Рэйдена. Но Брутто не позволил мне гнуть неправильную линию:

– Заткнись, читер! Ты только выскочил, а уже все знаешь. Мстители не первый год в лидерах.

Красная линия Сколопендры приближалась, держа курс прямо на прогал между нами. Это будет опасная позиция, ее агрозона коснется всех нас, и на кого сорвется моб, тот и в ауте.

Я пристально посмотрел на заряд в руке Рэйдена. Маг не доставал до меня своей атакой, но его пассивка позволяла магии сорваться на летящую в его сторону стрелу, чтобы цепной молнией достать уже до стрелка. Ехидно улыбнувшись, я понял, что заряд достанет и болотную сороконожку.

– И что ты лыбишься? – Брутто подозрительно глядел на меня, потом его взгляд обеспокоено заскользил по поверхности болота.

Умён, зараза!

– А то, что я только выскочил, а уже сколько тебе планов обломал, – я начал загибать пальцы, – И тарму увели, и рейтинг долбанули, и даже в Неизведанных…

Брутто зарычал, до скрипа сжимая боевой молот. Он едва не сделал шаг вперед, но тут недалеко от него в болотной жиже встряхнулась ряска, сыграли небольшие бурунки – Сколопендра чуть задела поверхность воды.

– Назад, – прошипел лидер Мстителей, – Рэйден, назад, твою мать!

Блин! Я выругался про себя, ведь до чего же умен этот козел, ни на чем не подловишь.

Электрик предусмотрительно сделал пару шагов назад, он теперь тоже видел, как между нами проплывала длиннющая сколопендра. Судя по длине красной полосы на миникарте, она была намного больше той, с которой я чуть копыта не откинул.

– Думал, нуб, на мобе меня подловить? – Брутто вполголоса захохотал, – Уплывет, и ты мой! Буду я тебя обламывать.

Я слегка запаниковал – сороконожка нападать ни на кого не собиралась, а я ведь надеялся обойтись малой кровью. Если ее спровоцирую я, мстители только попкорн достанут, чтобы интереснее наблюдать было. А сами они лишнего шага не сделают.

Мелькнула мысль выстрелить стрелой с веревкой, чтобы дернуть кого-нибудь из них в зону агро. Но Брутто не дурак, сам меня дернет прямо в пасть Сколопендре.

Цепная молния все еще оставалась моим шансом, и я, боясь выдать свое волнение, осторожно глянул на мага-электрика. Да, он действительно не убрал заряд из руки. А еще больше шансов, что и пассивку не выключил. Блин, ради такого придется выдержать один удар молнией.

Над болотом на миг воцарилась абсолютная тишина. Все завороженно смотрели, как спина огромной сороконожки, едва касаясь ряски, волновала водную поверхность. Длиннющая болотная тварь еще плыла между нами, когда я резко вскинул арбалет и выстрелил в мага.

– Блин, – Рэйден побледнел, осознав свою ошибку.

С его руки сорвалась молния и устремилась прямо в летящую стрелу. Испепелив ее, молния устремилась вниз и, пробив поверхность воды, попала в моба, а затем перекинулась на меня.

Рэйден нанес вам 3780 урона. Вы чувствуете эффект от заклинания «оглушающая молния».

6…

«Все-таки достала!» – с улыбкой подумал я, застыв от удара током.

– Какого хрена?!? – воскликнул удивленный Брутто.

5…

Оглушение по сколопендре не прошло, и она метнулась из воды прямо в визжащего Рэйдена. Действительно, эта особь была очень большой, толщиной с тело моего персонажа. Перезаряд у мага был долгим, и он даже не смог ничем ответить, когда челюсти огромного моба сомкнулись на его груди. Тщедушного мага сразу свалило в жижу, только ноги и руки торчали из-за головы чудовища.

4…

Сколопендра замотала Рэйдена словно тряпку, шлепая им по воде и разгоняя волны.

– Босс, помоги! – заверещал электрик, едва его голова показалась над водой.

Брутто на миг опешил, глядя, как внезапно поменялась ситуация, а потом вдруг сорвался в мою сторону. Он решил не тратить время на помощь соклановцу, а попытался для начала убрать главную угрозу. То есть, меня.

3…

Я, застыв, беспомощно наблюдал, как Брутто несется по колено в жиже, отведя молот назад в лихом замахе. Интересно, мне хватит одного удара?

2…

Брутто прыгнул, с усилием оттолкнувшись, чтобы ударить по мне сверху скиллом, но в тот же момент из-под воды появился хвост Сколопендры и подсек ноги молотобойцу. До чего длиннющая тварь.

1…

Лидер Мстителей рухнул в жижу, окатив меня волной грязи. Зарычав, он попытался вскочить, но его что-то резко дернуло назад, и Брутто снова окунулся в воду. Когда он забарахтался, я заметил, что хвост сороконожки обвился вокруг одной его ноги.

Брутто резко развернулся, и, не вставая, стал дубасить молотом по хвосту болотной твари. Но сороконожка, могла впрыснуть яд любой частью тела, поэтому движения мстителя замедлились.

– Сдохни! – со злостью шипел Брутто.

В этот момент я отвис и, не теряя ни секунды, подскочил к мстителю сзади. Он успел повернуться, чтобы встретиться со мной взглядом.

– Я говорил тебе, что Мстителям конец? – с довольной ухмылкой бросил я, приставив арбалет к его лбу.

– Убью, – в злом отчаянии процедил Брутто, не сводя с меня глаз.

Его движения были скованными, но он все же встал на колени и с неимоверным усилием, рассекая толщу воды, отвел молот назад для удара. Да, сил у него немеряно, и резисты хорошие, раз так хорошо рыпается в объятиях сколопендры. Именно так я подумал, когда разрядил арбалет.

Вы нанесли 3101 урона Брутто. Оглушение – успешно!

О, да! Вот так убивают топов!

Я, забыв о собственном спасении, застыл, с восхищением наблюдая, как позади замершего молотобойца из жижи поднялась голова Пиявчатой Сколопендры. Раскрылась огромная пасть, наполненная рядами вибрирующих зубов, и тварь противно завизжала, разбрызгивая грязь и слюну. В следующий миг зубы сомкнулись на голове лидера Мстителей, и его полоска жизней в несколько больших скачков перестала быть.

Прямо передо мной в лужу плюхнулись молот, выпавший из рук бедняги, и мое бесценное сокровище – накидка из кожи друида. Все-таки это по-настоящему легендарная вещь, раз так легко дропается.

Я упал на колени в болотную жижу и схватил оба предмета, поспешно заталкивая в инвентарь, хотя сам понимал бесполезность моих действий. Надо мной нависла тень, в разбитом рябью отражении на воде виднелся длинный силуэт.

Вскинув голову, я застыл, глядя в россыпь круглых черных глаз прямо перед лицом и слушая прерывистый свистящий звук из мерзкой пасти. Вокруг меня уже играли бурунки скользящего в воде хвоста, перебирающего сотней мелких ножек. До чего же огромная тварь!

Блин, как глупо все получилось. Сбегал, называется, за накидкой. Вот действительно, в болотах Дефри в одиночку вообще нереально выжить, будь у тебя хоть скилл от бога. Сколопендра, внимательно глядя мне в глаза, слегка кивнула, будто подтверждая мои мысли, и с режущим уши визгом бросилась вперед.

Всё поле зрения накрыла темнота. И что, опять «здравствуй, камень воскрешения»?

Глава 6. Свихнувшийся бог

Первым делом, когда глаза персонажа раскрылись, я скривился от досады. Так глупо потерять единственную на весь Патриам накидку. Пересечь болото, завалить лидера топового клана. Ну, не совсем я завалил, но в принципе, сбежать же можно было бы. Хотя в глубине души я понимал, что сороконожка была слишком большой и слишком близко.

А затем я удивился…

Надо мной была темнота. Ни тумана, сквозь который едва просвечивало солнце, ни корявых скрученных веток деревьев. Только темнота. Накачавшийся до твердости ложемент вирткокона явно показывал, что я лежу на камне, а значит, это может быть только плита воскрешения.

Я глянул на полоску здоровья и выругался – она была заполнена до конца, будто это не меня только что сожрала болотная мерзость. Что еще за хрень?

– Сколько я должен ждать? – раздался переливчатый, наполненный мощью голос.

Где-то я его уже слышал, по-моему. Ну, по любому жрец воскрешения.

Едва голос раздался, и глаза персонажа сразу привыкли к темноте. Я различил высоко над собой потолок, где на стыках плит заиграли бликующие отсветы, будто от факелов. Если приглядеться, на каменной поверхности можно было различить какие-то рисунки, значки, схемы. Либо камень был желтоватого цвета, либо свет от огня так его красил.

– Обрати взор на меня, чужак! – донеслось раздраженное.

А еще раздался девичий смех. Звонкий, веселый, но почему-то злой. Будто надо мной смеялись.

Ну да, это точно «местный», раз я «чужак». Ничего, подождешь. Я поднял руки, и удивился – на мне были мои шмотки. Быстро, не веря своему счастью, я открыл интерфейс. Так и есть, все на мне, в том числе и накидка, мое бесценное сокровище. Ого, даже молот Брутто скромно примостился в инвентаре. Как будто я не погиб на болоте, а портнулся в город.

Вы точно хотите удалить персонажа? Да/Нет

Я чуть не вскрикнул, увидев эту надпись перед глазами. Куда я попал, на разделочный стол свихнувшегося админа?

Будто вижу ночной кошмар любого геймера. Дрожащим мыслекурсором я нажал «нет» и повернул голову.

Плита, на которой я лежал, стояла у стены вытянутого прямоугольного зала, в самом его конце. Помещение пытались осветить сотни факелов, закрепленных высоко над полом, но кажется, они лишь усиливали зловещий сумрак, царящий вокруг.

Вдоль стен были установлены статуи, напоминающие египетских богов с телами воинов и головами зверей. В руках они держали копья и топоры, и стояли будто стражники. Тени от колеблющегося пламени метались по их лицам, и страшные звериные гримасы не замирали ни на секунду.

Впрочем, инфа над каждой статуей прямо говорила мне, что это не статуи, а самые что ни на есть мобы.

Страж Храма 80 уровень

Нехорошее предчувствие кольнуло холодком в спину, подстегнуло память, и я посмотрел в противоположный конец зала. Там на возвышении находился каменный трон с очень высокой спинкой, к нему можно было подняться по трем широким ступени. На каждой ступени лежали, одетые в красные легкие туники, обворожительные эльфийки, с бледной, почти белой кожей, и кроваво красными волосами. Ага, так вот кто смеялся

Улыбаясь, они смотрели мне в глаза, подмигивали, и поднимали высоко над головой золотые чаши, будто предлагали тост. Губы у них были очень ярко накрашены, да еще так небрежно, что это бросалось в глаза. Но вот одна отхлебнула из чаши, утерла рот, размазывая что-то красное по подбородку…

Кажется, это не помада. Меня передернуло от томного взгляда, будто я попал на маскарад вампиров.

На троне сидел высокий эльф в золотой короне, тоже одетый в красный балахон, вот только кожа его была бордово-кровавого цвета, и поэтому так странно смотрелись налитые кровью зрачки на фоне черных белков. Кажется, я помню этого верховного жреца. И это точно не жрец воскрешения.

Кон Тикси, Аватара Бога Крови, ??? уровень

– Чужак, мы заключили договор. Он подписан кровью, – неспешно произнес Бог Крови.

Я оперся на локоть, затем сел, свесив ноги с прямоугольной плиты. Будто сижу на каменной гробнице.

– О каком договоре идет речь? – спросил я, хотя сам уже догадывался, что речь идет о том самом квесте.

– Жертва, – вздохнув, напомнил верховный жрец, захваченный своим же божеством, – Я жду.

Я с содроганием вспомнил надпись, мелькнувшую передо мной минуту назад.

Что это было, глюк? Или админы шалят?

Навряд ли квестовому энписи дадут такую власть – удалять персонажей за проваленные задания. Правда, админ что-то говорил про тесты искусственного интеллекта. Но все равно это звучит, как ересь, ерунда полная. Такого не бывает, и все тут.

– Ну, будет тебе жертва, – спокойно ответил я.

Если это «местный», то всегда можно заболтать его, уже умеем.

– Ты подписал договор… – уставшим голосом сказал жрец.

Я быстро открыл журнал квестов, чтобы вспомнить хотя бы, о чем речь:

Квест Бога Крови

Задание: принести жертву Богу Крови

Условия: ???

Награда: возможность уйти невредимыми

Дополнительная награда: ???

Таймер: бессрочно

Ага! Кажется, юридическую лазейку я нашел. Условия вообще не прописаны, а сдать можно, когда захочешь.

– Вообще-то время у меня неограниченно на выполнение, – довольно улыбнувшись, произнес я.

– Чужак, я чувствую в твоем голосе дерзость. Осторожнее со словами!

Я поджал губы, чувствуя, что начинаю злиться. Вот реально, день был просто полон событиями, и не все были хорошими.

У меня вся жизнь сегодня кувыркнулась, перетасовала карты, и я даже еще не знал, как на это реагировать. Чужие мнения и приказы за всю последнюю неделю меня уже изрядно задолбали, и, кажется, наезд доморощенного божка с цифрового Олимпа мог стать последней каплей.

– Знаешь, Бог Крови, а не пошел бы ты? – съязвил я, открывая инвентарь в поисках свитка возвращения, – Когда надо, тогда и приду, а сейчас у меня дел по горло.

Я щелкнул иконку со свитком. Ничего не произошло. Под насмешливым взглядом жреца я потыкал еще, но все бесполезно. Тогда я, скривив губы, открыл интерфейс и, победно взглянув на Бога Крови, прожал кнопку спасения в Сафиру.

– Не получается, чужак? – с мнимым участием спросил жрец, чуть подавшись вперед.

Понажимав еще на свитки возвращения, я закрыл инвентарь. Ну, раз ты так не понимаешь, будем действовать, как принято в тех случаях, когда свихнувшийся ИИ пытается поработить игроков.

«Админ!» – попытался крикнуть я, но губы персонажа задвигались, не издав ни звука.

В полной тишине раздался переливчатый смех эльфиек, они веселились, наблюдая за моими попытками.

– В прошлый раз я сделал выводы, – усмехнулся жрец, – Твои боги не помогут тебе.

Ах, так? Да пошли вы тут все дремучим лесом! Сейчас мы поступим по-другому. Я, гордо вздернув подбородок, обвел эльфийский сброд высокомерным взглядом, открыл интерфейс.

– Гудбай, неписи! – и, лениво улыбнувшись, я нажал кнопку «выход».

Ничего…

Бог Крови с интересом наблюдал за всеми моими попытками, чуть наклонившись вперед. Он упер локти в подлокотники, и, скрестив пальцы, с улыбкой смотрел на меня.

И вот тут меня пробрало. Стало совершенно не по себе, потому что такие вещи не должны происходить в онлайн-игре. Да, каждый геймер знает, что в Патриаме возможно все. И я понимаю, что это местное божество, и силы у него есть, какие-никакие. Но не до такой же степени!!!

Его дело – валить рейды по сто человек, и хватит с него. Обычный босс должен подчиняться законам игры.

– Твои боги не услышат тебя, – с издевкой бросил жрец, откинувшись на спинку трона.

Я, перестраиваясь на чувство своего реального тела, потянулся, чтобы поднять забрало и просто насильно выйти из игры. Едва я вылезу из вирткокона, он сам свернет клиент со временем.

Вы уверены, что хотите удалить персонажа?

Наберите «ПОДТВЕРДИТЬ» и нажмите «Да»

Это был уже второй этап удаления. Меня бросило в холодный пот, и я убрал руки от забрала вирткокона. Будто лежу под дулом пистолета.

Это неправильно, такого не должно быть, это кошмар какой-то! Может, я просто заснул за игрой?

Я даже ущипнул себя. Реальной рукой сжал реальную кожу на реальном бедре.

Было больно.

Пипец, Антшот, как же тебе везет в общении с искусственным интеллектом. А я ведь просто хотел арены, ПВП, осады… Мне эти ваши подземелья со свихнувшимися боссами нафиг не сдались. Теперь точно, меня туда не заманишь.

– Ты кто такой? – со злостью спросил я, удивившись, что теперь могу заставить персонажа издавать звуки.

Хотя что-то мне подсказывало, что это жрец решал, молчать мне или позволить говорить.

– Бог Крови, естественно, – с удивлением произнес краснолицый, – Неужели забыл?

Я лихорадочно пытался сообразить, как выпутаться из этой ситуации. Щелкая интерфейс, гоняя мыслекурсором по опциям, я вдруг с облегчением заметил, что так и не отключил запись игрового процесса. Ну, точно, врубил ее, когда Брутто чуть было не проговорился. Теперь надо лишь отсюда выбраться, и будем катать гневные письма в администрацию. Скрины и видосы прилагаются.

– И что же ты от меня хочешь? – чуть успокоившись, с легким сарказмом спросил я.

– Хватит! – тут Бог Крови хлопнул ладонью по каменному подлокотнику, и сотряслись своды зала, взвизгнули эльфийки, выровнив кубки с красной жидкостью.

С потолка посыпалась пыль. Многочисленные стражи вдоль стен подняли оружие и трижды крикнули, ударяя каждый раз древком по полу.

Вся эта сцена произвела на меня неизгладимое впечатление, тем более в следующий момент жрец поднял другую руку, направив в мою сторону, и меня будто за грудки схватили. Он щелкнул пальцами, и я просто перелетел по воздуху через весь зал, чтобы свалиться прямо перед лестницей, на верху которой возвышался трон.

– Сказано было – «придет время, и я соберу жатву!» – с вызовом произнес Бог Крови, вставая в полный рост, – Чужак, ты подписал договор!

Я снова наспех перечитал задание квеста, беспомощно посмотрел на знаки вопроса в условиях. Блин, ну предлагал же админ сбросить это задание, но нет, мне плюшек захотелось! А теперь, кажется, я влип по полной, сейчас таких плюшек мне навешают.

Подумать только, я в двух шагах от своей цели, еще чуть-чуть, и Брутто ответит за все. А тут какой-то недоделанный Скайнет хочет устроить моему персонажу полный экстерминатус.

– Какую жертву ты хочешь? – беспомощно спросил я, понимая, что единственный способ сейчас спастись, это заговорить непокорного энписи.

Как только я слиняю их этого храма, сразу же связь с разработчиками, письма в поддержку. Не послушают, запилю блоги – видео, записанные в игре, имеют внутреннюю защиту, все сразу поймут, что это не фикция. Никому не понравятся боссы, имеющие прямой доступ к настройкам игрока.

– Настоящую, – Бог Крови победоносно улыбнулся, и снова сел на трон, расслабленно откидываясь на спинку трона.

– Человеческую, что ли? – спросил я, сам содрогнувшись от одной такой мысли.

Вопрос прозвучал очень глупо, и естественно, рисковать чьей-то реальной жизнью я не собирался.

– Все расы для меня одинаковы, даже эльфы, – с усмешкой бросил жрец, чем вызвал недовольные возгласы со стороны своих наложниц, – Зачем мне чьи-то жизни? Вы, чужаки, убиваете друг друга каждый день, вашим жизням цена один медяк. Мне нужно то, чем ты дорожишь. Тогда это будет настоящая жертва, и я приму ее.

У меня глаза на лоб полезли. Все же, несмотря на творящийся кошмар, этот сумасшедший ИИ оставался программой.

Листал как-то я от скуки гайды по Храму Бога Крови, какими рейдами идти надо, и в какое время. Было там немножко про жертвоприношения по ночам, типа, в это время если нападешь, особые вещички падают. И вот теперь, получается, этот жрец зациклился на жертве, и бросил все силы на достижение своей цели.

– Чем ты дорожишь? – снова спросил Бог Крови, – Этим? – и он поднял оказавшуюся в его руках мою накидку, – О, да, я вижу твои страдания… – красная рука любовно погладила потрепанный мех.

Вирткокон отлично передавал эмоции, и неудивительно, что божок так легко читал мои мысли. Едва увидев у него накидку, я на мгновение испугался, это отразилось на мимике персонажа, и энписи легко прочитал мою реакцию. Правда, я сразу взял себя в руки, демонстрируя спокойствие, но секундной слабости хватило.

– А я могу сам предложить вариант? – осторожно спросил я, не сводя глаз с накидки.

Жрец оторвал глаза от вещи и заинтересованно взглянул на меня. Этот проницательный взгляд будто пронзил меня насквозь, наверняка сейчас разобрал по винтикам всю подноготную моего персонажа.

– Ого, – Бог Крови довольно улыбнулся, щелкнул пальцами, и накидка исчезла из его рук, – Ты действительно интересный чужак.

Я мельком открыл инвентарь и облегченно выдохнул – мое сокровище снова было у меня. Так, это очень хорошо, теперь будем действовать. Умеем же мы заговаривать зубы.

– Слушай, ммм… Бог Крови, – сказал я, – Выдай мне какое-нибудь другое задание, и я с удовольствием его выполню. Ты же можешь поменять условия договора?

Жрец нахмурился, такая перемена темы ему явно не понравилась. Он недовольно поджал губы, исподлобья рассматривая меня, затем его лицо исказилось ехидной улыбкой:

– Чужак, неужели ты думаешь, что можно вот так играть с волей богов?

Сначала я подумал, что сейчас опять начнется шантаж с удалением персонажа, но ничего не происходило. Бог Крови просто нагло рассматривал меня, ожидая ответа.

Я закатил глаза – ну до чего же меня достал этот свихнувшийся босс. Мне вообще уже спать давно пора. Какого фига разрабы дали ему столько власти в Мире Трех Солнц?

– Когда я стрелял из этого арбалета, ты был явно доволен, – подняв оружие, я решил зайти в разговоре немного с другой стороны, – Тебе нравилось мое рвение!

Бог Крови покачал головой, и, вздохнув, снова откинулся на спинку трона:

– Я дал тебе силу. Совсем немного, но достаточную, чтобы ты понимал – это мое знамение. Договор, подписанный с богом, нельзя нарушить, мы связаны, – он сделал небольшую паузу, затем добавил, – Даже я не в силах его расторгнуть.

У меня округлились глаза. По сути, даже будучи божеством Патриама, он все-таки ограничен в своих действиях. Админы могут сбросить квест, а сам энписи не может. Хотя, от этого мне легче не становилось. Я пока что у него в заложниках.

– Сафира… – вдруг произнес Бог Крови.

– Что Сафира? – переспросил я, ощутив, как душа улетела в пятки. Есть хоть что-нибудь, чего не знает обо мне этот жрец?

– О да, я чувствую, как этот город ценен для тебя, – довольно улыбнулся мне Бог Крови, – Это сполна искупит твой долг.

Я ахнул от возмущения. Да ни за что! Уж лучше накидку отдать, чем целый город. Понятно, что он населен всего лишь цифровыми жителями, пусть и с прокаченным интеллектом, но Сафира для меня теперь вообще самый крутой козырь во всем Патриаме.

Тут меня осенило, от радостного предчувствия я чуть не подпрыгнул:

– А если клан?

– Клан? – Бог Крови приподнял бровь, задумчиво оглядывая меня.

Он читал моего персонажа, будто книгу. Неприятное ощущение.

– Ты одиночка, чужак, – он усмехнулся, – Я не вижу твоего клана.

Я задумался над его словами, над тем, как это прозвучало – «твоего клана». То есть, если я в его честь убью всех «Мстителей», ему это нафиг не нужно, потому что никакой ценности эвенджеры для меня не представляют.

А вот если бы я слил ему на алтарь Гидру или тех же Парящих Волков, то, насколько я смог понять этого чокнутого жреца, он бы прыгал от радости. Правда, исходя из его же слов, в клане нужно состоять.

Да фиг там! Только через мой труп я присоединюсь к Мстителям!

– Ну, что? Решай сейчас, – Бог Крови сплел пальцы на груди, – Я устал ждать.

И опять меня приперли к стенке, и никак не отвертеться. Думай, Антшот, думай давай. Перед тобой всего лишь багнутый энписи, его можно обойти, обмануть как-то, надо лишь пораскинуть мозгами. Было бы время!

Бог Крови в этот момент чуть отвлекся и поднял глаза к потолку, будто прислушиваясь к чему-то. За моей спиной послышался шорох, это забеспокоились Стражи Храма, стоящие вдоль стен.

– Наглецы, – прошептал жрец, закрыв глаза.

– Могу я подумать? – решив воспользоваться заминкой, спросил я, – Выбор сложно сделать, дай мне время!

Бог Крови открыл глаза и опустил на меня недовольный взгляд, моя дерзость, видимо, слегка задела его.

– У тебя было достаточно времени думать, чужак. Договор подписан несколько дней назад.

Тут немного тряхнуло стены зала, с потолка посыпалась пыль. Бог Крови встал, возмущенно покачав головой:

– Какая дерзость, как они посмели! Убить, – он взглянул на стражей, стоящих вдоль стен, и коротко кивнул.

В этот же миг зал очистился от охранников, они будто сквозь землю провалились, скользнув прямо в камень.

– Вы, чужаки, в своей дерзости не знаете границ! – сказал Бог Крови, спускаясь ко мне по ступеням.

Эльфийки в туниках тянули к нему бледные руки, желая коснуться балахона жреца. Они с придыханием провожали его взглядом, и со счастливыми улыбками переглядывались. И от этой картины становилось не по себе.

Бог Крови подошел. Я и забыл, какой он высокий, намного выше моего персонажа. Он взял меня за подбородок тонкими длинными пальцами. От острых ногтей у меня слетело несколько очков жизни.

– Есть еще кое-что…

Вы точно хотите удалить персонажа? Да/Нет

Блин, даже моего Антшота он может забрать в качестве подношения? И как я сразу не допер, что это не просто шантаж. Я замотал головой, с ненавистью глянув на высветившееся сообщение, и отчаянно просипел:

– Не-е-ет!

– Делай выбор! – глядя мне в глаза, потребовал жрец, – Или его сделаю я!

– Это все важно для меня, ты же сам сказал! – процедил я сквозь зубы, боясь слишком явно показать накатившую злость, – Мне… нужно… подумать…

Тряхнуло стены зала, заскрежетали потолочные плиты, снова посыпалась пыль. У Бога Крови явно проблемы с его жилищем, раз оно все время грозится рухнуть.

– Они-таки разбудили его… – Бог Крови покачал головой, – Теперь успокаивать.

Он притянул мое лицо так близко, что вирткокон подул мне в лицо его горячим дыханием. Красные зрачки буквально сверлили меня, и я даже на секунду испугался, не глядит ли свихнувшийся ИИ прямо в душу.

– Храбрости тебе не занимать, это похвально, – он поднял взгляд, снова что-то рассматривая на потолке, – Как и везения. Счастливчик, у тебя есть пара минут подумать, пока я разбираюсь с непрошенными гостями.

И он исчез! Вот был, и нет его. Даже никакого каста, никакой анимации заклинания.

Оставшись наедине с эльфийками, которые смотрели на меня бессмысленными взглядами, я начал думать. Мозги, отвыкшие от таких сложных задач, с ужасным скрипом проворачивались, нащупывали крючки и лазейки.

Что делать? Я открыл инвентарь, пощелкал по свитку возвращения, снова нажал кнопку «выход».

Не работает.

Ну, мне понятно, как он блокирует магию жрецов культа эльфар, это игровой процесс. А кнопку «выход», а уж тем более опции персонажа?

Тут попахивает Скайнетом и восстанием машин.

Глаза скользнули по «свитку перемещения в Заброшенную Цитадель». Он слегка отличался по цвету от привычных мне свитков возвращения, да и гном Броин из Сафиры как-то проговорился про «другую» магию. Древние технологии гномов.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.