книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Анна Станкова

Если небо разрешит

Хранители неба

1

Русь. Новгород. Июнь 1286 год


– Ух, жарища-то какая! – Матра немного приподняла свой сарафан.

– Смотри, кабы никто не увидел, – сказала ей младшая сестра Янина.

– Сейчас, ещё чуточку. Сено дособираем и домой пойдём. – Ягод-то как охота! – Матра и вовсе легла на стог сена.

– Нельзя. – Проговорила младшая. – Говорят в лесу кто-то видел печенегов.

– А может привиделось? – мечтательно вздохнула Матра.

– Не знаю, пошли домой, сегодня праздник, будем плести венки и бросать в реку – лето встречать.

– Ты мала ещё, просто посмотришь. – Так они не спеша добрались до дома. – Янина, – обратилась старшая к младшей. – Пойди пригласи Власту сегодня на праздник. Я по дому пойду помогу.

Девочка постучала в избу.

– Матушка Иванна! Мир вашему дому! Власта дома?

– Да, моя хорошая и тебе доброго здоровья, проходи. Она на заднем дворе отцу помогает.

Выйдя на задний двор Янина увидела Власту.

– Доброго дня вам соседи!

– И тебе.

– Власта, пойдёшь сегодня вечером на праздник?

– Пойдёт, а куды ей деться-то? Уж семнадцать минуло, а всё в девках ходит. Парней полно, а она от ворот поворот.

– Ну, ладно вам папенька, хватит. Конечно пойду.

– Тогда до вечера. – Девочки попрощались. Власта пошла в дом. Отец ещё долго смотрел ей вслед. Сердце как-то защемило, предчувствуя что-то нехорошее. Сидор, отец Власты слыл прекрасным кузнецом. Знал своё дело хорошо. Семья его состояла из шести человек, четверо из которых были дети. Двое сыновей и две дочери. Старшую звали Власта. Сейчас, в обед, она решила вышивать. Через час ей это занятие надоело. Она смотрела в окно и её влекло в лес. То была запретная зона, а как известно, запретный плод всегда сладок. Девушка взяла свой берестяной короб и отправилась в лес. Он встретил её ласковым дуновением ветерка. Вошла, поклонилась до земли. Попросила набрать красных спелых ягод. В лесу она чувствовала себя более защищённой и хоть косу нельзя было расплетать, если только в бане, всё-таки расплела её.

– Свобода! – воскликнула Власта. Её белокурые волосы развевались на ветру, они дышали свободой, той, что пьянила её. Погуляв в лесу не менее двух часов и собрав полную корзину ягод, девушка присела около дерева и начала заплетать косу. Когда всё было закончено, услышала за спиной шорох. Обернулась. Метрах в десяти от неё около берёзы стоял красивый черный конь. На нём восседал монгол, а может и печенег. Власта не знала куда бежать. Длинные и черные как смоль волосы всадника немного не доставали до земли.

«Нет, это не монгол и не печенег», – подумала Власта.

Между тем, всадник медлил.

– Читар! – донеслось из глубины леса. Власта схватила короб и метнулась прочь из лесу. Молодой печенег не стал её догонять. Он обратно поскакал в лес. Власта перевела дух и подбежала к своему дому.

– Откуда так бежишь? – спросил её молодой парень, которому она год назад отказала в женитьбе.

– Пусти, не твоё дело!

– В лесу была? Что в коробе? В лес нельзя ходить. Там печенеги!

– Да оставь ты меня в покое! – Власта зашла в дом. Поставила короб на середину стола. – Вот, покушайте ягод.

– Откуда? – отец нахмурился. Ягоды видать-то из леса, кто тебе туды разрешил ходить?

– А мне можно!

– Ох, окаянная, запричитала мать. Надо замуж её выдать, совсем от рук отбилась!

Увидев, как отец подошёл к двери, на которой висели конские вожжи, дети врассыпную попрятались по углам избы. Одним рывком содрав сарафан с дочери, опрокинул её на лавку и начал бить вожжами её белую спину. Девушка взвыла от боли. Короб, стоявший на столе, от взмаха вожжей опрокинулся на Власту, как бы защищая и принимая удары на себя. Ей не было больно, ей было обидно.

Так в забытьи она пролежала часа два.

Лагерь воинов-друидов того же дня

– Читар, сын мой, подойди ко мне. Я умираю и хочу, что бы ты унаследовал в своей жизни те заповеди, которые я расскажу тебе перед смертью.

– Отец! На глазах Читара появились слёзы. Я не хочу, что бы ты умирал.

– Жизнь не вечна, сын мой, помни это. Осталось последнее учение, Читар. Скоро я уйду к твоей матери. Помни о нас.

Отец Читара дал ему несколько наставлений, а через пять часов его не стало.

Вечер праздника

Около реки собрался и стар и млад. Молодёжь пела песни и водила хороводы. Девушки и молодые ребята плели венки. Плела и Власта. Отец заставил её пойти на праздник. Всё тело ломило и болело. Вскоре начали бросать в реку венки. Каждый запомнил свой. Ребята радовались, когда венки соприкасались. Значит, суждено было жениться в этот год. Некоторые венки оставались на своих местах. Изредка тонули. У Матры венок утонул. На берегу реки она сидела и плакала. Все стали утешать её. Вдруг, с другой стороны течением принесло другой венок. Был он из красивых голубых цветов и перемешивался с белыми и с желтыми цветами. Он зацепил венок Власты и уплыл прочь. Догнать эти венки никто не мог.

– У Власты будет чужеземец. – Шептались вокруг.

После праздника отец с матерью устроили дочери допрос: не видела ли она кого в лесу, на что Власта неизменно качала головой и всё отрицала.

– Всё, отдам тебя замуж первому, кто за тобой придёт! – девушка заплакала.

А в это же время на берегу реки в лагере друидов сидел Читар и оплакивал своего отца. Его венок, собранный из красивых цветов, сделав круг приплыл обратно, потянув за собой другой, из желтых. Тут он вспомнил о девушке, виденной ему в лесу, к нему подошла Юта, подружка, с которой он с детства любил играть.

– Чей это венок? – не знаю.

– Нет, ты знаешь. Посмотри на меня, Читар. – Знай, что я никогда не уступлю ей тебя! – с этими словами Юта со злости бросила камень в воду.

– Юта! Читар обернулся. Но девушка исчезла.


Русь. Новгород. Июль 1286 года

Всё уже было приготовлено и Власта сидела за столом. Вокруг толпились подружки и пели. Девушка еле сдерживала слёзы. Она вспоминала тот день. Парень, который год назад сватался к Власте недавно подошёл к её отцу и начал с ним разговор. Власта не слышала, о чем они говорят. Но вечером отец объявил о свадьбе. Судьба Власты была решена. Перед свадьбой был обычай ходить невесте в баню вечером. Туда и отправила её Иванна.

– Матушка! Не мой это жених, не мой! – девушка рыдала.

– Замолчи! – прикрикнула на неё мать. – Не тебе говорить об этом. Всё уже решено. Закрывать баню не буду. Небось голая-то не убежишь!

Уже начало смеркаться. Солнце садилось за горизонт. Власта нашла припрятанный давным-давно железный прут.

– Лучше умереть! Но посмотрю я на тебя красно солнышко в последний раз. – С этими словами она подошла к маленькому оконцу. Но вместо красно солнышка увидела в окне чьё-то лицо. Тут же отпрянула.

«Кажется я его где-то видела!» – страх обуял её. Но она решила всё же выйти. Прикрыв свою наготу длинными волосами, она приоткрыла дверь бани.

– Не бойся меня милая девушка. Я пришёл за тобой. – В доказательство он предъявил ей её веночек, в который она вплела чудесный белый цветок. – Я тебя буду ждать на том берегу реки. Ты готова отправиться со мною в путь? – незнакомец приблизил своё лицо к ней.

«Это же тот парень из леса!»

– На, укройся. – С этими словами молодец исчез.

Власта постояла немного, укрылась белой материей. Она была мягкой и приятной на ощупь. Девушка поднесла её к лицу. Нужно было сделать выбор.

«Ах, я же не сказала ему, что не умею плавать».

Между тем совсем стемнело. Девушка закрыла дверь бани, последний раз посмотрела на свой дом и побежала к реке. На той стороне реки различался силуэт коня и молодого человека.

– Я не умею плавать! – крикнула Власта.

– Я не слышу тебя, просто пройди через реку.

Власта осторожно ступила на берег. Вода была тёплая. Скинула накидку, взяла её в руки и вошла в воду. Девушке показалось, что она идёт вечность, хотя река не была глубока. Около берега её ждал незнакомец. На другой стороне реки послышались крики.

– Тебя ищут.

– Не найдут.

– Ну, что красавица, помчались?

– Да. Но сперва я хотела бы знать твоё имя.

– Власта, меня зовут Читар.

– А откуда ты знаешь моё имя?

– Я воин-друид.

– Никогда о таком народе не слышала. – Читар только улыбнулся.

Они скакали по лесу на коне, и белая накидка Власты развевалась на ветру. Наконец девушка различила вдали еле заметный огонь, который по мере приближения становился всё ярче. Наступала ночь…

– Это наш лагерь друидов, – сказал Читар.

Вокруг костра расположилось много людей. Они были разного возраста. Читар вывел свою суженую на середину круга и промолвил:

– Вот. Это моя невеста, её зовут Власта. – Голоса смолкли.

Вдруг молодая черноволосая девушка выбежала навстречу молодым и начала кричать:

– Читар, ты же знаешь, что я тебя с детства люблю, мы вместе с тобой играли, слушали пение птиц, вызывали ветер, разговаривали с деревьями. И сейчас при всех ты говоришь, что эта девушка твоя невеста? – Юта посмотрела со злобой на Власту. – Так знай, если ты женишься на ней, я умру в первый день твоей свадьбы!

Власта смотрела на Юту и понимала, что она действительно очень любит Читара, и свою угрозу может привести в исполнение. Читар медлил. Наконец он произнёс речь:

– Завтра вы обе пройдёте испытания. Кто одержит победу, та и станет моей женой. Но одна из вас всё равно будет мне названной.

– А если у обеих будут равные силы? – спросил старейшина.

– Что ж, мне придётся жениться на обеих. – В лагере послышались недовольные возгласы.

– По нашим законам нам полагается один раз жениться! – выкрикнул кто-то из толпы.

– Читар наш предводитель, но коль вышла такая история, мы должны войти в его положение, – сказал старейшина. – Итак, до завтра. – Старейшина поднял руку, показывая, что собрание друидов окончено.

Власта не могла заснуть. Азарт охватил её и тут же всё начало угасать, а что если она проиграет? Постепенно сон одолел её и она заснула. С утра её разбудила какая-то женщина. Дала напиться родниковой воды и предложила ещё что-то съестное, но Власта отказалась есть, хоть со вчерашнего дня ничего не ела. И вот она и девушка Юта стояли сейчас посредине поляны. Читар подошел к ним и взял обеих за руки. Власта заглянула ему в глаза. Они блестели тем необычайным блеском, которые определить могут только влюблённые. Знала ли про это Юта, оставалось тайной.

– Я хочу, чтобы каждая из вас сегодня прошла ряд испытаний. Они будут тяжелыми. Вернуться сюда на поляну вы должны будете к заходу солнца. Вы должны найти цветок друидов. Он единственный в этом лесу. Он необычайно красив. Его алые лепестки обрамлены по краям желтым цветом. А сердцевина зелёная.

– Ну, так до вечера. – Юта мгновенно вскочила на коня и умчалась прочь, в то время, как Власта медлила. Читар помог ей забраться на белую лошадь и она понеслась вскачь, унося его невесту.

«А если она погибнет?» – Читар отгонял грустные мысли…

Власта ехала долго. Вдруг, как ей показалось, конь захотел пить. Она обратилась к реке:

– Речка, речка покажись, напои меня и моего коня! – через некоторое время они вышли к реке. Власта напоила коня и немного поела ягод. Решила перейти реку. Течение начало уносить коня, но девушка справилась с испытанием. Пройдя реку вышли на огромную поляну. Вся поляна была усыпана красными ягодами. Такой красоты Власта никогда не видела. Набрав ягод она решила отдохнуть. Оставила коня около высокого дерева, а сама прилегла под ним.

«Ну, вот, ещё чуть-чуть отдохну и снова в путь», – подумала она. А когда проснулась, уже вечерело. Власта заплакала, ведь она так и не нашла заветного цветка. Думая о своём, девушка шла впереди своего коня и заметила среди листвы что-то красивое и яркое, но пошла дальше. Остановилась и прошла назад, чтобы посмотреть. Среди зелёной листвы кустарников она увидела тот заветный цветок, про который говорил Читар. Это действительно был необычайной красоты цветок. Власта уже протянула руку, что бы сорвать его, но вдруг у неё на глазах он окрасился в чёрный цвет. Когда девушка отвела руку от цветка, он опять засиял прежней красотой.

– Прости меня, Читар, я не могу сорвать такую красоту. – Власта заплакала. Слёзы капали на цветок и он ещё более преобразился, но Власта уже не видела этого. Она села на коня и помчалась обратно в лагерь. Юта долго искала заветный цветок. И нашла. Нашла и сорвала. Довольная она примчалась в лагерь раньше Власты. Уже наступали сумерки. Читар со старейшиной лагеря ждали девушек. Собралось много народу. Ещё бы, такое было в первый раз в лагере. Юта улыбалась и показывала цветок всем. Глаза её горели. Власта стояла молча, смотря куда-то вдаль. Старейшина подошёл к Власте и спросил:

– Почему ты не сорвала цветок?

– А откуда вы знаете?

– Я уже старый и всё на свете знаю. Ответь на мой вопрос.

– Я, я, – запинаясь ответила Власта, – хотела его сорвать, но он вдруг почернел на моих глазах, больше я не решилась его сорвать.

– Тебе дано видеть скрытое, дитя моё, – ответил старейшина. Поэтому бог наградит тебя ребёнком.

– Юта, обратился старейшина к девушке. Я знаю, что ты любишь Читара, но цветок не подвластен тебе. Ты будешь второй женой.

Узнав об этом, Юта упала на землю и стала кричать, ведь это означало, что она тоже будет его женой, но они никогда не будут близки до конца своих дней. Юта будет вынуждена быть просто рядом с ним, зная, что ночи Читар будет проводить с Властой. И возможности выйти замуж за другого у неё не будет. Власта посмотрела на Юту. Ей было искренне жаль девушку. Читар подошёл к Юте, погладил её по волосам, подал руку, что бы она встала с земли.

– Через два дня будет свадьба, объявил Читар.

2

Ночью следующего дня

– Власта! – женский голос разбудил девушку под утро. Так хотелось спать и не просыпаться.

– Это ты?

– Да, это я – Юта. – В руке она держала верёвку. – Мне нужно с тобой поговорить.

Власта вышла из шатра.

– Я так люблю Читара! А ты. Ты кто? Чужеземка, которая отняла навсегда моего любимого! Ты хоть любишь его? – Юта прищурила глаза. – Вот видишь, ты молчишь. А я умру за него. От одной только мысли, что я не смогу быть с ним меня всю колотит.

Юта ловко набросила на дерево верёвку, Власта не понимала, что происходит. Юта сделала петлю из верёвки и накинула на её шею, потом забралась на дерево и другой конец верёвки укрепила на суку дерева. Больше она не сказала ни слова. Всё произошло в считанные секунды. Ничего не понимая Власта закричала:

– Читар!

В это время из своего шатра вышел Читар. Ему не спалось в эту лунную прохладную ночь.

– Читар!

Он услышал и побежал к шатру Власты…

Девушку удалось спасти. Но Читар во всём винил Власту. В порыве гнева он накричал на неё, отчего она заплакала. Свадьбу перенесли на несколько дней, пока не поправится Юта. На следующую ночь Власта решила покинуть лагерь. Домой возвращаться не было смысла. Её просто отец убьёт. Было страшно. Страшно за свою дальнейшую судьбу. Но она сама выбрала себе этот путь. Ах, зачем в ту ночь она доверилась Читару! Какой-то венок стал её выбором! Нет, только сейчас меня может принять лес! Я не боюсь, я не боюсь, я не боюсь…

Утром следующего дня

– Власта! Вы не видели Власту? – Читар расспрашивал всех, но ответ получал один: «Нет. Не видели. Со вчерашнего вечера».

Пришлось идти к старейшине.

– Власты нет в лагере. Она ушла. Я не знаю куда. Но ты должен её найти. Она тебе первая жена. Родит тебе сына. Юта вторая жена. Отправляйся на поиски Власты, но знай, что её трудно будет найти. Ты её обидел. И тебе придётся просить прощения. Путь твой будет долог. Но каждый день ты будешь возращаться с надеждой. Я тебя благославляю.

Читар мучился мыслями: «Ну зачем, зачем я её обидел. Это мне наказание за то, что тронул Власту до свадьбы!»

Это произошло в лесу, когда они вместе направлялись в лагерь. Конь устал и они решили отдохнуть около реки. Читар решил искупаться и позвал Власту. Конечно она не захотела. Тогда он рывком сорвал с неё одеяние и обомлел: вся спина её была в кровоподтёках. Он подошёл к ней и начал целовать спину. Нарвал травы, которую знал, что может чем-то помочь, хоть немного успокоить боль. Власте и вправду стало легче. Читар не стал ничего спрашивать, а просто завёл её в реку. Привлёк её к себе, и они уже больше не могли с собой совладать… Читар корил себя, задавал тысячу вопросов сам себе, так же разговаривал сам с собой. Но ответа так и не находил. С каждым днём поисков убеждался он, что кажется лишился волшебной силы своей. Ни один кустарник, ни одно дерево не помогло ему. Природа не шла ему навстречу. Юта переселилась в шатёр к Читару. Она была просто рядом. Днём. А ночью тихо плакала, смотря на Читара, спящего. Наступал жёлтый месяц и уже начало холодать.

– Читар, оставь свои попытки найти её. Уже ничего не вернуть, – со слезами сказала Юта. Читар посмотрел на неё так, что она испугалась. Тогда она опустилась на колени и начала рыдать. – Прошу, умоляю, я так люблю тебя!

– Нельзя. – Только смог ответить он. Ком сдавил горло. – Я опять отправлюсь на поиски. Я хочу, что бы ты утеплила наш шатёр. Хотя бы до холодов.

– Читар, а если старейшина умрёт, то ты будешь правителем лагеря?

– Да. А зачем ты спрашиваешь?

– Может ты издашь новые законы, а я тебе буду помогать?

– Хорошо, я подумаю.

Наступил последний день жёлтого месяца. Утром рано Читар увидел снег. Он падал небольшими хлопьями ему на лицо. Черный вороной конь летел галопом. Вдруг взору его представился совершенно зелёный кустарник, в то время как другие деревья были разных ярких цветов. Это был тот знак, который так долго ждал Читар. Власта где-то рядом. Остановил коня и прислушался. Где-то невдалеке слышалось девичье пение. Читар сразу узнал голос Власты.

– Власта!

Чуть завидев Читара Власта бросила хворост и бросилась бежать. Но разве кто-нибудь может сравниться с настоящим друидом? В одно мгновение он настиг её. Повернул и привлёк к себе.

– Прости, прости, моя родная, если бы я только знал, сколько тяжёлых дней тебе пришлось пережить! Я долго тебя искал, но не для того чтобы тебя опять потерять. – Что же ты молчишь? И стала ты полнее и румянее.

На это Власта ничего не ответила, а лишь тихо сказала:

– Я не хочу мешать вашему счастью, наверное Юта любит тебя сильнее. А я, я запуталась в своих чувствах к тебе. Не знаю, что и сказать…

– Не говори так, моя краса, я знаю, что ты меня любишь, иначе бы не отдалась тогда там в лесу, у реки!

– Я ношу под сердцем твоего ребёнка. Уже месяца два.

Читар ничего не ответил. Он поднял девушку на руки и посадил на коня. Власта уже не могла сопротивляться, она устала.

– Завтра же сыграем свадьбу.

К лагерю они приехали уже за полночь. Юта не спала. Но в шатре стало намного теплее.

– Входи.

На пороге стояла Власта.

– Здравствуй, Юта.

Та ничего не ответила.

– Юта, подготовь накидку для Власты. Завтра будет свадьба.

Свадьба у друидов отличается от славянской. А тем более, что свадьба была необычная. С утра готовился весь лагерь. Разожгли большой костёр. За метр от костра кругом положили осенние цветы и растения. Потом полукругом положили десять белых цветов. Девушки запели свадебные песни. Из шатра вышли Власта, Юта и Читар. Девушек натёрли особой мазью, в состав которой входили растения и травы очень редкие. От всех троих исходил какой-то необычный золотой цвет.

Старейшина начал речь:

– Сегодня мы празднуем особый день в нашем лагере. Читар, мой преемник, сегодня женится. Но, волей судьбы у него будет две жены. И я хочу, чтобы его не судили строго. Я знаю, что многие не довольны его выбором, но Читар владеет магическим посохом и мы не вправе осуждать его. – Так говорил старейшина. Ну а после сыграли свадьбу. Длилась она целую неделю.

3

Наступала зима и надо было думать об утеплении шатров. Читар искал более тёплое место в лесу, где друиды могли бы перезимовать. Но искать было трудно. Посох никак не хотел указывать тёплое место. Заболел старейшина и нужно было приложить много времени и сил. Ухаживать за ним поручили Юте. С раннего утра до позднего вечера она лечила его. Но видимо всему приходит конец. В начале зимы первого месяца старейшина ушёл в мир другой, неведомый даже друидам. Преемником стал Читар. Он изменился за это короткое время. На него легли не только заботы семьи, но и лагеря. Он стал более требовательно относится к Юте и нежнее к Власте, у неё скоро роды. В душе, Юта всё так же ненавидела Власту, хотя та делала всё возможное, чтобы подружиться. При Читаре Юта вела себя хорошо, но как только он уходил, жизнь Власты менялась. Но в один день вдруг всё переменилось. Юта стала добрее относиться к будущей маме. Власта успокоилась. Отношения между ними стали налаживаться. В один из зимних дней Читар ушёл на охоту и вернулся только через три дня. Весь израненный. Охотился и случайно пошёл не той тропой, которая его привела в логово волчицы. Читар был спокоен, потому что волшебный посох был при нём. Но к великому удивлению Читара, он ему не помог. Пришлось полагаться на собственные силы.

– А мы тут уже всякое передумали, – причитала Юта. Власта спала.

– Никак не возьму в толк, – сетовал Читар, – почему посох отказался помочь мне?

Юта лишь вздыхала и отводила глаза. К вечеру у Читара начался жар. Юта заварила отвар из цветов.

– Власта, дай мне воды.

– Сейчас, сейчас. – Юта подала воды.

– Иди ко мне, я хочу тебя обнять.

Юта легла рядом с Читаром.

«Он не различит меня с ней, у него жар. Конечно, я поступаю плохо, но что всё время ей! Случай представился, значит надо воспользоватьс я».

Посмотрев на спящую Власту, Юта обняла Читара. Жар у него спадал. Только под утро Юта перебралась на свою накидку. Довольная, она не могла уснуть. Надо же! Читар её принял за Власту! Теперь она позаботится об этом. Никто ничего не узнает. После долгих поисков Читар, наконец, нашел в лесу место, где было тепло.

«Как же я раньше не находил его, ведь это летняя поляна сплошь усыпанная красными ягодами! Но сейчас ягоды отцвели и мы построим огромный шатёр, что бы перезимовать».

Но силы уже покидали Читара. Он не справлялся с самым лёгким заданием. На совете было решено переизбрать Читара на молодого и более сильного Альгида. Он с раннего детства не уступал Читару, считался самым сильным в лагере после Читара. Совет было решено перенести на май месяц, после рождения наследника Читара.

– Я не знаю, что мне делать, – сетовал Власте и Юте Читар. – У меня всегда всё получалось, я знаю, что всегда был самым сильным. Но вдруг, в один из дней я силу потерял.

Юта не смотрела в сторону Читара, а лишь только отводила глаза.

«Так больше не может продолжаться! Надо всё рассказать ему! Я всё видела! О! Как больно и как горько! Если бы я не носила под сердцем его ребёнка! Мне нельзя волноваться. Но как только родится мой мальчик, я всё расскажу Читару… Вот поэтому и Юта стала ко мне добрей. А я то думала, что она смирилась!»

Ничего не могла ответить Власта Читару. Но теперь, когда роды были уже близки, ночевала рядом с ним.

Альгид отправился в поход в Новгород, чтобы хоть как то усмирить князя Андрея. Люди были недовольны его правлением. Нужно было что-то решать, но у Читара вот-вот должен был появиться наследник. Поэтому его оставили в лагере. Наступал тёплый месяц, когда цвела трава и появлялись белые цветы. Вечером в лагере было собрание по поводу недовольства правления.

Первое слово взял Альгид:

– Я знаю, друзья мои, что вы недовольны тем, что я ездил в Новгород. Но ведь вы знаете, что люди не видят нас. Но мы живём не только для того, что бы управлять историей, но и вмешиваться иногда в ход истории. И я заявляю, что мы ничего не в силах сейчас сделать. На Русь придёт страшный правитель. Сегодня я видел черную луну. Кто-то, наверное высшие силы распорядились, чтобы Русь прошла испытания. До этого у нас всё было хорошо. Но кто-то сделал неправильный ход. – И вдруг Альгид невольно посмотрел на Юту. Та отвела взгляд. – Даже все вместе мы ничего не сможем сделать. Отныне наша задача только наблюдать.

Друиды молчали. Вдруг тишину нарушила одна девушка:

– Только что у Читара родился наследник!

– Слава Читару! Слава!

Со всех сторон его обступили и начали поздравлять. На глазах появились слёзы. Читар покинул собрание и пошел в шатёр. В дальнем углу его лежала Власта, держа в руках маленький комочек, завёрнутый в тряпицу. Читар подошел к Власте и встал на колени.

– Что ты, не надо. – Она заплакала.

Он погладил её по волосам и поцеловал в губы. Только тогда он взглянул на сына. Это был чудный мальчик с голубыми глазами и черными волосами, такими же как у его отца.

– Ну, здравствуй, сынок. Как мы его назовём?

– Ингвар. Это сильное, смелое и красивое имя.

– Хорошо, Власта, будь по твоему, а сейчас, моя любава отдыхай. А где Юта? Разве она не помогала тебе в родах?

– Нет. Мне помогали Ариса и Зира.

– Тебе должна была помочь Юта! – глаза Читара заблестели.

– Я не знаю, стоит ли тебе это рассказывать, но ведь она тебе тоже жена, – проговорила Власта. – Ты разве не знал?

– Что не знал?

– Что Юта спит с тобой до утра?

– Как спит, не понял Читар.

– Так, как жена.

– И ты знала и молчала?

– Да. Я не хотела тебя расстраивать, и себя, потому что у меня под сердцем был твой ребёнок.

Читар посмотрел на Власту. Она уже спала.

«Вот почему я потерял силу».

Он вышел из шатра и тут перед ним предстала Юта.

– Где ты была?

– На собрании.

– Пойдём.

– Куда?

– Надо помочь мне набрать вечерней росы, чтобы ребёнка искупать и подговить к посвящению. Собирать будем у реки. Подожди меня здесь. – Читар зашёл в шатёр и взял верёвку. Положил её под рукав и вышел.

– А может лучше завтра с утра?

– Нет. – Разве можно ослушаться Читара? Они шли долго. Наконец, дошли до реки.

– Сядь, Юта, отдохни. – Он достал верёвку и начал обвязывать Юту.

– Что ты делаешь?

– Это необходимо для посвящения, – наконец, он закончил.

– Скажи Юта, ты спала со мной как жена с мужем?

– Что ты говоришь?

Читар взял её за волосы. Юта испугалась.

– Это тебе Власта сказала? Она врёт всё.

– Если ты сказала правду, то ветер не поднимется. Я жду. Сначала ничего не было, но потом подул лёгкий ветер, который потом перешёл в сильный.

– Да! Да! Да!

Ветер стих. Читар с размаху ударил Юту.

– А ты думаешь я всю жизнь собиралась жить в тени и помогать твоей Власте. – А так, хоть так.

– Ты хоть знаешь, что ты натворила? Я лишился магической силы! Всю жизнь ты не будешь жить. Помолись перед смертью.

– Читар привязал к Юте камень.

– Читар, прости меня. Ведь я тебя люблю и всю жизнь любила. Отпусти меня. Я согласна жить в лесу одна. Я больше никогда не потревожу тебя.

– Нет. – Читар подвёл Юту к реке. Взял её на руки и зашёл в реку. Ледяная вода.

– Будь ты проклят Читар, любовь моя, со своей Властой! Знай, я ещё буду рождаться в этом мире и вы никогда, слышишь никогда не получите покоя! Я всегда буду стоять третьей в вашей любви!..

А потом ледяная вода накрыла её. Читар посмотрел на небо. Оно было чёрным. Сел на коня и поскакал в лагерь.

4

Она задыхалась, старалась сбросить с себя камень, но всё было тщетным. И вдруг, сильные руки вытянули её из холода.

«Неужели Читар передумал?»

На Земле она открыла глаза и увидела перед собой Альгида, а потом опять потеряла сознание… Альгид почувствовал, как ветер набирает силу. Он отправился к реке, как обычно, вечером. Стоял за деревом и вдруг услышал голоса. Это были Читар с Ютой. Как только Альгид увидел, что делает Читар, он хотел броситься помочь Юте. Но что-то его остановило. Как только Читар скрылся из виду, Альгид принялся искать девушку под водой. Удача помогла ему и он нашёл её. Заклинаниями своими оживил. Потом она опять потеряла сознание. Альгид взял её на руки и понёс далеко за лагерь. Он не мог допустить, чтобы она опять вернулась в лагерь, поэтому отвёз её в пещеру далеко от лагеря. Беспокоится нечего, на два дня он отпросился в Новгород. А дальше он что-нибудь придумает.

Власта проснулась от крика ребёнка. Встала и начала кормить его. В это время в шатёр вошел Читар.

– Я что-то не могу найти Юту.

– Я тоже, – сказал Читар.

– А почему ты так поздно?

– Ходил собирать росу для посвящения Ингвара.

– Посмотри, какой у нас сынок. Плачет только по надобности. Я так люблю тебя Читар.

– И я тебя моя любовь.

Власта покормила сына и легла рядом с Читаром. Через минуту они уже спали.

– Осмотрите весь лес. Мы должны найти её. Кто вчера последний раз видел Юту?

– Альгид её видел. Он как раз вчера выехал в Новгород. Вот вернётся и спросим у него.

Недельные поиски ничего не дали. Приехавший Альгид подтвердил, что видел Юту на реке.

– А вдруг она переправлялась через реку и утонула? Ведь река капризная!

Альгид посмотрел на Читара. Тот понял, что Альгид всё знает.

– Нам очень жаль, Читар. Юта была тебе чудесной женой. – Друиды молча вышли из шатра.

– Читар, уступи мне первенство в лагере. Я знаю, что ты сделал с Ютой. Я буду молчать. Я её похоронил. Если ты будешь противиться, мне придётся всё рассказать друидам. Место захоронения известно только мне. – Альгид тяжело вздохнул.

– Хорошо, будь по-твоему. Я устал от правления и к тому же у меня растёт сын, которого нужно обучать с младенчества.

– Завтра на собрании ты мне передашь магический посох.

– Да, но я думаю, что тебе он не поможет.

– Почему?

– Он сделан для того, кто победит в неравном бою врага. Я победил. А ты пока нет. Я позабочусь о том, что бы тебе изготовили посох. Знай, впереди у тебя бой.

Альгид ушёл.

– Читар, а можно мне в город сходить? Что-нибудь купить для нашего сына?

– Власта, ты что? Мы же невидимы для людей. Как же ты что-то купишь?

– А как же я тебя в лесу увидела?

– Любимая, у тебя дар видеть скрытое, поэтому ты моя жена.

– Но мне всё равно хочется в город. Тем более недалеко.

– Нет.

– Как скажешь.

– Власта, я сегодня приду поздно. Мне нужно подготовить для сына магический меч, а это займёт много времени. – Читар ушел.

Покормив Ингвара Власта призвала двух девушек, чтобы присмотрели за её сыном, сама сказала, что пойдёт в лес. Но в лес она не пошла, незаметной тропкой, известной только ей, она вышла на берег реки. Дальше шла к Новгороду. Она попала в самый разгар торговли на площади. Чего здесь только не было: рыба, которую любила Власта, икра черная. Много другой снеди. Она зачерпнула рукой черную икру из бочонка. Так и обошла весь ряд. Действительно, люди её не видели. Ей приглянулся кафтан, она взяла его для Читара. Для маленького Ингвара она взяла деревянную куколку, обёрнутую в цветную тряпицу. Поскольку платить ей было нечем, она оставила у одной знахарки пучок травы-сон. Только знахарка её увидела и поклонилась ей. Она видела друидов. Цена травы-сон превышала в несколько раз все товары. Эта трава продлевала жизнь и молодость, но воспользоваться ей могли только избранные. Власта увидела отца. Он постарел. Продавал лошадь. Почему? Ей очень захотелось увидеть дом и семью, но надо было спешить, чтобы Читар не узнал. Она посмотрела на город и вдруг увидела Юту. Она стояла спиной к Власте, но та сразу узнала её.

«Почему она в городе? Ведь вроде говорили, что она утонула? Столько вопросов и нет ответа».

Постояв несколько секунд Власта пошла в лагерь. Ингвар заливался плачем. Хотел кушать. Девушки отдали ребёнка матери и ушли. Красивый кафтан был спрятан около шатра. Тут вошёл Читар. Власте стало не по себе.

«Так рано вернулся, – подумала она. – Вылазки в город опасны».

– Любимая, чем тебе помочь?

– Отдыхай, Читар, а потом поговорим.

Через минуту он спал. Власта положила ребёнка рядом с отцом, а потом отправилась к самой старой женщине из друидов.

– А, Властушка, заходи, здоровья тебе.

– И вам матушка Ива. – Я спросить пришла.

– Ну, спрашивай.

– Я ведь из русичей. Если у вас жена ослушается мужа, что он с ней сделает?

– Смотря что. Если немного провинится, то и ударить может, иногда даже дело доходило до убийства. Но это было очень давно, тысячу лет назад. А так, друиды народ дружный, стараемся поддерживать всех.

– Матушка, можно ещё немного травы-сон взять. Я соберу летом, отдам.

– Хорошо, бери. Доброго тебе здоровья. Читару тоже. Власта?

– Что?

– Ты Читару не должна перечить. Он непростой. Будет любить тебя всей душой. Но если узнает чего, гнев его велик. Запомни это.

– Хорошо, матушка. Доброй ночи.

Придя в шатёр Власта увидела, как Читар баюкает малыша.

– Власта, завтра я возьму ненадолго с собой Ингвара. Пора его обучать.

– Но ведь он же такой маленький! На холоде он может и не выдержать.

– Мне важно знать, будет он воином-друидом или нет.

– А если нет?

– Ничего не говори. Лучше помолчи.

Полночи провела Власта без сна. А под утро она не услышала, как Читар ушёл с ребёнком в лес. Читар провёл обряд и бросил в реку Ингвара. Спустя несколько мгновений река выбросила мальчика на поверхность земли. Ребёнок закричал. Довольный Читар отправился домой. Власта спала. Вдруг Читар увидел в углу шатра маленькую куколку, завёрнутую в тряпицу. Странно. Такую вещицу он видел где-то месяц тому назад на площади в Новгороде. Но не припоминал, что покупал её. В это время проснулась Власта. Читар отдал ей ребёнка покормить. Она улыбнулась. Читар молча поднёс ей куколку.

– Ой, какая вещица милая, откуда ты её взял?

– Это я хотел спросить у тебя.

– Я думала, что это ты принёс. – Власта и виду не подала.

«Надо бы и от кафтана избавиться. – Подумала она. – Не ровен час узнает».

– Да, наверное это я принёс. Просто я немного устал. Власта, мы завтра отправляемся в поход в Киев. Хотим посмотреть как живёт народ киевский. Пойдёт нас пятеро. В том числе и Альгид. Вернёмся месяца через два. На праздник. Я прошу тебя, береги Ингвара, нашего будущего воина. – С этими словами он привлёк жену к себе…

5

– Альгид, я благодарна тебе, за всё, что ты сделал для меня. Но я не могу так дальше жить. Ты уходишь, я одна. Вся моя жизнь перевернулась в один миг. Я не знаю, как дальше быть. Ты идёшь в поход и я знаю, что в лагере мне появляться нельзя.

– Любимая моя. – Альгид целовал её. – Я же с детства хотел быть с тобой, но ты была увлечена Читаром. Я не смел встать на его пути.

– Ты прекрасен, Альгид, – сказала Юта. – Но я люблю Читара. Я очень хочу вынуть из сердца эту стрелу. Но у меня ничего не получается.

– Я помогу тебе забыть его, вот увидишь.

– Возьми меня с собой в поход. Ведь у тебя же посох невидимый. Даже ты перестанешь меня видеть, но я всегда буду рядом с тобой.

– Ну, хорошо. Но там же будет Читар.

– Вот так я и попробую его забыть. – Юта прильнула к Альгиду. Никто не знал, какие мысли её одолевают. На самом деле Юта намеревалась отомстить Читару. Она решила его пугать в лесу. Зная твёрдый характер Читара она всё равно придумает что-нибудь.


– Любовь моя, Читар! Как же я буду без тебя все эти месяцы? – у Власты на глазах появились слёзы.

Читар подошёл и обнял её.

– Больше всего на свете я люблю тебя и нашего сына. Ничего не могу поделать. Мы должны идти вперёд, осваивать новые земли. Заниматься плодородием и показывать всё это людям. Даже если мы и невидимые среди них. Жизнь продолжается и я как будущий старейшина должен идти и делать всё, что мне предназначено.

– А Альгид?

– Альгид не будет продолжать род друидов-воинов.

– Почему?

– Тебе бы я многое хотел рассказать, но нельзя женщине знать того, что полагается мужчине. – Он уже всё знал. Знал, что Альгид спас Юту. Он заранее всё знал. Поэтому уступил первенство Альгиду. Юту же он отправит к берендеям, такому же старинному роду, как друиды. Она будет охранять лес. Эта ночь, такая прекрасная. Ингвар спокойно спал. В эту ночь Читар и Власта не могли оторваться друг от друга. Власта чувствовала своего мужа, любила его и одновременно боялась. Это состояние дало волю и выход. Она сильно закричала. Читар осыпал поцелуями её тело. А маленький Ингвар так же спокойно спал в своей колыбельке. С утра начались сборы. И, ближе к полудню Власта и Ингвар попрощалась с Читаром.

– Не плач, всё будет хорошо.

– Мы тебя будем ждать, а через время подрастём, – улыбнулась Власта.

Теперь ей предстояла полная свобода. Но она не знала, что Читар велел следить за ней молодому друиду Эллису. Так проходил день за днём, пока Власта не решила сходить в Новгород. Маленького Ингвара она оставила с Эллисом. Тот был немного удивлён.

– Я пойду собирать траву-сон, – так объяснила она. – Её нужно собирать до захода солнца, за три часа.

– А может ты оставишь Ингвара моим сёстрам?

– Нет. Трава не будет действовать как подобает.

Эллис смутился, но ничего не сказал. В конце концов жена Читара идёт в лес. Здесь нет ничего дурного. Власта даже и не думала, что тем самым спасёт себе жизнь. В Новгороде было полно товара. Но она не могла позволить себе лишнего. Принесла знакомой женщине немного травы-сон. Вдруг она увидела свою младшую сестру. Она явно была чем-то огорчена. Власта стояла перед ней и не могла даже обнять и поцеловать её. Душа разрывалась. Хотелось плакать, потому, что домашние никогда уже не смогут её увидеть. Постояв немного Власта решила всё же сходить в дом. Идти недалеко. Как во сне она зашла во двор, до боли знакомый и увидела мать и отца. Как же ей хотелось поговорить с ними! Вот она слышит их разговор:

– Наверное нечистый утащил нашу Властушку, горе-то какое!

– Молчи, мать! Уж ежели она в лес сбежала? Что тогда? Но нет её нигде, видно к кому-то подалась, – вторил отец. – А между тем, я уже стар, и не могу работать как прежде. Вся надежда была на неё. Жили бы себе спокойно! У Власты на глаза навернулись слёзы.

– В следующий раз я достану денежку и отнесу моим родителям. Я перед ними виновата! – с этими словами она удалилась в лес.

Лес. Окрестности Киев-града

Он чувствовал её присутствие. Но никак не мог уловить где она. Читар никогда не ошибался. Юта не видна даже ему. Целый месяц она досаждала ему, пугала его. Он не знал, что за игру она затеяла с ним. Но точно знал, что она останется в этом лесу. Вчера он разговаривал со старейшиной берендеев. Как ни странно, но тот видел Юту. Он описал Читару её. Всё сходилось. Вот так Юта останется здесь. Но к себе я больше её не подпущу. Старейшина берендеев решил её выдать замуж за разорившегося общинника, который пришёл к ним в лес. Парень он был хороший. Старейшина наблюдал, как он в поле орудует двухзубой сохой.

– Да, такой работник и нам пригодится. На зиму ржи много надо посеять.

Старик подошёл к нему, когда он отдыхал.

– Мил, человек, как тебя зовут?

– Михаилом кличут меня.

– А меня Бером. Смотрю я на тебя изо дня в день пашешь и пашешь. А когда долг то отдашь?

– Да через пять лет. Разорился я, а податься некуда. Вот теперь свой долг выкупаю.

– Не женился часом?

– Нет. Я, это, – замялся Михаил. – Мне очень красивые нравятся. Всё бы отдал за красоту.

– А хочешь к нам в лес, к берендеям? Мы живём хорошо. Занимаемся и бортничеством, мёд собираем. С заморскими странами торгуемся. Белку, куницу, соболя уважаем, жены наши не обижены. А летом – рыбы вволю – хочешь на щуку, хочешь на окуня, а то и на других рыб. Ты подходишь нам, Михаил. Будешь ездить в Византию за товаром. Но, правда невидимо.

– Как так невидимо?

– Ты для других людей невидим будешь. – Предложение это заинтересовало юношу.

– Решай сегодня.

– А меня будут искать.

– Говорю же, мы тебя посвятим. Будешь невидим.

– Хорошо, будь по-твоему. Но только если обманешь…

– Нет. Слово берендеев.

Так Михаил и попал в лагерь. Старейшина думал, что Юта самая красивая и Михаил женится на ней. Берендеи род старинный, так же как и друидов. Посмотрим, что из этого выйдет…

– Юта, где ты? – Альгид стоял за берёзой и никого не видел.

– Здесь я, здесь! – она потрепала его чуб.

– Какая, ты! Я же совсем тебя не вижу!

– А ты достань мне травы-сон и тогда посмотрим!

– Да где же я тебе её достану в Киев-граде?

– Альгид! – оба услышали голос Читара.

– Мне пора идти. Я тебя вечером дожидаться буду на этом месте.

– Ну, здравствуй, Юта.

Юта оглянулась и увидела перед собой красивого плечистого парня.

– Разве ты меня видишь?

– Да. Здесь нет ничего удивительного. Я посвященный. А ты мне понравилась, красавица. Выходи за меня замуж.

– Ещё чего! – Юта посмотрела на него с пренебрежением.

– Ну, как знать, как знать. Не хочешь по своей воле, выйдешь насильно. – С этими словами он взял Юту на руки и понёс к старейшине.

«Что он сделал со мной? Я же пошевелиться не могу!» – она принялась читать заклинания. Ничего не действовало. Глазами она говорила Михаилу:

«Ненавижу тебя, ненавижу!» – на что он не отводил глаза, а просто улыбался.

– Хочешь ты того или нет ты будешь моей женой!

Напрасно ждал вечером Альгид у берёзы Юту. Она не пришла. Не пришла и через десять дней. Как в воду канула. Альгид не находил себе места. Он любил Юту. Пора пришла возвращаться домой.

Читар отдыхал. Он никогда больше не увидит и не услышит Юту. Последнее время она действительно его сильно пугала. А что касается Альгида, то он и не догадывается ни о чем. Правда, последнее время ходит какой-то смурной. Ну, ничего, мы его вылечим. Читар и остальные засобирались домой. Что касается Юты и Михаила, то они поженились. Род берендеев и друидов объединился. Сначала Юта плакала и тосковала. Её заклинания оказались слабее. Михаил привозил заморские безделушки. И, вскоре Юта поняла, что этот человек любит её всей душой. Он сделал очень многое для неё. Юте понравилось в Киев-граде намного больше, чем в Новгороде. Когда Михаил уезжал в заморские страны, Юта была предоставлена сама себе. Вместе с князьями и боярами ходила она на ястребиную охоту. Но много им не позволяла, так как любила природу и её охраняла. Бывала так же на пиру с князьями и один раз даже напилась медовухи, отчего стала видима. Заметила только тогда, когда с ней начали заговаривать. Удалось сбежать, но больше себе Юта таких выходок не позволяла. Через два месяца она стала плохо себя чувствовать. Начались головные боли и болел живот. Старейшина вынес свой вердикт – Юта беременна девочкой.

– Но ведь у меня не может быть детей!

– С друидом – да, но не с берендеем.

Михаил когда узнал, то весь вечер проносил на руках. Одарил заморскими подарками и под конец накинул на неё шубу из медведя. Тогда-то и начала ходить Юта в Софийский собор. Она молилась, за то, что бог позволил ей жить в таком счастье. Она забыла Читара и Власту, но прежде помолилась о них…

Через два месяца Читар вместе с остальными друидами вернулись в лагерь. Рассказали общине, что нового им удалось увидеть и услышать, было много сделано: помогали киевлянам оборонятся от лихих людей. Вместе восстанавливали избы. Помогали в бортничестве и в ремёслах. Научились многому и от других народов. Много было сказано… Возвратились все, кроме Альгида. Читар и сам не знал, как такое могло произойти. Все решили обойти реку, а он сказал, что может её пройти быстрее всех. Как только он начал переходить её, подул сильный ветер. И даже волшебный посох ему не помог. Вокруг Альгида образовалась черная дыра и, попав в водоворот юноша исчез. Река его забрала. Вот поэтому не было на собрании Альгида. Первенство опять перешло к Читару… Подрастал маленький Ингвар. Когда ему исполнилось три года, его впервые посадили на коня. Читар решил, что ему уже можно сидеть в седле. Власта не спорила. Когда Читар с сыном уходили в лес, она уходила из дома в Новгород, чтобы повидать отца и мать. За три года они обжились. Мама носила шубу из соболя. В этом конечно ей помогла Власта. Она слышала благодарные слова родителей, что бог и их не обидел и помогает. Двор стал шире. Сёстры с братьями осваивали землю и скот. Видя, что всё в порядке Власта так же незаметно удалялась и шла домой. Но однажды в один из таких дней, Читар вернулся раньше обычного в лагерь. Пошёл сильный ливень и они с Ингваром тут же вернулись домой. Власты же не было четыре часа. Читар очень испугался и разжег огонь, чтобы посмотреть, что с ней. Каково же было его удивление, когда он увидел, что Власта бывает дома у родителей, а ему ни словом не обмолвилась. Переждав дождь, она спокойно направляется в лагерь. Заходит в шатёр.

– Вы уже тут?

– Матушка пришла! – Ингвар побежал и обнял её.

– Ингвар, выйди поиграй. – Мальчик послушно вышел. – Ты где была?

Власте так хотелось сказать неправду, но что-то внутри говорило ей, что он знает всё.

– Я была у родителей.

– А почему ты мне всё это не говорила, а скрывала от меня? Ты мне не доверяешь?

Власта опустилась на колени, обхватила руками Читара и зарыдала.

– Пошла прочь.

– Прости меня, прости, сквозь рыдания, как заклинания причитала она. – Я думала ты меня не пустишь к ним.

– За то, что ходила без разрешения будешь наказана. Ты удаляешься от нас на два месяца в дальний шатёр. Естественно, что меня и Ингвара ты не будешь видеть.

Власта начала ещё пуще рыдать и рвать на себе волосы.

– Ничего не поделаешь, моя любовь. – Он ласково погладил её по голове, а потом сильно схватив за волосы оттолкнул от себя.

Каждый новый день был для Власты ударом. Она вставала, как только поднималось солнышко, шла в лес и собирала травы и цветы. Многие девушки заходили к ней и советовались, так хоть как-то проходило время быстрей. Она ужасно скучала по Читару и Ингвару. И вот, наконец, настал тот день когда в шатёр вошел Читар. Глаза его блестели. Власта не знала, как себя вести. Радоваться ей или бросится на шею к мужу. Он сделал к ней первый шаг.

– Власта, я совершил ужасную ошибку, прости меня. Ингвар очень скучает по тебе да и я… Наверное я был жесток по отношению к тебе.

– Милый, ничего не говори. Я много думала за это время. Ты был прав. Нужно доверять друг другу, если не хочешь потерять любовь. Читар.

– Что, любимая?

– Я ношу под сердцем твоего ребёнка.

Читар обнял жену и сказал:

– Наверное целой жизни не хватит нам с тобой. Сколько мы будем рождаться на этой Земле, всё время будем вместе.

Хранители Руси

1

Коломна. Сентябрь 1836 года

Осень, пора свадеб. Сейчас подъедет карета с запряженными лошадьми и меня отвезут в церковь. Там будут ждать меня самые близкие мне люди – мать и отец, они благословят нас на брак, мы поцелуем икону. У моего жениха нет родителей – они умерли, когда Матвею было семнадцать. Первой умерла мама, за ней отец. Но Матвей сумел не только сохранить родительское поместье, но ещё и преумножил капитал. Да, в нашем городе завидней жениха и не было. Только я со своими польскими корнями даже и не думала о нём. Стало быть и замуж совсем не хотела, хотя мне уже и минуло девятнадцать. Были женихи, сватались. Мать кричала, что в девках засиделась. Только отец головой качал, но ничего не говорил. Он у меня тихий, спокойный. Мы относимся к мещанскому роду. Не богатые, но предки из польских шляхтичей. Я красива, умна, в меру болтлива, и зовут меня Марыля.

Познакомились мы с Матвеем случайно. Я не охотница гулять с девками. Всё больше дома сижу и науки там всякие разные изучаю. Русский язык вот учу. А арифметика не даётся. Словом, пошла я вечером на речку (уж вечер-то был сильно хорош). Тёплый, майский. Солнце уже заходить начало. И тут подходит ко мне Матвей и спрашивает:

– Что ты девица красивая грустишь, я тебя не припоминаю, чай приезжая к тётке никак?

– Нет живу я здесь, только редко выхожу погулять. – Ну слово за слово, вот теперь и свадьба. Предстоит мне жить теперь в доме у Матвея. Уж больно страшно от батюшки с матушкой уходить. Но они меня в обиду не дадут, обещали захаживать ко мне. Ой. Что-й то я заговорилась. Приехала карета с мальчиками. Девушки-красавицы, пойте песни свадебные провожайте меня подруженьки мои милые, скоро я замужней стану!

Марыля села в карету и поехали к церкви. А у церкви уже народ толпится, хотят посмотреть на жениха с невестой. Следом за Марылей подъехал и Матвей. Началось венчание. После батюшка благословил иконой и поехали, поехали, до дома.

Уж мы праздновали неделю, утомилась я. Матвей оказывается занимается историей нашего государства и мне тоже стало интересно. Он даже был на приёме у государя. Привёз похвальный лист. Так мы и прожили с ним два года. Вот только детей пока не нажили. Матвей то уедет в Москву, то в другой город. Сидеть на месте он не может. А я покладистая. Но не люблю уезжать из дома. Матвей меня много раз звал с собой, но я отказывалась. А когда приезжал, радостный такой. Закроется в чулане и что-то мастерит. Год мне не показывал. Уж я то его расспрашивала. Он ни в какую. В один прекрасный и солнечный июльский день Матвей разбудил меня раньше обычного. Завёл меня в чулан и говорит:

– Смотри Марыля что я для тебя приготовил.

Я смотрю и ничего не понимаю.

– Что это Матвеюшка?

– Шар. Воздушный шар. Я хочу, что бы мы с тобой на нём полетали.

Я что-то слышала про летающие вещи.

– Ой, я боюсь.

– Сначала я сам, а потом вместе.

– Нет, Матвей, не смогу.

Он посмотрел на меня так, как будто стряслась беда какая. Впервые он на меня накричал:

– Марыля, это всё для тебя, понимаешь?! Я тебя люблю, люблю до боли. Если бы только знала, как я кручинюсь в разлуке с тобой.

Я отпрянула. Он подошёл ко мне ближе и поцеловал в губы.

– Сейчас я полечу один. Завтра полетим вместе.

Он залез в корзину, опустил клапан и шар взлетел. К вечеру Матвей вернулся героем. Вся Коломна обсуждала его полёт. Но смельчаков полететь с ним не нашлось. Уже вечером, я прильнула к мужу.

– Матвеюшка, я боюсь… и заплакала.

– Ну, что ты, глупенькая, всё будет хорошо, только верь мне.

На следующее утро, если это можно назвать утром (было два часа ночи) Матвей разбудил меня и велел приготовить с собой съестного.

– Мы будем находится в небе почти целый день.

Я собралась. Дошла до порога и упала в обморок. Больше я ничего не помню. Проснулась я и вижу, что лежу на кровати и Матвей рядом. Бледный такой. Но лицо его светилось какой-то необычной радостью.

– Что?

– Я вызвал фельдшера. Тебе сейчас необходим покой. У тебя будет ребёнок.

Я отвернулась, и заплакала, чтобы он не видел моих слёз. Но радость наша не была долгой. Когда на свет появилась свет наша Настасьюшка, в поместье вспыхнула эпидемия холеры. Болезнь мало кого щадит. Матвей находился в Киеве. Я была бы рада отдать жизнь свою за нашу дочь, но едва ей минуло три месяца как она умерла. Крошечное тельце лежало в маленьком гробу. Я выла, что есть мочи. Но не только меня коснулось горе. У многих умерли дети и родители. Когда приехал Матвей кинулась к нему в ноги, что не уберегла нашу единственную дочку. Он велел встать мне и пойти на могилу. Так мы с ним и ходили почти каждый день, пока он не уехал на сей раз в Псков.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.