книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Дмитрий Фаминский

ТОРГОВЦЫ ВПЕЧАТЛЕНИЯМИ

Дмитрий Сташенко, Анисим Белый и Антон Дождев дружили с детства. Росли в одном дворе, учились в одном классе. Поступили в один университет, правда, на разные факультеты. Но потом жизнь разлучила ребят. Встречи стали всё реже и реже, пока совсем не прекратились. Так бы и забыли друг друга, если бы в голову Анисиму не пришла мысль позвонить старым друзьям и предложить собраться как-нибудь вместе – поговорить за жизнь. И вот в один из последних солнечных осенних дней, субботним утром, они выехали на природу. Отъехав километров тридцать от города, друзья выбрали место на берегу лесной речушки, где разожгли костёр. В машине у Дмитрия нашёлся складной мангал, а мясо для шашлыков Анисим подготовил заранее. Расположившись вокруг костра, они не знали с чего начать, а поэтому внимательно рассматривали друг друга, подбирая слова, чтобы перешагнуть лежащий между ними барьер в десяток лет. Анисим первым нарушил неловкое молчание:

– Интересное человеческое общение – это самая настоящая роскошь! – он немного смутился от банальности сказанного, но так как действительно был убеждён в этом, продолжил: – Я подумал, что мы много теряем, что совсем перестали встречаться!

– У меня, честно говоря, постоянно возникала мысль связаться с вами! – признался Дождев, прикуривая от головешки.

– Что мешало? – отпивая безалкогольное пиво, спросил Дмитрий.

– То дела какие-то возникали, то проблемы. А иногда закрадывалась мысль, что вам моё общество будет в тягость.

– Ну, ты загнул, в тягость! – нанизывая шашлык, удивился Анисим.

– А что?! Сейчас не то, что старые друзья, родители и дети друг другу не нужны. У всех свой круг общения, определяемый кошельком и социальной принадлежностью!

– Я предлагаю, чтобы каждый из нас вкратце рассказал, чем занимался всё это время. Не возражаете? – Анисим перевернул шашлык.

– Было бы интересно! – согласился Дмитрий.

– Вот, с тебя и начнём! – подмигнул ему Антон.

– Без проблем. С меня, так с меня!

И они рассказали каждый о себе:

Дмитрий Сташенко к своим тридцати двум годам имел собственное дело и стабильный заработок. К чести Дмитрия, всего этого он добился благодаря твёрдому характеру, трезвому взгляду на жизнь и умению действовать. По образованию Дима физик-теоретик. Проработал несколько лет в исследовательском институте и вовремя понял, что это не для него. Ушёл в только что образовавшееся иностранное предприятие на должность менеджера. Фирма занималась торговлей компьютерами, но благодаря бездарному руководству вскоре развалилась, не выдержав конкуренции. Дмитрий решил организовать собственное дело и, заняв денег, начал торговать строительными материалами. Он вложил много сил и нервов в организацию процесса, и дело, наконец, сдвинулось с мёртвой точки, а вскоре развилось в неплохой бизнес. И теперь он в полном порядке. Единственного, чего ему не доставало, так это семьи, которой он так и не сумел обзавестись. Не то что бы он был неприятен на внешность или неуживчив характером, скорее, наоборот. Но ему хотелось выбрать себе спутницу исключительно по любви, ту самую, единственную и неповторимую. А такие, как правило, на дороге не валяются.

Дождев окончил медицинский факультет и пять лет работал врачом в районной поликлинике. Усиленно боролся с безденежьем, но вскоре устал. Поэтому бросил врачебную карьеру и занялся предпринимательством. Но ему повезло меньше чем Дмитрию. Набрал долгов, попал в пренеприятную ситуацию и еле-еле выкрутился. Ни в чём другом Антон себя так и не нашёл, и теперь перебивался случайными заработками. Последнее время работает портье в частной гостинице у их общего знакомого Мишки Зильберканта, сутки через трое. Живёт в однокомнатной квартире, доставшейся от деда, с подругой Мишель.

Анисим, как помнили друзья, закончил юридический факультет университета. А вот дальнейший его жизненный путь был для них загадкой. Так вот, по протекции родственника, чтобы избежать после учёбы призыва на обязательную военную службу, Анисим попал на работу в ФСБ в отдел военной контрразведки. Одно время он курировал институт, занимающийся исследованиями по военной тематике. Дисциплинированный и сообразительный Анисим быстро нашёл своё место в этой серьёзной организации. Его ценили, обещали служебные перспективы. Но скоро служба наскучила. И тогда, отработав семь лет, он решил сделать крутой поворот в карьере, уволился и нашёл пристанище в отделе кадров коммерческой фирмы, часто набиравшей на работу рекламных агентов, а также нуждавшейся в организации контроля благонадежности постоянных сотрудников. Получает прилично, писать планы, отчеты, гнаться за формальными показателями не требуется. Критерий его работы один – подбор хороших специалистов. Белый успел жениться и развестись, детей Бог не дал. Живёт в однокомнатной квартире, как и Антон, только без подруги. Свободное время отдаёт охоте и рыбалке, или возится со стареньким уазиком, чтобы на эту самую рыбалку попасть.

Меж тем шашлыки доспели, и ребята дополнили роскошь общения вкусом жареной баранины.

– Итак, один – удачливый коммерсант, второй – мечтатель-неудачник, третий – в прошлом личность почти демоническая, а ныне заурядный обыватель, впрочем, сытый! – подвёл итог Дождев.

– Антон, а ты так и собираешься работать на Зильберканта, ничего другого не пробовал найти? – спросил Анисим.

– Меня вполне устраивает. Много свободного времени, никакой ответственности. Хотя, хочется, конечно, чего-то большего!

– Чего, например?

– Не знаю. Я сам порой не понимаю, чего хочу! Вы будете смеяться, но я надеюсь, что, в конце концов, всё устроится само собой!

– Как это?

– Один мой знакомый получил в наследство от прабабушки полуразвалившуюся хибару в глухой деревушке. Решил провести там отпуск, так как денег на поездку к морю не хватило. Стал погреб углублять. Лопата наткнулась на что-то твёрдое. Оказалось, что это не камень, а замшелый кованый сундучок, внутри набитый золотыми червонцами царской чеканки. Вот и живёт мой знакомый теперь на эти деньги. Старую хибару снёс, построил двухэтажный дом. Работу бросил, городскую квартиру обменял на большую, ещё и сыну однокомнатную купил. А огород возделывать никому не позволяет – только сам!

– Так ты, Антоха, дачу-то приобрёл, чтобы клад искать?

– Ладно вам смеяться, я же для примера рассказал!

– А вот у меня свободного времени нет! – без видимого сожаления произнес Дмитрий, – всё бизнес занимает. Да я уж привык!

– И какова цель твоего бизнеса? – спросил Анисим.

– Цель? – задумался Дмитрий, – скорее всего, это просто способ выжить. А цель… даже не знаю.

Так за разговорами и воспоминаниями они просидели до ночи, когда на небе появились первые звезды, загадочные и удивительно яркие, добавившие в их разговор изрядную дозу романтизма. И десяти лет разлуки как будто и не бывало!

* * *

Антон Дождев сидел в кресле, положив ноги на табурет, смотрел в окно и курил. В ярком свете фонаря крупными хлопьями падал снег. Из-за отсутствия ветра снег падал отвесно и никуда не спеша. Антон также никуда не спешил. Он пил пиво и пытался найти выход из создавшейся ситуации.

Прошло три месяца после встречи с друзьями. Тогда, в осеннем лесу всё было так здорово, так комфортно он себя чувствовал, что все печали ушли куда-то прочь. Но жизнь идёт своим чередом, и недавно от него ушла Мишель. Она сказала, что выйдет замуж только за серьёзного и ответственного человека, с активной жизненной позицией и желанием и умением содержать семью. Для приобретения этих, безусловно, полезных навыков, она оставила его на время в покое, пообещав при отсутствии положительных сдвигов продлить данное состояние до бесконечности. А Мишель слов на ветер не бросала. Поэтому Антон, уже в который раз, приходил к мысли, что ему необходимо что-то менять в своей жизни. Но понять, что и как нужно изменить, у него не получалось.

Излюбленным занятием Антона было наблюдать за людьми, угадывать по внешности их профессию, образ жизни. По выражению лица, жестам он стремился понять, счастлив человек или нет. Причём, ему одинаково интересны были красивая девушка и дряхлый старик, ребёнок, копающийся в песке и ничем не приметный прохожий, спешащий по делам. Дождев часто находился в некоем отстранённом от действительности состоянии и ощущал себя не участником событий, а сторонним наблюдателем, и это доставляло ему удовольствие. Но за умение и желание наблюдать и впитывать впечатления о чужих людях денег никто не платил.

Размышления Антона были прерваны звонком в дверь. Он нехотя поднялся с кресла и открыл. На пороге стоял пухлый незнакомец маленького роста с неестественно правильными чертами лица и большими синими глазами, которые лучились добром и скромностью. Незнакомец попросил разрешения войти. Если бы не этот взгляд, Антон не впустил бы незваного гостя. Правда, впоследствии Дождев не раз смеялся над собой за такую самонадеянность. Незнакомец заявил с порога, что он прибыл из космоса и его зовут Линкер-А. После этих слов он прошёл в комнату, уселся в антоново кресло и налил себе пива. Антон, изучавший в медицинском институте психиатрию, как обязательную дисциплину, предположил, что визитёр не вполне адекватен. Он хотел было позвонить другу Паше в психушку, но решил сначала попробовать уговорить незнакомца уйти добровольно. Дождев попросил незваного визитёра поскорее изложить суть проблемы, сославшись на ограниченность во времени. Линкер отпил глоток пива и сказал, что тянуть с объяснением он не намерен, но и торопиться здесь не следует. Дело в том, что он в курсе финансовых и моральных проблем господина Дождева, и пришёл предложить ему разовую халтурку, чудесным образом сочетающуюся с отдыхом. Тут его глаза поменяли цвет на фиолетовый, и их взгляд приковал Антона к креслу, заставив внимательно слушать.

– Я Линкер-А, сотрудник Межгалактического научно-исследовательского института, который занимается изучением разумной жизни во Вселенной. Земля и её обитатели – одна из интереснейших тем, которая не перестает будоражить умы ученых. Сам институт расположен совсем недалеко, в соседней галактике, – с этими словами Линкер вытащил из портфеля и развернул карту звёздного неба, показал Антону, где именно находится этот чудесный институт. Между тем, глаза гостя снова стали синими, вследствие чего Дождев вернулся в обычное состояние и начал переваривать полученную информацию.

– Что со мной было?

– Для того, чтобы облегчить вам, Антон, осознание того, что я действительно житель другой планеты, я позволил себе применить некоторые из своих врождённых способностей. Но я бы хотел, чтобы вы обдумали моё предложение в своём обычном состоянии и дали взвешенный ответ. Иначе мой визит не имеет смысла. Поэтому не считайте, что сходите с ума, или от неумеренного потребления пива и сигарет у вас появились галлюцинации. Вы просто столкнулись с тем, что, в силу неожиданности, трудно умещается в вашем сознании. Но постепенно, в ходе беседы, его границы расширятся, и всё увиденное займёт там своё место. Суть же моего предложения очень проста. Мы приглашаем вас принять участие в одном из научных экспериментов в качестве исследуемого, заплатим за это сто тысяч долларов. Безопасность для здоровья гарантирована, ведь люди-то мы серьёзные!

От самого собеседника, всего разговора и названной суммы Антону стало не по себе. Он, безусловно, допускал существование внеземных цивилизаций, но и предположить не мог, что ему придётся столкнуться с ними воочию, да ещё и получить деловое предложение. Однако, что удивительно, Антон почти не испытывал страха. Наоборот, собеседник казался ему забавным. Антон решил принять правила игры и спросил:

– А что, предстоит куда-то отправиться, или эксперимент не предполагает выхода из этой комнаты?

– Да так, небольшая командировочка, если вы согласитесь, конечно!

– И что мне нужно будет делать в этой командировочке?

– Да ничего особенного, ничего особенного, – Линкер несколько раз крутанул головой на триста шестьдесят градусов (впоследствии Антон узнал, что это означает у него лёгкое волнение), отчего Дождев едва не лишился дара речи, – вы будете отдыхать, дышать воздухом, общаться! И это почти всё.

– Послушайте, Линкер, вы что же, меня за идиота держите? Для меня сто тысяч долларов – огромные деньги, заработать которые я никогда даже и не рассчитывал. А тут «подышите воздухом, пообщаетесь – и получите кучу денег», – ищите дураков в зеркале. Хотя галлюцинации, а мне всё больше сдаётся, что вы, Линкер, – галлюцинация, в зеркале не отражаются! – Антон решил чуть обнаглеть и немного поддеть Линкера, чтобы взять инициативу в свои руки. Из практики он знал, что это иногда помогает в безнадёжных ситуациях. Но Линкер ничуть не обиделся, а спокойно объяснил:

– Я не галлюцинация, а, смею надеяться, неплохой специалист в своей области! – его глаза приобрели жёлтый, игривый оттенок, – кроме того, я вполне материален и адекватен, в чём вы, Антон, позволили себе усомниться ещё в начале нашей встречи.

– Я этого не говорил!

– Зато предполагали мысленно!

– Так вы, Линкер, так сказать, «А», не только гипнотизёр, но ещё и экстрасенс?

– Это ваши земные понятия, мы применяем иную терминологию.

– Кто это «мы», позвольте полюбопытствовать.

– Я было начал объяснять, но вы изволили меня посчитать за помешанного! Но я не обидчив и очень терпелив. Кстати, пивка не дадите? Люблю этот напиток, на Земле пристрастился.

Антону ничего другого не оставалось, как принести себе и Линкеру пива, которое он любил не меньше чудака А. Он всё яснее понимал, что происходящее не плод воображения, а реальность, данная ему в ощущение. Ну что ж, а не всё ли равно, это даже занятно!

– Вот спасибо! Вижу, я в вас не ошибся, хотя, признаться, были и сомнения! И ничего особенного в моём предложении нет. У вас, Антон, есть необходимые качества, нас не лимитирует названная сумма, – что же здесь необычного и подозрительного, спрашиваю я?

– Это какие же качества вы имеете в виду?

– Да так, некоторые внутриличностные особенности, стиль общения и специфика отношений, которые у вас складываются с окружающими. А какие именно – я уточнять не буду, да вы и не поймёте! За это маленькое незнание, в том числе, мы и платим такую сумму!

– Так что же от меня будет конкретно требоваться?

– Сначала согласие дайте, а потом уж и о деталях поговорим.

– Линкер, будьте реалистом, – снова обнаглел Антон, так как глаза Линкера в настоящий момент имели небесно-голубой оттенок и позволяли ему чувствовать себя расслабленно, – ведь если я дам устное согласие, то и забрать назад смогу!

– Не совсем так, не совсем так! И вообще, давайте не будем торговаться, мы не на базаре. Если моё предложение не интересно – разбежимся и всё! Я сотру из вашей памяти нашу встречу, и скучная жизнь мистера Дождева будет продолжаться.

С этими словами Линкер окрасился в зелёный цвет и завонял болотной тиной. Сам он буквально растёкся по креслу, изображая трясину. Антон не смог удержаться и расхохотался. Да, прикольный гуманоид, ничего не скажешь!

– Позвольте спросить, что по вашей терминологии означает «прикольный»?

«Вот паскудник, я ведь ещё не привык, что он читает мои мысли!» – подумал Антон.

– Это означает весёлый, забавный, – ответил Дождев. Линкер только загадочно хмыкнул в ответ.

Жизнь Антона и в самом деле была скучновата, названная сумма фантастична, а посетитель вообще не подлежал разумению. Интуитивно Антон почему-то верил, что названную сумму он получит, но вот что он должен за это сделать, оставалось загадкой. И только ответ «да» мог прояснить ситуацию. «Бесплатных пирожных не бывает», – вспомнил он. Антон подумал, что в космических просторах или параллельных измерениях эта простая истина, наверное, также действует. «Ну ладно, попробую, – решил он, тем более снова вспомнилась Мишель, а при мыслях о ней он чувствовал в себе тягу лишь к безрассудным поступкам. – Как знать, может быть хорошая встряска поможет прояснить их взаимоотношения и взглянуть на вещи по-новому».

– Ладно, Линкер, я согласен! Но учти, что ваша межгалактическая контора прежде заплатит мне пятьдесят тысяч аванса в тех деньгах, цвет которых ты принял, изображая болото!



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.