книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Ребята из Сосновки и космическая гостья

Фантастическая повесть для детей


Сергей Русинов

Посвящается светлой памяти моего любимого дяди Вениамина Викторовича Мальцева

От автора

Книгу которую вы держите сейчас в руках я написал в память об одном из самых любимых фильмов своего детства – старом добром чехословацком телесериале для детей «Приключения в каникулы». В 80-х годах теперь уже прошедшего столетия фильм этот с успехом демонстрировался на наших телеэкранах, но в настоящий момент он совершенно позабыт всеми нашими телеканалами (в том числе и детскими), что абсолютно несправедливо, так как он мог бы привлечь наших детей, как и раньше.

Но, несмотря на столь прохладное отношение к нему телевидения, в Интернете фильм этот по-прежнему пользуется огромной популярностью, его легко можно и скачать и посмотреть в онлайне, ему посвящены также многочисленные сайты, на форуме одного из которых я и принимаю активное участие. Но это только сейчас, а когда я создавал эту книгу, Интернета у меня ещё не было, и я писал её по памяти.

Поэтому все совпадения, которые есть в моей книге с этим фильмом, обусловлены ничем иным как безграничной к нему любовью, и безмерным преклонением перед мастерством его создателей (на творчество которых я ни в коей мере не хочу посягать!) а в особенности перед великолепной игрой тогда совсем ещё юной актрисы Зузаны Правнянской, сыгравшей обаятельнейшую девочку из космоса по имени Майка, которая и послужила прообразом для моей девочки-инопланетянки Нелли.

Надеюсь, что моя книга вам понравится, и будьте счастливы, друзья!

Пролог

Огромный красный «икарус» загудел своим мощным мотором, чтобы отъехать от здания автовокзала, когда в него запрыгнул долговязый молодой человек в зимней куртке и в надвинутой на лоб кожаной кепке с «ушами».

– Простите, это до Москвы автобус? – спросил он, поправляя сбившиеся на кончик носа очки.

– Да, до Москвы, только мы не сможем тебя взять. У нас тут детская хоккейная команда едет, – ответил пожилой контролёр, бросив взгляд в глубь салона.

Заглянув в салон, очкастый парень убедился, что там полно детворы, а в проходе между креслами стоят большие сумки с торчащими из них клюшками.

– Но у меня и билет есть. Вот, пожалуйста, – возразил он, доставая из кармана билет.

Озадаченно хмыкнув, контролёр обернулся к юным хоккеистам:

– Эй, ребятишки, там свободные места есть?

– Есть, есть! Идите сюда! – загалдели ребята.

Пройдя необходимую процедуру проверки билета, молодой человек стал пробираться к свободному креслу.

Устроившись поудобнее, он заметил пару девчонок в соседнем ряду и решил слегка пошутить:

– Похоже, в хоккей и настоящие девчонки играют!

– Играют, играют! – захихикали девочки, – Ещё как играют!

– Женщины нынче уже на олимпиадах играют, – отозвался с заднего ряда грузный седовласый усач. – Так лучше уж пусть с детства с мальчишками тренируются.

– Да, конечно, – согласился молодой человек.

– А вы, значит, тоже в Москву едете? – обратилась к нему одна из девочек.

– Да, в Москву. Я, видишь ли, студент. Учусь в Москве, а сейчас, пока каникулы, к бабушке ездил. В Поволжье.

– А мы с Урала. На «Золотую шайбу» едем.

– Неплохо, – кивнул студент.

– Ах, представляешь, как, должно быть, интересно в Москве! – продолжала девочка, обернувшись к своей подружке, – Там столько событий… Не то что у нас!

– Вот тут я, пожалуй, с тобой не соглашусь! – возразил студент, – В наших глубинках иногда такие необычные истории случаются, что у москвичей сразу от удивления челюсти поотвисают!

– Серьёзно? – удивлённо округлили глаза девчонки.

– Абсолютно! – с невозмутимым видом ответил молодой человек.

– Хоть одну такую историю вы можете рассказать?

– Могу, если ты хочешь.

– Хочу, конечно хочу! – радостно воскликнула девочка, – Ужасно люблю всякие интересные истории слушать!

– Мы тоже! Мы тоже хотим послушать! – зашумели остальные дети.

– Ладно, расскажу я вам одну такую историю! – громко сказал студент, успокаивающе подняв руку.

Он снял свою кепку и, устроившись в кресле поудобнее, продолжил:

– К бабушке своей я ехал на поезде. В одном купе со мной ехал редактор какой-то маленькой газетки. Ну, мы с ним разговорились, и рассказал он мне об удивительных событиях произошедших в одном городке с таким… с «деревенским» таким названием…

Студент наморщил лоб, усиленно пытаясь что-то вспомнить.

– А! Сосновка! – вспомнил он, наконец, – Именно так этот городок и назывался.

– А в каких краях находится эта Сосновка? – спросил один из мальчиков.

– Ох, дурная голова! – воскликнул студент, хлопнув себя по лбу, – Я об этом так и не спросил у этого газетчика! Я даже не спросил, откуда он сам! Ладно, теперь уж ничего не изменишь… Да и так ли это важно, где и когда произошла эта необыкновенная история с ребятами, такими же как вы, простыми ребятами из Сосновки…

Глава первая. Речной космодром

Слабые лучи предрассветного солнца с трудом пробивались сквозь придорожные деревья, и над асфальтом плыла лёгкая туманная дымка. В этот час дорога была пустынна и почти безжизненна. Поэтому необычную пару мальчишек так никто и не заметил.

Впрочем, мальчишки-то как раз были самые обычные. Один повыше и постройнее, другой на целую голову пониже и поплотнее. Необычной была, пожалуй, только их ноша, которую они несли на высоко поднятых руках.

Это была странная конструкция, сделанная из мятой железной трубы и похожая на ракету без носовой части. Ребёнок внутри неё ещё мог бы поместиться, а вот взрослый человек вряд ли.

Вскоре мальчики свернули с дороги в лес и, петляя между деревьями, потащили свою причудливую ношу дальше. Затем они вышли к бурному ручью, и с трудом удерживая свой груз, перебрались на другой берег по торчавшим из воды камням. Дальше они зашагали заметно повеселее и уже через минуту вышли к живописному побережью спокойно текущей речки.

Река Сосновая делала здесь крутой поворот, однако её высокий обрывистый берег был отделён от русла широкой каменистой отмелью.

Для ребят это место подходило идеально, так как с одной стороны их скрывал растянувшийся полукругом обрыв, а с другой стороны река, и могучие сосны на противоположном берегу. В общем, делать они могли здесь всё что угодно.

К тому же когда-то давно здесь был не то рудник, не то какой-то карьер, от которого остались маленький, но уютный домик на сваях, и коротенький отрезок рельсов, по которым когда-то таскали вагонетки. На рельсах стояла самодельная деревянная платформа на колёсах, к которой были прилажены перекрещенные наискось железные прутья. На них мальчишки и водрузили свою трубу, как корабль на стапели.

– Хоть и лёгкая наша ракета, а тащить её всё равно трудно, – тяжело вздохнув, сказал невысокий, коренастый Славка.

– Да, Славка, пожалуй ты прав, – согласился его друг Кирилл, – Знал, что тяжело будет, но не думал что настолько.

О «космическом помешательстве» Кирилла Пирогова и Славки Смирнова в Сосновке знали все кому не лень. В свободное от учёбы время ребята постоянно конструировали всевозможные ракеты и довольно рискованно запускали их в небо. Чуть позже к Кириллу и Славке присоединился ещё и Миша Карпинский, и вся эта троица стала частенько уединяться в своём укромном местечке на берегу реки, прозванном впоследствии «речным космодромом».

Это было очень точное определение, потому что даже внутри своего домика ребята создали некое подобие космодрома, установив там своеобразный пульт с кнопками. Кроме того, одно из окон этого домика они с лёгкостью «превратили» в «телеэкран», наклеив на стекло картонную рамку. В общем, это был почти что самый настоящий космодром. Конечно, их увлечение было, по большей части, всего лишь детской игрой, но ребята твёрдо верили, что когда-нибудь они осуществят свою заветную мечту и поднимутся в воздух на собственной ракете!

Передохнув немного, Кирилл заглянул в домик на сваях и вынес оттуда маленькую модель ракеты с пороховым двигателем. Славка в это время усердно выгибал из проволоки подставку для неё.

Тут, наконец, появился и Миша. Он был года на два младше своих друзей, и иногда больше мешал им, чем помогал. Тем не менее, парень он был смышлёный и они никогда его не прогоняли.

Втроём они в считанные минуты подготовили свою маленькую модель к запуску, и Кирилл, поднявшись по лестнице, снова зашёл в домик.

Внутри дом был довольно уютным и иногда они даже ночевали в нём, так как там было всё что нужно для вполне нормальной жизни: стол, стулья, две двухъярусных кровати, шкаф, и даже радиоприёмник на батарейках. Кроме того, изобретательному Кириллу даже удалось тайком провести сюда электричество! (Кстати, пороховой заряд в маленькой ракете должен был воспламениться именно с помощью протянутого к ней электропровода.)

Картинно приосанившись, Кирилл встал к «пульту».

– Команда готова к запуску? – выкрикнул он «командным» тоном.

– Нет, не готова ещё! – пыхтя, отозвался Мишка. В это время он копошился у подножья ведущей в дом лестницы, безуспешно пытаясь воткнуть вилку в розетку.

Заглянув в импровизированный «экран» «главный конструктор» Кирилл ничего там не увидел, потому что оконное стекло оказалось полностью заляпано грязью.

– Наблюдаю сильные помехи на главном экране! – объявил он во весь голос, – Устранить помехи!

– Какие ещё помехи? Как устранить! – не понял Славка.

– Окно протри, бестолочь!

– Хе-хе! Понял, шеф! Устраняю помехи! – Славкина рука с тряпкой быстро протёрла окно снаружи, – Помехи устранены, картинка в порядке!

– Команда готова к запуску? – снова повторил Кирилл.

– Сейчас-сейчас… – пропыхтел Мишка. Упрямая вилка никак не хотела держаться в розетке, и ему пришлось заколотить её камнем, – Всё! Я готов!

– Всем отойти! – скомандовал Кирилл, – До запуска пять секунд! Четыре! Три! Две! Одна! Запуск!

Тут он с силой вдавил в «пульт» единственную настоящую кнопку. (Все остальные были нарисованными).

Раздался резкий хлопок, маленькая ракета, окутавшись дымом, с шипением взмыла вверх и, описав пологую дугу, вонзилась в подножие обрыва.

Вся троица, сломя голову, бросилась туда же.

– Всего лишь метра на два подальше! – разочарованно махнул рукой Славка, – Кирилл, зачем мы без конца запускаем эти мелкие модельки? Ведь у нас уже большая ракета есть!

– Ладно, если уж ты так хочешь, опробуем её завтра, – согласился с другом Кирилл.

– Ура! – подпрыгнул от радости Мишка, – Завтра большую попробуем!

Внезапно сверху послышался чей-то громкий смех.

Друзья разом запрокинули головы и заметили, что на краю обрыва стоит неразлучная четвёрка ребят из близлежащего дачного посёлка – Игорь, его двоюродный брат Андрей, и их неизменный «почётный эскорт» – первоклассники Катька и Дениска, которые также являлись их родственниками. Вся эта компания уже давно издевательски подтрунивала над нашей троицей.

– И куда же вы собрались на этот раз? – ехидно спросил Игорь, – На Марс? Или может на Юпитер?

– Как ни странно, господа «дачники» оторвались от своих важных огородных дел и почтили нас своим присутствием! – не остался в долгу Славка.

– А эту ржавую трубу они называют «ракетой»! – засмеялся Андрей.

– Да ещё «большой»! – вставила своё словцо Катька.

– Давайте-ка немного испортим им настроение! – воскликнул Игорь и тотчас же вниз полетели комки земли и грязи.

Обитатели «речного космодрома» в ответ стали швырять в своих «противников» прибрежные камни.

Один из камней попал маленькой Катьке в ногу, и она громко взвизгнула. Атаки «дачников» тотчас же усилились.

Кириллу же вся эта перестрелка надоела, и он решил её прекратить. Быстро заскочив в дом, он вынес оттуда ещё одну маленькую ракету и подбежал к лежащему на земле проводу.

– Ну-ка смылись все отсюда! – заорал он, угрожающе поднимая провод, – А то счас ракету к вам отправлю!

– Ах, вот вы как! Ракетами, значит, стреляетесь?! – злобно выкрикнул Игорь, – Всё! Теперь между нами война!

– Чешите отсюда, пока у вас огород не завял! – крикнул Славка.

Гордо вскинув головы, четвёрка «дачников» убралась восвояси.

– Классно ты их припугнул! – рассмеялся Мишка.

– И главное чем! Это всего лишь пустой корпус! – ответил Кирилл, выбрасывая ненужную уже «ракету».

Немного посмеявшись над «врагами», ребята отправились в Сосновку.

– А что если нам на большой ракете живность какую-нибудь запустить? – предложил Славка.

– Живность? Какую ещё живность? – удивлённо переспросил Кирилл.

– Ну, например, котёнка или, скажем, кролика.

– Мысль неплохая, но где мы эту живность найдём?

– Придумаем что-нибудь, – пожал плечами Славка.

Такой ответ, как правило, означал, что он уже что-то придумал.

Глава вторая. Красное сияние

Во время летних каникул Кирилл жил у своей бабушки. Её покойный муж был когда-то большим начальником, и в наследство от него ей достался большой четырёхкомнатный особняк. Естественно, одинокой пожилой женщине было страшновато жить в таком количестве пустых комнат, и поэтому она часто пускала к себе постояльцев. В данный момент здесь снимал комнату известнейший в городе врач – профессор Немов, дом которого неожиданно сгорел полгода назад.

У Кирилла здесь была удобная комната, в его распоряжении был просторный двор, на котором он часто что-нибудь мастерил, но особенно он ценил близость этого дома к «речному космодрому».

– Опять торопишься на свой «космодром»? – спросила бабушка, с укоризной поглядывая на то, как внук уплетает за обе щеки завтрак.

– А куда ещё я могу торопиться? – с улыбкой произнёс Кирилл, намазывая варенье на хлеб.

– Вот как я буду в глаза людям смотреть, если ты взорвёшься на своих ракетах? Скажут, не доглядела бабка за парнем!

– Когда мы запускаем ракету, я обычно нахожусь метрах в десяти от нее! Как я могу взорваться? Да хоть бы ракеты-то были настоящими, а то ведь ерунда какая-то!

– Ладно уж, беги, Бог с тобой! – махнула рукой бабушка, – Может и выйдет из тебя толк… Будешь ты у нас конструктором. Академиком, как Королёв.

– Во-от! Это уже совсем другой разговор! – улыбнулся любимый внучёк.

Напустив на себя серьёзный вид, бабушка вышла в другую комнату.

Сорок минут быстрым шагом, и вот уже перед глазами знакомый старый домик на каменистой речной отмели.

На ступеньках перед домом сидел Славка. Рядом с ним лежала какая-то пыльная тряпка. Мишка в это время с любопытством разглядывал большую «ракету» – трубу.

– Слушай, Кирилл, ты фокусы любишь? – неожиданно спросил Славка.

– Люблю.

– Ладно, смотри сюда. Але-ап!

Жестом заправского фокусника Славка сдёрнул со ступенек тряпку… и оказалось, что под ней всё это время спокойно сидел маленький белый кролик!

– Откуда взялся этот кролик? – удивлённо спросил Кирилл.

– Стащил я его у «дачников», – спокойно ответил Славка, – Там у них такое количество этих кроликов, что даже если бы я украл десяток, этого всё равно никто бы не заметил!

– И ты, значит, собрался запустить этого бедолагу в воздух? – укоризненно покачал головой Кирилл.

– Кто сказал «в воздух»? Почему именно «в воздух»? – возразил Славка.

– Ну а куда же ещё?!

– Кирилл, ты разве не знаешь, как испытывают авиадвигатели? Закрепляют самолёт на земле и врубают турбины! Вот и мы почти так же поступим: наша ракета будет по-прежнему стоять на этой тележке, мы запустим двигатели, и пусть она едет до конца рельсов!

– А с кроликом-то ничего не случится? – не унимался Кирилл, – Ведь если он сдохнет, «дачники» нам головы открутят, и скажут что так оно и было!

Слова Кирилла показались юному Мишке очень смешными, и он громко захохотал.

– Кролик может выпасть из ракеты, когда рельсы кончатся. Вот и все проблемы! – ответил Славка.

– Ладно, давай попробуем, – согласился, наконец, Кирилл, с сомнением пожав плечами.

Ребята бережно засунули маленького кролика в свою «ракету», и стали тщательно готовить её к пуску.

Дальше всё было так же, как и накануне, при запуске малой модели, с той лишь разницей, что теперь им пришлось тянуть «запальные» провода не к одному двигателю, а к четырём.

Мишке снова пришлось камнем заколотить вилку в розетку, Кирилл нажал на «пульте» кнопку, и тотчас же выскочил за дверь, чтобы получше всё рассмотреть.

Раздался трескучий «взрыв», хвостовая часть трубы с маленькими треугольными крылышками окуталась дымом, самодельные сопла озарились ярким пламенем, и вся конструкция покатилась вместе со своим постаментом по старым рельсам, быстро набирая скорость.

Отрезок рельсов быстро кончился и, соскочив с тележки, «ракета» уткнулась передней частью в землю, и из неё повалил густой чёрный дым.

Секунду спустя из её мятого жерла медленно выполз… совершенно чёрный кролик!

Зрелище было настолько комичным, что ребята не смогли удержаться от смеха!

– Ха-ха! Ещё один фокус! – захохотал Славка, – Был белый кролик – стал чёрный!

Краем глаза Кирилл заметил странную серебристую полосу, прочертившую небо далеко на западе, и тут неожиданно весь небосвод окрасился в красный цвет!

– Неужели это мы сделали?! – изумился по-детски Мишка, испуганно озираясь по сторонам.

Куда бы ребята ни смотрели, странное красное сияние разливалось до самого горизонта. Красиво пульсируя, оно разгоралось всё ярче и ярче.

– Может, это полярное сияние? – предположил Славка.

– В наших краях? Нет, вряд ли! – возразил Кирилл, – Да и не похоже это на полярное сияние.

– Тогда что же это такое?

– Не знаю, – пожал плечами Кирилл, – Аномалия какая-то.

– Ох, ребята, что-то мне страшно стало, – пробормотал Мишка, в ужасе пятясь назад.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Необычное красное сияние всполошило не только наших друзей, но и всю Сосновку вместе с её окрестностями.

Столпившись на улицах, люди озадаченно вглядывались в небо, и не могли понять, что происходит.

Школьный приятель Кирилла и Славки, заядлый радиолюбитель Илья Громов (по прозвищу «Луноход») в это время стоял на балконе и тоже тщетно пытался понять, в чём дело. Его мама работала на метеорологической станции в десяти километрах от Сосновки, и он постоянно связывался с ней по рации собственного изготовления.

«Может маме известно что-нибудь про это сияние?» – подумал Илья и привычно щелкнул выключателем рации.

Но самодельный передатчик издал только какой-то невнятный треск и писк.

Тогда мальчик пошёл к телефону и набрал номер метеостанции.

– Мама, у тебя тоже небо красное? – произнёс он в трубку.

– Да, красное. И сияет так странно…

– Как ты думаешь, что это такое?

– Не знаю, сынок, не знаю! Какой-то природный феномен.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Через полчаса таинственное красное сияние закончилось так же внезапно, как и началось, и к небесам вновь вернулась привычная синева.

Заметив, что Миша по-прежнему мелко дрожит от страха, Кирилл решил слегка его приободрить:

– Мишка, готовься. Завтра ты на ракете полетишь.

– Я?! Полечу на ракете?! – радостно воскликнул мальчик, – Это же здорово! Да, я, конечно, подготовлюсь, вы не волнуйтесь!

Ребята отмыли в речке бедного кролика и отправились в дачный посёлок – возвращать его хозяевам.

Добравшись до Игорева огорода, они ловко пропихнули кролика в приоткрытую калитку и тут же умчались восвояси.

Затем Миша потопал домой, а Кирилл со Славкой пошли назад к «космодрому» – чтобы привести в порядок «ракету».

Как всегда их путь пролегал через лес. С правой стороны между деревьями проблескивала водная гладь реки, а с левой, где-то вдалеке виднелось подножие большой возвышенности.

Случайно бросив взгляд вправо, Славка вдруг заметил, как за деревьями мелькнула фигура человека парящего над водой!

– Эй, я что-то видел! – громко сказал Славка.

– Ну что ещё там такое? – недовольно пробурчал Кирилл.

– Там человек какой-то пролетел!

– Ничего не понимаю… Как пролетел?

– Просто так! Прямо по воздуху. Вон там – над рекой.

Кирилл подошёл к другу и пощупал его лоб.

– Температуры вроде нету…

– Да всё со мной нормально! – смахнул его руку Славка, – Просто я действительно видел, как какой-то человек пролетел прямо над рекой!

– Ой, да что ты там мог видеть? Привидение? Когда ещё светло? – с насмешкой произнёс Кирилл, – Бу-у!

– Дурак! – огрызнулся Славка.

– После этого красного сияния у тебя просто воображение разыгралось! Вот и все дела!

– Но я на самом деле видел…

– Да хватит тебе трепаться! – отмахнулся Кирилл.

– Но я действительно видел летящего человека! – не унимался Славка.

– Сами по себе люди не летают! – возразил Кирилл.

– Так что же это тогда было?! Объясни, если ты такой умный!

– Померещилось тебе!

– С ума я ещё не съехал, если ты это имеешь в виду!

Продолжая спорить, ребята пошли дальше.

Наконец они вышли к реке, и перед ними открылось удивительнейшее зрелище, заставившее их замереть:

На середине реки, во весь рост, стоял… ребёнок!

Глава третья. Нелли

От неожиданности ребята просто окаменели! Они в жизни не видели ничего подобного!

Ведь мало того, что странный ребёнок уверенно стоял прямо на поверхности воды, так ещё над его головой сверкал, как бенгальский огонь, сноп разноцветных искр, а в глазах ярко сияли какие-то непонятные огоньки! К тому же и одет он был тоже весьма необычно:

Узкие плечи малыша покрывала доходящая до пояса оранжевая полупрозрачная накидка, свободно ниспадавшая от широкого стоячего воротника, а его ноги были обуты в угловатые тёмно-красные сапожки с квадратными носками.

Искры над макушкой ребёнка вскоре погасли, а огоньки в глазах продолжали ярко мерцать, словно лампочки.

– Ты же утонешь! – крикнул, наконец, Кирилл, очнувшись от первоначального шока, – Плыви сюда!

Но таинственное дитя продолжало стоять на воде неподвижно, словно статуя.

Быстро раздевшись, Кирилл прыгнул в реку и поплыл прямо к нему. Огни в глазах малыша тотчас же погасли.

Сделав круг, Кирилл убедился, что под ногами ребёнка, кроме воды, ничего нет.

Всё это время странное дитя внимательно разглядывало его холодным, изучающим взглядом расчётливого учёного, наблюдающего за важным опытом.

Внезапно необычный малыш медленно направился на негнущихся ногах к берегу, расталкивая воду квадратными носками своих красных сапожек.

Выйдя на берег, он остановился возле Славки.

Кирилл тоже поспешил выбраться из воды, обошёл ребёнка кругом и, глядя сверху вниз, осмотрел его с головы до ног.

В росте странный малыш заметно уступал им обоим. На его необыкновенно бледном, скорее даже матово-белом лице особенно выделялись красивые овальные глаза обрамлённые длинными чёрными ресницами, фантастическая глубина и выразительность которых буквально примагничивали к себе взгляд.

Почти незаметные, бледные тонкие губы, были плотно сжаты в ровную прямую линию, от чего создавалось впечатление полной бесстрастности и какой-то равнодушной заинтересованности.

Коротко постриженные тёмные волосы ребёнка ниспадали на лоб аккуратной, ровненькой чёлочкой, и точно так же закруглялись на затылке, отчего было совершенно непонятно мальчик перед ними, или девочка.

Талия его была охвачена широким металлическим поясом, разделённым на множество частей самой разнообразной формы. Спереди, в особом гнезде, на поясе красовался большой квадратный кристалл тёмно-розового цвета.

Странное дитя первым нарушило затянувшееся молчание:

– Мм… дойч? – пробормотало оно невнятно.

– Дойч? Спрехен зи дойч? – переспросил Кирилл по-немецки.

В ответ загадочный малыш не произнёс ни звука.

– Ду ю спик инглиш? – спросил Славка по-английски.

И снова в ответ только холодный взгляд таинственных чёрных глаз.

– Нет, мы не немцы, – помогая себе жестами, начал объяснять Кирилл, – Мы – русские. Это Россия, понимаешь?

Загадочный ребёнок медленно протянул руку к своему странному поясу, что-то там нажал своими тонкими пальцами и неожиданно заговорил… на чистейшем русском языке!

– Россия – самая боль-шая стра-на на Зем-ле. – размеренно проговорил он ровным, как у робота, голосом, словно бы читая лекцию, – За-ни-ма-ет при-бли-зи-тель-но одну шестую часть зем-но-го шара. Про-тя-ну-лась от Балтий-ско-го моря на западе, до Чукот-ско-го по-лу-ос-тро-ва на востоке. Сто-ли-ца – го-род Москва. Ко-нец. – завершил он излагать свои сведения.

– Мальчик, ты кто? – спросил Кирилл, озадаченно уставившись на малыша.

– Я не маль-чик! – последовал твёрдый и лаконичный ответ.

– Разве ты не видишь что это девчонка? – усмехнулся Славка.

– Я не дев-чон-ка! – с едва уловимым нажимом произнёс таинственный гость (а может быть и гостья).

– Ты же не можешь быть среднего рода, – пожал плечами Кирилл.

– Мож-но я с ва-ми? – не обращая на это внимания, тихо произнесло загадочное дитя просящим, но в то же время несколько равнодушным голосом, по нежности действительно больше похожим на девичий.

– Да мы, в общем-то, здесь не живём, – смущённо пожал плечами Кирилл. – Так, приходим иногда.

– Я хо-чу с ва-ми, – настойчиво повторила, очевидно, уже точно гостья, пристально глядя на него своими необъятно глубокими чёрными глазами.

– Ну, ладно… – растерянно пробормотал Кирилл, не в силах отказать этому странному маленькому созданию.

Удовлетворившись, очевидно, его ответом таинственная девочка, не глядя на ребят, спокойно прошла мимо и, словно бы забыв об их присутствии, стала бесцельно бродить по берегу, совершенно не сгибая в коленях ноги.

– Холодно здесь! – поёжился Кирилл, подбирая с земли свою одежду, – Пойдём-ка, лучше отсюда.

Славка согласился, и ребята направились к своему домику.

– А ты пока далеко не уходи, – сказал Кирилл, проходя мимо странной незнакомки.

Закрыв за собой дверь, Кирилл со вздохом опустился на деревянную двухъярусную кровать. Славка с озадаченным видом уселся на другую.

Почему эта девочка так странно выглядит? Почему она свободно ходит по воде, как будто это суша? Кто она такая? Призрак? Колдунья? Фокусница? Как ребята ни старались, вразумительных ответов на эти вопросы у них не было.

– Она опять бродит по воде! – всплеснул руками Славка, заглянув в окно, – Будто делать ей больше нечего! А смотрит, смотрит-то как странно! Как взглянет, так я словно падаю куда-то!

– Я тоже, – тяжело вздохнув, сказал Кирилл.

– Ты, кстати, заметил, как она ходит? Как будто на лыжах катит! – продолжал Славка, – Может, она с крайнего севера? Какая-нибудь тамошняя юная шаманка?

– Что ты такое плетёшь! – недовольно поморщился Кирилл, – Да какая из неё северянка! И уж тем более шаманка!

– Ну, я тогда не знаю… – пожав плечами, Славка отошёл от окна, и не заметил, как в этот момент таинственная девочка подошла к огромному валуну, лежащему на берегу и, легко подняв его над головой, забросила далеко в реку! А ведь валун был раза в полтора больше неё!

Собравшись с мыслями, ребята вышли за дверь и, спустившись по лестнице, подошли к их загадочной гостье.

– Объясни нам, пожалуйста, девочка, откуда ты и как тебя зовут? – попросил Кирилл как можно вежливее.

– Торун – вто-рой эпи-центр трёх-секунд-ной пара-га-лак-ти-ки Нэли. – чётко и размеренно сказала странная девочка. При этом каждое слово она произносила немного по слогам.

– Нелли? – переспросил Славка, – У нас в школе тоже есть девочка по имени Нелли.

– Значит, тебя зовут Нелли? – снова спросил Кирилл.

Немного подумав, девочка как-то странно повторила это имя, словно бы прислушиваясь к нему, и утвердительно кивнула в ответ.

– И что ты здесь делаешь? – поинтересовался Славка.

Изучающий взгляд больших чёрных глаз неожиданно сосредоточился на «ракете» – трубе, и странная гостья решительно направилась к ней, размеренно переставляя негнущиеся ноги в красных сапожках. Подойдя к «ракете», девочка ловко ухватила её за маленькое треугольное крыло, и… подняла её с такой лёгкостью, как будто она была бумажной, а не железной!

– Оставь в покое нашу ракету! – крикнул Славка.

Девочка послушно водрузила трубу на тележку, и при этом на её бледном лице не дрогнул ни один мускул.

– Что это? – спросила она, проведя ладонью по большой мятой железке.

– Это наша ракета, – пояснил Кирилл.

– Кос-мо-навт. – чётко произнесла Нелли, подойдя к ребятам поближе.

– Нет, мы не космонавты, – усмехнулся Кирилл, – Это всё не взаправду. И ракета наша не настоящая. Мы просто так играем, понимаешь? А в космос мы никогда не летали, и может быть, никогда и не полетим.

– Я – кос-мо-навт. – лаконично уточнила Нелли.

Мальчишки недоумённо переглянулись. Как такая маленькая девочка может быть космонавтом?! Ведь на вид ей было всего лишь лет девять или десять!

– Что-то я никак не пойму… – растерянно пробормотал Кирилл, – Повтори-ка ещё раз, как называется место, откуда ты попала к нам?

– То-рун. – с расстановкой произнесла Нелли, устремив на него равнодушный взгляд своих бездонных, чёрных глаз.

– Торун? – переспросил Кирилл, – Это где-то в Соединённых Штатах?

По-прежнему сохраняя полную невозмутимость, Нелли промолчала.

– На Украине? – предположил Славка.

Снова молчание.

– В Казахстане? – предложил ещё один вариант Кирилл.

– Уга-ды-ва-ешь, – отвлечённо сказала девочка с едва уловимой насмешкой.

– В Африке? – снова спросил Славка.

– В Австралии? – добавил Кирилл.

– Это не на Зем-ле. – спокойно ответила таинственная гостья.

– Не на Земле?! Что ты хочешь этим сказать? – изумлённо воскликнул Кирилл.

– Торун – вто-рой эпи-центр трёх-секунд-ной па-ра-га-лак-… – снова начала Нелли.

– Это мы уже слышали! – перебил её Славка, – Но где этот Торун находится? Попроще как-нибудь можешь сказать?

– Там, – подняв палец вверх, коротко сказала Нелли.


– Там? – бездумно повторил её жест Славка.

– В кос-мо-се. – пояснила девочка.

– То есть, ты хочешь сказать, что ты… с другой планеты?! – спросил Кирилл, изумлённо вытаращив глаза.

Сохраняя полное спокойствие, странная гостья лишь едва заметно кивнула головой.

– Извини, Нелли, нам тут немного поговорить надо… – смущённо проговорил Кирилл, подхватывая Славку под руку, – А ты пока подожди нас здесь.

И ребята снова уединились в своей «избушке».

– Неужели ты действительно думаешь, что она инопланетянка? – недоверчиво спросил Славка.

– Помнишь то странное сияние? – немного подумав, сказал Кирилл, – За секунду до его начала я заметил серебристую полосу в небе… И тут появляется эта девочка! В один день три загадочных события! А что если все они каким-то образом связаны друг с другом. Да ты ведь и сам видишь, какая она странная. Так что тут даже младенцу ясно, что она инопланетянка.

– Если бы она была посланницей с другой планеты, то делала бы что-нибудь серьёзное, а не занималась бы глупостями! – угрюмо возразил Славка и, взглянув в окно, добавил: – Вот, гляди! Опять ходит по воде!

– Откуда мы можем знать, что у них на уме! – пожал плечами Кирилл, – Может они специально послали к нам ребёнка! Чтоб в контакт легче войти… А может это какая-нибудь карликовая раса, и у них даже взрослые так выглядят. Ну, вроде пигмеев в Африке. Да мало ли что ещё может быть!

– Да, Кирилл, пожалуй ты прав, – задумчиво почесав в затылке, согласился Славка.

– Так ведь получается, что возможно именно нам с тобой выпала честь осуществить ПЕРВЫЙ в истории человечества контакт с внеземной цивилизацией!! – восторженно воскликнул Кирилл.

– Ну и что с того? – усмехнулся Славка.

– Да как это «что»?! Многие академики всю жизнь об этом мечтают, а мы вот так вот запросто… Да мы с тобой на всю страну… Ой, да что там на страну! Мы с тобой на весь мир прославимся! А может даже и на всю ВСЕЛЕННУЮ!!! – весело хлопнул друга по плечу Кирилл.

– Было бы неплохо! Тогда уж нас точно по телевизору покажут!

– Покажут, парень, ещё как покажут! Даже на этом Торуне покажут! На весь космос покажут!

– Фантастика! – мечтательно выдохнул Славка.

– Да это вообще… Ой, погоди-ка! – спохватился вдруг Кирилл, – Мы ведь так и не поприветствовали нашу гостью!

– А чем тогда мы только что занимались?!

– Вообще-то мы с ней просто знакомились, но ведь… надо же как-то официально…

– Ха-ха! Ну, ты, Кирилл, даёшь! – рассмеялся Славка, – «Официально»! Она ведь всего лишь девчонка!

– Да хоть грудной младенец! – рявкнул Кирилл, – Раз уж она к нам прилетела, то и встретить мы её должны соответственно.

– Это уже по твоей части! – насмешливо сказал его друг.

– Почему именно по моей?

– Ты же у нас школьную стенгазету редактируешь!

– Ха! Сравнил! – усмехнулся Кирилл, – Там простая стенгазета, а тут… А, ладно, была не была! Пошли!

Тщательно приведя себя в порядок, ребята вышли на крыльцо и, спустившись по лестнице, торжественно подошли к таинственной девочке, которая, по-прежнему, бесцельно бродила по каменистому берегу и по воде.

Важно поклонившись, Кирилл начал свою «приветственную речь»:

– Многоуважаемая Нелли! Мы безмерно рады приветствовать вас, и в вашем лице всех жителей Торуна, на планете Земля! Мы… – и тут он неожиданно осёкся, представив, как глупо это выглядит со стороны: два шестиклассника раскланиваются в любезностях перед маленькой девочкой!

Заметив нерешительность друга, Славка толкнул его кулаком в бок.

– Мы… – попытался продолжить Кирилл, – то есть, я и… В общем, я – Кирилл, а это мой друг – Вяче… короче – Славка.

– Спа-си-бо. – медленно отвесив небольшой поклон, размеренно сказала Нелли.

– В таких случаях у нас говорят – «очень приятно»! – поправил её Славка.

– Очень при-ят-но, – механически повторила девочка.

Весело переглянувшись, друзья с удовлетворением улыбнулись.

Время было уже довольно позднее, и мальчики ощущали сильный голод. Натаскав сухих веток, они развели костёр, и зарыли в него несколько специально припасённых картофелин.

Когда костёр прогорел, ребята начали прутиками выковыривать из углей печёную картошку. Всё это время Нелли неподвижно стояла рядом и безучастно наблюдала за ними, очевидно, думая о чём-то своём. Затем она вдруг медленно присела на корточки и, преспокойно запустив в костёр руку, выхватила оттуда горящую головню!

– Что ты делаешь?! – с ужасом вскричал Кирилл, резко ударив девочку по руке.

Странная гостья посмотрела на него всё так же безучастно, и на её лице не дрогнул ни один мускул!

Однако, как и следовало ожидать, её ладонь покрылась большим чёрным ожогом.

– Тебе что… нисколько не больно? – удивлённо спросил Кирилл.

– Что зна-чит «не боль-но»? – словно робот произнесла Нелли, бессмысленно глядя в одну точку.

Кирилл хотел что-то сказать, но так и не найдя нужных слов, небрежно махнул рукой.

Отказавшись от предложенного Славкой угощения, девочка стала размеренно бродить вокруг костра.

Солнце постепенно садилось за высокие сосны, и мальчишки стали думать, что им предпринять дальше.

– Куда мы её денем? – вполголоса спросил Славка.

– Думаю, бессмысленно прятать её здесь, – задумчиво ответил Кирилл.

– Хочешь отвести её в город? В таком виде?

– Да, так не пойдёт. Ну-ка попробуем…

Кирилл подозвал Нелли к себе и, внимательно осмотрев её полупрозрачную накидку, обнаружил небольшой крючок на внутренней поверхности широкого стоячего воротничка.

– Давай-ка это снимем, – протянув руку к воротничку, Кирилл с лёгкостью его расстегнул, и одним движением снял накидку с девочки.

Нелли осталась стоять в облегающем комбинезоне из плотной ткани почти телесного цвета.

– Нет, в таком виде мы не можем вести её в город! – воскликнул Славка, – Нас сразу же милиционеры остановят, и скажут что она голая.

– Это уж точно! – согласился Кирилл.

– И что же нам теперь делать?

– Нужно просто переодеть её во что-нибудь нормальное!

– У нас же ничего нет! – развёл руками Славка.

– А давай мы её к моей бабке отведём! – придумал Кирилл, – У нее есть много старой одежды, может и для Нелли что-нибудь найдётся. К тому же бабушка у меня «продвинутая» и, думаю, она всё поймёт.

Отыскав в домике побитое молью одеяло, мальчики заботливо укутали им свою необыкновенную подругу с Торуна.

Глава четвёртая. Летательный аппарат

Поздним вечером необычная компания отправилась в Сосновку.

Мальчишки уверенно топали впереди, зорко поглядывая по сторонам, а сзади, закутавшись в старое одеяло, равномерно вышагивала Нелли.

В городе они пошли тёмными, безлюдными переулками, чтобы их никто не заметил.

Случайно оглянувшись назад, Славка вдруг остановился и дёрнул друга за рукав.

Обернувшись, Кирилл обнаружил девочку свободно парящей в воздухе в полуметре над землёй!

– Нелли, что ты делаешь?! – испуганно воскликнул мальчик.

– Ле-тать лег-че чем хо-дить, – по слогам ответила Нелли, не моргнув при этом даже глазом!

– Ты умеешь летать?! – изумился Славка.

– Это просто. Дер-жи-тесь за ме-ня, – высвободив руки из-под одеяла, спокойно предложила девочка.

Ребята робко взяли её за руки… и почувствовали, что земля неожиданно легко ушла из-под ног, а их тела вдруг стали абсолютно невесомыми! Ощущения были просто невообразимые! Мальчишкам казалось, что для них теперь вообще не существует никаких преград, что им по плечу любые чудеса и нет ничего непреодолимого, ни во времени, ни в пространстве! Ощущение лёгкости и свежести буквально накрыло их с головой, и им ужасно не хотелось выходить из этого фантастического состояния! Нелли подняла руки, и Кирилл со Славкой, словно пушинки, легко взмыли вверх, а сама она осталась неподвижно висеть внизу. Затем она медленно поднялась над ними и, задержавшись на несколько секунд в этом положении, начала как на качелях поочерёдно поднимать ввысь то одного, то другого. Мальчики от этого пришли в неописуемый восторг и весело хохотали, забыв обо всех предосторожностях, но лицо самой Нелли по-прежнему оставалось непроницаемым, как маска.

Ребята настолько увлеклись своими чудесными полётами, что совершенно не заметили, как из-за ближайшего забора тихонько выглянули две коротко стриженные детские головки – светленькая и тёмненькая. Это были вездесущие Катька и Дениска. Затаив дыхание, они внимательно следили за невесть откуда взявшейся странной девочкой, удивлённо переглядываясь между собой.

Наконец, Нелли плавно опустила ребят на землю и, пролетев немного вперёд, легко приземлилась сама.

– Вот видишь! – восторженно воскликнул Славка, – А ты говоришь, люди не летают! А Нелли летает! Теперь понял, кого я там видел!

– Теперь понял, – с улыбкой ответил Кирилл.

– Это было удивительно! Я даже слов не могу подобрать! – продолжал восхищаться Славка.

– Ладно, ребята, нам нужно идти! – заторопился Кирилл, – А то нас тут кто-нибудь увидит.

Он отправился дальше, а за ним размеренно зашагала Нелли – как всегда, на прямых ногах.

– Послушай, Нелли, ты не могла бы ходить как-нибудь иначе? – остановил её Славка.

– Ходить? – повторила Нелли, вопросительно взглянув на него.

– Мы при ходьбе слегка сгибаем в коленях ноги, – с улыбкой пояснил Славка, – Вот так.

И он для примера прошёлся немного взад-вперёд.

– Ходить, – с пониманием кивнула девочка, и бодро потопала вслед за Кириллом, высоко поднимая колени, как солдат на параде.

– Нет, Нелли, подожди! – засмеялся Славка, и поспешил за ней.

А маленькие Катя и Денис со всех ног помчались к себе в дачный посёлок.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Игорь кормил во дворе, вместе с Андреем, своих любимых кроликов, когда туда вдруг, словно вихрь, ворвалась запыхавшаяся Катька, волоча за собой немного неуклюжего Дениску.

– Ой, что мы видели, что видели! – быстро прощебетала она скороговоркой.

– И что же вы на этот раз умудрились увидеть? Привидение или «летающую тарелку»? – шутливо спросил Андрей.

– Пока вы тут с кроликами копошитесь, наши «речные космонавты» научились всё-таки летать! – залпом выпалила девочка.

– И каким же образом? – насмешливо поинтересовался Игорь.

– «Каким-каким»! – передразнила Катя, – Летательный аппарат у них появился!

– Та труба, которую они называют «ракетой»?

– Причём тут труба?! Я же сказала – летательный аппарат!

– И как же он выглядит?

– Как маленькая девочка. Ну, вот… вот чуть повыше меня, – объяснила Катька, обозначив рукой рост таинственной незнакомки. – В одеяло закутанная. Наверно, так ей легче летается…

– Хочешь сказать, что эта девочка может летать? – недоверчиво спросил Андрей.

– Может-может, – быстро закивала головой девочка, – Сама видела.

– Ты, Катя, иди-ка лучше домой, и пусть мама даст тебе лекарство. По-моему, у тебя что-то с головой, – протянув к ней руку, Игорь попытался пощупать её лоб.

– Да всё со мной в порядке! – сердито сказала малышка, увернувшись из-под его руки, – Вот и Денис тоже её видел.

Поправив свои большие очки, Дениска согласно кивнул.

– Или может вы думаете, что у нас у обоих что-то с головой? – язвительно спросила маленькая Катя.

Их старшие товарищи дружно засмеялись.

– А почему бы и нет? – со смехом сказал Игорь.

– Чего только не бывает с такими малышами, как вы, – добавил Андрей.

– Мы вовсе не маленькие! – обиженно надула губки девочка, – Мы уже в школу ходим! А вы всё равно рано или поздно убедитесь, что я не вру!

Презрительно хмыкнув, она схватила Дениса за руку и решительно отправилась восвояси, громко захлопнув за собой калитку.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *


Переступив через порог бабушкиного дома, Кирилл решил без лишних церемоний приступить к делу.

– Бабушка, это – Нелли, – сказал он, выводя вперёд закутанную в одеяло девочку.

– Она нездешняя, – добавил Славка.

– Это и так видно, – заметила бабушка, пристально разглядывая гостью.

– Она прилетела… – начал Кирилл.

– Да уж конечно не на поезде приехала. У вас ведь там космодром, – иронично прервала его бабушка.

– Короче, она с Торуна. – продолжал Кирилл.

– Никогда о таком месте не слышала, – сложив на груди руки, надменно произнесла бабушка.

– То-рун – вто-рой эпи-центр трёх-секунд-ной па-ра-га-лак-ти-ки Нэ-ли. – монотонно пояснила девочка.

– Ах, вот даже как! – притворно удивилась бабушка, – Никогда там не была.

– Нелли прилетела к нам с другой планеты, – снова попытался объяснить Кирилл.

– Так ведь на то у вас и космодром, чтоб на него дети с других планет прилетали!

– Ничего я, бабушка, не выдумываю! Она действительно прилетела с другой планеты.

– И на чём же ты сюда прилетела, дорогуша? – издевательски обратилась к Нелли бабушка Кирилла, – На ракете, или на «летающей тарелке»?

Девочка неожиданно ответила длинной и непонятной фразой:

– Сна-ча-ла под-нять-ся до третьего обер-то-на пя-то-го уров-ня, по де-вя-то-му сег-мен-ту перейти на пер-вый обер-тон чет-вёр-то-го уров-ня, с тем-по-раль-ной транс-крип-цией пе-ре-брать-ся на нуж-ный учас-ток дейст-вия сис-те-мы «Феликс» – а даль-ше как обыч-но.

– Нет, нам тут не разобраться! Вон как всё сложно! – усмехнулась бабушка.

– Нелли умеет летать! – сказал Славка.

– Естественно! – продолжала язвить бабушка, – Там все летают! А чего вам надо от меня?

– У тебя есть какая-нибудь старая одежда? – спросил Кирилл.

– Зачем это ещё?

– Ну, не ходить же ей так! – пояснил Кирилл, снимая с Нелли одеяло.

– Ах вы, оболтусы! – рассвирепела бабушка, хватаясь за висящее на спинке стула полотенце, – Совсем стыд потеряли! Разве можно так с девочками обращаться!

Она попыталась хлестнуть мальчиков полотенцем, но те мгновенно выскочили за дверь.

– А ты чего тут встала, бесстыдница! – накинулась она на гостью, – Голышом, прямо перед мальчишками! Накинь хоть что-нибудь на себя!

В глазах необычной девочки снова вспыхнули странные огоньки, и она молча прошла размеренным шагом мимо раскрасневшейся женщины, и никуда не сворачивая… спокойно зашагала вверх по стене! Затем, не обращая внимания на оторопевшую бабушку, безмятежно перешла на потолок, свесившись вниз головой, и, не меняя положения тела, спокойно направилась к выходу и скрылась в дверном проёме.

А бабушка Кирилла так и осталась стоять посреди прихожей с раскрытым ртом, совершенно потеряв дар речи.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Через несколько минут бабушка Кирилла пришла, наконец, в себя, и тотчас же бросилась к своему постояльцу.

– Профессор! Профессор, откройте! – закричала она, барабаня в дверь его комнаты.

Дверь отворил невысокий, немного полноватый пожилой мужчина, в аккуратно выглаженном сером костюме, с коротко подстриженной тёмно-русой шевелюрой, с небольшой сединой на висках, и редкими рыжеватыми усами.

– Галина Макаровна? – удивленно спросил он, подслеповато сощурившись.

– Ах, Павел Сергеевич, это просто невероятно! – выпалила женщина, с трудом переводя дух.

– Что такое, Галина Макаровна?

– Сдаётся мне, что я только что видела инопланетянку!

– Ничего не понимаю! Какую инопланетянку?

– Мой внук только что приводил сюда инопланетянку! – вскричала бабушка Кирилла, импульсивно схватив профессора за плечи.

– Успокойтесь, успокойтесь, Галина Макаровна. Вот, проходите, пожалуйста, сюда.

Профессор провёл бабушку в комнату и, усадив её на стул, налил в стакан воды из стоявшего на столе графина.

– Значит, вы утверждаете, что ваш внук Кирилл… – продолжал он, подавая ей стакан.

– Вообще-то с ним ещё был его дружок, – уточнила Галина Макаровна.

– Ага, понятно… – кивнул профессор Немов, нацепив на нос очки, – В общем, вы утверждаете, что ребята привели к вам инопланетянку?

– Именно так!

– И как же она выглядела? Маленькая, зелёная…

– Ничего подобного! – возразила Галина Макаровна, – Она выглядела как обыкновенная девочка, немного помладше Кирилла. Правда, очень бледная, и с таким… странным взглядом…

– Значит, вы говорите, что она была похожа на обыкновенную девочку, да? Но с чего тогда вы взяли, что она инопланетянка? – недоверчиво спросил профессор, присаживаясь за стол рядом с бабушкой Кирилла. – Она что – сама вам это сказала?

– Сама конечно, – с недоумением посмотрела его квартирная хозяйка.

– А на каком, простите, языке она с вами разговаривала?

– Хм! Естественно на русском, – раздражённо хмыкнула бабушка.

– Ну да… Конечно, в космосе все говорят по-русски, – осторожно заглянул в её глаза доктор, полагая, что с женщиной явно что-то не в порядке.

– Ага! И ходят по стене и по потолку! – съязвила она в том же духе.

– Как это – по потолку? – с недоумением спросил профессор.

– Очень просто – так же как мы ходим по полу! Ногами по потолку – головой вниз, – назидательно объяснила Галина Макаровна, как будто перед ней был не профессор, а несмышлёный маленький ребёнок.

– Но, может быть, ребята просто вас разыграли? – предположил Павел Сергеевич.

– Я, профессор, из ума ещё не выжила! – сердито возразила Галина Макаровна, – Во-первых, эту девочку я здесь раньше никогда не видела, а во-вторых, я не представляю, как можно ходить по потолку без каких-либо приспособлений!

– А может это всё вам просто… э-э… показалось? – как можно более мягко попытался сказать профессор.

– Вы, Павел Сергеевич, меня совсем за дурочку держите?! – рассвирепела пожилая женщина.

– Нет-нет, Галина Макаровна, в вашем здравом уме я нисколько не сомневаюсь, но… может быть… вы просто… э-э… переутомились? – осторожно попытался возразить Немов.

– Эх, Павел Сергеевич, я с вами серьёзно, а вы тут, извините за выражение, ваньку валяете! – возмутилась Галина Макаровна, выскакивая из-за стола, – Я говорю то, что на самом деле видела! А видела я её вот как вас сейчас. А если вы не умеете отличать правду от вымысла, то это уж ваши проблемы! Тоже мне, профессор называется!

И бабушка Кирилла в гневе вышла из комнаты профессора, громко хлопнув дверью.

– Совсем моя хозяйка спятила! Девочки-инопланетянки ей уже какие-то мерещатся! – угрюмо пробормотал Павел Сергеевич, задвигая дверную щеколду.

Глава пятая. Свадебное платье

Снова оказавшись на улице, ребята отошли к пустым мусорным бакам, стоявшим в промежутке между домами.

– Ничего с твоей бабкой не вышло! – разочарованно махнул рукой Славка.

– Не вышло, – со вздохом повторил Кирилл, и снова набросил одеяло на плечи Нелли.

– И что же нам теперь делать?

Кирилл в задумчивости посмотрел на бабушкин дом и неожиданно для себя обнаружил, что одна из створок маленького чердачного окна раскрылась и свободно болтается на петлях.

– Гляди, Славка, чердак открыт! Полезу-ка я туда, может, найду там что-нибудь подходящее.

– Ладно, попробуй. Помочь тебе?

– Лестницу надо подтащить.

Подойдя к ближайшему мусорному баку, Кирилл поднял его крышку.

– А ты, Нелли, пока здесь спрячься, – сказал он девочке, кивнув в сторону бака.

– По-ня-ла. Спря-тать-ся здесь, – невозмутимо ответила Нелли своим немного механическим голосом и, резко оторвавшись от земли, опустилась в бак настолько аккуратно, что покрывавшее её одеяло даже не шелохнулось!

Кирилл от этого вздрогнул и слегка поёжился:

– Никак не могу привыкнуть к твоим полётам! – выдохнул он с трепетом.

– Я часто ле-таю, – спокойно заявила девочка.

Что она хотела этим сказать, мальчики так и не поняли. Было совершенно неясно, похвасталась ли она, или предупредила о своих возможностях или что-нибудь ещё.

Ребята приставили к дому лестницу, и Кирилл полез наверх

– Следи, чтобы Нелли никто не заметил, – сказал он вполголоса, – Если что случится – сигнал какой-нибудь подай.

– А какой сигнал-то?

– Да любой! Покашляй, или ещё что-нибудь.

Кивнув в знак согласия, Славка выдержал небольшую паузу и закашлял ещё до того, как Кирилл влез в чердачное окно.

– Что там?! – спросил Кирилл, испуганно оборачиваясь.

– Тренируюсь, – широко улыбаясь, ответил Славка.

– Дурак! – выругался Кирилл, покрутив пальцем у виска.

– Хе-хе-хе! – хитровато засмеялся Славка и, вернувшись к Нелли, прикрыл крышку мусорного бака, в котором она пряталась.

Пробравшись на чердак, Кирилл внимательно осмотрелся.

От уличных фонарей, через небольшое окно, внутрь чердака падал яркий луч света, в котором мальчик легко различил пару старых сундуков, стоящих в дальнем углу.

Смахнув пыль с ближайшего сундука, Кирилл осторожно поднял его скрипучую крышку, и принялся бесшумно выкладывать на пол всё, что было внутри.

Вопреки его ожиданиям, никакой подходящей старой одежды там не оказалось. С разочарованием вынимая ветхие отрезы ткани, стопки пожелтевших журналов, и прочий запылённый хлам, Кирилл добрался до самого дна сундука и обнаружил там плоскую картонную коробку, перевязанную синей шёлковой лентой.

В коробке он нашёл красивое белое платье с длинными рукавами.

«Вот это, кажется, как раз то, что мне нужно, – с удовлетворением подумал мальчик, – А если не подойдёт, то можно немного перешить».

Кроме коробки с платьем на дне сундука лежала пара старых детских сандалий.

«Вроде девчоночьи, – подумал Кирилл, – Тоже надо взять».

Отложив свою находку в сторону, мальчик принялся складывать содержимое сундука обратно.

А Славка в это время бдительно «охранял» спрятавшуюся гостью из космоса, неспешно прогуливаясь рядом.

Неожиданно крышка мусорного бака приподнялась, и в темноте двумя яркими искорками засияли удивительные глаза Нелли.

– Ми-ли-ци-о-нер. Ми-ли-ци-о-нер. – дважды повторила девочка, словно диктор в аэропорту,

– Да вроде нет никого, – с недоумением сказал Славка, повертев головой.

– Ми-ли-ци-о-нер. – настойчиво повторила Нелли, опуская крышку.

Вскоре по тротуару тяжело застучали чьи-то сапоги, и из темноты вынырнула коренастая фигура местного участкового.

«Вот принесла же нелёгкая!» – с досадой подумал Славка.

– О-о! Вячеслав! Вот уж не ожидал… – изумлённо воскликнул сержант Кваснюк.

– Здрасьте, Тарас Петрович! – небрежно поздоровался Славка, облокотившись с безмятежным видом на мусорный бак, в котором сидела Нелли.

Сержант Кваснюк был человеком до крайности дотошным и въедливым, и перехитрить его было практически невозможно, даже в обычных житейских делах. Скрупулёзно подмечая все странные детали, он словно клещ впивался в собеседника своими хитрыми вопросами, и не отпускал его до тех пор, пока не высасывал последнюю каплю правды.

– Что это ты тут делаешь в такое время? – сразу же приступил к расспросам участковый. Он обожал такие неожиданные ситуации, и частенько использовал их для оттачивания своих «милицейских» навыков.

– Я здесь… друга жду, – спокойно ответил Славка и, прикрыв рот кулаком, несколько раз громко кашлянул.

– Что-то ты кашляешь. Простудился? – как бы невзначай поинтересовался сержант.

– Видимо да, – пожал плечами Славка, – Прохладно нынче.

– Дома бы сидел, – усмехнулся Кваснюк.

– Так друга я жду.

– Да что же можно делать в такое время, и в такую погоду?

– На рыбалку мы собрались.

– Прямо сейчас? Ночью?! – удивился сержант.

– А мы новый способ рыбалки пробуем, – мгновенно придумал Славка.

– Новый способ?! – картинно удивился милиционер.

– Ну да! На светлячков ловим, – безмятежно продолжал Славка, на всякий случай, усевшись на мусорный бак верхом.

– Ха-ха! Вот придумали, так придумали! – засмеялся участковый, – Ха-ха-ха! На светлячков!

– Зря смеётесь, Тарас Петрович! Рыба – она знаете, как на свет лезет!

– Так это морская лезет, глубоководная!

– Вот и мы сначала так же думали! – со вздохом продолжал Славка, – Но оказалось что привычки-то у рыб одинаковые! Прошлым летом я сам в этом убедился.

– Понятно. С тех пор, значит, и ловите на светлячков?

– Именно так, – подтвердил мальчик, – Причём, это нужно делать ночью, когда рыбу никакие другие отблески не отвлекают. Да и самих светлячков тоже лучше ночью ловить – днём-то их трудно найти.

– Знаю, – согласился сержант, небрежно махнув рукой, – Сам в детстве ловил. Так куда же друг-то твой запропастился?

– Да бабка его не пускает! – недовольно поморщился Славка, – «Вымокнешь, говорит, простудишься». А ведь он для неё же и старается! Рыба-то ведь и ей самой нужна! А она никак не может это понять!

– Ай, ну что за бабка, а? – «посетовал» Кваснюк, – Не-ет, моя не такая была!

– Вот и приходится ему ждать, пока она уснёт. А у неё частенько бывает бессонница… Вот такие дела!

– Ну а ты что? Так и будешь тут всю ночь сидеть?

– Вот ещё часик подожду, и если он не появится, то пойду домой.

Донимать Славку дальше сержанту было некогда и, дружески похлопав мальчика по плечу, он отправился восвояси.

Запрятывая содержимое сундука обратно, Кирилл услышал «условный» кашель своего друга, и уже собрался было подойти к окну, чтобы посмотреть, что там происходит, но, узнав голос Кваснюка, остановился.

«С нашим участковым лучше не связываться», – здраво рассудил мальчик и, понадеявшись на Славкину находчивость, решил немного переждать.

С облегчением вздохнув, когда сержант, наконец, ушёл, Кирилл закрыл крышку сундука и, подхватив коробку с платьем и сандалии, быстро шагнул к чердачному окну, но неожиданно споткнулся и с грохотом растянулся на полу.

«Всё! Сейчас бабушка меня тут накроет!», – с ужасом подумал мальчик и, снова заграбастав свою находку, быстро юркнул в окно, стремительно спустился по лестнице и помчался к Нелли и Славке.

– Бежим! – прокричал он, пробегая мимо мусорных баков.

Птичкой выпорхнув из своего убежища, Нелли по воздуху догнала мальчишек и все трое бросились наутёк – обратно к «космодрому».

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

После не слишком приятного разговора с профессором, бабушка Кирилла не находила себе места, и мысли в её голове гудели, словно растревоженный рой диких пчёл!

«Откуда взялась эта странная девочка? Неужто она и в самом деле инопланетянка? – беспрерывно думала Галина Макаровна, – Но где ребята её нашли? А может профессор прав и это всего лишь розыгрыш, игра моего воображения? Ах, зачем я прогнала Кирилла! Сейчас он спрячется со своим дружком на их „космодроме“ – будь он неладен – и никакими силами его оттуда не выманишь! А так можно было бы его обо всём расспросить».

Внезапно её размышления были прерваны каким-то странным шорохом, доносившемся откуда-то сверху.

Однако, прислушавшись более тщательно, она ничего необычного не уловила, и успокоилась, посчитав, что ей просто показалось.

Но через некоторое время странные звуки снова повторились и стали то исчезать, то вновь появляться.

У Галины Макаровны сомнений больше не было – наверху – а точнее, на чердаке – явно кто-то орудовал!

Нужно было срочно что-то делать, и она опять направилась к профессору.

– На чердаке кто-то ходит! – выпалила Галина Макаровна, когда профессор открыл дверь, – Это наверно та странная девчонка, или мой внук Кирилл со своим дружком!

Поначалу Немов никак не мог разобрать, о чём идёт речь, и просто недоумённо смотрел на неё через стёкла своих очков.

– Так вы опять про эту девочку-инопланетянку! – догадался он, наконец.

– Ах, Павел Сергеевич, вот чем угодно могу поклясться, что я видела её так же реально, как вас сейчас!

– Хорошо, Галина Макаровна. Допустим, действительно существует какая-то девочка, – согласился профессор, делая особое ударение на слове «какая-то», – Но что ей нужно на вашем чердаке?

– Ребята выпрашивали у меня какую-нибудь старую одёжку для неё! – пояснила Галина Макаровна.

– Не понял! Она… э-э… без одежды, что ли была?! – удивился профессор.

– Да на ней было такое чудное одеяние, что я сначала подумала, что она и вовсе голая! Что-то вроде комбинезона, такого… как бы точнее сказать… телесного такого цвета. На людях, конечно, в таком виде показываться нельзя. Вот ребята и решили подыскать что-нибудь более подходящее.

– И вы думаете, что именно этим они и занимаются сейчас на чердаке?

– Я уверена в этом!

– А чего вы хотите от меня? – напрямую спросил профессор.

– Помогите мне их поймать. А то я немного побаиваюсь этой девчонки, – честно ответила бабушка Кирилла.

– Ну, хорошо, Галина Макаровна! – согласился профессор, с трудом сдерживая усмешку, – Я помогу вам, несмотря на то, что я не разделяю ваших опасений насчёт этой девочки. Мне по-прежнему кажется, что дети просто разыграли вас.

– Да, и научили её ходить по потолку, – насмешливо сказала пенсионерка.

Профессор достал свой старый, но всё ещё мощный, туристский фонарь, Галина Макаровна на всякий случай «вооружилась» молотком, и они вместе направились к лестнице, ведущей на чердак.

В этот момент сверху донёсся громкий стук.

– Слышали?! – воскликнула Галина Макаровна.

– Кажется, что-то упало.

– Быстрее, профессор, быстрее!

Подняв люк в потолке, профессор пролез внутрь, и стал обшаривать лучом фонаря затянутые паутиной грязные углы чердака.

– Что там? – с тревогой спросила Галина Макаровна, просовывая голову в люк.

– Странно… – растерянно пробормотал профессор, – Нет здесь никого. Вот только окно, кажется, открылось. Может, это оно и громыхнуло?

Несмотря на своё довольно грузное тело, Галина Макаровна проворно подбежала к окну и сразу же обнаружила стоящую под ним лестницу.

– Ясно, – сказала она, удовлетворённо кивнув головой, – Они здесь были.

– И где же они теперь?

– Удрали, – уверенно заявила Галина Макаровнв, – Скорее всего на реку. И мы должны найти их там, и выяснить, что всё это значит.

– Прямо сейчас?! Ночью?! Да в своём ли вы уме?! – возмутился профессор.

– Но завтра может быть уже поздно! – продолжала настаивать на своём бабушка Кирилла.

– Нет, я никуда с вами не пойду!

– Но неужели вам не интересно…

– Интересно, но всему своё время! Нет, нет, и ещё раз нет!

– Вы, профессор, видно не понимаете…

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Вернувшись в свой домик на берегу реки, ребята стали изучать содержимое коробки.

– Длинновато, конечно, – пробормотал Кирилл, поворачивая платье то одной, то другой стороной к себе.

Вместе с платьем в коробке лежал белый венец с длинным шёлковым шлейфом.

– Венок какой-то, – удивился Славка, вынимая его из коробки.

– Знаешь, что мы притащили? – произнёс Кирилл, откладывая платье в сторону, – Это бабушкино свадебное платье. А то, что ты держишь – это её фата.

– И как нам теперь быть? – спросил Славка, возвращая фату на место.

– Другого платья для Нелли у нас нет, – пожал плечами Кирилл, – Бабушке оно без надобности, а молодых девушек у нас в родне пока что нету. Так что будем примерять.

Снова взяв в руки платье, он подошёл к Нелли.

– Давай-ка наденем это прямо поверх твоего комбинезона. Просунь-ка сюда голову, – сказал он, подставляя ей платье.

Девочка молча подчинилась.

– Так. Теперь руки сюда, – продолжал подсказывать Кирилл.

С безразличным видом космическая гостья ловко просунула руки в рукава, и слегка поправив подол, внимательно осмотрела свой «новый» наряд.

В плечах платье сидело достаточно сносно, рукава с прямыми, узкими манжетами, тоже смотрелись неплохо, но подол платья был явно длинноват, и свободно волочился по полу.

– Внизу только надо обрезать, а так всё нормально, – улыбнулся Кирилл.

Недолго думая, он отыскал в своих инструментах ножницы, и иголку с ниткой.

А Славка, немного подумав, аккуратно пристроил на голову девочки фату и, закинув назад шёлковый шлейф, бережно расправил его за её спиной.

– Ну, вот к чему ей эта фата?! – осуждающе спросил Кирилл.

– Ни к чему, конечно, но, знаешь… совсем без головного убора как-то… не очень, – слегка поморщившись, пояснил Славка.

– А, ладно! – согласился Кирилл, небрежно махнув рукой, – Сойдёт и так!

Укорачивать платье, ползая по грязному полу, Кириллу явно не хотелось, но, вспомнив о способностях Нелли, он быстро придумал другой способ:

– Поднимитесь-ка немножко вверх, юная леди, – попросил он шутливо.

Строго сохраняя вертикальное положение, девочка медленно поднялась в воздух и упёрлась рукой в потолок.

– Мне про-ле-теть насквозь? – спросила она невозмутимо, как будто речь шла о каком-то совершенно пустяковом деле.

– Не-ет, насквозь не надо! Потолок нам ещё пригодится, – с усмешкой ответил Кирилл и, отступив на шаг назад, пристально посмотрел на необыкновенную гостью.

Нелли продолжала ровно висеть в воздухе, и длинное белое платье полностью скрывало её ноги вместе с угловатыми тёмно-красными сапожками.

– У вас как носят – подлиннее или покороче? – спросил Кирилл, указывая ножницами возможную длину платья.

– Не по-ни-маю о чём ты го-во-ришь. – слегка повертев головой, монотонно произнесла девочка.

– У них там все такие… м-м… непонятливые? – усмехнулся Славка.

– Я тебя русским языком спрашиваю, – продолжал Кирилл, – что ты будешь носить – мини или макси?

– Что зна-чит по-русски – «ми-ни», «мак-си»? – переспросила Нелли, чётко разделяя каждое слово.

– Ясно! Она заторможенная! – раздражённо махнул рукой Славка.

– Посмотрел бы я, какой был бы ты, оказавшись на другой планете! – заступился за гостью Кирилл, – Небось, и двух слов бы не связал! Она же ничего о нас не знает! И многие наши словечки ей вообще не известны!

– Но говорит-то она по-русски!

– Это всего лишь литературный словарный запас!

– Да, пожалуй ты прав, – согласился Славка, – Ладно, не спрашивай её ни о чём. Отрезай понемногу, а там видно будет!

Кирилл решительно шагнул к Нелли и, двигаясь вокруг неё, принялся безжалостно кромсать низ платья ножницами.

Девочка висела в воздухе ровно и устойчиво, но с каждым движением ножниц он непроизвольно дёргал её в разные стороны, и поэтому кромка платья в итоге получилась очень неровной.

– Плохо, – пробормотал Кирилл, разочарованно взглянув на рваную кромку бывшего подвенечного платья.

Он быстро отрезал от подола новую полосу, и у него опять получилась всё та же неровная бахрома.

Такой же неудачной оказалась и третья попытка укоротить «непокорное» платье.

– Дай-ка я попробую, – не выдержал Славка.

Забрав у Кирилла ножницы, он уселся рядом с Нелли на табуретку.

– Спустись, пожалуйста, пониже, – попросил он вежливо.

Медленно опустившись сантиметров на двадцать, девочка снова неподвижно зависла в воздухе.

«Как же долго она сохраняет равновесие, в таком „подвешенном“ положении! Да ещё так легко и непринуждённо! Прямо фантастика какая-то! Удивительная девчонка!» – с восхищением подумал Кирилл.

– А теперь вращайся. Только медленно, – попросил Славка, надрезая платье.

Нелли начала плавно поворачиваться в воздухе влево, а Славка, не вставая с табуретки, стал аккуратно стричь нижнюю кромку подола.

Медленно завершив полный оборот, девочка вернулась в начальную точку, и широкая полоса белой ткани бесшумно свалилась на пол.

– Вот так вот! – с гордостью произнёс Славка, отбрасывая ногой отрезанную полосу, – Всё очень просто!

Теперь низ платья был отрезан ровненько – как по линейке.

– Сейчас нужно его подшить, – сказал Кирилл.

– Что зна-чит – «под-шить»? – спросила Нелли, опускаясь на пол.

– Ну, подшивать, шить. Вот этим, – ответил Кирилл, показав иголку с ниткой.

Жестом попросив у него иголку, девочка повертела ею в руках, разглядывая с интересом, словно заморскую диковинку. Затем то же самое она проделала и с ниткой.

– Как вы это де-ла-е-те? – спросила она медленно, очевидно, так и не поняв назначение «странных предметов».

– Вот так! – пояснил Кирилл, изобразив рукой шитьё невидимой ткани.

– Шить, – снова повторила Нелли, слегка пожимая плечами, так, видимо, и не догадавшись, о чём идёт речь.

– Ты что – никогда не шила? – спросил Кирилл.

В ответ девочка снова недоумённо пожала плечами.

– А мы умеем это делать с пятилетнего возраста, – произнёс Кирилл, вдевая нитку в иголку.

Он сменил Славку на табуретке, попросил девочку встать рядом и, приподняв нижнюю кромку платья, стал неуклюже подшивать её чёрными нитками. Красоты в этом не было никакой, но других ниток у них вообще не водилось.

Шил он очень неумело, и крупные стежки у него всё время перемежались с более мелкими. Славка это заметил и, сидя напротив него на кровати, стал – от нечего делать – тихонько «сигналить» азбукой Морзе:

– Та-та ти, ти та-та, та ти ти та, ти та… – «радировал» он, похлопывая ладонью по подушке.

– Что это ты там «передаёшь»? – с усмешкой спросил Кирилл.

– То, что ты шьёшь, – ответил Славка.

– Как умею, так и шью, – спокойно возразил Кирилл, – Ты ведь, кстати, тоже не мастер в этом деле.

На этот раз его друг смущённо промолчал, и прекратил свои насмешки.

– Всё. Готово! – выдохнул, наконец, Кирилл, откусывая зубами конец нитки.

Девочка стояла к нему слишком близко, и он совершенно не заметил, как случайно пришил свои штаны к её комбинезону. Поэтому, когда он попытался встать, её левая нога тотчас же потянулась за ним.

– Теперь вам всё время придётся ходить вместе! – засмеялся его друг.

– Нет, Славка, не придётся, – возразил Кирилл, перерезая ножницами мешавшие ему нити.

– А жаль! Это было бы потешно, – пошутил Славка.

– Да ну тебя! – почему-то вдруг засмущался Кирилл.

Поправив закруглённые в плечах рукава, Нелли вышла на середину комнаты, а мальчишки, отойдя немного подальше, стали придирчиво разглядывать её новый наряд.

Оказалось, что у платья напрочь отсутствовала талия, и оно свободно висело на девочке мешковатым белым балахоном, немного не доходящим до колен.

– Похоже на ночную рубашку, – озадаченно сказал Славка.

– И в самом деле, как-то… не очень смотрится, – подтвердил Кирилл.

– Это потому что оно без пояса.

– Постой, Славка, у Нелли ведь есть пояс!

– Тьфу ты, забыл совсем!

– Послушай, Нелли, ты не могла бы надеть свой пояс поверх платья? – попросил Кирилл.

Странная гостья посмотрела на него как-то немного смущённо, и не сказала ни слова.

– Сними свой пояс, и надень его поверх платья, – повторил Кирилл помедленнее, решив, что она опять ничего не поняла, – И комбинезон свой тоже сними. Он тебе сейчас ни к чему.

– Я не мо-гу. – растерянно произнесла Нелли и как-то странно отвела от них свои большие чёрные глаза.

– Не можешь снять пояс? Почему? – удивился Славка.

– Не мо-гу. – смущённо повторила девочка, нерешительно засовывая руки под платье, стараясь при этом не поднимать подол.

Догадавшись, наконец, почему она так себя ведёт, ребята многозначительно переглянулись, и быстро повернулись к ней спиной.

– Всё. Я го-то-ва. – медлительно отозвалась она, примерно через минуту.

Повернувшись обратно, они увидели, что девочка стоит на полу босиком, и старательно выправляет складки своего платья, сбившиеся под поясом. Слева от неё бесформенной кучей валялся её комбинезон, вместе с угловатыми сапожками, которые, как оказалось, составляли с ним единое целое.

– Ну вот! Совсем другое дело! – улыбнулся Славка.

Теперь Нелли была похожа на самую обыкновенную – «земную» – девочку, в несколько старомодном, но довольно красивом белоснежном платье с причудливым металлическим поясом, который, однако, не слишком бросался в глаза.

«Похоже, этот пояс очень важен для нее. Интересно бы узнать, что в нём такого особенного?» – размышлял Кирилл, наблюдая за тем, как девочка, низко наклонившись, неторопливо надевает старые детские сандалии.

Застегивая обувь, Нелли вдруг, словно статуя, застыла на месте.

– Сю-да кто-то и-дёт, – объявила она вполголоса и, подняв глаза на Кирилла, добавила: – Это твоя ба-буш-ка и про-фес-сор Не-мов.

«Немов?! Откуда она его знает?!» – мелькнуло в голове у мальчика.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Больше двух часов бабушка Кирилла безуспешно спорила с ужасно несговорчивым профессором, сгорая от желания «накрыть» ребятишек по горячим следам.

– Ну, пойдёмте же к ребятам на реку!

– Нет, сейчас я никуда не пойду!

– Да вы же сами потом пожалеете, что не пошли!

– Нет, не пожалею…

Но, как говорится, «капля камень точит», и Павел Сергеевич, наконец, не выдержал:

– Ладно, Галина Макаровна, уговорили. Я пойду с вами на реку. Мне всё равно завтра не на работу.

Быстренько нацепив на себя тёплый спортивный костюм, Галина Макаровна дождалась профессора на улице, и они молча направились к «речному космодрому».

Выйдя за пределы города, они прошли пару километров по шоссе, затем свернули вправо – на узкую, тёмную тропу – и углубились в лес.

Галина Макаровна быстро семенила впереди, освещая путь профессорским фонарём, а сзади устало плёлся сам профессор, спотыкаясь на каждом шагу.

Ей уже не раз приходилось разыскивать здесь своего внука, поэтому дорогу она знала, как свои пять пальцев.

Из леса они сразу же вышли к ручью.

– Уф-ф… А теперь куда? – тяжело дыша, спросил профессор.

– Туда, – спокойно ответила Галина Макаровна, осветив фонарём противоположный берег ручья.

– Но как мы… – попытался возразить профессор, не особо надеясь на успех.

– Вот так, – перебила его бабушка, уверенно шагнув к бурному потоку.

Проворно прыгая по мокрым камням, Галина Макаровна очень ловко перебралась на другой берег, несмотря на свою полноту.

– Смелее, профессор, смелее! – попыталась она приободрить своего постояльца, в нерешительности топтавшегося возле камней.

Наконец, Немов собрался, всё-таки, с духом, и осторожно поставил ногу на первый камень.

– Так… Так… Теперь на тот камушек… Сейчас сюда… – непрерывно подсказывала Галина Макаровна, освещая ручей фонарём.

Осторожно перебираясь с камня на камень, профессор с огромным трудом добрался до середины ручья, но неожиданно поскользнулся и, смешно взмахнув руками, со всего размаху плюхнулся в холодную воду.

– Ах, профессор, ну как же так?! – укоризненно всплеснула руками Галина Макаровна.

С трудом поднявшись на ноги, профессор выбрался из воды и принялся тщательно отжимать свои брюки.

– Пойдёмте же скорей, Павел Сергеевич! – поторопила его бабушка Кирилла, – Мы уже почти пришли. Тут совсем немного осталось.

Через несколько минут они подошли, наконец, к домику, в котором прятались ребята.

Старый дом на сваях казался совершенно заброшенным, а в его тёмных окнах отражался лишь свет профессорского фонаря.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

– Прячемся! – воскликнул Славка, хлопнув друга по плечу.

Мальчишки бросились искать укромные места, чтобы хорошенько там спрятаться, а Нелли спокойно ушла в самый тёмный угол и неподвижно зависла под потолком.

Славка быстро запихнул комбинезон девочки под кровать и сам скрылся там же, а Кирилл выключил свет и, опасаясь наткнуться на что-нибудь в темноте, забрался под одеяло на верхнем ярусе ближайшей к нему кровати.

Через несколько минут он услышал голос своей бабушки:

– Я после вас, Павел Сергеевич.

В комнату сначала осторожно вошёл профессор Немов, а затем и Галина Макаровна.

– Ах ты, господи! Они искромсали моё свадебное платье! – всплеснула руками бабушка, заметив валявшиеся на полу обрезки.

– Теперь это уже бывшее свадебное платье, – шутливо сказал профессор.

– Между прочим, оно хранилось на чердаке, – уточнила Галина Макаровна.

– Похоже, здесь никого нет, – тихо пробормотал Павел Сергеевич, осветив фонарём дальние углы комнаты.

– Светите лучше, профессор!

Устало вздохнув, Немов начал водить фонарём в разные стороны.

Луч фонаря заметался по стенам и, случайно оказавшись под девочкой, медленно пополз вверх, неумолимо приближаясь к её стройным ножкам!

Но в этот момент Нелли резко развернулась и, придерживая рукой свисающую вниз фату, повисла в воздухе горизонтально – как бы «лёжа» на боку. Луч света быстро скользнул по тому месту, где она только что была, и перескочил на другую стену комнаты.

– Нет здесь никого, – угрюмо проворчал профессор.

Тяжело вздохнув, Галина Макаровна промолчала.

– Больше нам тут нечего делать, – продолжал Павел Сергеевич, – В ближайшее время они здесь не появятся.

– Ладно, профессор, пойдёмте домой, – согласилась Галина Макаровна, – Может, завтра что-нибудь прояснится.

«Ох, наконец-то уходят!» – с облегчением подумал Кирилл.

– Но ведь не для себя же они изрезали это платье! – воскликнула его бабушка, закрывая за собой дверь.

Вскоре Славка вылез из-под кровати, убедился, что снаружи никого нет, и включил свет.

Девочка продолжала висеть под потолком в той же самой позе.

– Молодец, Нелли! – похвалил её Кирилл, – Здорово спряталась! Я уж подумал, что он тебя найдёт!

На какое-то неуловимое мгновение ему показалось, что в уголках её плотно сжатых губ мелькнуло что-то лишь слегка напоминающее довольную улыбочку.

Глава шестая. Ни у кого нет такой подружки!

Вскоре наши неразлучные мальчишки улеглись спать, вконец утомлённые необыкновенным днём и беспокойной ночью, а их странная гостья принялась бесцельно бродить по дому, с интересом разглядывая всё, что попадалось ей на глаза.

На рассвете девочка лёгким толчком заставила Кирилла проснуться.

– Двое де-тей. Двое де-тей, – монотонно объявила Нелли.

– Это всего лишь Катька с Денисом! – пренебрежительно махнул рукой Славка, быстро выглянув в окно.

Как известно, если любопытство ребёнка разбужено, то избавиться от него уже невозможно без полного его удовлетворения, и поэтому наша неугомонная парочка малышей, поднявшись ни свет, ни заря и ничего никому не сказав, тотчас отправилась к «речному космодрому» с решительным намереньем разгадать тайну странной летающей девочки.

– Давайте мы их напугаем! – хитро подмигнув, предложил Кирилл.

Мальчики быстро скрылись под одеялом, а Нелли, спросив, как лучше – «мини» или «макси», спокойно улеглась на полу, прикрыв голову обрезками платья, а на ноги побольше натянув подол.

Через пару минут они услышали осторожные шаги на лестнице, затем входная дверь тихонько скрипнула, и в дом сначала крадучись пробралась более отважная Катя, а за ней и трусоватый Дениска.

– У-у-у! – загудели ребята утробным голосом, поднимаясь с постели вместе с одеялом, а спокойно лежащая на полу Нелли вдруг резко взмыла в воздух, и принялась бесшумно летать по комнате в разные стороны, размахивая обрезками платья.

Насмерть перепуганные малыши с диким визгом, не разбирая дороги, бросились наутёк и, столкнувшись друг с другом в дверном проёме, кубарем скатились вниз по лестнице.

– Так вам, шпионам, и надо! – со смехом крикнул Славка, спрыгивая с кровати.

Задорно улыбаясь, Кирилл подошёл к девочке и дружески похлопал её по плечу:

– Молодец, Нелли! Здорово у тебя вышло!

– Эти де-ти – вра-ги? – поинтересовалась она невозмутимо.

– Да вообще-то нет, – смущённо пожал плечами Кирилл, – Нормальные, в общем-то, ребята!

– Тог-да за-чем мы их пу-га-ли? – спокойно спросила Нелли с таким наивным и простодушным взглядом, что мальчикам стало невыразимо стыдно за их глупую выходку, и они тотчас же поспешили извиниться перед испуганными малышами.

Выйдя за дверь, Кирилл увидел, что маленькая Катя сидит на нижней ступеньке и горько плачет, уткнув в колени свою коротко стриженную светленькую головку. Чуть в стороне из-за перил лестницы осторожно выглядывал Дениска, испуганно тараща свои близорукие глазки, прикрытые большими очками.

Бережно погладив рыдающую девочку по волосам, Кирилл уселся рядом.

– Прости нас, Катя. Мы не хотели…

– Я ушибла коленку, – пожаловалась малышка, вытирая ладонью заплаканные глаза.

На правом колене девочки зияла большая ссадина.

– Да что вам тут мёрзнуть? Пойдёмте лучше в дом, – предложил Кирилл.

– Но как мы…? Ведь там у вас… эта… – испуганно пролепетала Катька.

– Это Нелли. Она вам ничего плохого не сделает, – отозвался с верхней ступени Славка.

Малышка посмотрела на Кирилла с явным недоверием, как бы ища подтверждения словам его друга.

– Это правда, – кивнул он с улыбкой, – Она хорошая.

Шмыгнув носом, Катя нерешительно поднялась со ступеньки.

– Ты пойдёшь? – обратилась она к Дениске.

– Э-э… Я тут немножко погуляю, – ответил мальчик, поправляя свои очки, – Места здесь красивые. А потом приду.

Скромно пристроившись на краю кровати, поближе к входной двери, маленькая Катя несколько раз с опаской взглянула на Нелли и со слезами на глазах принялась растирать ушибленное колено.

Медленно подойдя к девочке, Нелли уселась рядом и, протянув руку к её заплаканному лицу, ловко подцепила на палец скатывающуюся по щеке слезинку. Затем, поднеся палец к губам, она попробовала слезинку на вкус и слегка пожала плечами, явно не понимая, что означают эти капельки солоноватой жидкости.

– Ты что, никогда не видела, как люди плачут? – удивлённо спросила Катя.

– Пла-кать, – повторила Нелли, словно бы изучая новый для неё язык.

– Люди плачут, когда им больно, – пояснила Катька, вытирая слёзы ладонью.

Сохраняя своё обычное непроницаемое выражение лица, Нелли снова с недоумением пожала плечами.

– Ты летаешь, но на привидение ты не похожа. И ты явно не ангел, раз таких простых вещей не понимаешь. Так кто же ты на самом деле? – спросила малышка, окончательно набравшись смелости.

– Нет, Катя, Нелли не призрак и уж тем более не ангел, – объяснил Кирилл, слегка улыбнувшись, – Всё дело в том, что она прилетела к нам с другой планеты.

– С другой планеты?

– С планеты Торун, если говорить точно.

– Значит, инопланетяне всё-таки есть?

– Ну, разумеется, есть. И Нелли одна из них.

В этот момент в комнату тихо вошёл Дениска.

– Значит, на этом Ту… Тар… – продолжила Катя, не обращая на него внимания.

– Торуне, – подсказал Славка.

– Значит, там люди умеют летать?

– Да, умеют, – ответил Кирилл.

– Теперь всё понятно, – успокоилась девочка.

Дёрнув Кирилла за руку, Дениска заставил его нагнуться и прошептал:

– Скажи, она, правда, не опасна?

– Поверь мне, Денис, она совершенно безобидна! – так же шёпотом ответил Кирилл, – Ходит, смотрит, интересуется всем подряд. Сам понимаешь, ей ведь у нас всё в диковинку!

Словно бы в подтверждение его слов гостья из космоса медленно подошла к Денису и, сняв с него очки, с любопытством повертела их в руках.

– Это очки, – пояснил Кирилл. – Он без них плохо видит.

– Оч-ки, – механически повторила Нелли, возвращая на место «странный», по её мнению, предмет.

– С ума можно сойти! Настоящая инопланетянка! – воскликнула заметно повеселевшая Катька, – Итак, ты, значит, Нелли? Отлично! Я – Катя, а это – Дениска – братишка мой двоюродный.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

«Почему же Андрея всё ещё нет?» – думал Игорь, высыпая очередное ведро корма в клетку с любимыми кроликами. Брат задерживался почти на целый час, и такого с ним раньше никогда не случалось. Выращивание кроликов приносило их семьям некоторый доход, и часть этого дохода «перепадала» и им самим. Так что к своим обязанностям ребята подходили весьма ответственно и не позволяли себе особых вольностей.

Через некоторое время Андрей, наконец, появился.

– Ты Катьку с Дениской не видел? – спросил он с озабоченным видом.

– Нет.

– Странно. С самого утра их нигде нету.

– Балуются, наверно, где-то, – пренебрежительно махнул рукой Игорь.

– Даже родителям ничего не сказали, – продолжал беспокоиться Андрей.

Задумчиво засунув руку в карман своих потёртых и выцветших джинсов, он сразу же нащупал там какую-то бумажку.

– А это что ещё такое? – удивлённо воскликнул Андрей, вынимая свою находку, – Я вроде ничего туда не клал.

Бумажка оказалась исписана корявым детским почерком.

– «Мы идём на „космодром“ – узнать про то, во что вы не верите. Если не вернёмся часам к десяти – не поминайте лихом», – прочёл он вслух её содержимое.

– То, во что мы не верим? – переспросил Игорь.

– Очевидно, они опять имеют в виду ту «летающую девчонку», которая им привиделась, – подсказал Андрей.

– Ну, если эти бездельники что-нибудь сделали с ребятишками – я их конуру на дощечки переломаю! – рассвирепел его брат.

– Неужели ты думаешь, что всё это правда?

– Неважно, Андрей, что я думаю! Просто надо спасать Катьку с Дениской! Какие тут могут быть ещё вопросы?!

– Отлично, Игорь, я с тобой! Давно хотел задать перцу этим умникам!

Через полчаса эта грозная пара мальчишек с воинственным видом отправилась вызволять из беды своих малолетних друзей, прихватив с собой всё необходимое для «боя».

Голову долговязого Игоря «украшал» хоккейный шлём, его грудь была прикрыта большим куском блестящей помятой жестянки, а на поясе висели тяжёлые бумажные мешочки. В левой руке мальчик держал крышку от большой кастрюли, выставив её перед собой словно щит.

Коренастый Андрей нёс за спиной садовый опрыскиватель на лямках, состоящий из заполненного обычной водой большого бачка с рукояткой, и длинного пластикового шланга с распылителем на конце. На голову он надел старый дуршлаг без ручки, а на грудь привязал такую же крышку, как ту, что Игорь держал в руке.

Прохожих на дороге не было и, к счастью для ребят, их причудливое облачение осталось незамеченным.

Наконец, они подошли к обрыву, под которым находился «космодром», и Андрей осторожно взглянул вниз.

– Вокруг дома никого нет.

– Да тихо ты! Сам вижу что никого. В доме они сидят. И ребятишек там же держат.

– Что делать-то будем?

– Стало быть, действовать будем так: осторожно поднимаемся по лестнице, потом я резко заскакиваю внутрь и кидаю «гранату», ты сразу же поливаешь всех водой, и пока они приходят в себя, мы быстренько выводим оттуда Дениску и Катьку.

– Вас понял, товарищ командир! – шутливо вытянулся в струнку Андрей.

– Да ну тебя! – отмахнулся от него Игорь.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Постепенно малыши привыкли к странной летающей девочке и перестали её бояться.

Любопытная Катька, в первую очередь, стала интересоваться тем, как Нелли здесь появилась, и Кириллу со Славкой пришлось во всех подробностях пересказывать то, что с ними произошло накануне. Первоклашки же, раскрыв рты, внимательно вслушивались в каждое их слово.

– Мы видели, как ты с ними летала, – обратился к Нелли Дениска. – А ты можешь сделать так, чтоб я тоже полетел?

Девочка едва заметно кивнула и протянула ему свою узкую бледно-матовую ладошку.

Дениска осторожно взял её, и его ноги тотчас же оторвались от пола. Затем Нелли подняла свою руку вверх, не выпуская из неё руки мальчика, и он моментально поднялся ещё выше.

– Ничего себе! Я лечу! – радостно закричал Дениска.

Стоя на полу, Нелли легко потянула его за руку вниз, и он, не сгибаясь, лёг в воздухе на бок. Затем она, так же непринуждённо, вернула малыша в прежнее положение.

Дениске эти развороты понравились, и девочка повторила их несколько раз, приведя его в полнейший восторг. Лицо же самой Нелли по-прежнему напоминало белую мраморную статую.

В этот момент входная дверь резко распахнулась, и в комнату влетел увесистый бумажный мешочек. Звонко шмякнувшись об пол, он мгновенно разорвался, выпустив тучу мельчайшей угольной пыли вперемешку с землёй. В ту же секунду в помещение с диким воплем ворвался Андрей и, быстро дёргая за рукоятку своего опрыскивателя, принялся брызгать во все стороны водой.

Ловко увернувшись от направленного на неё «дождя», Нелли резко подпрыгнула и, описав высокую дугу, приземлилась в дальнем углу комнаты.

Это действие поразило нападавших, словно удар молнии.

– Не понял! Это ещё кто такая? – растерянно пробормотал Игорь, замерев в дверном проёме.

– Ап-хчи! К-хе! Вы оба… к-хе… с ума, что ли, посходили?! – чихая и кашляя, замахала руками Катька, разгоняя облако пыли. – Разве можно так с незнакомыми людьми обращаться?! Большие, вроде, ребята, а культуры – ну, никакой нету!

– Что это всё означает?! – возмутился Игорь, решительно шагнув вперёд, – Вы к ним, что ли, переметнулись, предатели?!

– Никуда мы не переметнулись, потому что в вашей глупой войне мы больше не участвуем, – презрительно сказала Катька.

– Это и есть твоя «летающая девочка»? – спросил Андрей, указав на Нелли.

– Представь себе, да! – язвительно ответила Катя, – Это – Нелли, и она прилетела к нам с планеты Торун!

– Враньё! – махнул рукой Игорь.

– Но ты же сам видел… – попытался возразить Славка.

– Трюк какой-нибудь! – перебил его Игорь.

– Никаких верёвочек у нас нет, – усмехнулся Кирилл. – Можешь сам проверить.

Игорь прошёл чуть вперёд, и вальяжно облокотившись о самодельный «пульт», принялся разглядывать Нелли, словно музейный экспонат.

– Должен признать, что выглядит она и в самом деле необычно, – произнёс он с интонацией упёртого учёного-скептика, из последних сил отрицающего очевидные вещи.

– Так что же ещё тебя не устраивает? – спросил Кирилл.

Немного поразмыслив, Игорь выбросил свой последний довод:

– Будь она настоящей инопланетянкой, она бы знала о нас всё!

– Она и так всё знает – подтвердил Кирилл.

– Уж прямо так и всё?! – недоверчиво произнёс Игорь, снимая с головы свой уже не нужный хоккейный шлем. – Ну, тогда пусть она нам скажет, кто такой Менделеев?

Медленно пошевелив рукой, девочка слегка коснулась своего пояса.

– Мен-де-ле-ев Дмит-рий Ива-но-вич – вы-да-ю-щий-ся рос-сий-ский учё-ный – соз-да-тель зна-ме-ни-той пе-ри-о-ди-чес-кой сис-те-мы хи-ми-чес-ких э-ле-мен-тов, – монотонно ответила Нелли, словно бы прочитав энциклопедическую справку.

– Как может это знать такая маленькая девочка?! – возразил Андрей, снимая с плеч опрыскиватель. – Сами, небось, научили!

– Спра-ши-вай-те, – спокойно предложила Нелли.

– Я живу на улице Цандера, – сказал Андрей, отставив в сторону своё «оружие». – А кто такой этот Цандер?

Элегантно прикоснувшись к металлическому поясу, Нелли в том же справочном тоне ответила и на этот вопрос:

– Фрид-рих Цан-дер – зна-ме-ни-тый рос-сий-ский ин-же-нер – один из ос-но-во-по-лож-ни-ков теоре-ти-чес-кой кос-мо-нав-ти-ки. Пы-тал-ся осу-ще-ствить на прак-ти-ке идеи Кон-стан-ти-на Эду-ар-до-ви-ча Циол-ков-ско-го.

– Ничего себе! – присвистнул Игорь. – В каком же классе ты учишься?

– Ни в ка-ком, – всё так же монотонно ответила Нелли, медленно покачав головой.

– А в какой школе? – поинтересовался Андрей.

– У нас нет школ, – с расстановкой произнесла юная инопланетянка.

– А ещё говорят, что все девчонки глупые! А Нелли – девочка, а вон сколько знает! – восторженно воскликнула Катька. – Да если б я рассказала об этом в школе, все мои одноклассники лопнули бы от зависти! Ни у кого нет такой подружки!

– Эх, везёт же людям! – с досадой махнул рукой Андрей и, печально опустив голову, обречённо направился к выходу. – Катька права. С такой девчонкой им теперь… Пошли, Игорь.

– Зато у нас кролики есть! – ревниво заявил Игорь, гордо подбоченившись.

– Ты хоть бы думал, что говоришь! – осадил его Андрей. – То кролики, а тут… Как это можно сравнивать?!

Игорь густо покраснел, а его брат шагнул было к выходу, но Кирилл быстро подошёл к нему и, положив руку на его плечо, сказал:

– Постой, Андрей. Я не понимаю, зачем вам уходить? Вы тоже можете дружить с Нелли.

– Правда? – с надеждой спросил Андрей.

– Ну, конечно, – подтвердил Славка, – И ты, и Игорь, и Катька с Дениской. Нелли ведь не наша собственность.

– Хороши бы мы были, если бы спрятали её здесь и помалкивали бы в тряпочку! – с усмешкой добавил Кирилл.

– Внутренне я всегда был убеждён, что вы классные ребята. И… давайте забудем об этой дурацкой вражде, – смущённо произнёс Игорь.

Неловко переступив с ноги на ногу, Кирилл снова обернулся к Андрею и, слегка разведя руками, вполголоса сказал:

– Она знает всё, но некоторых вещей вообще не понимает.

Глава седьмая. Банкет

Быстро освоившись в новой для них обстановке, Игорь с Андреем уселись на предложенные им табуретки, и Кирилл вкратце пересказал историю появления странной летающей девочки.

– А знает ли она что-нибудь из школьной программы? – поинтересовался Игорь.

– Спроси сам, – предложил Кирилл.

– Закон Архимеда знаешь? – спросил Игорь, обернувшись к Нелли.

Тонкие белоснежные пальчики в очередной раз потянулись к широкому поясу. Кирилл и раньше замечал это движение, но теперь в нём явно было что-то не так, а вот что именно, он так и не понял.

– На те-ло пог-ру-жён-ное в жид-кость дей-ству-ет вы-тал-ки-ваю-щая си-ла рав-ная ве-су вы-тес-нен-ной им жид-кос-ти, – размеренно отчеканила девочка.

– А теорему Пифагора? – добавил Андрей.

Изящная ладошка Нелли снова нащупала её фигурный металлический пояс.

«Опять она тронула свой пояс! – подумал Кирилл, – И опять как-то не так, как раньше».

Он чувствовал, что в этом незаметном жесте что-то всё время ускользает от него, но он никак не мог сообразить, что именно. Да и само это движение было каким-то странным.

– Квад-рат ги-по-те-ну-зы ра-вен сум-ме квад-ра-тов ка-те-тов, – чётко произнесла Нелли, с каменным выражением лица, и, немного подумав, добавила: – Мо-гу при-вес-ти сто семь до-ка-за-тельств этой тео-ре-мы. Мно-гие из них ва-шей науке не из-вест-ны.

– Слыхали? Сто семь! – сказал Славка, удивлённо присвистнув.

– Ну, что я говорила?! – гордо вскинула свой носик Катька. – Таких девочек, как Нелли, ещё поискать надо!

– Где же вы храните всю эту информацию? Неужто всё здесь? – спросил Игорь, выразительно постучав пальцем по голове.

Немного шагнув вперёд, Нелли положила руку на пояс, и произнесла всего лишь одно слово:

– Кон-сер-вы.

– Консервы? При чём тут консервы? – не понял Игорь. – Что ты имеешь в виду под этим словом?

– Неу-же-ли я не-по-нят-но ска-за-ла? Раз-ве у вас не умеют кон-сер-ви-ро-вать?

– Умеют, конечно. Мы обычно консервируем продукты, овощи, фрук… – начал объяснять Игорь, но неожиданно осёкся и, округлив глаза, удивлённо произнёс: – Постой-ка, Нелли, уж не хочешь ли ты сказать, что вы можете консервировать… знания?!

– Именно так, – коротко подтвердила девочка из космоса.

– А-а, это что-то вроде наших компью-ютеров! – догадался Славка.

– Не сов-сем, – возразила Нелли, медленно покрутив головой, – Ва-ши ком-пью-те-ры за-час-тую не только хра-нят ин-фор-ма-цию, но и уп-ра-вля-ют ка-ки-ми-ни-будь дей-стви-ями. А на-ши ин-фор-ма-ци-онные кон-сер-вы со-дер-жат только зна-ния, и ни-че-го больше. Этим мы обезо-па-си-ли се-бя от мно-гих не-при-ят-нос-тей.

– Во как мудро сделали! – сказал Андрей, многозначительно подняв вверх указательный палец.

– И где же находятся эти твои консервы, если не секрет? – вежливо поинтересовался Игорь.

– Вот здесь, – спокойно ответила Нелли, указав на маленькую прямоугольную частичку своего необычного пояса.

Затем она принялась перебирать пальцами другие такие же части пояса, справа и слева от центрального кристалла, называя при этом их назначение:

– Об-щие зна-ния, ис-то-рия зем-ной науки, об-щая фи-зи-ка, ма-те-ма-ти-ка, хи-мия, гео-гра-фия, ас-тро-но-мия, ас-тро-фи-зи-ка.

– Значит, съедите консервы – и всё знаете? – спросил Игорь.

– Кон-сер-вы не е-дят. К кон-сер-вам под-клю-ча-ют-ся и ждут по-ка со-дер-жи-мое пос-ту-пит сюда, – спокойно объяснила ребятам Нелли, медленно поднеся руку к голове.

И только тут Кирилл, наконец, сообразил, что было не так в тех странных движениях девочки: она прикасалась к РАЗНЫМ частичкам пояса, в зависимости от темы задаваемого ей вопроса.

«Итак, одна из загадок пояса раскрыта, – подумал он, – но я убеждён, что она далеко не последняя».

– А как же вы получили все эти сведения о нас? – снова спросил Игорь.

– Ра-дио, – коротко ответила Нелли.

– Радио? Радиоактивные элементы? – переспросил Славка.

– Ра-дио-тран-сля-ция, – спокойно пояснила девочка. – Вы пе-ре-да-ё-те – мы слу-ша-ем.

– И ты знаешь всё? – поинтересовался Андрей.

– Нет, не всё. Всего по ра-дио не уз-на-ешь, – лаконично ответила Нелли, слегка разведя руками.

– А телевидение вы тоже ловите? – спросил молчавший до этого Дениска.

– Ло-вим. Но толь-ко вблизи Зем-ли.

Дальнейший разговор почему-то застопорился, и ребята тихо разбрелись по разным углам. Нелли уселась рядом с малышами на кровати и стала с равнодушным видом слушать их весёлую болтовню, а Игорь с Андреем принялись с интересом изучать убранство домика. (Они ведь оказались здесь впервые).

– Однако, вы неплохо тут устроились! – сказал Андрей.

– Не жалуемся! – усмехнулся Кирилл.

– Гляди Игорь, у них даже радиоприёмник есть! – с удивлением воскликнул Андрей, заметив стоящее на подоконнике радио.

Он взял приёмник в руки и, включив его, начал медленно поворачивать ручку настройки.

Сквозь треск помех из приёмника неожиданно послышались голоса Ильи Громова и его мамы.

– Илюша, ты дома? Ты слышишь меня?

– Да, мама, я слышу тебя.

– Я сегодня задержусь, так что купи, пожалуйста, хлеба.

– Хорошо, мама.

– И Луноход, на полусогнутых, помчался исполнять приказание мамочки, – подытожил услышанное Славка.

Все ребята разом засмеялись, а Нелли так и осталась сидеть, словно каменное изваяние, с непроницаемым лицом.

– Луноход – он и есть Луноход! – махнул рукой Андрей.

– Получил сигнал – и поехал! – со смехом сказал Дениска.

Ребята засмеялись ещё сильнее.

– У Лу-но-хо-да нет ма-мы, – размеренно произнесла Нелли, медленно покрутив головой. – Лу-но-ход – это со-вет-ский ав-то-ма-ти-чес-кий ап-па-рат для изу-че-ния лун-ной по-верх-нос-ти.

– У Лу-но-хо-да есть ма-ма. Лу-но-ход – это не ма-ши-на. Лу-но-ход учит-ся в шес-том «Б», – передразнил её Андрей, подойдя к ней поближе.

– Лу-но-ход – это ав-то-ма-ти-чес-кий ап-па-рат для изу-че-ния Лу-ны, – словно робот повторила девочка, упрямо повертев головой.

– Да мы отлично знаем, что такое Луноход, – принялся объяснять Кирилл. – Просто у нас всех есть один школьный приятель, а у него есть самодельная рация, и у его мамы тоже. Мама даёт ему по рации указания, а он их выполняет. То есть он как бы управляется по радио – как Луноход. Вот мы так его и зовём. Луноход – это прозвище, что-то вроде псевдонима, понимаешь?

Немного поразмыслив, гостья из космоса медленно кивнула в знак согласия.

– Постойте, ребята, вот кто-нибудь из вас осознаёт, что здесь происходит? – спросил вдруг Игорь, неожиданно встрепенувшись, словно ему в голову пришла чрезвычайно важная мысль. – Кто-нибудь понимает всю значимость этого момента?

– Ну, в общем-то, да, – отозвался Славка, скорчив сосредоточенную физиономию.

– В том-то и дело, что только «в общем»! – продолжал Игорь, с некоторым пафосом. – Ведь мы сейчас здесь впервые в истории Земли вот так вот запросто болтаем с представительницей ИНОГО МИРА!!!

– Не одного тебя посетила такая мысль, однако к чему ты клонишь, я так и не понял, – развёл руками Кирилл.

– Да я к тому, что это важнейшее событие нужно как-то отпраздновать!

– Отпраздновать? – удивлённо переспросил Кирилл, – Как именно?

– Я думаю, в честь прибытия Нелли нужно устроить небольшой банкет, – невозмутимо предложил Игорь.

– Звучит неплохо! – согласился Славка. – Но как мы это сделаем?

– У нас ведь у всех есть деньги на мелкие расходы? Накупим печенья, ещё чего-нибудь съестного, газировки – вот тебе и банкет!

– Хорошо! – сказал Кирилл. – Давайте сейчас же этим и займёмся!

– Тогда мы с Андреем сначала пойдём просить у родителей ещё денег, а потом – в магазин.

– Выдать нас собрались? – сжал кулаки Славка.

Игорь с Андреем дружелюбно засмеялись.

– Прямо спим и видим, как бы вас заложить! – сквозь смех сказал Андрей.

– Да просто скажем, что нового корму для кроликов надо купить, – поспешил успокоить Славку Игорь, и оба брата отправились к себе в посёлок.

Собрав все имеющиеся у друзей деньги, Кирилл отправил в магазин Славку, а тот, в свою очередь, прихватил с собой Дениску.

– А я попытаюсь привести вашу конуру в порядок, – хозяйственным тоном заявила маленькая Катька, окинув помещение оценивающим взглядом. – Веник у вас есть?

Кирилл быстро отыскал веник и протянул его девочке.

– Вот как мусорить – так все горазды, а как убирать – так сразу Катька! – со вздохом сказала она обиженно надув губки, и, забрав у него веник, пренебрежительно махнула рукой. – Ладно, так уж и быть, приберусь. Что бы вы вообще без нас – женщин – делали!

– Да уж конечно, хозяюшка ты наша! – с улыбкой произнёс Кирилл, любовно потрепав её белые коротенькие волосы, и чтобы не мешать ей, быстро вышел из дому.

Весело напевая какую-то песенку, Катька принялась подметать единственную в доме комнату.

Вскоре она уткнулась в ноги стоящей посреди комнаты Нелли, и подняла на неё свои задорные голубые глаза:

– Слушай, почему ты так странно одета? Зачем ты носишь это на голове? – неожиданно спросила малышка, указав на фату. – Ты ведь ни за кого не выходишь.

– Вы-хо-дишь? – вопросительно повторила Нелли, слегка разведя руками и медленно покрутив головой

– Не понимаешь? Как же тебе объяснить?.. В общем, когда вырастешь, встретишь кого-нибудь, полюбишь его очень сильно, и выйдешь за него, – бойко пояснила маленькая Катя, ничуть не смущаясь столь взрослого вопроса.

– По-лю-бишь? – с непроницаемым видом переспросила Нелли, слегка склонив голову набок – словно бы прислушиваясь к непонятному для неё выражению. – Что та-ко-е – «лю-бить»?

– Ну, вот я, например, маму свою люблю, – продолжала объяснять Катька, – папу люблю, брата своего люблю, если не вредничает.

– Лю-бить, – бесстрастно повторила Нелли, с недоумением разводя руки в стороны.

– Короче, это не важно! – небрежно сказала Катя, убедившись, что смысл сказанного до Нелли так и не дошёл. – Тебе… то есть нам с тобой до этого ещё далеко.

Быстро подметя комнату, малышка взяла в руки стоящий на подоконнике радиоприёмник. Покрутив ручку настройки, она «поймала» какую-то весёлую мелодию и, задорно отплясывая, принялась кружиться возле Нелли, размахивая подолом своего джинсового сарафанчика.

Нелли, однако, и глазом на неё не повела, и продолжала стоять неподвижно, словно статуя в городском парке.

– Ну же, Нелли! Давай! Это же так весело! – воскликнула Катька, хватая её за руки.

Постепенно втянувшись в весёлый танец Кати, гостья из космоса начала неуклюже повторять её движения, медленно переставляя ноги.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

В этот день жители центральных улиц Сосновки имели удовольствие наблюдать довольно забавное зрелище. По тротуару бодрым шагом маршировал десятилетний мальчик, с головы до ног увешанный надутыми целлофановыми пакетами. Это был не кто иной, как Миша Карпинский, и направлялся он прямёхонько к «космодрому».

На него оборачивались и показывали пальцем все кому не лень, но он не обращал на это ни малейшего внимания, и продолжал свой путь, нисколько не смущаясь.

– Смотрите, дети, какой смешной мальчик идёт с пузырями, – сказал какой-то папа своим маленьким двойняшкам в коляске. – Интересно, зачем он их нацепил?

В ответ на это Мишка лишь обаятельно улыбнулся и весело потопал дальше.

До маленького домика на берегу реки он добрался примерно через час. К этому времени Славка уже успел вернуться из своего похода в магазин, и о чём-то оживлённо беседовал с Кириллом возле лестницы.

На Мишку они обратили внимание, только когда он подошёл к ним вплотную и, едва заметив его причудливый «костюм», сразу же расхохотались.

– Как это всё понимать? – спросил Кирилл, окидывая насмешливым взглядом его одеяние. – Почему ты выглядишь как дурачок?

– Сами же велели подготовиться. Вот я и подготовился, – объяснил Мишка, широко разведя руками.

– Не понял, – удивился Кирилл. – К чему мы велели подготовиться?

– В космосе ведь воздуха нет, правда? – Мишка отцепил с левого плеча один из пакетов и, приложив к губам его перевязанную горловину, втянул в себя весь имевшийся там воздух. – Вот так я буду дышать.

Тут Кирилл, наконец, вспомнил, что он обещал Мишке отправить его на «ракете».

– Хе-хе! Скафандр, значит, себе придумал! – хихикнул Славка, щёлкнув пальцем один из Мишкиных пакетов.

Дверь домика отворилась и на верху лестницы появилась Катька с маленьким квадратным ковриком в руках. Несколько раз сильно его встряхнув, она тщательно выбила из него пыль, и вернулась обратно в дом.

Завидев Катю, Мишка удивлённо округлил глаза:

– А Катька что здесь де…

Он вдруг осёкся, потому что в этот момент в дверях появилась Нелли с другим таким же ковриком. Неуклюже шагнув на верхнюю площадку лестницы, она попыталась скопировать действия Катьки, но резкости движений ей не хватило, и вместо сильного хлопка у неё получился только лёгкий взмах ковриком.

От удивления челюсть Мишки буквально отвисла, и некоторое время он ни слова не мог произнести, а только хватал ртом воздух, словно выброшенная на берег рыба.

– Э… Это ещё к-кто такая? – изумлённо пролепетал он, когда Нелли ушла.

– Это Нелли с планеты Торун, – объяснил Кирилл.

– Хороши друзья, нечего сказать! – обиженно воскликнул Мишка. – Пока я всё утро копался с этими пакетами, вы тут шастаете по разным планетам и таскаете оттуда девчонок!

– К сожалению, ты опоздал, – пошутил Славка. – Вообще-то это не мы, это она сама к нам прилетела.

– Вот как происходит что-нибудь интересное, так почему-то обязательно без меня! – сокрушённо махнул рукой Мишка.

– На этот раз не совсем без тебя, – улыбнулся Кирилл. – Помнишь то красное сияние, которого ты так испугался?

– Ничего я и не испугался, – попытался соврать Мишка, чтоб не казаться трусом.

– Так вот это она и была, – не обращая на него внимания, закончил свою мысль Кирилл.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

После полудня ребята начали готовиться к банкету. Славка купил целый килограмм печенья, две бутылки газировки «Буратино» и большую упаковку яблочного сока. Чуть задержавшийся в магазине Дениска принёс несколько дешёвых пирожных. Выпросив у родителей денег, Игорь с Андреем притащили увесистую сумку продуктов, в которой оказался даже небольшой бисквитный торт, а маленькая Катя быстро сбегала к себе домой и принесла коробку с игрушечной посудой.

– Катька, ты в своём уме?! – накинулся на неё Кирилл, потрясая маленькими блюдечками. – Мы ведь люди, а не куклы!

– Но ведь хотя бы одно пирожное на них можно положить! – оправдывалась малышка.

Бросив блюдца назад в коробку, Кирилл удручённо покачал головой.

– Вообще-то у меня вот ещё что есть, – сказала Катя, доставая плоские пластиковые тарелки. – Зимой на ярмарку с родителями ходила, так там пельмени в такой посуде давали – вот я и припрятала.

– Ладно, – кивнул Кирилл. – Всё же лучше, чем ничего.

Через некоторое время «праздничный» стол был накрыт, и ребята стали рассаживаться по своим местам.

Нелли, как почётную гостью, усадили в одиночку на дальнем краю стола, а все остальные ребята уселись по обеим сторонам от неё.

– А тебе что положить? – обратился Кирилл к Нелли, раздавая приготовленные Катькой бутерброды и пирожные.

– Я не ем, – с расстановкой произнесла Нелли, равнодушно глядя куда-то прямо перед собой.

– Ну, не хочет, и не спрашивай её, – небрежно махнул рукой Мишка. – Нам больше достанется.

– Тогда может газировки или соку? – снова предложил Кирилл.

– Я не пью, – медленно покачала головой девочка.

«Ну и дела! – подумал Кирилл, замерев в нерешительности возле гостьи. – Банкет, на котором виновница торжества не отведает ни крошки!»

– Но как же ты тогда… э-э… поддерживаешь себя… то есть, свою энергию? – поинтересовался Славка, с трудом подобрав нужные слова.

Нелли поднялась со стула и указала на выделявшийся в центре пояса крупный розовый кристалл, обрамлённый квадратной металлической рамочкой с двумя маленькими выступами в верхней части.

– Ав-то-ма-ти-чес-кий ста-би-ли-за-тор.

– Похоже, она как робот – на батарейках, – прошептал Андрей на ухо Игорю.

Однако это замечание не ускользнуло от инопланетной гостьи.

– Это ста-би-ли-за-тор, а не ба-та-рей-ка, – сказала она с некоторым нажимом, садясь обратно на стул. – Он под-дер-жи-ва-ет не-об-хо-ди-мый ба-ланс моей внут-рен-ней энер-гии. Я не ма-ши-на, я – жи-ва-я.

– Да, Нелли, я понял, – кивнул Игорь.

Быстро разлив напитки по кружкам, Кирилл произнёс небольшой тост:

– Мы рады, что нам повезло встретиться с тобой, Нелли! Уверен, что с твоей помощью мы узнаем немало интересного о жизни во Вселенной. Думаю, тебе у нас очень понравится, и ты не пожалеешь о том что познакомилась с нами. В общем, за тебя, Нелли!

– За тебя, Нелли! – хором повторили остальные, подняв вверх свои кружки с газировкой.

Торжественно выпив за прибывшую к ним инопланетную гостью, ребята принялись поглощать свои бутерброды, а Нелли стала пристально следить за каждым их действием.

– Как дол-го вы бу-де-те это де-лать? – спросила она через некоторое время.

– Пока всё не съедим, – беззаботно ответил Мишка.

Не проронив ни слова, девочка равнодушно продолжила своё наблюдение.

Затем дети начали разбирать пирожные из поставленной на стол коробки, и в этот момент чёрные глаза Нелли вдруг снова засверкали яркими бликами, словно солнечные зайчики.

От неожиданности ребята так и застыли с протянутыми руками, а маленькая Катька даже уронила своё пирожное на стол.

– Смотри, какие у неё глаза! Как линзы! – испуганно пробормотал Мишка, наклонившись к Славке.

– Не волнуйтесь! – сказал Кирилл, сделав успокаивающий жест рукой. – Такое иногда с ней случается.

Пристально всмотревшись в сияющие глаза космической гостьи, Славка неожиданно заметил в них… собственное перевёрнутое отражение!

– Смотри, Кирилл, – прошептал он, толкнув друга локтем в бок, – я в её глазах вверх тормашками!

– Точно! – шепнул в ответ Кирилл, присмотревшись повнимательнее и, немного погодя, добавил: – Э, да мы там все вверх ногами!

– Что это всё значит, как ты думаешь?

– По-моему, она нас передаёт. Транслирует наше изображение.

– Передаёт? Сама?! – удивился Славка.

– Если уж она может летать без посторонней помощи, что мешает ей точно так же снимать и транслировать телевизионную картинку?

– А куда? – снова спросил полушёпотом Славка.

– Туда, – ответил Кирилл, подняв палец вверх. – На Торун.

Остальные ребята сразу перестали жевать свои пирожные и смущенно затихли.

– Улыбайся, – толкнул Славку Кирилл.

Заглянув в лицо Нелли, Славка картинно улыбнулся, как будто перед телекамерой, и медленно протянул руку за пирожным.

Мишка привёл свою рубашку в порядок, и тоже просиял, а сидевшая справа от Нелли Катька быстро нагнулась вперёд и, тщательно пригладив рукой белые короткие волосы, широко улыбнулась ей прямо в лицо.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Окончательно махнув рукой на своего несносного внука, бабушка Кирилла решила отвлечься от бурливших в её голове беспокойных мыслей, и включила стоящий на тумбочке телевизор.

По первому каналу как раз передавали её любимый концерт «Песня года», и Галина Макаровна, взяв в руки вязание, удобно расположилась в своём старом скрипучем кресле.

Утомлённая ночным путешествием на реку, Галина Макаровна начала понемногу клевать носом, но в этот момент концерт неожиданно прервался, и на экране замельтешили всполохи помех.

Подойдя к телевизору, Галина Макаровна собралась было, по русскому обыкновению, крепко громыхнуть по нему кулаком, но на экране вдруг возникло изображение стремительно проносящихся белоснежных облаков.

Бабушка Кирилла несколько раз переключила каналы, но картинка везде была одна и та же.

«Раз по всем программам показывают, значит это какая-то важная передача», – подумала Галина Макаровна, в недоумении посмотрев на экран.

Телевизор ещё немного поморгал полосками помех, а затем облака стали медленно растворяться, и из-под них, словно на фотографии, стало постепенно проявляться изображение какого-то бесконечно большого леса, снимаемого с высоты птичьего полёта.

В ту же секунду за кадром зазвучал какой-то странный механический голос:

– Альфа «А» вы-зы-ва-ет сис-те-му «Феликс», – прогнусавил он размеренно. – Альфа «А» вы-зы-ва-ет сис-те-му «Феликс».

Ему «ответил» другой такой же необычный машинный голос, только на этот раз более отчётливый:

– Говорит система «Феликс». Говорит система «Фе…»

Послышался какой-то треск, и звук резко оборвался.

– Говорит система «Феликс», – продолжил тот же голос через несколько секунд, чётко разделяя каждое слово. – Передаю отчёт о проделанной работе за истекший период. Были проведены исследования небольшой жёлтой звезды и её планетной системы. Наиболее интересной оказалась третья планета данной системы, населённая цивилизацией разумных существ.

На экране телевизора замелькали, словно забор, высокие могучие сосны, очень похожие на те, которые росли на берегах реки Сосновой.

– Получена важная видеоинформация от Зет-Икс-Зет, – продолжал размеренно вещать странный голос.

Картинка вдруг резко сменилась на изображение знакомого каменистого речного побережья, на котором стояла пара ребят, в которых Галина Макаровна с удивлением узнала своего внука и его друга.

– Кирилл?! – удивлённо воскликнула Галина Макаровна, в полном недоумении приблизившись вплотную к телевизору, чтобы убедиться, что ей это всё не мерещится.

На экране Кирилл почему-то вдруг быстро разделся и прыгнул в воду.

«Почему его показывают? Кто это снимал? Чей голос звучит за кадром и почему он такой чудной?» – вихрем проносились мысли в голове недоумевающей пенсионерки.

– Местные разумные существа имеют на теле четыре длинных выступа и один короткий сверху, – снова продолжил голос с расстановкой, словно бы читая лекцию или диктуя телеграмму. – Себя они называют «человек» – в единственном числе, или «люди» – во множественном. Свою планету они называют «Земля», а центральную звезду своей системы – «Солнце».

На экране Кирилл куда-то стремительно поплыл.

– Отмечены две разновидности данных существ – маленькие и большие, – продолжал говорить голос за кадром. – Первые более непосредственны, более свободны в выражении своих мыслей и эмоций, легче идут на контакт.

Кадр на телеэкране сменился, и Галина Макаровна с удивлением увидела… себя!

Она стояла, по всей вероятности, у себя дома с полотенцем в руках, и показывали её откуда-то с потолка.

– Накинь хоть что-нибудь на себя! – сердито прокричала Галина Макаровна в телевизоре, и замерла на месте с глупо раскрытым ртом.

«Да ведь это, похоже, снимала та странная девчонка! Ах, как же бестолково я выгляжу!» – почему-то вдруг подумалось вконец озадаченной Галине Макаровне.

– Вторые, очевидно, к контакту не расположены совершенно, – как ни в чём ни бывало, продолжал свой «доклад» механический голос за кадром, – однако данное утверждение нуждается в дальнейшей проверке.

Тут появилось изображение стола, уставленного скромными закусками, за которым сидела компания ребят, в которых Галина Макаровна легко узнала Кирилла, двух его закадычных друзей, а также четырёх ребятишек из близлежащего дачного посёлка.

«Если это снимает всё та же девочка, то как она это делает? – недоумевала бабушка Кирилла. – Никакой видеокамеры я у ней не заметила».

– Жители этой планеты никакими особыми способностями не обладают, – монотонно вещал голос за кадром.

Ребята вели себя за столом очень весело и непринуждённо. Поглощая бутерброды, пирожные, и прочие нехитрые кушанья, они беспрерывно шутили, толкались и поддразнивали друг друга.

– Они совершают много резких, непродуманных и неэкономичных движений, – бесстрастно комментировал голос, – а для пополнения своей энергии они вынуждены время от времени засовывать необходимые для этого предметы в самое большое отверстие на верхнем отростке тела…

На телеэкране невидимый «оператор» почему-то сосредоточил своё внимание на Мише Карпинском, который с аппетитом уписывал за обе щёки одно печенье за другим.

– …а некоторые делают это постоянно, – закончил свою мысль странный голос.

– За тебя, Нелли! – воскликнули ребята на экране, торжественно поднимая кружки с газировкой.

– В то же отверстие они заливают и разнообразные странные жидкости, – продолжал вещать невидимый рассказчик.

Внезапно ребята как-то странно замерли и натянуто заулыбались, поправляя свои причёски и одежду. Затем откуда-то справа в экран «въехало» лицо маленькой белокурой девочки, которая пригладила ладошками свои коротко стриженые волосы и добродушно улыбнулась.

«Да что же это я сижу-то!» – спохватилась Галина Макаровна, и со всех ног бросилась к профессору Немову.

– Профессор, пойдёмте скорей ко мне! Там Кирилла по телевизору показывают! Это явно дело рук той девчонки! – выпалила она прямо с порога и, не давая медику опомниться, сразу же потащила его к себе в комнату.

Однако когда они вошли по телевизору снова показывали концерт «Песня года»!

– Ну, и где же ваш внук? – насмешливо спросил профессор.

– Но он… он был там, я же видела. И я сама там была, – растерянно пробормотала Галина Макаровна, без сил опускаясь в кресло. – Это… это всё та девчонка наснимала, хотя я не понимаю, как она это сделала. И там ещё голос такой чудной был за кадром, и нёс он такие странные вещи…

– Мне кажется, что у вас возникли какие-то навязчивые мысли насчёт этой девочки. Это довольно плохо, – нахмурился профессор.

– Но, послушайте, профессор, я же…

– И до сих пор неизвестно, существует ли на самом деле эта ваша девочка!

– Но я же…

Однако слушать свою квартирную хозяйку профессор не стал и, сердито хмыкнув, решительно вышел из комнаты.

– Но я же видела это! – машинально повторила Галина Макаровна и закрыла лицо руками, ясно осознавая, что она в очередной раз выставила себя на посмешище.

Глава восьмая. Посланница планеты Торун в России

Убирая посуду после импровизированного банкета, Кирилл машинально потянулся к месту, за которым сидела Нелли, но тотчас же отдёрнул руку, вспомнив, что никакой посуды там нет и в помине.

– Никак не могу привыкнуть к тому, что ты ничего не ешь, – сказал он, покачав головой.

– Ни-че-го. При-вык-нешь, – лаконично отозвалась девочка из космоса, и уголки её тонких бледных губ, на какую-то долю секунды, иронично приподнялись вверх.

«Интересно! – отметил про себя Кирилл. – Кажется, она начинает понемногу осваиваться! Она даже пробует шутить!»

Отодвинув стол подальше, ребята расселись возле Нелли в кружок, чтобы обсудить её дальнейшую судьбу.

– Всё время держать её здесь мы не можем, – без предисловий начал Славка. – Думаю, нужно показать её взрослым.

– Без этого её контакт с нами – землянами – будет неполным, – добавил Кирилл.

– Да, ребята, я с вами согласен, – кивнул головой Игорь. – Если будем молча прятать Нелли здесь, никто не узнает ни о ней, ни о нас.

– Мне это не нравится, – недовольно поморщилась маленькая Катя. – Взрослые заберут её у нас.

– Нет, Катька, не заберут, – успокоил её Кирилл. – Не имеют права.

– Ник-то не мо-жет зас-та-вить ме-ня сде-лать то, че-го я не хо-чу, – серьёзно произнесла Нелли со своей обычной расстановкой.

– Вот именно, – подтвердил Кирилл, и, слегка покраснев, добавил: – К тому же мы успели привыкнуть к Нелли, и уже немного знаем о её особенностях и желаниях.

– Взрослым её, конечно, показать надо, но ведь нужно к какому-то подходящему человеку обратиться, – сказал Андрей, задумчиво наморщив лоб, – чтоб поверил нам и не отослал куда подальше.

– Я попробую поговорить с руководителем нашего школьного драмкружка, – сказал Кирилл. – Он часто говорит, что нужно всё время быть готовым к встрече с тайной. Думаю, он всё правильно поймёт.

– И когда ты хочешь это сделать? – спросил Игорь.

– Да хоть сейчас, – пожал плечами Кирилл. – Время ещё есть.

– Раз уж нам всё равно в город идти, может быть, к нам в посёлок завернём? – предложил Игорь. – Нелли хозяйство наше посмотрит.

– И кроликов, – шутливо добавил Славка.

Все дружно рассмеялись, и только Нелли осталась сидеть с непроницаемо-холодным лицом.

– И кроликов, конечно, – сквозь смех ответил Игорь.

– Ура, Нелли пойдёт к нам! – захлопала в ладоши Катька.

И вся дружная ватага тотчас же оставила гостеприимный домик на берегу реки, и, обступив Нелли плотным кольцом, бодрым шагом потопала к посёлку. Впрочем, опасения ребят были напрасными, так как в своём белоснежном платье необычная гостья ничем среди них не выделялась, а шёлковую фату они благоразумно сняли с её головы, чтобы не привлекать лишнего внимания.

– Пр-рошу вас-с, сударыня! – пророкотал Игорь, смешно изобразив французский прононс и, галантно поклонившись, открыл перед Нелли калитку в свой любимый огород.

Слегка улыбнувшись ему уголками бледных плотно сжатых губ, странная девочка размеренным шагом важно прошествовала вперёд.

Примыкавшая к огороду стена дома была до самого верха уставлена рядами просторных проволочных клеток, в которых сидели кролики самых разных размеров и расцветок.

Напротив клеток стоял большой грубо сколоченный стол, на котором лежали пучки моркови, петрушки и разнообразной зелени.

Некоторое время, слегка склонив голову набок, Нелли с холодным любопытством взирала на то, как Катька кормит кроликов.

– Можешь дать им морковки, или травки какой-нибудь, – предложил ей Андрей. – Они всё едят.

Взяв со стола самую длинную морковку, девочка из космоса спокойно сунула её в клетку, но все кролики только что мирно принимавшие пищу из Катиных рук вдруг, словно по команде, разом отпрянули назад. Немного подождав, она просунула морковку ещё дальше, но разноцветные пушистые комочки, испуганно прижав свои длинные уши, быстро попятились в самый тёмный угол.

– Они е-дят не всё, – покачала головой Нелли, положив морковку на прежнее место.

Увидев такую странную реакцию ушастых созданий, маленькая Катя испуганно вздрогнула и, вцепившись в руку Кирилла, подняла на него свои большие голубые глаза, в которых ясно читался вопрос: «Что происходит?»

Но Кирилл и сам был удивлён не меньше, и в ответ смог только молча пожать плечами.

«Что же всё-таки их так напугало? – подумал он растерянно. – Просто чувствуют, что она не человек или это что-то ещё?»

Остальные ребята тоже как-то стушевались и сразу поспешили под разными предлогами увести Нелли с огорода, опасаясь за здоровье кроликов.

Впрочем, этот эпизод вскоре забылся, и новые друзья, как ни в чём ни бывало, пешком отправилась в город, снова сбившись в тесный кружок.

В Сосновке Кирилл побежал к ближайшему телефону-автомату и стал набирать номер руководителя школьного драмкружка, в спектаклях которого он иногда принимал участие.

– Да? – отозвался в трубке изысканный мужской баритон.

– Семён Максимович? Это я – Кирилл. У меня к вам очень важное дело. Мы не могли бы с вами где-нибудь встретиться?

– Тебе известно, что сейчас каникулы? – недовольно заворчал учитель.

– Но это очень важно!

– Никак не ожидал, что ты будешь беспокоить меня в каникулы!

– Но это касается не меня лично, а…

В ответ раздались короткие гудки, и Кириллу не оставалось ничего другого, кроме как со вздохом повесить трубку на рычаг.

Выйдя из телефонной будки, мальчик разочарованно развёл руками:

– Ничего не вышло! Он и разговаривать со мной не захотел.

– Вот и надейся на этих учителей! – угрюмо буркнул Славка.

– Каникулы, говорит, и всё тут.

– И что же теперь делать? – спросил Игорь.

– Нам может помочь твой отец, – обратился к Славке Кирилл. – Он ведь у тебя швейцаром в гостинице работает.

– Да, точно! – радостно закивал Славка. – Папа не подведёт. Устройство важных гостей – это как раз по его части!

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Сверкающее ослепительной белизной огромное пятиэтажное здание городской гостиницы было главной и, пожалуй, единственной достопримечательностью Сосновки. Возле больших стеклянных дверей её главного входа стоял, переминаясь со скучающим видом с ноги на ногу, невысокий щупленький человечек в старомодном костюме, расписанном золотыми галунами, и в такой же старомодной фуражке с украшенным золотым шитьём околышем. Время от времени он устало разминал свои затекшие руки в белоснежных перчатках, и его подвижное лицо с реденькими взъерошенными усиками принимало совсем уж грустное выражение.

Отец нашего находчивого Славки Александр Николаевич Смирнов (а это был именно он) устроился в гостиницу сторожем больше десяти лет назад и, будучи по натуре неисправимым романтиком, убедил свое начальство возродить забытую ныне должность швейцара, которую сам же и занял. Как наши юные конструкторы грезили космическими полётами, а их новые друзья – «дачники» – были без ума от своих кроликов, так и Александр Николаевич был одержим совершенно невероятной для маленькой Сосновки идеей: превратить местную гостиницу в роскошный отель международного уровня! Ради этого он сам сшил себе униформу, взяв за образец фотографии из журналов столетней давности, и выучил наизусть приветствия на пятидесяти языках!

Добравшись до гостиницы, ребята не пошли сразу к Славкиному отцу, а остановились в тени больших кустов, из-за которых была отчётливо видна вся примыкающая к гостинице площадь.

– Отлично! Папка мой здесь, – прошептал Славка, осторожно раздвинув ветки.

На противоположном конце площади раскинулся небольшой скверик, благоухающий ароматом цветущей сирени. В его прохладной глубине были установлены многочисленные скамейки, на одной из которых сидел небезызвестный нам юный радиолюбитель, по прозвищу «Луноход». Достав из кармана свою неизменную рацию, он с сосредоточенным видом прилаживал к ней новую самодельную антенну, выполненную в виде круглой проволочной спирали. Добившись желаемого результата, мальчик принялся медленно вращать антенну в разные стороны, внимательно вслушиваясь в доносящиеся из рации шумы.

Он, конечно, не надеялся с ходу «поймать» что-нибудь интересное, но рация практически сразу разразилась звонким скрежетом помех.

«О, да это что-то новенькое! Такого, вроде, здесь раньше не было!» – мгновенно заинтересовался мальчик и, вытянув руку с рацией вперёд, стал осторожно водить ею из стороны в сторону, пытаясь таким образом разыскать направление самых сильных шумов. Быстро добившись нужного результата, он, словно бы прицеливаясь, посмотрел в выбранном направлении сквозь центр спиральной антенны, и с удивлением обнаружил стоящую вдалеке группу ребят из его школы.

«Эге, знакомые все лица!» – с улыбкой подумал Илья, и уже собрался было помахать им рукой, но вовремя остановился, заметив среди ребят совершенно незнакомую ему черноглазую девочку в белом платье с широким тёмным поясом. Двигалась она как-то уж чересчур медленно, а её странное бледное лицо было неподвижно, словно маска.

Ребята начали о чём-то шептаться, всё время поглядывая на гостиницу, а загадочная девочка, отойдя от них на несколько шагов, принялась рассматривать что-то в кустах.

Илья из любопытства навел центр своей антенны прямо на девочку и чувствительная рация буквально затряслась от скрежета радиопомех.

На соседней скамейке наслаждался предвечерней июньской прохладой также хорошо знакомый нам профессор Немов. Треск и свист Луноходовой рации ужасно его раздражали и, в конце концов, он не выдержал:

– Послушай, мальчик, ты не мог бы это прекратить? – недовольно произнёс он, подойдя к Илье.

– Это не по моей вине, – спокойно пожал тот плечами. – Помехи исходят от той девчонки.

– Чушь какая! – хмыкнул профессор. – Как может одна девочка создать столько шума в радиоэфире?

– А больше некому, – также спокойно возразил мальчик и, повертев антенной, доказал профессору, что рация трещит только когда она направлена точно на девочку в белом платье.

– А какой угол погрешности у твоей аппаратуры? – явно со знанием дела поинтересовался профессор.

– Да не больше пары градусов.

– Тогда тут и вправду что-то не так, – согласился профессор, и они оба стали внимательно наблюдать за происходящим.

Между тем друзья Нелли обсуждали, как им следует представить её Славкиному отцу.

– Сначала я пойду один, – сказал Славка, – а как махну рукой – вы подведёте ко мне Нелли.

– Учти, что кроме твоего отца нам вряд ли кто-нибудь поможет, – дал наставление Игорь.

– Знаю! – махнул рукой Славка, и решительно направился к гостинице.

Едва завидев сына, Александр Николаевич сразу же вполголоса зашипел на него, смешно шевеля своими усами:

– Славик?! Что ты здесь делаешь?! Разве я не говорил, чтоб ты не беспокоил меня на службе?!

– А я как раз насчёт твоей службы и пришёл.

– Не понял!

Славка сделал знак рукой, и Нелли спокойно вышла из-за кустов, а вслед за ней и остальные ребята.

– Нам нужно срочно пристроить эту девочку, – сказал Славка, указав на гостью.

– Сдаётся мне, что она не здешняя, – сказал Александр Николаевич, внимательно оглядев девочку.

– Да, папа, она вообще… не отсюда, – осторожно начал Славка.

– Не из нашей области?

– И даже не из России. Она… она с Торуна.

– Торун? Да, что-то я вроде такое припоминаю… Сейчас, подождите… – отец Славки глубокомысленно поднял глаза к небесам, изо всех сил стараясь показать, что он пытается вспомнить, где находится это загадочное место. (Подобное название он, конечно, слышал впервые, но ударить лицом в грязь перед детьми ему явно не хотелось).

– Нет, папа, не старайся…

– Погоди, не мешай! Торун… Торун… Да, это где-то… где-то…

– Такого места ты не найдёшь. Это другая планета, – решительно выпалил Славка.

– Сейчас, сейчас… Я уже почти… – мучительно продолжал «вспоминать» Александр Николаевич, но тут до него дошёл, наконец, смысл сказанного сыном, и он неожиданно замер, удивлённо уставившись на него: – Как ты сказал?!

– Торун – это другая планета, – спокойно повторил Славка.

– И ты, значит, только за тем и пришёл, чтоб разыграть меня?! – нахмурился отец. – Серьезно хочешь убедить меня, что эта малышка с другой планеты?!

– Это правда! – закивали остальные ребята.

– Можете нам и не верить, но это действительно так, – добавил Игорь.

– А где тогда её ракета? – надменно спросил Александр Николаевич.

– Она умеет летать просто так – сама по себе, – объяснил Славка.

– Как ты, негодник, с отцом разговариваешь! – возмутился его папа. – За кого ты меня принимаешь?! Люди не могут летать просто так!

– Мо-гут, – коротко ответила девочка в белом платье, и, спокойно подойдя к нему, молча взяла его за руку и легко поднялась вместе с ним над землёй.

Увидев это необыкновенное зрелище, Илья Громов удивлённо раскрыл рот и, несколько раз моргнув, растерянно пробормотал:

– Кажется мне, что ли…

– Нет, мальчик, у двоих сразу галлюцинаций не бывает, – покачал головой профессор Немов. – Это я тебе как врач говорю.

Неожиданным образом оказавшись в воздухе, Александр Николаевич поначалу ужасно растерялся и хотел попросить девочку немедленно поставить его на землю, но тут его внезапно охватило удивительное чувство необыкновенной лёгкости и радости. Преодолевая ощущение неловкости, он осторожно улыбнулся, смущённо прикрыв рот рукой, а потом вдруг звонко рассмеялся, не в силах больше сдерживать себя.

Удивительная девочка, ничуть не напрягаясь, подняла его ещё выше, и он буквально захлебнулся от охватившего его восторга! Конечно, Александру Николаевичу хотелось бы, чтобы этот фантастический полёт длился как можно дольше, но вместе с тем он прекрасно осознавал как странно и нелепо всё это выглядело со стороны.

– Всё, всё, хватит! Опусти меня, пожалуйста, на землю, – взмолился он, испуганно озираясь по сторонам, и Нелли послушно исполнила его просьбу, плавно приземлившись у подъезда гостиницы.

– Ну что, убедился? – с усмешкой спросил Славка.

– Да уж… Тут мне нечего возразить, – промямлил Александр Николаевич, снимая свою фуражку, и вытирая платком вспотевший лоб. – Доказательства более чем убедительные!

Не желая упускать столь интересный момент, профессор Немов поспешил оставить своего юного собеседника, и незаметно подошёл к ребятам сзади.

– Но как?.. Когда?.. – удивлённо воскликнул Александр Николаевич, не отрывая взгляда от странной девочки.

– Помнишь, вчера сияние такое было… чудное? – спросил Славка.

– Это когда всё вокруг покраснело? Да, помню. Весь город на уши встал, – кивнул Александр Николаевич и, сопоставив в уме все события, просиял: – Так это как раз она и была?!

– Да, э-то я при-зем-ли-лась, – подтвердила Нелли в своей обычной механической манере.

– О, да ты… э-э… вы прекрасно говорите по-русски! – изумился швейцар.

– Ну, как, папа, ты поможешь устроить её здесь? – снова спросил Славка

– Да, конечно. Но вы, ребята, так и не представили нашу уважаемую гостью.

– Это Нелли, – сказал Кирилл, положив руку на плечо девочки.

– Нелли? Просто Нелли? – скорее для точности переспросил Александр Николаевич и, широко улыбнувшись, отвесил в сторону маленькой гостьи подобострастный поклон: – Уверен, что вам здесь понравится, многоуважаемая госпожа Нелли. В наших краях нет гостиницы лучше, чем наша.

– Спа-си-бо, вы очень лю-без-ны, – словно настоящая леди вежливо кивнула девочка.

– Тогда, если вы не возражаете, я сейчас же займусь решением этого вопроса, – заторопился Славкин папа, нахлобучивая свою старомодную фуражку швейцара, и, открыв большую стеклянную дверь, с беспокойством добавил: – Только вы, пожалуйста, никуда не уходите, и подождите меня здесь.

Александр Николаевич со всех ног помчался к своему начальнику, а к ребятам подошёл профессор Немов.

– Итак, значит ты Нелли? – спросил он, внимательно рассматривая гостью из космоса.

– Да, я Нелли. Здравст-вуй-те, Па-вел Сер-гее-вич, – вежливо ответила девочка.

– Ты меня знаешь? – удивился профессор.

– Мо-жет знаю, а мо-жет и нет, – уклончиво ответила Нелли.

Седеющие брови учёного изумлённо приподнялись.

– Я знаю и-ме-на всех лю-дей в э-том го-ро-де, – с расстановкой пояснила девочка.

– Интересно… А почему ты прилетела именно к нам?

– А почему люди летают на Луну? – с усмешкой заметил Славка.

– Но это вполне естественно для космонавтов, но… не для такой маленькой девочки.

– Я не ма-лень-ка-я де-воч-ка, – спокойно возразила Нелли, пристально глядя на профессора.

– Уж не знаю, девочка ты или нет, но я рад приветствовать тебя, – улыбнулся доктор.

В ответ Нелли вежливо подала ему руку, но профессор вдруг смутился и под насмешки ребят спрятал свою правую руку за спину.

– Нет уж, извини, конечно, но после того, что я видел руки я тебе, пожалуй, не дам.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

«Вот он, вот он мой звёздный час! – думал Александр Николаевич, перепрыгивая через ступеньки. – Не иначе как сам Господь Бог послал сюда эту девочку! Теперь я просто обязан выжать всё из этой невероятной ситуации. Другого такого шанса у меня уже не будет! Господи, только бы она никуда не исчезла!»

С этими мыслями он пронёсся, словно вихрь, по небольшому коридору и решительно ворвался в кабинет директора гостиницы, едва не сбив с ног выходящую оттуда секретаршу.

– Что вы себе позволяете, Александр Николаевич?! – возмутился его начальник. – Здесь люди, между прочим, работают!

– Какие могут быть формальности, когда тут такие перспективы открываются! – с жаром выпалил Александр Николаевич.

– Перспективы? – удивлённо вскинул брови директор.

– Мне кажется, у нас появилась отличная возможность вывести нашу гостиницу на мировой… да что там, на мировой!.. на КОСМИЧЕСКИЙ уровень!!

Потомок обрусевших немцев Эдуард Карлович Вессер – высокий, полноватый мужчина с большой залысиной на лбу – стал директором местной гостиницы всего лишь года три назад. Своего чудаковатого низенького швейцара он немного недолюбливал, но не признавать его фанатичной преданности гостиничному делу он тоже не мог. Поэтому, заподозрив очередную безумную затею, директор всё же решил снисходительно его выслушать.

– И каким же образом вы собираетесь это сделать? – спросил он со скучающим видом.

– Мой сын только что привёл сюда инопланетянку!

– Как, простите? – переспросил директор, слегка прищурившись.

– Мой сын привёл сюда инопланетянку! – настойчиво повторил Александр Николаевич и, немного подумав, уточнил: – Ну, вообще-то он был с друзьями, но сути дела это не меняет. Инопланетянка ждёт меня внизу – у нашего парадного входа!

Директор поднялся из-за стола и успокаивающе положил руку на плечо Александра Николаевича.

– Э-э, Александр Николаевич, да что ж вы так волнуетесь-то, а? – добродушно произнёс он, вежливым жестом приглашая швейцара присесть на небольшой диванчик. – Сейчас мы спокойно всё обсудим…

– Я и так уже сказал вам, в чём проблема! Инопланетянка ждёт меня внизу, и мы должны предоставить ей номер.

– Инопланетянка? – недоверчиво переспросил Эдуард Карлович, присаживаясь рядом.

– Да.

– Зелёная такая, и с такими… воронками вместо ушей?

– Нет, она похожа на маленькую девочку.

– То есть вы хотите сказать, что она ещё ребёнок? Ну что ж, у инопланетян тоже должны быть дети, – с лёгкой иронией произнёс директор. – Зелёненькие такие, и…

– Да она выглядит как наша обычная девочка, и ни чем от нас с вами не отличается, – раздражённо возразил Славкин отец.

– Однако вы сказали, что с вашим сыном были его друзья, так?

Александр Николаевич молча кивнул, догадываясь, куда клонит его начальник.

– А вы не думаете, что ребята, возможно, просто разыграли вас? – осторожно предположил директор.

– Это исключено, – покачал головой Александр Николаевич, – Я этой девочки никогда раньше не видел.

– Это ещё ни о чём не говорит.

– Но когда я спросил девочку, чем она докажет своё внеземное происхождение… – тут Славкин папа вдруг растерянно замолчал.

– И что же она сделала? – насмешливо поинтересовался Вессер.

– Она взяла меня за руку и поднялась вместе со мной в воздух! – воскликнул Александр Николаевич, и, резко поднявшись с дивана, сильно встряхнул начальника за плечи. – Понимаете?! Поднялась в воздух словно пушинка! Какой ребёнок сможет это сделать?!

– Да, да, конечно я вам верю, – отстраняясь от него, закивал головой директор, и чуть ли не силой усадив его обратно, неожиданно поспешил сменить тему: – Скажите, Александр Николаевич, а когда вы в последний раз отдыхали?

– Эдуард Карлович, да при чём тут отдых!

– А, по-моему, сейчас как раз самое время. Давайте-ка я, прямо сейчас, оформлю вам отпуск, и поезжайте-ка вы куда-нибудь в Сочи, или, скажем, в Анапу. Вы бывали в Анапе?

– Девочка с другой планеты ждёт меня внизу! – настойчиво повторил швейцар.

– А от меня-то вам чего надо?

– Чтобы вы предоставили ей номер в нашей гостинице!

– Но ведь я… я не знаю что ей нужно, что она предпочитает, – замялся директор.

– Ну что может быть нужно маленькой девочке?! – усмехнулся Славкин папа. – Впрочем, я могу привести её сюда, и она сама всё скажет. Кстати сказать, она великолепно говорит по-русски.

– Пожалуйста, если уж вы так настаиваете, – согласился Эдуард Карлович. – Ведите её ко мне, а там разберёмся, что с ней делать.

– Сейчас, я быстро! – заторопился швейцар.

Едва дождавшись пока он уйдёт, директор гостиницы тотчас же вызвал к себе секретаршу:

– Немедленно вызовите санитаров из психбольницы, и ни за какие коврижки не пускайте сюда этого ненормального!

Пулей выскочив из дверей, Александр Николаевич хотел схватить Нелли за руку, но, вовремя одумавшись, вежливо пригласил девочку следовать за ним.

– Прошу вас, уважаемая Нелли.

– Нет, папа, так не пойдёт! – остановил его Славка. – Одну мы её не отпустим.

– Простите, ребята, но я не могу вас взять всех, – покачал головой Александр Николаевич. – Это ведь гостиница всё-таки.

– А мы будем хорошо себя вести, – сказала маленькая Катька.

– Нет, ребята, я не могу!

– Но и одну её мы тоже не пустим! – возразил Кирилл.

Немного подумав, Александр Николаевич согласился взять с собой, в качестве сопровождающих для важной гостьи, Славку, Кирилла и Андрея, а остальным велел дожидаться их внизу.

Затем он снова приступил к обязанностям швейцара, и услужливо открыв большую стеклянную дверь, жестом пригласил Нелли следовать за собой. Девочка не спеша прошествовала за ним через гостиничный холл к лестнице, ведущей на второй этаж. При этом лицо её оставалось совершенно неподвижным, а тонкие бледные губки были сжаты в ровную прямую линию. Сопровождавшие её мальчишки, словно верные телохранители, держались чуть позади.

Перед кабинетом директора путь им преградила проворная секретарша с вытянутым, как у лошади, лицом.

– Эдуард Карлович никого не принимает, – сказала она, загородив собой дверь.

– Как это так – «не принимает»? – возразил Александр Николаевич. – Я ж только что с ним разговаривал, и мы договорились…

– У директора появились очень важные дела, – быстро придумала секретарша, широко расставляя руки, будто бросающийся на амбразуру боец.

От негодования усы швейцара буквально заходили ходуном.

– Да что ж я с вами тут в бирюльки, что ли, играть буду?!

С этим воплем он схватил секретаршу за талию, и прежде чем она успела хотя бы пискнуть, с неожиданной для своего небольшого роста ловкостью поставил её на письменный стол.

Ошеломлённая женщина тотчас же попыталась вернуть себе прежнюю позицию, но Александр Николаевич мгновенно прошмыгнул с ребятами за дверь.

– Э… Это опять вы? – пролепетал директор гостиницы, испуганно забившись в угол.

– Вот, пожалуйста, – сказал Александр Николаевич, махнув рукой в сторону девочки, – я привёл нашу гостью.

– Стало быть, вы утверждаете, что эта девочка прилетела с другой планеты? – спросил Эдуард Карлович, насмешливо разглядывая Нелли.

– Именно так, – подтвердил Александр Николаевич. – С планеты Торун.

– И на каком же самолёте она прилетела? – язвительно поинтересовался директор, всё ещё полагая, что его разыгрывают.

– Нелли умеет летать самостоятельно, – объяснил Славка.

– Она и меня самого… как бы это точнее сказать?.. «заставила» летать, – добавил его отец.

– Ага, значит, зовут её Нелли! Понятно… – продолжал издеваться директор, пристально разглядывая девочку. – В таком случае, может быть она попробует полетать прямо здесь?

Однако Нелли не сдвинулась ни на сантиметр и невозмутимо смотрела на директора проницающим взглядом своих бездонных черных глаз.

– Ну, так что? Погода, что ли, тут «нелётная»?

– Прошу вас, Нелли, продемонстрируйте ему свои способности, – умоляюще прошептал швейцар, чувствуя, что почва уходит у него из-под ног и начальник не верит ни единому его слову.

– Так что же ты, милая, стоишь? Лети! – издевательски заставлял директор гостиницы.

– Я вам не ми-ла-я, – размеренно ответила девочка, и её глаза зажглись двумя яркими огоньками.

Уже собравшийся выгнать наглых обманщиков Эдуард Карлович замер на месте как громом поражённый.

– Чего это с ней? – промямлил он испуганно.

– Это она вас транслирует, – пояснил Кирилл, спокойно пожав плечами.

В этот момент в кабинете директора гостиницы сам собой включился стоящий у стены телевизор, и на экране возникло… круглое лицо самого Эдуарда Карловича! Однако сам он ничего этого не заметил, и продолжал изумлённо пялиться на девочку.

– Транслирует? – повторил он машинально. – А куда?

– Туда, – поднял палец вверх Кирилл. – На Торун.

– Но как…

В ответ на это Славка молча указал на телевизор. Сделав пару шагов, директор гостиницы наклонился к экрану и некоторое время с недоумением разглядывал собственное изображение, которое проделало те же самые действия. Затем он автоматически протянул руку к электророзетке, но провода, который он хотел выдернуть, там не оказалось (он попросту валялся на полу).

Подняв провод с полу, директор с недоумением воткнул его в розетку, потом выдернул, но его собственное изображение не только не исчезло с экрана, но даже не моргнуло!

Тогда Эдуард Карлович попробовал переключать каналы, но и это ни к чему не привело: везде демонстрировалась только одна физиономия – его собственная.

– Ну, как, Эдуард Карлович, теперь вы нам верите? – спросил Славкин папа.

– Кажется, да, – ответил директор, вытирая дрожащей рукой пот со лба.

– И вы готовы предоставить девочке номер?

– Да, да, конечно. Наша гостиница в полном вашем распоряжении, – услужливо поклонился перед гостьей директор и, немного переведя дух, нажал кнопку вызова секретарши.

– Вы меня звали, Эдуард Карлович? – мгновенно выросла та в дверях.

– Какой номер у нас самый лучший?

– 317й, конечно. Номер-люкс для особо важных персон, – с достоинством ответила секретарша.

– Отлично! Это как раз то, что нам нужно. Подготовьте, пожалуйста, для нашей гостьи 317й номер.

– Не поняла, – сказала секретарша, смерив презрительным взглядом собравшихся в кабинете ребят. – Какая ещё гостья?

– У вас, Елизавета Марковна, со зрением, что ли, плохо? По-моему, кроме вас здесь находится всего лишь одна особа женского пола.

– Но детям не…

– Где вы тут видите детей?! – побагровел директор гостиницы. – Это посланница планеты Торун в России!

– Поняла, Эдуард Карлович, – испуганно пролепетала секретарша.

– Ключи от 317го! Живо!

– Сию минуту, Эдуард Карлович.

Вскоре ключи уже были в руках у директора, и он самолично взялся проводить важную гостью до номера. За ним неспешно потянулась Нелли, а за ней все остальные. И только незадачливая секретарша так и осталась стоять в кабинете.

И тотчас же туда вошли вызванные из больницы санитары с носилками.

– Где больной? Кого забирать? – спросил старший из них.

– Меня, – выдохнула секретарша, совершенно ничего не понимая.

Сопровождаемые директором и Славкиным отцом, ребята поднялись на третий этаж гостиницы.

– Вот мы и пришли, – с улыбкой сказал директор, подходя к двери с номером «317». – Прошу вас, уважаемая Нелли. Это самый лучший наш номер. Здесь имеется отдельная комната для гостей и ванная, а также компьютер, телевизор и музыкальный центр. Горничная принесёт вам всё что нужно. Вам непременно здесь понравится, уважаемая Нелли. Чувствуйте себя как дома.

– Спа-си-бо, – вежливо кивнула девочка.

Отперев ключом дверь, директор пропустил Нелли внутрь, и неожиданно резко хлопнул дверью прямо перед носом шагнувшего вслед за девочкой Кирилла:

– А вы куда собрались?! А ну-ка кыш отсюда!

– Но мы её друзья, – возразил Кирилл. – Почему же нам туда нельзя?

– Ты, парень, совсем, видно, бессовестный! Гостье нужно отдохнуть!

– Это уж совсем несправедливо! – возмутился Славка. – Ведь это мы первые её встретили!

– Вон отсюда, я сказал! – продолжал браниться директор гостиницы.

– Не спорьте, ребята. Вам, действительно, здесь не место, – поспешил поддержать его Александр Николаевич.

– После того, что ты сейчас сделал, я, папа, с тобой не разговариваю, – обиженно произнёс Славка. – И дома меня можешь не ждать!

– Хорошо, – сказал Андрей. – Мы уйдём, если уж вы так настаиваете. Но мы будем приходить сюда каждый день. Мы этого так просто не оставим. Пошли отсюда, ребята.

Разочарованно понурив головы, мальчишки вышли из гостиницы.

– Ну что там? – сразу же спросил Игорь.

– Они дали ей номер, а нас оттуда выгнали, – грустно ответил Кирилл.

– Я же говорила, что они заберут её у нас, – заплакала Катька.

– Не плачь, Катя. Мы что-нибудь придумаем, – попытался успокоить её Андрей.

Бросив печальный взгляд на гостиницу, ребята неспешно потянулись обратно на реку.

Однако, подойдя к своему уютному домику, они ещё издали заметили на его крыше знакомый силуэт девочки в белом платье.

– Смотрите, это Нелли! – воскликнула Катька, радостно бросаясь навстречу.

Конечно же, это была Нелли, ибо как можно удержать в помещении девочку, которая умеет летать?!

– Я сбе-жа-ла, – безмятежно объявила она с крыши и впервые за это время улыбнулась настоящей полноценной улыбкой!

Грациозно спрыгнув вниз, гостья из космоса оказалась в объятиях своих юных друзей, которые тотчас же принялись водить вокруг неё весёлый хоровод.

Глава девятая. Секретарь

Порадовавшись возвращению космической подруги, ребята скрылись в своём домике.

– Молодец, Нелли! Хорошо, что ты улизнула оттуда, – похвалил девочку Кирилл, в надежде снова увидеть на её устах столь неожиданно появившуюся улыбку. Но необычная гостья из космоса снова напустила на себя непроницаемый вид, и только где-то в глубине её больших чёрных глаз появился едва уловимый задорный блеск.

– Однако, что будет, если они обнаружат, что тебя там нет? – забеспокоился Славка.

– Ес-ли они и схва-тят-ся ме-ня, то толь-ко не се-го-дня, – спокойно ответила девочка, медленно покачав головой. – Я ска-за-ла гор-нич-ной, что хо-чу от-дох-нуть, и у-ле-те-ла толь-ко пос-ле то-го, как она уш-ла. Так что, по край-ней ме-ре, эту ночь я про-ве-ду здесь – с ва-ми.

– А почему ты не осталась в гостинице? – поинтересовался Кирилл.

– А что я там за-бы-ла? – пожала плечами Нелли. – Мне здесь ин-те-рес-ней.

Окинув взглядом всю собравшуюся вокруг неё компанию, гостья из космоса приветливо потрепала волосы сидящей рядом Катьки.

– Тот важ-ный гос-по-дин, ка-жет-ся, наз-вал ме-ня пос-лан-ни-цей? – продолжала она неторопливо. – А раз я пос-лан-ни-ца, зна-чит, я мо-гу са-ма вы-би-рать се-бе дру-зей.

– Вот как есть она права! – хлопнул себя по колену Игорь, – Как они смеют так с ней обращаться! Нас выставили, а её заперли в номере, как диковинную птицу в золотой клетке! Она ведь прилетела ко всем землянам!

– По-э-то-му я и сбе-жа-ла. Ник-то не мо-жет зас-та-вить ме-ня де-лать то, че-го я не хо-чу.

Поговорив ещё немного, ребята стали расходиться по домам, чтоб не пугать родителей своим исчезновением, и к вечеру в домике на берегу реки остались только Кирилл, Славка и Нелли.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

На следующее утро горничная хотела подать маленькой гостье завтрак, но ей так никто и не открыл. Как и положено в таких случаях, девушка поспешила доложить об этом директору гостиницы.

Недоумённо пожав плечами, Эдуард Карлович взял запасной ключ от 317-го номера и отправился лично проверять, в чём тут дело.

Тихонько отперев номер, он осторожно заглянул сначала в одну комнату, потом в другую, и, не обнаружив там странной девочки, тотчас же распорядился позвать к нему швейцара.

Не успел тот войти, как директор сразу же набросился на него с расспросами:

– Как это всё понимать? Куда вдруг подевалась наша маленькая «марсианка»? Почему её нигде нету?

– Улетела, наверно, – пожал плечами Александр Николаевич.

– Улетела? Она, действительно, умеет летать?

– Ну да. Я же вам говорил.

– Из запертого номера?!

В ответ Александр Николаевич молча указал на распахнутую настежь балконную дверь, которую он заметил почти что сразу, как вошёл.

– Через балкон, значит, упорхнула! – раздражённо всплеснул руками директор. – Но куда?!

– Скорее всего, обратно к ребятам, – предположил Александр Николаевич. – А где они прячутся, я понятия не имею.

– И что же нам теперь делать? – холодно спросил директор.

– Там, внизу парень один сидит с рацией. Может, он её видел?

Директор со швейцаром быстро спустились вниз, и подошли к сидящему на скамейке Илье.

– Мальчик, ты тут случайно девочку такую странную не видел? – угрюмо спросил директор гостиницы. – Она ещё с ребятами приходила.

Юный радиолюбитель медленно покрутил круглую антенну своей рации и небрежно показал большим пальцем в сторону примыкающего к городу леса:

– Там она. Оттуда самый сильный сигнал.

– Можешь помочь нам найти её?

– Могу, – деловито кивнул Луноход.

– Отлично! – бодро воскликнул директор гостиницы, – Едем немедленно туда, пока наша беглянка не улетела от нас совсем.

Подогнав к гостинице свою машину, директор усадил в неё мальчика и несколько своих сотрудников, и покатил в сторону «космодрома», останавливаясь, время от времени, для того чтобы Луноход уточнил с помощью своей рации направление их поиска.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Рано утром маленький ветхий домик снова наполнился весёлым гомоном наших друзей. На встречу с необычной подругой поспешили даже такие завзятые лежебоки как Дениска и Мишка.

Устроив лёгкий завтрак из своих немудрёных припасов, ребята стали забавляться с Нелли, которая с непроницаемым и даже немного отстранённым видом развлекала их своими невероятными полётами внутри маленького домика. (Выходить наружу они не решались из опасения, что их может кто-нибудь заметить).

Катьке и Дениске особенно нравилось, когда Нелли, зависнув в воздухе, поворачивалась на бок, и ребята начинали тихонько «переталкивать» её из стороны в сторону.

– Кроме тебя, из ваших был кто-нибудь ещё у нас? – неожиданно спросила маленькая Катя.

– Да, мы не впер-вы-е по-се-ща-ем Зем-лю, – покачиваясь в воздухе, ответила Нелли, медленно повернув к ней голову.

– Это правда? Ты не шутишь?

– Я не зна-ю что зна-чит шу-тить, – бесстрастно возразила Нелли.

– Тогда почему никто ничего про вас не знает? – спросил Мишка, легонько подтолкнув её ножки.

– По-то-му что нас ник-то не ви-дел. – лаконично пояснила инопланетянка, принимая вертикальное положение.

– То есть ты хочешь сказать, что вы можете быть невидимыми?! – изумлённо воскликнул Славка.

– Это за-ви-сит от при-бо-ров, – не касаясь ногами пола, коротко ответила девочка с обычным непроницаемым выражением на своём округлом матовом личике.

– Извини, Нелли, но понять тебя иногда просто невозможно, – покачал головой Кирилл.

Тут космическая гостья внезапно замерла на месте и, быстро опустившись на пол, слегка наклонила голову набок, словно бы прислушиваясь к чему-то.

– Ты что-то чувствуешь? – поинтересовался Кирилл.

– Сю-да и-дут лю-ди из гос-ти-ни-цы, – по слогам отрапортовала девочка.

– Что делать-то будем? – забеспокоился Славка.

– Не вол-нуй-тесь. Я при-ду-маю что-ни-будь. – успокоила ребят Нелли, и, задумчиво глядя куда-то перед собой, добавила: – Ви-ди-мо, мне при-дёт-ся вер-нуть-ся в гос-ти-ни-цу.

– А как же мы? – огорчённо спросила Катя.

– Я же ска-за-ла, что при-ду-маю что-ни-будь, – спокойно повторила Нелли.

Снаружи послышался звук шагов, дверь отворилась, и в домик вошла небольшая группа гостиничного персонала, во главе с директором.

– Я же говорил, что она здесь, – с удовлетворением произнёс Славкин отец.

– Прошу вас, уважаемая Нелли, – умоляюще сложил руки директор. – Вы должны вернуться в гостиницу.

– Я ни-че-го не дол-жна, – твёрдо и лаконично заявила девочка, медленно покачав головой.

– Но я уже договорился об организации большой пресс-конференции, – продолжал настаивать на своём директор.

В ответ девочка не промолвила ни слова и, не мигая, смотрела куда-то сквозь него.

– Вот, Елизавета Марковна Покровская любезно согласилась быть вашим секретарём, – сказал директор, выводя вперёд свою секретаршу.

Бросив на начальника недовольный взгляд, Елизавета Марковна не посмела ему возражать и приветливо улыбнулась стоящей перед ней девочке.

– Не хо-чу, – уверенно произнесла Нелли, смерив безразличным взглядом услужливо склонившуюся перед ней женщину.

– Но, позвольте спросить, чем же она вас не устраивает?

– Слиш-ком боль-ша-я, – с расстановкой ответила девочка.

– Ну, хорошо, – развёл руками директор. – Можете выбрать сами кого хотите.

– Его, – коротко сказала Нелли, шевельнув рукой в сторону Кирилла.

– Но почему именно его? – удивился директор гостиницы.

– Так, – безмятежно ответила девочка, слегка пожав плечами, и, украдкой взглянув на Кирилла, незаметно подмигнула ему правым глазом.

– И, я надеюсь, теперь вы пойдёте с нами в гостиницу? – осторожно предположил директор.

– Те-перь да, – мотнула головой Нелли и, поманив за собой Кирилла, спокойно направилась к выходу.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Неспешно шагая вслед за Нелли, Кирилл тщательно обдумал её неожиданное решение и, в конце концов, пришёл к выводу, что девочка поступила очень мудро и справедливо. Если бы вся ватага ребят неотступно следовала за ней, то такой наглости не выдержал бы ни один уважающий себя директор гостиницы, а, выдвинув своего друга в качестве секретаря, она могла бы в дальнейшем добиться кое-каких поблажек и для остальных.

В гостинице Нелли сразу же направилась в свой номер. Кирилл хотел последовать за ней, но директор остановил его и вежливо предложил зайти к нему в кабинет.

– Раз уж наша гостья выбрала тебя своим личным секретарём, нам придётся общаться время от времени, – с улыбкой сказал директор гостиницы, – так давай хотя бы познакомимся. Меня зовут Эдуард Карлович Вессер.

– Кирилл Пирогов, – представился мальчик, протянув директору руку.

– Ну, вот и познакомились, – приветливо улыбнулся директор, отвечая дружеским рукопожатием.

– Как я понимаю, у вас есть какие-то вопросы ко мне? – поинтересовался Кирилл.

– Догадливый! – усмехнулся директор гостиницы. – Да, у меня, действительно, есть к тебе вопросы.

– Я весь внимание, Эдуард Карлович.

– Прежде всего, я хотел бы узнать побольше о нашей инопланетной гостье.

– По правде сказать, я знаю о ней немногим больше вашего, – ответил Кирилл, задумчиво почесав лоб, – и каждый день общения с ней сулит какие-то открытия.

– Ну, хоть что-то ты уже успел узнать?

– Да, успел, – улыбнулся мальчик. – Например, я точно могу сказать, что из еды ей не понадобится ничего.

– Она ест только собственные припасы? – удивлённо предположил директор.

– Нет, она вообще не ест и не пьёт.

– Абсолютно ничего?! – ещё больше удивился Эдуард Карлович.

– Она сама так сказала, когда мы устроили небольшой банкет в её честь.

– Вот так дела-а! – озадаченно протянул директор. – Как прикажете ухаживать за гостьей, которую даже кормить не нужно?!

– В таком случае, кормить вам придётся только одного меня, – улыбнулся в ответ Кирилл.

– Пожалуйста, – сказал директор, протягивая ему тоненькую красивую папочку, – вот меню нашего ресторана, можешь заказывать себе что хочешь.

– Я не смогу заказать даже стакан чая! – с усмешкой ответил Кирилл, не раскрывая папки. – У меня денег ни копейки нету.

Услышав это, директор гостиницы звонко рассмеялся.

– Ой, хоть бы ты не смешил меня, парень! – произнёс он, давясь от смеха и, запустив руку в ящик своего стола, вынул оттуда тоненькую продолговатую книжицу. – Вот тебе наша чековая книжка для всех текущих расходов.

Совершенно растерявшийся Кирилл замер на месте, не зная, что ему делать.

– Не понял, да? – улыбнулся директор, заметив состояние мальчика, и принялся терпеливо объяснять ему суть своего решения: – Нелли теперь самая важная гостья нашей гостиницы, и все её возможные материальные расходы мы берем на себя. А если нашего бюджета не хватит, то нам поможет городская администрация. Но, я надеюсь, до этого дело не дойдёт, учитывая столь малые запросы этой девочки. Так что ты можешь смело вписывать в эти чеки любую сумму. (Ну, конечно, не слишком астрономическую).

– То есть если понадобится что-то купить мне лично, я могу вписать требуемую сумму в этот чек – и всё? – уточнил Кирилл для полной гарантии.

– Вписать сумму и поставить свою подпись, – подтвердил директор. – Ты ведь теперь её секретарь и это означает, что ты являешься её полноправным представителем.

– Понятно, – согласно кивнул головой мальчик и, со спокойной душой приняв от директора чековую книжку, бережно положил её в карман своих джинсов. – Спасибо за книжку, Эдуард Карлович.

– Ещё какие-нибудь просьбы есть?

– Есть, Эдуард Карлович, – смущённо ответил Кирилл. – Вы сказали, что ожидается большая пресс-конференция, но Нелли совершенно нечего надеть. Её единственное платье мы с другом перешили из старого свадебного платья моей бабушки. Сами понимаете, портные из нас никудышные. Да и мне бы хороший костюм не помешал.

– Да, да, конечно. Я немедленно займусь этим вопросом. Я приглашу самых лучших модельеров, и они придумают что-нибудь для девочки и для тебя.

– Ещё раз спасибо, Эдуард Карлович.

Выйдя от директора в прекрасном настроении, Кирилл бодрым шагом направился в ресторан: перекусить чего-нибудь вкусненького. Ведь теперь он мог позволить себе всё что угодно.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

До пресс-конференции оставалось ещё три дня, и Нелли с Кириллом нужно было успеть подготовиться к этому важному событию. И в первую очередь им надо было подобрать для себя подходящую одежду.

Уже на следующий день, после того как Нелли окончательно перебралась в гостиницу, туда понаехали приглашённые директором модельеры, и, соорудив наспех проекты нарядов для инопланетной гостьи, они принялись по очереди демонстрировать их перед девочкой, для того чтобы она сама выбрала себе то, что ей понравится.

Вольготно расположившись в кресле, и напустив на себя скучающий вид, Нелли безучастно разглядывала появлявшихся перед ней юных манекенщиц, спокойно сложив на груди руки.


Кириллу заняться было пока нечем, и он тоже решил посмотреть на этот «бесплатный показ детской моды для инопланетян» усевшись на стул справа от Нелли.

У подавляющего большинства модельеров с фантазией было явно туговато, и перед гостьей тянулась нескончаемая вереница девочек одетых в совершенно невообразимые экстравагантные наряды с ярко выраженной «космической» направленностью.

Здесь были и причудливые пёстрые юбочки в виде «колец Сатурна», и аляповатые шляпки с вращающимися вокруг головы разноцветными спиралями, и странные звездообразные головные уборы с крутящимися вокруг них «планетами», насаженными на тоненькие спицы, и громоздкие костюмы похожие на космические «скафандры» с прозрачными шлемами из полиэтиленовой плёнки. Было даже совершенно невероятное одеяние в виде большой картонной ракеты, которое полностью скрывало находящуюся внутри девочку, оставляя открытыми лишь высовывающиеся из «иллюминаторов» лицо и руки. Обычные же, традиционные платья встречались крайне редко.

Одна за другой девочки-манекенщицы заходили в комнату Нелли, поворачивались кругом и тут же выходили обратно. Кириллу всё это изрядно надоело, и он начал было клевать носом, но Нелли тотчас же разбудила его, будто бы невзначай коснувшись рукой, продолжая при этом равнодушно наблюдать за девчушками с ничего не выражающим, каменным лицом.

Вскоре у девчонок вдруг произошла какая-то заминка, и Нелли слегка наклонилась к сидящему рядом Кириллу.

– Ока-зы-ва-ет-ся, быть «важ-ной пти-цей» до-воль-но ин-те-рес-но и за-бав-но, – сказала она вполголоса, и уголки её плотно сжатых губ приподнялись в загадочно-ироничной полуулыбке.

«Ничего себе! – с удивлением подумал Кирилл. – „Важная птица“! Где хоть она нахваталась таких словечек?!»

Вскоре в комнату вошла горничная и сказала Нелли, что в коридоре её ожидают какие-то люди.

Положив руки на подлокотники кресла, девочка попыталась встать, но потом вдруг снова откинулась назад, и серьёзно насупившись, медленно сложила руки на груди.

– Ска-жи, Ки-рилл, в чём сос-то-ят обя-зан-нос-ти сек-ре-та-ря?

– Я теперь вроде как твой полноправный представитель, и должен замещать тебя там, где ты не сможешь лично присутствовать.

– Ну так за-ме-щай, – спокойно сказала Нелли, слегка улыбнувшись.

– Хе-хе! Понял, Хозяйка, – с усмешкой кивнул головой Кирилл.

– Ска-жи-те э-тим лю-дям, что сей-час к ним вый-дет мой сек-ре-тарь, – властно произнесла Нелли обернувшись к горничной.

Поправив одежду и волосы, Кирилл вышел из номера Нелли в коридор.

Там его ожидала группа девчонок из школьного хора во главе с тем самым учителем, который отказался встречаться с Кириллом, когда он говорил с ним по телефону.

«Ага! Теперь, значит, он тут как тут! – подумал мальчик. – На готовенькое, конечно, все горазды!»

– Кирилл?! – удивлённо уставился на него учитель. – Что ты здесь делаешь?!

– А вам что здесь нужно?

– Мы тут ждём секретаря нашей инопланетной гостьи.

– Если вам нужен секретарь, то он перед вами, – высокомерно заявил Кирилл, горделиво уперев в бок правую руку. – А гостью нашу зовут Нелли, чтоб вы знали.

– Ты и есть секретарь?! – ещё больше удивился руководитель школьного драмкружка.

– Да, я и есть секретарь.

– Но… – учитель хотел ещё что-то сказать, но неожиданно смутился и умолк.

Кирилл с нетерпением переступил с ноги на ногу.

– Так примет она нас или нет? – собрался, наконец, с мыслями учитель.

– Вы имеете в виду госпожу Нелли? – переспросил Кирилл, желая, чтобы его собеседник относился к гостье подобающим образом.

– Её, конечно. Кого же ещё?

– И зачем вам она?

– Мы хотим показать ей выступление нашего школьного хора.

– Не знаю, – пожал плечами Кирилл, и, открыв дверь номера Нелли, добавил: – Я даже не знаю, какую она любит музыку и любит ли она её вообще. Так что вам придётся подождать.

Заметив вернувшегося к ней Кирилла, Нелли вопросительно посмотрела на него и слегка дёрнула головой, словно бы спрашивая: «Ну что там?»

– Да девчонки там из нашего школьного хора и начальник драмкружка с ними, – объяснил Кирилл, небрежно махнув рукой. – Помнишь, я звонил ему?

В ответ девочка молча кивнула, сурово сдвинув свои тонкие чёрные брови.

– Раз не стал нам помогать, когда я его просил, значит пусть сам сейчас подождёт, – закончил свою мысль Кирилл.

– Пусть по-до-ждёт, – равнодушно повторила Нелли, важно сложив ручки на груди.

Тут Кирилл заметил, что девочки-манекенщицы больше не заходят в комнату.

– Похоже, ты уже выбрала себе платье.

– Да, вы-бра-ла, – согласно кивнула в ответ Нелли. – По-том по-ка-жу.

Глава десятая. Пресс-конференция

В нескольких километрах от Сосновки находилась небольшая поросшая лесом возвышенность, полого спускавшаяся к обрыву, под которым стоял старенький гостеприимный домик наших друзей. В центре этой возвышенности имелась обширная поляна с тёмным пятном выгоревшей травы в форме неправильной звезды. Поляна была здесь уже давно, а вот пятно возникло одновременно с появлением в этих краях странной летающей девочки по имени Нелли. И совпадение это не было случайным, так как именно сюда и приземлилась наша космическая гостья.

Наконец, наступил день, которого с волнением ожидала вся Сосновка – день пресс-конференции Нелли. И именно в этот день над поляной с пятном закружил небольшой синий вертолёт без номера и опознавательных знаков. Облетев вокруг поляны, вертолёт высадил на неё высокого худощавого субъекта с чёрной бородой, и тотчас же улетел восвояси. Этот человек был одет в длинный чёрный плащ, его голову покрывала чёрная кожаная шляпа, а в руках он держал светло-коричневый чемоданчик и белый пластиковый пакет.

Быстро оглядевшись, бородач поднял воротник своего плаща, и направился прямиком к пятну из выжженной травы.

Около пятна бородач отложил в сторону пакет, быстро раскрыл свой чемоданчик, и, вынув оттуда маленький компактный фотоаппаратик, тщательно сфотографировал таинственное пятно с разных сторон.

Затем он снова посмотрел по сторонам, проверяя, не следит ли за ним кто-нибудь, достал из своего чемоданчика маленький продолговатый приборчик, и стал подносить его к пятну. Приборчик немедленно разразился звонким треском, и незнакомец тщательно записал его показания в извлечённый из кармана блокнот. Ещё раз внимательно осмотрев странное чёрное пятно, бородач обнаружил в его середине блеснувший на солнце непонятный металлический предмет. Выудив из чемоданчика пинцет, человек в чёрном плаще поднял им этот предмет с земли, аккуратно упаковал его в целлофановый пакетик, и с удовлетворённым видом спрятал его в своём чемоданчике.

Затем незнакомец подошёл к оставленному на земле пакету, и вытащил из него какие-то изогнутые железные трубки. Ещё раз удостоверившись, что его никто не видит, бородач начал вставлять эти трубки одну в другую, закрепляя их особыми зажимами. В итоге через несколько минут у него получилось нечто похожее на маленькую велосипедную раму. Потом он вынул из пакета небольшое седло и багажник и тщательно прикрепил их к раме. После этого бородач достал из пакета два плоских резиновых круга и велосипедный насос. Приладив насос к одному из кругов, незнакомец накачал в него воздух, и круг превратился в серое колесо. «Изготовив» таким же образом второе колесо, человек в чёрном плаще отбросил в сторону насос и закрепил резиновые колёса на раме. Вытянув из пакета пару педалей, бородач крепко прикрепил их к переднему колесу и выкинул подальше ненужный ему пакет. В результате всех этих манипуляций у него получилось что-то вроде маленького детского велосипедика. Закрепив на багажнике свой чемоданчик, незнакомец уселся верхом на это чудное средство передвижения и быстро покатил к городу, смешно задирая неуклюжие колени.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Главный редактор областной молодёжной газеты деловито изучал содержание очередного номера, когда к нему в кабинет ворвалась его секретарша с телеграммой в руках.

– Ваш коллега из Сосновки определённо спятил! – выпалила она, швыряя телеграмму на стол.

– С чего вы это взяли?

– Читайте сами.

Редактор поспешно развернул телеграфный бланк и прочёл вслух его содержимое:

– «Срочно приезжай. В Сосновку прилетела инопланетянка».

– Ну, что я говорила! – презрительно вздёрнула носик секретарша.

– Да, как ни странно, возможно, вы правы, – задумчиво произнёс редактор. – Он ведь даже в школе всегда был серьёзен. Так глупо шутить он ни…

Стоящий на столе телефон пронзительно зазвенел, и редактор поспешил поднять трубку:

– Да, вот только сейчас прочитал… В самом деле?.. И где она сейчас? В гостинице?! Да, да, конечно, считайте, что я уже у вас. Это же сенсация мирового значения!

Бросив трубку на рычаг, редактор подхватил висящую на кресле куртку, и направился к выходу из кабинета.

– Я сейчас же отправляюсь в Сосновку. А вы пока никому ни слова! – сказал он, обернувшись к раскрывшей рот секретарше.

– Нет, что вы, я никому не скажу! – клятвенно заверила его та.

Но не успел он закрыть за собой дверь, как преданная секретарша, как это часто случается с женщинами, в мгновении ока бросилась к ещё не остывшему телефону и сообщила эту сногсшибательную новость своей подруге, а та, в свою очередь, ещё двум-трём подругам, а те, в свою очередь, понесли её по собственным подружкам ещё дальше, и весть о таинственной инопланетянке из Сосновки стремительно полетела по округе, обрастая несуществующими фантастическими подробностями.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

Тёплое июньское солнышко ещё не успело как следует подняться над горизонтом, а холл городской гостиницы уже гудел, словно растревоженный улей, потому что ещё накануне сюда начали съезжаться представители многочисленной пишущей братии из газет и журналов, их пронырливые коллеги с телевидения и радио, телеоператоры с громоздкими видеокамерами и фоторепортёры, увешанные огромными фотоаппаратами.

И все они наперебой судачили о таинственной девочке-инопланетянке, хотя никто из них её и в глаза не видал.

О ней же спорила и небольшая группа журналистов, столпившихся у стола регистрации постояльцев.

– Да ерунда это всё! Инопланетянку какую-то придумали! – угрюмо ворчал самый старший из них. – Да просто начальник этого постоялого двора цену ему набивает – вот и выдумал сенсацию! А вы и уши развесили!

– Однако я тут успел расспросить окрестных жителей, так они подтверждают эту информацию, – заявил его молодой товарищ с фотокамерой на шее.

– Эти-то конечно подтвердят! Им ведь тоже большой куш перепадёт!

– Я тоже слышал, как они рассказывали про эту девочку, – встрял в разговор третий журналист. – Зелёная, говорят, такая, и вся в пятнышках.

– В пупырышках она – как огурец! – отчаянно жестикулируя, возразил четвёртый.

– И не зелёная, а серая!

– Да ну вас всех! Глупости какие!

Спор этот продолжался ещё долго, однако через несколько часов всем им придётся воочию убедиться в своей неправоте, и девочка с другой планеты напрочь разрушит все их примитивные фантазии об инопланетянах.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

После того как Нелли с Кириллом обосновались в гостинице, наша группа друзей ненадолго распалась: Игорь с Андреем повезли своих кроликов на осмотр к ветеринару, и только Славка, Мишка, Дениска и Катька продолжали держаться вместе.

До начала пресс-конференции оставалось совсем немного времени, и друзья решили заглянуть в свой домик на реке.

Обогнав мальчишек, маленькая Катя проворно поднялась по лестнице наверх, резко распахнула старую скрипучую дверь, но неожиданно пронзительно взвизгнула и в ужасе отпрянула назад, с трудом удержав равновесие. Из раскрывшейся двери вышел высокий бородатый мужчина в чёрном плаще, с чёрной кожаной шляпой на голове и с небольшим чемоданчиком в правой руке.

– Как вы сюда попали? Кто вы такой? – настороженно спросил Славка.

– А вам что здесь надо, ребятки? – задал встречный вопрос незнакомец, пытливо сверля ребят холодным колючим взглядом.

– Мы тут играем. Это наш домик, – ответила пришедшая в себя Катька.

– А я думал ничей. Вот и остановился тут передохнуть немного.

– Всё-таки мы бы хотели знать, что вам здесь нужно? – настойчиво продолжал допытываться Славка, заметив, что подозрительный гость совсем не похож на уставшего с дороги путника.

– Говорят, здесь у вас появилась одна очень необычная девочка. Нелли, если я не ошибаюсь, – сказал бородач, вперив в мальчика пронизывающий взгляд.

Наивный Дениска открыл было рот, чтобы ответить, но так ничего и не произнёс, получив от Славки хороший тычок в бок.

– Ну, предположим что так, – ответил Славка, спокойно складывая руки на груди, – а вам-то что до этого?

– И обитает она вроде бы где-то здесь, – сухо произнёс незнакомец с каким-то странным полувопросом-полуутверждением.

– Нет, она в гостинице, – простодушно проговорился Дениска, и тут же приглушённо ойкнул, потому что Славка снова ткнул его локтем под рёбра.

– А, так значит, она теперь в гостинице живёт! Ну, тогда извините, ребята.

И бородач стал спокойно спускаться по лестнице.

– Да вы меня не бойтесь, – сказал он, потрепав на ходу белые волосы посторонившейся Катьки. – Я учёный из Москвы. Вот, приехал на вашу девочку посмотреть.

Окончательно спустившись на землю, незнакомец не спеша отправился восвояси, небрежно помахивая своим чемоданчиком.

– Ох, мальчики, не нравится мне этот дядька, – скептически поморщилась Катька.

– Мне тоже, – угрюмо пробурчал Славка, внимательно глядя вслед таинственному незнакомцу.

– Простите, что я проболтался, – виновато промямлил Дениска.

– Да он и без нас узнал бы все, что ему нужно, – махнул рукой Мишка.

– Ладно, ребята, хватит тут торчать, – заторопился Славка, – а то опоздаем, и никто нас не пустит.

Они быстро вошли в дом, переоделись в заранее припасённую нарядную одежду и, не теряя ни минуты, поспешили в город.

Оказавшись в этой компании самым старшим, не по годам рассудительный Славка зорко приглядывал за шаловливыми малышами, но загадочный бородач никак не выходил у него из головы.

«Нет, всё-таки странный он какой-то, – размышлял мальчик, – высматривает, выспрашивает чего-то. Да и не похож он на учёного!»

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

«Хорош! Как есть лорд английский!» – думал Кирилл, придирчиво разглядывая собственное отражение в зеркале.

Оттуда на него смотрело слегка вытянутое лицо высокого элегантного юноши с умными карими глазами, едва заметным пушком над верхней губой и с тщательно причёсанными тёмно-русыми волосами. Особую представительность мальчику придавал строгий чёрный костюм, одетый поверх белоснежной рубашки с чёрным галстуком-бабочкой.

Нелли в это время примеривала свой новый наряд в соседней комнате и в этом ей помогали шившая костюмы молоденькая девушка-модельер и горничная.

Внимательно осмотрев новенькие брюки, Кирилл с удивлением обнаружил, что они совершенно не выглажены. Конечно, при его нынешнем статусе это дело можно было поручить гостиничной прислуге, но он, по привычке, решил сделать это самостоятельно.

Аккуратно разложив брюки на гладильной доске (на которой некоторое время назад горничная гладила платье Нелли) мальчик взял утюг и стал спокойно гладить им брюки, стоя перед доской в трусах и рубашке.

Вскоре в комнату быстро вошла улыбающаяся Нелли.

– Ну, как я тебе? – спросила она, весело покрутившись перед Кириллом.

Теперь на девочке было красивое жёлтое платье с широким подолом с крупными складками и с такими же широкими складчатыми рукавами, спускавшимися к поясу. И теперь, раскидывая руки в стороны, она сразу же становилась похожей на красивую сказочную птицу, залетевшую из таинственных космических далей. В талии платье было перехвачено всё тем же неизменным металлическим поясом с большим кристаллом. Ножки девочки были обуты в скромные светло-коричневые туфли с высокими белыми носочками до колен.

– Замечательно! – с улыбкой сказал Кирилл. – Лучше любой девчонки из нашей школы. Ты молодец, Нелли!

– Ты то-же, Ки-рилл.

Девочка из космоса задорно ему подмигнула и ушла обратно в свою комнату.

Быстро взглянув ей вслед, Кирилл неожиданно поймал себя на том, что ему нравится наблюдать за тем как холодный расчетливый исследователь, сидящий внутри Нелли, постепенно уступает место обыкновенной маленькой девочке со всеми её девчоночьими радостями и печалями.

С улицы неожиданно донёсся какой-то шум. Отставив в сторону утюг, Кирилл, прямо в чём был, поспешил на балкон и увидел что внизу, у главного входа, Славка громко препирается со своим отцом, а рядом с ними стоят Дениска, Мишка и Катька.

Девочка сразу же заметила стоящего на балконе Кирилла и быстро указала на него, дёрнув Славку за руку.

– Кирилл, да что же это такое делается?! Нас опять никуда не пускают! – горестно возопил Славка и снова накинулся на отца: – Хорош папочка, нечего сказать! Родного сына в гостиницу не пускаешь! Подхалим ты директорский!

– Ну не могу я вас туда пустить! – громогласно возражал Александр Николаевич, загораживая собой проход. – Не могу, Вячеслав! Не имею права!

– Кирилл, ну ты у нас секретарь или кто?! Придумай что-нибудь! – крикнула наверх маленькая Катька.

– Сейчас, ребята, погодите немного, – отозвался с балкона Кирилл.

Быстро догладив свои брюки, мальчик поспешно натянул их на себя, и тотчас же отправился к Нелли.

Девочка внимательно его выслушала, и её чёрные брови сурово сдвинулись к переносице.

– По-ра по-ло-жить э-то-му ко-нец, – сказала она, нажимая кнопку вызова горничной.

Через полминуты в номер вошла молоденькая горничная, одетая в традиционное тёмное платье с белым кружевным фартуком.

– По-зо-ви-те ко мне ди-рек-то-ра гос-ти-ни-цы, – распорядилась Нелли, важно усаживаясь в большое кожаное кресло.

Директор также не заставил себя долго ждать, и девочка с ходу встретила его вопросом:

– По-че-му сю-да не пус-ка-ют мо-их дру-зей?

– Да ведь они совсем ещё дети! – в недоумении развёл руками директор.

Нелли вдруг резко вскочила с кресла и вытянулась во весь рост, гордо вскинув голову.

– Я то-же не взрос-лая, – заявила она сухо и лаконично. При этом её бледное лицо словно бы окаменело, а большие чёрные глаза взглянули на директора так мрачно и холодно, что он невольно содрогнулся.

– Вы совсем другое дело, – вяло попытался возразить умудрённый опытом начальник.

– Не ви-жу ни-ка-кой раз-ни-цы, – чётко произнесла девочка. – Мои дру-зья обя-за-тель-но дол-жны при-сут-ство-вать… – тут Нелли на секунду задумалась и, решительно мотнув головой, тотчас же поправилась: – Нет, они дол-жны си-деть ря-дом со мной на этой пресс-кон-фе-рен-ции. А ина-че я не бу-ду выс-ту-пать.

– Ну, если вы так настаиваете… – смущённо пожал плечами директор гостиницы. – Кирилл, скажи, пожалуйста, нашему швейцару, чтоб он их пропустил.

– С удовольствием.

Кирилл снова пошёл на балкон и, приглашающе махнув рукой, громко крикнул вниз:

– Порядок, ребята, можете идти. Директор велел вас пропустить.

Славкин отец молча подался в сторону, и ребята спокойно прошли в гостиницу и поднялись на третий этаж, где их ожидали Нелли с Кириллом и директор.

– Нелли! – радостно воскликнула маленькая Катя, со всех ног бросаясь к своей необычной подруге.

– При-вет, ре-бя-та, – дружески обняв её за плечи, коротко поздоровалась инопланетянка. – Ра-да вас ви-деть.

– Мы тоже, – ответил за всех Славка.

– Прошу вас, уважаемая Нелли, пройдёмте, пожалуйста, на первый этаж. И вы, ребята, тоже, – торопливо проговорил директор гостиницы. – Репортёры уже ждут вас.

И он пригласил их вежливым жестом следовать за ним.

* * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * * *

На первом этаже гостиницы располагался большой ресторан и пресс-конференцию Нелли решили провести именно здесь. Для этого все находящиеся в ресторане столики были переставлены поближе к огромному окну, а на освободившемся пространстве установили длинный чёрный стол с установленными на нём микрофонами. За этим столом должны были сидеть Нелли, Кирилл и остальные ребята, а гостей и репортёров рассадили за ресторанными столиками.

На полу тянулись длинные вереницы проводов от микрофонов и телекамер, а у стен стояли небольшие тележки, на которых были разложены «изобретённые» местным шеф-поваром многочисленные сладости.

Самые нетерпеливые из корреспондентов нервно ходили по залу и напряжённо перешёптывались.

– Почему так долго никого нету?

– Обещали с минуты на минуту. Во всяком случае, директор так сказал.

– Прохвост он, твой директор! Сказал бы хоть, как она выглядит…

– Известно только что зовут её Нелли.

– Это я уже знаю. Но какая она из себя? Какого роста? Какого возраста?

– Да кто её знает! Инопланетянка ведь…

– Кого же мы тогда будем фотографировать?

– Понятия не имею…

Дверь ресторана отворилась, и на пороге появился одетый с иголочки Кирилл. За его спиной стояла Нелли, а за ней остальные её друзья.

Мальчик спокойно попытался войти, но стоявший неподалёку репортёр тотчас же преградил ему дорогу.

– А вы что здесь забыли, мелюзга?! А ну брысь отсюда! – сердито проворчал он, захлопывая дверь прямо перед носом у Кирилла.

Однако директор гостиницы не позволил ему это сделать, с силой толкнув дверь обратно.

– Вы что себе позволяете, молодой человек?! – зашипел он вполголоса, коршуном набрасываясь на оторопевшего журналиста. – Как вы смеете так обращаться с нашей уважаемой гостьей и её секретарём?!

– Как?! – удивлённо округлил глаза незадачливый корреспондент. – Неужели эта маленькая девочка…

– Да, да, да! Эта девочка и есть наша гостья с планеты Торун! – грубо оборвал его директор. – И если вы сию же секунду не уберётесь – я прикажу нашей охране вышвырнуть вас отсюда.

Журналист поспешно ретировался, и ребята во главе с Нелли спокойно вошли в зал. Пишущая и снимающая публика поначалу слегка растерялась, явно не ожидая, что виновницей торжества окажется столь юная особа, а потом ребята оказались ослеплены обрушившейся на них лавиной фотовспышек. Не обращая на них никакого внимания, Нелли с достоинством прошествовала к большому столу.

– Ну, и где у неё жабры? – спросил веснушчатый рыжий фоторепортёр, нагнувшись к своему соседу за столиком. – Я не вижу никаких жабр.

Бросив беглый взгляд на тележки со сладостями, Кирилл заметил установленные там таблички с названиями кушаний. Как он и ожидал, все названия оказались исключительно «космическими». Здесь были и кремовые эклеры «Метеор», и розовые пломбирчики «Луна», и печенье «Кольца Сатурна», и вытянутое пирожное «Комета», и небольшие бисквиты «Большая Медведица» покрытые чёрной шоколадной глазурью с нарисованными на ней семью белыми звёздочками всем известного «ковша», и красивый молочно-шоколадный коктейль «Млечный путь».

Услужливо отодвинув стул, директор сначала вежливо помог сесть Нелли, а затем и остальным ребятам.

Сотни фотокамер моментально нацелились на большой стол, и обширный зал ресторана снова озарился вспышками.

В центре, на самом почётном месте, спокойно сидела Нелли, равнодушно глядя своими красивыми чёрными глазами в импровизированный зрительный зал. Её молодой секретарь расположился справа от неё, на торцевом конце стола, а между ними скромно устроился Славка, смущённо поглядывая по сторонам. По левую руку от Нелли разместились нарядно одетый весёлый Мишка и очкастый Дениска, а маленькая Катя сидела на противоположной от Кирилла стороне и рассеяно приглаживала рукой свои короткие, как у мальчика, волосы. (В минуты волнения у неё всегда проявлялась такая привычка).

Внимательно осмотрев зал, Славка поискал знакомые лица, и заметил уже известного нам сержанта Кваснюка, на которого было возложено обеспечение безопасности пресс-конференции. Милиционер незаметно сидел за дальним столиком у стены и, подняв на мальчика глаза, укоризненно посмотрел на него, словно бы говоря: «Так вот что ты делал той ночью»! Не выдержав этого взгляда, Славка смущённо отвернулся. Сам же сержант был явно раздосадован тем, что появление столь необычной девочки осталось для него незамеченным, и теперь твёрдо решил быть в курсе всех связанных с нею событий.

Кирилл думал, что пресс-конференцию будет вести директор гостиницы, но тот обманул его ожидания, и преспокойно занял место за столиком Кваснюка. Мальчику никогда прежде не приходилось выступать перед столь многочисленной публикой, да ещё в присутствии телевидения, и от этого он совершенно растерялся. Он то краснел, то бледнел, его бросало то в жар, то в холод, и он никак не мог сосредоточиться и взять себя в руки. Утерев ладонью выступившую на лбу испарину, Кирилл поднял предательски дрожащими пальцами лежащую перед ним программку:

«Пункт первый: представление главных участников», – прочёл он верхнюю строчку.

– Кирилл, ну что ты жмёшься?! Надо же с чего-то начинать, – послышался нервный шёпот Славки.

«Ладно уж, где наша не пропадала!», – тяжело вздохнув, подумал Кирилл и молча отложил листок в сторону.

– Добрый день! – сказал он в микрофон дрогнувшим от волнения голосом, – Меня зовут Кирилл Пирогов, я учусь в шестом классе.

В зале мгновенно повисла напряженная тишина.

– Рядом со мной мой одноклассник Слава Смирнов, – тихо продолжал Кирилл.

Славка слегка привстал и кивнул головой.

– Это наши друзья – Миша, Денис, Катя, – поочерёдно представил Кирилл сидящих за столом малышей.

Немного переведя дух, он с улыбкой указал на девочку в жёлтом платье с непроницаемым бледным лицом и непринуждённо и даже как-то буднично сказал:

– А это Нелли – наша гостья с далёкой планеты Торун.

Притихшие зрители немедленно разразились аплодисментами, и на ребят снова обрушился шквал вспышек.

Оглядев зал, Кирилл заметил сидящего неподалёку профессора Немова, который ободряюще ему улыбнулся и показал большой палец.

– Мы с моим другом, примерно неделю назад, встретили её на реке, когда она ходила по воде, – смущённо продолжал Кирилл, не представляя как ему строить свою речь дальше.

Публика приободряющее захлопала, прекрасно осознавая трудности неожиданно оказавшегося в центре внимания школьника.

Посчитав ознакомительную часть полностью выполненной, Кирилл решил перейти ко второй части программы:

– А теперь я с удовольствием предоставляю слово мэру нашего города.

К большому столу торопливо вышел мэр Сосновки – приземистый полноватый мужчина средних лет с маленькими подслеповатыми глазками. По его судорожным движениям было заметно, что волнуется он ничуть не меньше Кирилла.

– Здравствуйте, уважаемые дамы и господа, здравствуйте, ребята, здравствуйте, уважаемая посланница планеты Торун! – величественно начал свою приветственную речь мэр города. – Без сомнения, я нисколько не покривлю душой, если скажу, что все жители Сосновки гордятся тем, что именно нашему скромному маленькому городку выпала честь стать местом начала новой эры в истории не только России и всего человечества, но, возможно, и в истории всей Вселенной!

Мэр едва успел произнести эти слова, как зал тотчас же разразился настоящей овацией! Однако на Нелли это ликование не произвело, казалось бы, никакого впечатления, и она по-прежнему невозмутимо взирала куда-то вдаль, полностью погрузившись в одной ей ведомые раздумья.

– С момента зарождения нашей цивилизации, – продолжал мэр, дождавшись, когда утихнут аплодисменты, – человек вглядывался в ночное небо, и невольно задавался вопросом: а есть ли кто-нибудь там, на этих мерцающих звёздах? Сильные мира сего всячески старались стереть этот вопрос из умов людей, но из века в век находились смельчаки, бросавшие им вызов, и благодарное человечество никогда не забудет беспримерного подвига героев науки…

Далее последовал довольно пространный экскурс в историю с упоминанием Джордано Бруно, Коперника, Галилея, Кеплера, и многих других выдающихся учёных.

– Сейчас он нам весь курс истории прочтёт, – устало вздохнул Мишка. – Кирилл, придумай что-нибудь!

– Прерывать мэра города?! Ты в своём уме?!

– Скажи, что гостье это неинтересно.

– Да, Нелли, покажи, что тебе скучно, и ты хочешь спать, – шёпотом предложила Катька.

– Как выг-ля-дят лю-ди, ког-да спят? – слегка повернувшись к ней, коротко спросила Нелли.

– Вот так, – безмятежно ответила малышка, положив на стол свою светленькую головку.

Бледные губки Нелли медленно раздвинулись в лёгкой полуулыбке, но делать она так ничего и не стала.

Рассеяно поглядывая в зал, Славка заметил, как к одному из дальних столов незаметно пробрался тот же странный бородач в чёрном плаще, с которым ребята разговаривали у своего домика на реке. Правда, на сей раз, его глаза были скрыты за тёмными очками.

– Кого ты там нашёл? – шёпотом спросил Кирилл, обратив внимание на напряжённый взгляд своего друга.

Славка решил, что рассказывать о таинственном незнакомце пока не стоит, и, пожав плечами, небрежно бросил:

– Так. Просто смотрю.

Мэр Сосновки тем временем перешёл к перечислению достижений российской науки:

– … благодаря гениальной прозорливости Константина Эдуардовича Циолковского и смелому новаторству Сергея Павловича Королёва человечество проложило, наконец, дорогу к звёздам, и Вселенная впервые услышала наше, русское «Поехали!» Юрия Гагарина!

Тут Кирилл заметил, что его младшие товарищи стали какими-то вялыми. Вечно весёлая и деятельная Катька уныло поглядывала по сторонам, подперев голову руками, а улыбчивый Мишка, закатив глаза, в изнеможении откинулся на спинку стула.

– Ребятам видно здесь совсем скучно стало, – предположил Кирилл, наклонившись к Славке.

– Да мы просто помираем с голода! – простонал его друг. – Как проснулись, так и не ели ничего.

– Надо с директором поговорить, может он даст вам чего-нибудь. Только самому мне неудобно, ты Нелли скажи.

Славка нагнулся к Нелли и прошептал свою просьбу ей на ухо.

– По-ня-ла. По-дож-ди-те нем-но-го, – коротко ответила девочка, слегка кивнув головой.

Речь мэра города постепенно близилась к завершению.

– …и глубоко символично, что иная цивилизация послала для контакта с нами не сурового военного и не заумного учёного, а обыкновенную маленькую девочку. Ведь дети не знают что такое зло, дети – это наше будущее, и кому как не им предстоит налаживать мосты между мирами. И поэтому я смело говорю этой юной жительнице далёкой планеты Торун – Добро пожаловать на нашу гостеприимную Землю, Добро пожаловать в Россию! – полуобернувшись к Нелли, торжественно закончил глава города.

– Спа-си-бо, те-перь ва-ша оче-редь, – спокойно ответила девочка, изящно протянув руку в сторону зала.

– Но я уже всё сказал, – с недоумением произнёс мэр.

– Не го-во-рить, а при-ле-теть к нам, – коротко пояснила Нелли.

Этот простой, и лаконичный ответ вызвал среди зрителей новую бурю оваций, и большой стол снова осветили многочисленные вспышки фотокамер.

Мэр города, приветливо улыбнувшись, тоже поаплодировал Нелли и вернулся к своему столику.

– Из-ви-ни-те, Э-ду-ард Кар-ло-вич, мож-но вас на па-ру слов? – вежливо спросила девочка, обернувшись к директору гостиницы.

– Да, Нелли, я вас слушаю, – ответил он, быстро подойдя к девочке.

– Мои дру-зья так то-ро-пи-лись на эту встре-чу, что со-вер-шен-но за-бы-ли по-зав-тра-кать. Нель-зя ли по-кор-мить их чем-ни-будь пря-мо здесь?

– К сожалению, кроме десерта у нас ничего нет, – виновато развёл руками директор.

– Ду-ма-ю, от де-сер-та ре-бя-та вряд ли от-ка-жут-ся, – спокойно сказала Нелли, взглянув на своих приятелей.

Собравшиеся за столиками журналисты были просто очарованы чёткими и простодушными выражениями космической гостьи и в зале снова раздались аплодисменты и смех.

Однако девочка не обратила на это воодушевление ни малейшего внимания, и её матово-бледное лицо по-прежнему оставалось недвижимо. Тем временем официанты принесли детям выбранные ими сладости, и те немедленно принялись уписывать их за обе щёки.

– Прошу вас, задавайте вопросы нашей гостье, – предложил Кирилл. – Только, пожалуйста, сначала сообщите, кого вы представляете.

В середине зала поднялась молодая журналистка с длинными каштановыми волосами:

– Надежда Семёнова, еженедельник «Аргументы и факты». Скажите, вас можно называть просто Нелли?

– Да.

– Это ваше настоящее имя?

– Так ме-ня на-зы-ва-ют здесь, – уклончиво ответила девочка.

– А как вас зовут ваши соплеменники?

– По мо-ему по-зыв-но-му свя-зи – Зет-икс-зет, – с расстановкой сказала Нелли.

Журналистка поблагодарила девочку за ответы и села за свой стол.

Вслед за ней поднялась ещё одна девушка:

– Марианна Барковская, телеканал «Рен ТВ». Не могли бы вы объяснить нашим зрителям, как вы здесь очутились? Если, конечно, это не секрет, – спросила она с улыбкой.

– Что вы и-ме-е-те в ви-ду? – не поняла Нелли.

– Я имею в виду способ вашего перемещения, – пояснила журналистка. – Каким образом вы преодолеваете такие гигантские расстояния?

– Объ-яс-нить я мо-гу, но вряд ли вы что-ни-будь пой-мё-те, – слегка пожав плечами, чётко произнесла девочка со своим обычным непроницаемым выражением лица. – Ва-шей нау-ке по-ка ещё не из-вест-ны ис-поль-зу-е-мы-е мною по-ня-тия.

– Ну, скажите хотя бы по-своему, – вежливо попросила представительница «Рен ТВ».

– Хо-ро-шо, – тихо сказала Нелли, медленно кивнув головой, и слово в слово повторила сложную и непонятную фразу, сказанную когда-то бабушке Кирилла: – Сна-ча-ла под-нять-ся до третьего обер-то-на пя-то-го уров-ня, по де-вя-то-му сег-мен-ту перейти на пер-вый обер-тон чет-вёр-то-го уров-ня, с тем-по-раль-ной транс-крип-цией пе-ре-брать-ся на нуж-ный учас-ток дейст-вия сис-те-мы «Феликс» – а даль-ше как обычно.

– Конечно. Проще не бывает, – усмехнулся рыжий фоторепортёр.

Мама известного нам радиолюбителя Ильи, как человек, имеющий к науке самое непосредственное отношение, конечно же, не могла пропустить столь интересное событие, и сидя за одним из столов, тщательно записывала слова девочки в свой блокнот.

В зале, между тем, поднялся со своего места ещё один журналист в клетчатом пиджаке.

– Клаус Моргенштерн, корреспондент журнала «Шпигель», – произнёс он с лёгким немецким акцентом. – Скажите, каков возраст вашей цивилизации, и как вам удалось достигнуть такого уровня развития?

– На-ши с ва-ми ци-ви-ли-за-ции по воз-рас-ту при-мер-но оди-на-ко-вы, од-на-ко мы ни-ког-да ни с кем не вое-ва-ли, и нам не при-хо-ди-лось вся-кий раз вос-та-нав-ли-вать своё хо-зяй-ство и на-у-ку, – спокойно ответила Нелли. – В э-том и есть ос-нов-на-я при-чи-на на-ших ус-пе-хов. Ес-ли бы вы пос-ле-до-ва-ли на-ше-му при-ме-ру, и не тра-ти-ли бы так мно-го ре-сур-сов на во-ен-ные нуж-ды, вы мог-ли бы да-же обо-гнать нас. А так вы бу-де-те ещё ты-ся-чи лет от-кры-вать всё за-но-во.

– Благодарю вас, госпожа Нелли, – сказал немецкий журналист, слегка кивнув головой. – Думаю, ваш ответ будет поучителен для всего мирового сообщества.

Сидящий в дальнем конце зала подозрительный бородач в тёмных очках резко поднялся со своего места, уперев в стол чемоданчик, и это сразу же заставило Славку насторожиться.

– Я хотел бы знать, в каком именно месте вы приземлились, – пророкотал он поверх голов.

– На э-тот воп-рос я от-ве-тить не мо-гу, – медленно покачала головой Нелли.

– Однако, я полагаю, что общественность имеет право знать… – попытался возразить таинственный незнакомец, решительно продвигаясь к столу, за которым сидели ребята.

– За-чем ей это знать? – перебила его девочка.

– Что же в этом плохого? – не унимался бородач.

– А у вас есть сек-ре-ты? – коротко спросила Нелли, пристально посмотрев на незнакомца в чёрном плаще.

– Есть, конечно. Как у каждого человека.

– Так я и ду-ма-ла, – сказала Нелли, бесстрастно глядя на мужчину с чемоданчиком. – Ина-че бы вы ска-за-ли, от-ку-да вы.

Зал одобрительно загудел, и в сторону бородача понеслись недовольные возгласы:

– Малышка права, кто он такой вообще!

– Откуда ты, парень, взялся!

– Он явно не журналист!

– Да, вы правы, я не журналист, – спокойно ответил незнакомец, повернувшись к человеку, бросившему последнюю реплику. – Я представитель Российской Академии Наук. Один из её институтов послал меня сюда для изучения феномена этой девочки.

Услышав это объяснение, профессор Немов с сомнением поджал губы, но вслух ничего никому не сказал.

– Итак, вы отказываетесь назвать место вашего приземления? – спросил незнакомец, словно следователь на допросе, снова обратившись к Нелли.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.