книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Тайны живой природы. Загадочные животные и растения

cост. Сергей Реутов

Три стихии загадок и тайн

Несмотря на заявления ученых о том, что фауна планеты полностью изучена, человечество регулярно сталкивается с фактами присутствия животных неизвестных видов во всех стихиях – на земле, в воздухе и в воде. Свидетельства очевидцев о том, что они видели странных существ, приходят со всех континентов, причем эти описания не всегда совпадают, а иногда разнятся кардинально.

Дело даже не в мифическом Лох-Несском чудовище и ему подобных. Среди доказательств существования таинственных обитателей планеты – совершенно неопровержимые факты: они оставляют после своего появления и ухода убитый домашний скот, следы и прочие признаки жизнедеятельности.

Что же на самом деле стоит за внезапным появлением такого количества неизвестных организмов и кто они в действительности?

Теория о том, что эти существа являются потомками неких доисторических обитателей планеты, сегодня наиболее популярна, поскольку увязывается с учением об эволюции. До сих пор ведутся споры о том, как погибли динозавры и погибли ли они все. В нашей книге мы о динозаврах говорить не будем – хотя часть неведомых существ, особенно обитающих в воде, безусловно, является если не динозаврами, то их прямыми потомками.

Многие загадки, как и разгадки, до сих пор скрываются в амазонских джунглях. Здесь подходящий климат, по сути, оставшийся таким, как и был до ледникового периода, то есть высокая влажность, богатая флора и фауна – идеальные условия для существования многочисленных видов и сохранения существующих. Ученые до сих пор находят здесь новые виды, поэтому не исключено, что где-то в дебрях скрываются целые популяции неизвестных животных.

Источники слухов о якобы выживших динозаврах также находятся на этом континенте, причем эти данные ширятся уже не менее двух веков, с той самой поры, как в Европе начался бурный технический и научный прогресс. Возможно, «Затерянный мир» Конан Дойла имеет под собой вполне реальную основу, ведь рассказы о неизвестных крупных обитателях южноамериканских и африканских лесов исходят от удаленных от цивилизации племен аборигенов. В описании упоминается гладкая кожа коричневого цвета, размеры примерно со слона, длина туловища около десяти метров, гибкая длинная шея. Местные прозвали существо «речной пробкой» и, хотя по описаниям оно травоядное, в случае опасности может атаковать и людей. Это описание очень подходит под зауроподов и апатозавров, живших с юрского по меловой период и относящихся к самым крупным представителям этого вида.

Еще одним местом на планете, где находится множество интересных науке животных, является Австралия. Материк-государство, по сути, представляет собой некую лабораторию, где в свое время природа или высший разум попытались скрестить совершенно отличные друг от друга виды. Примером служит не только кенгуру, примечательны ехидна и утконос.

Такие существа, как русалки, до сих пор будоражат человеческое воображение. Они описаны во многих сказках, упоминания о них можно найти в легендах большинства народностей и даже есть люди, которые якобы видели этот гибрид человека и рыбы. То, что они все-таки существуют, подтверждают и эксперты Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA). Упоминания об этих существах появились намного раньше сказок: наскальные рисунки получеловека-полурыбы найдены в пещерах, возраст которых – около 30 000 лет.

К сожалению, большинство неизведанных существ если и запечатлены издалека, то лишь на фотографиях с не очень высоким качеством, что ставит под сомнение факт их существования, хотя не последнее значение имеет и давность слухов.

В человеческой истории всегда находилось место необъяснимым фактам, есть они и сейчас, в век беспроводных технологий, Интернета и генной инженерии. Помимо ставших уже классическими снежного человека, Лох-Несского чудовища, чупакабры история изобилует фактами о существах не изученных, но и не являющихся представителями потустороннего мира. Во всяком случае, есть живые свидетели, которые контактировали с ними или успели их заметить.

Природный мир невероятно разнообразен, он до сих пор не изучен, и возникает вопрос: «А будет ли он изучен полностью хоть когда-нибудь?»

Часть 1. Земля

8 версий о том, почему вымерли динозавры

Гигантские ящеры господствовали на нашей планете в течение невероятно долгого времени, и причины их гибели окутаны тайной. Гипотез выдвигается множество, но не все выдерживают даже робких попыток критики. Поэтому мы, не пытаясь рассказывать о том, что прекрасно известно уважаемому читателю, коснемся самых нестандартных версий, отчего все же 60 миллионов лет назад вымерли властители Земли. Если вымерли, конечно.

1. Динозавры умерли от голода. «Размножаясь, прожорливые гусеницы бабочек лишали динозавров пропитания, – уверяет палеонтолог, научный сотрудник Музея Штата Нью-Джерси, Браайн Свитек. – В результате ящеры вымерли по банальной причине: от голода».

По словам Свитека, 66–65 миллионов лет назад птиц на Земле еще не было, поэтому бабочки чувствовали себя вольготно, размножаясь без устали. А гусеницы перед тем, как превратиться в бабочек, питались исключительно растениями – основной пищей травоядных динозавров. Бесчисленные армии чешуекрылых пожирали зелень на огромных пространствах. А чем меньше становилось травоядных ящеров, тем голоднее было хищникам. Так они все вместе и вымерли.

2. Поедание яиц. Палеонтолог Джордж Виланд в начале XX века утверждал, что динозавры съели сами себя и обрекли тем самым себя на вымирание. По его мнению, предки тираннозавров, вероятно, сделали первый шаг к гигантизму, начав питаться яйцами зауроподов. Даже самые заботливые матери-динозавры не могли препятствовать браконьерству голодных хищников.

3. Деформация скорлупы. Эксперт по беспозвоночным ископаемым Г. K. Эрбен и его коллеги тоже считали, что яйца поспособствовали исчезновению динозавров. В 1979 году исследователи опубликовали версию о том, что анализ состава фрагментов окаменелой яичной скорлупы, найденных на юге Франции и в испанских Пиренеях, показал два вида отклонений: скорлупа некоторых яиц была многослойной и толстой, других же – чрезвычайно тонкой. Любая из этих ситуаций была смертельной: в многослойных яйцах эмбрионы задохнулись бы, а яйца с тонкой скорлупой могли легко треснуть и послужить причиной обезвоживания эмбрионов.

4. Гиперактивные железы. Палеонтолог Франц Нопкса фон Фелсо-Цильвас в начале XX века предположил, что динозавры вырастали до невероятных размеров благодаря неправильной работе гипофиза. В конце концов железа послужила причиной того, что животные стали патологически громадными и гротескными. Нопкса, однако, так и не смог привести никаких достоверных свидетельств того, что гипофиз мог оказать влияние на размер динозавров или их исчезновение.

5. Эволюционное самоуничтожение. Есть теория, что некоторые виды живых существ «идут путем динозавров» – иными словами, в процессе эволюции становятся слишком вялыми, глупыми или маленькими, чтобы выживать. Некоторое время палеонтологи полагали, что именно это и произошло с динозаврами.

6. Слишком много самцов. Специалист по бесплодию Шерман Зильбер неоднократно утверждал, что динозавры погибли, потому что не могли найти себе пару.

Зильбер предположил, что, по аналогии с современными аллигаторами и крокодилами, изменения внешней температуры могли определить пол эмбрионов динозавров во время развития в яйцах. В этом случае изменения климата, вызванные вулканической активностью и падением астероида, могли послужить причиной того, что в подавляющем большинстве вылуплялись самцы.

Однако до сих пор не ясно, влияла ли температура на развитие половых признаков динозавров.

7. Катаракта. В 1982 году офтальмолог Л. Р. Крофт предположил, что причиной вымирания динозавров стало слабое зрение. При длительном тепловом воздействии катаракта развивается быстрее, и Крофт решил, что динозавры с рогами или причудливыми гребнями на голове использовали эти «украшения» для защиты от безжалостного солнца мезозойской эры. Тем не менее даже это не спасло глаза динозавров, и они теряли зрение до наступления половой зрелости.

8. Сверхновая. В 1971 году физик Уолле Такер и палеонтолог Дейл Рассел предположили, что взрыв находящейся довольно близко от Солнечной системы сверхновой в конце мелового периода мог иметь катастрофические последствия для жизни на Земле.

В результате взрыва верхние слои атмосферы планеты подверглись воздействию различных видов излучения, что стало причиной стремительного изменения климата. Однако никаких доказательств найдено не было.

Чудовище из Жеводана – оживший ночной кошмар?

Среди множества историй о маньяках и монстрах особняком стоит одна страшная история о Звере из Жеводана. Первое упоминание о нем относится к 1 июня 1764 года, когда он совершил нападение на крестьянку, пасшую стадо коров. Некое напоминающее волка существо выскочило из леса и бросилось на нее. Собаки даже не шелохнулись, только дрожали и скулили. Израненная и насмерть перепуганная женщина кинулась к быкам, встретившим зверя выставленными рогами. Несмотря на свою ловкость, он так и не смог ее достать.

Страшная смерть Жанны Буле

Первой жертвой Зверя стала четырнадцатилетняя Жанна Буле, убитая 30 июня 1764 года у деревни Ибак, недалеко от города Лангоня. Ее тело было частично обглодано. В августе чудищем были убиты еще двое детей – девочка и мальчик.

Поначалу крестьяне приписывали нападения стае голодных или бешеных волков, однако немногие очевидцы описали огромного зверя черного цвета с кошачьими повадками. Десятки охотничьих групп устремились в леса, но возвращались ни с чем, а количество жертв продолжало расти.

Все нападения совершались одинаково: жертва сбивалась с ног стремительным броском. Волк – крупное животное, и его веса в полете, особенно если передние лапы попадают в грудь, вполне достаточно, чтобы свалить на землю даже рослого человека. Зверь убивал укусом в лицо, которое он затем раздирал острыми, как бритва, зубами. Если человек не умирал сразу, шок и потеря крови вскоре делали свое дело.

Попытка отбить добычу

Осенью Зверь добавил к числу своих жертв взрослую женщину. В семь вечера 6 сентября 1764 года он напал на 36-летнюю крестьянку посреди деревни Эстре (около Арзанса). Деревенскую тишину разорвали истошные крики, селяне выскочили из домов с топорами и вилами. Кинувшись к саду, они обнаружили зверя, рвущего на куски еще живую жертву. Заметив вооруженных людей, он не спеша отступил к лесу, как бы показывая, что ничуть их не боится. Всего в течение сентября Зверь унес жизни еще пяти детей, среди которых оказался и юноша – сын местного аристократа, маркиза д’Апше.

К концу октября количество жертв достигло одиннадцати, Зверь напал на девочку из деревни Виварис, на трех подростков из Шайла-Левек, на девочку из местечка Торис.

В деревнях поднялась тревога. Ничего подобного здесь раньше не происходило: волки нападали на овец, но не на людей.

В конце октября 1764 года двое охотников, случайно наткнувшись на волка у лесной опушки, сделали по нему выстрел с расстояния не более десяти шагов. Выстрел поверг чудовище на землю, но оно тут же вскочило; второй выстрел снова заставил его упасть, однако Зверь сумел подняться и побежать в лес. Охотники следовали за ним по кровавым следам, однако все, что им удалось найти, – растерзанное тело очередной жертвы Зверя – 21-летнего парня, убитого ранее в тот же день.

После этого Зверь исчез на месяц, но 25 ноября убил 70-летнюю Катерину Валли.

Тень оборотня

Темным ноябрьским вечером Жан-Пьер Пурше, скотовод из Жюллианж, пошел в амбар за сеном для быков и увидел тяжелую черную тень, крадущуюся по пустырю вдоль поселка. В ту тревожную пору Пурше всегда держал под рукой оружие – тяжелый двуствольный мушкетон. Фермер прицелился и выстрелил – зверь сначала будто растворился в ночи, а потом неожиданно появился прямо перед Пурше и поднялся на дыбы, встав, как человек. Пурше выстрелил во второй раз, чудовище издало жуткий крик, и тут… «Мы встретились взглядами, – рассказывал жандармскому приставу Пурше, – и меня поразили глаза зверя: они были человечьи!»

По горным долинам поползли слухи о «лугару» – волке-оборотне. Священники окропляли святой водой пули, которые приносили в церковь крестьяне. Местный кюре окрестил зверя Бичом Божьим, посланным народу за грехи короля и дворянства. Когда нападения Зверя приняли пугающие масштабы, военный губернатор Лангедока де Монкан направил на место происшествия стоявший в Клермон-Ферране отряд из сорока пеших драгун и семнадцати всадников под командованием капитана Жака Дюамеля. Первая облава, устроенная отрядом драгун, успеха не принесла. Зверь ушел из-под носа и скрылся в лесах на побережье реки Маргерид. Вскоре там были найдены останки еще пять жертв загадочного хищника.

Власти Лангедока и епископ города Менд также организовали группу охотников, одновременно с отрядом Дюамеля проводившую одну облаву за другой. Женщинам и детям запретили выходить из дома в одиночку. Мужчины были обязаны иметь при себе хотя бы палку с привязанным на конце ножом. К концу 1764 года охотники и драгуны в окрестностях Жеводана убили около сотни волков. В декабре, когда драгуны закончили свою работу, жители были уверены, что опасность устранена, но едва отряд покинул округ, как огромный волк совершил новое нападение – в сочельник, начав тем самым беспрестанную череду нападений – иногда по два-три за день, четыре нападения и два трупа за один день 27 декабря. В начале января 1765 года, когда поступили сообщения о новых жертвах, войну зверю объявила Церковь, и епископ провел молебен за безопасность жителей, но, несмотря на эти меры, волк в течение последующих дней убил еще нескольких женщин и девочек.

В течение января Зверь нападал на людей через день. К счастью, не каждое нападение заканчивалось смертью жертвы. 12 января 1765 года группа детей – 13-летний Жак Портфе, с ним четыре мальчика и две девочки от 9 до 13 лет подверглись нападению Жеводанского Зверя. Огромный волк бросился на группу детей, игравших на околице деревни Виларе, и схватил самого младшего. Тогда трое старших ребят, схватив камни и палки, накинулись на зверя, заставили его бросить жертву и обратиться в бегство. Хотя волк покусал маленьких храбрецов, жизнь младшего ребенка была спасена. Позднее в тот же день Зверь все же нашел добычу, убив малолетнего сына местного жителя де Греза.

Эпизод со спасением Жака Портфе и его товарищей от Жеводанского Зверя привлек внимание короля Франции – Людовика XV, который наградил подростков, повелев выдать им триста ливров.

Волк же, некоторое время опасавшийся групп людей, вскоре загрыз и частично съел девочку 12-ти и подростка 14 лет. Особый оттенок зверствам придавала одна странная черта зверя из Жеводана – выбор добычи. Волк мог почти всегда задрать овцу или корову, но этого не делал. Он подстерегал человека и набрасывался на него, даже если это было сопряжено с серьезной опасностью.

В конце января волк напал на троих крестьян среди бела дня. У мужчин были железные вилы, и они не ударились в панику. Борьба продолжалась, как показалось крестьянам, несколько минут. Люди, дико крича, пытались проткнуть зверя вилами, а он старался добраться до их глоток.

Когда волк, рыча, убежал, крестьяне поспешили в деревню. Они сообщили властям, что волк был взрослым животным с грубой рыжеватой шерстью; нападал в горизонтальном положении, а потом вставал на дыбы, как лошадь, и бил передними лапами. Везение этих людей и мстительность не ожидавшего отпора Зверя можно оценить по тому факту, что в течение нескольких дней, прошедших после его столкновения с работниками фермы, волк загрыз двух женщин и ребенка.

Местные жители постоянно организовывали облавы на жестокое чудовище. В одной из таких облав участвовало около тысячи человек, но, хотя в лесу вспугнули и убили несколько больших волков, ко всеобщему разочарованию, ни один из них не напоминал людоеда. То, что усилия оказались напрасными, стало ясно в начале февраля, когда очередной жертвой волка стал молодой парень. Он был жестоко изранен, но остался жив благодаря собаке, которая, защищая хозяина, с невероятной отвагой набросилась на волка и заставила оставить добычу.

В феврале нападения продолжились с той же частотой, но Зверю уже не так везло – людям чаще удавалось от него уйти.

Король Людовик XV приказал профессиональным охотникам из Нормандии – Жану-Шарлю-Марку-Антуану Вомеслю Дюневалю и его сыну Жану-Франсуа Дюневалю – уничтожить чудовище.

Отец и сын прибыли в Клермон-Ферран 17 февраля 1765 года, привезя с собой восемь гончих, натасканных в охоте на волков. За несколько месяцев им удалось выследить и убить около двадцати волков, но неуловимый Зверь избегал ловушек, не жрал отравленные приманки и не показывался на глаза. Все больше наглея, словно от осознания своей неуязвимости, волк однажды даже напал на конного, ехавшего по дороге в местную деревушку Аморнь. Но человек сумел отбиться, снова вскочить на лошадь и ускакать.

В течение всей весны 1765 года Зверь нападал с тем же темпом – через день. 5 апреля он напал на группу из четверых детей и убил их всех – этим детям не повезло так, как Жаку Портфе и его друзьям.

Дюневали устроили несколько массовых облав, в крупнейшей из которых – 1 мая 1765 года – участвовало сто семнадцать солдат и шестьсот местных жителей. Волк был взят в окружение, и охотники всадили в него три пули, освященные в церкви. Но Зверь прорвался сквозь заслон из собак и загонщиков и исчез. «Все кончено! Чудовище уничтожено!» – написал Дюневаль в реляции в Версаль, а через два дня волк убил еще двух человек в разных концах Оверни.

В начале июня недалеко от Аморни волк загрыз девушку. Маленькая девочка спаслась, вскарабкавшись на утес, возвышавшийся у дороги. Родители нашли ее лишь через три дня, когда бедный ребенок уже потерял рассудок.

В июне 1765 года Дюневалей по приказу короля сменил Франсуа Антуан де Ботер, носитель королевской аркебузы и лейтенант охоты. Шевалье де Ботер сохранил, несмотря на седину и 70-летний возраст, и выправку, и острый глаз, и твердую руку. Он начал с того, что испросил у вельмож лучших охотничьих собак. Набрав свору, лейтенант прибыл в ле Мальзье с великолепными гончими и отрядом загонщиков 22 июня и начал методично прочесывать леса.

В ходе трехмесячной охоты были истреблены тысяча двести волков, но, словно выражая презрение к новому врагу, огромный Зверь зашел прямо в один из домов и загрыз старую женщину, сидевшую за прялкой. Ее растерзанное тело было обнаружено ребенком, чьи крики потревожили волка и заставили уйти. За несколько следующих недель Зверь загрыз еще пятерых детей и молодую женщину, напав на нее, как раз когда она кормила привезенных из Парижа лучших охотничьих собак. Перепуганные гончие даже не попытались спасти несчастную.

11 августа 1765 года Зверь напал на девушку по имени Мари-Жанна Вале. Это кажется невероятным, но, проявив невероятное мужество и волю к жизни, Мари-Жанна отбилась от Зверя. Ныне у деревни Полак в Лозере находится скульптура, посвященная этому событию.

Волк из Шаз

Всего Зверь совершил сто тридцать четыре нападения и унес жизни пятидесяти пяти человек, в основном детей и женщин. Последняя из жертв была убита 12 сентября 1765 года, а 20 сентября де Ботер и его охотники (сорок добровольцев, двенадцать собак) приняли решение организовать засаду у аббатства в Шаз.

Через несколько часов после того, как охотники были расставлены по местам, собаки выгнали чудовище прямо на де Ботера, стоявшего у треноги своей аркебузы. Он зарядил орудие одновременно свинцовой пулей и тридцатью пятью картечинами. Де Ботер сотворил крестное знамение и нажал на курок, крупная дробь пробила грудь волка. Живучий Зверь попытался бежать, когда выстрел другого охотника попал ему в голову, пробив правый глаз и череп. Зверь рухнул, но, каким бы невероятным это не казалось, пока охотники перезаряжали ружья, снова вскочил на ноги и кинулся на де Ботера. «Стреляйте!» – скомандовал шевалье. Раздался залп, и чудовище застыло с подломившимися лапами.

Это было животное невероятных размеров, волк необычной, странной раскраски, весивший шестьдесят килограммов, почти вдвое больше обычного. Высотой он был 80 см в холке, а длина его от кончика носа до конца чрезвычайно длинного мохнатого хвоста равнялась 170 см. Каждый из его клыков был длиной до 4 см.

В деревню Сож, где де Ботер организовал штаб-квартиру, вызвали оставшихся в живых жертв людоеда, и все они опознали убийцу. Местный цирюльник вскрыл брюхо зверя и обнаружил там человечьи кости и несколько полос красной материи.

Убитый зверь был назван волком из Шаз. Де Ботер послал королю отчет, в котором писал: «В настоящем отчете, заверенном нашими подписями, мы заявляем, что никогда не видели волка, которого можно было бы сравнить с этим. Вот почему мы полагаем, что это именно тот страшный зверь, который причинял такой ущерб королевству».

Шевалье отправил добычу в Клермон, где лекари обработали шкуру хищника и сделали из нее чучело для короля. Стрелка наградили орденом Святого Людовика, тысячей ливров пансиона и разрешили отныне иметь в фамильном гербе волчью голову.

Зверь вернулся 2 декабря 1765 года, словно антипризрак, – когтистая и клыкастая плоть, бездушная, но жаждущая возмездия. Он напал близ Бессер-Сент-Мари на двух детей, 14 и 7 лет, 10 декабря тяжело ранил двух женщин около Лашампа, 14 декабря у деревни Полак от него чудом спасся молодой человек, а 21 декабря 1765 года в окрестностях горы Муше селяне нашли тело 12-летней Аньес.

Волк настолько обнаглел, что в поисках беззащитных жертв подходил к домам. В конце марта он утащил мальчика 8 лет, игравшего во дворе, и отец, отправившийся на поиски ребенка, нашел его растерзанные останки в полутора километрах от дома. Следующей жертвой стал старик, и, хотя он был жестоко изранен, ему повезло, поскольку вмешательство прохожего спасло ему жизнь. Затем на некоторое время наступило затишье, а в самый разгар лета нападения возобновились – Зверь загрыз еще двоих детей, пасших овец. Скорбный перечень кошмарных нападений пополнялся до 1 ноября, когда, убив 12-летнего Жан-Пьера Олье около деревни Суше, Жеводанский Зверь неожиданно снова канул в никуда – тем неожиданнее, что большой охоты на него в это время не велось и крупных волков, в отличие от предыдущего года, охотники не убивали. Всего за конец 1765 года и весь 1766 год Зверь совершил сорок одно нападение.

Зверь не появлялся в течение 122 дней, то есть до весны, и жеводанские поселяне вздохнули было спокойно, но радоваться было рано. 2 марта 1767 года Зверь убил мальчика у деревни Понтажу, возобновив кровавую жатву с удвоенной силой. Он совершил в течение апреля восемь нападений, а в течение мая – девятнадцать (в общей сложности тридцать шесть).

Жители принимали отчаянные меры для уничтожения страшного порождения сумрачных лесов Жеводана. Они раскладывали отравленную пищу, но Зверь игнорировал немудреные приманки, предпочитая человеческую плоть. Крестьяне расставляли ловушки и капканы, но они оставались пустыми.

Конец Зверя

Жеводанский Зверь властвовал над лесами этой области больше двух лет, проявляя презрительное безразличие ко всем попыткам поймать и убить его, но маркиз д’Апше, не потеряв надежды уничтожить монстра и отомстить за смерть сына, без устали проводил в горах одну облаву за другой. Наконец 19 июня 1767 года крупнейшая из таких облав – с участием более чем трехсот охотников – увенчалась успехом: одному из них удалось застрелить чудовище.

Жан Шастель, будучи чрезвычайно религиозным человеком, зарядил ружье именно освященными серебряными пулями и взял с собой Библию. На привале Шастель раскрыл Библию и начал читать молитву, когда из чащи выпрыгнул гигантский волк. Он остановился перед Шастелем и посмотрел на него, и тогда Шастель выстрелил в упор, затем перезарядил ружье и выстрелил повторно.

Две серебряные пули достигли цели – волк был убит наповал. Вес убитого зверя составил 63 кг. Известно, что вес волка может достигать 70–80 кг, но обычно взрослые самцы весят не более 40–50 кг. Мех его имел отчетливый рыжеватый оттенок, что совпадало с описанием волка, умертвившего стольких людей. А когда животное вскрыли, в его желудке обнаружили фрагменты плечевых костей девочки, погибшей накануне.

Тушу возили по всему Жеводану, чтобы убедить поселян в смерти Зверя; затем, опять же набив из его шкуры чучело, доставили королю. К сожалению, на этот раз чучело было сделано неумело и начало разлагаться; Людовик, посмеявшись над Шастелем и его заявлениями, приказал закопать останки.

Благодарные жеводанцы сами воздали должное Шастелю: они собрали премию 72 ливра (довольно значительную сумму) и передали их человеку, избавившему Жеводан от напасти, терзавшей его более двух лет.

Официальные документы того времени свидетельствуют о 230 нападениях, включая 51 случай увечий и 123 – смерти. Благодаря точности и сохранности церковно-приходских книг эту цифру можно считать окончательной. Другие источники увеличивают количество нападений до 306.

Учитывая эпизод с де Ботером, Жеводан был вправе ждать четвертого пришествия Зверя, однако Жеводанский Зверь так никогда больше не вернулся. Хотя так и осталось загадкой – был он убит или предпочел исчезнуть…

Смертоносный червь олгой-хорхой

«…У животного не было заметно ни ног, ни даже рта или глаз: правда, последние могли быть незаметны на расстоянии. Больше всего животное походило на обрубок толстой колбасы около метра длиной. Оба конца были тупые, и разобрать, где голова, где хвост, было невозможно. Большой и толстый червяк, неизвестный житель пустыни, извивался на фиолетовом песке. Было что-то отвратительное и в то же время беспомощное в его неловких, замедленных движениях».

Это описание неизвестного науке животного из пустыни Гоби в рассказе «Олгой-хорхой» известного ученого и писателя Ивана Ефремова в свое время многим могло показаться обычным вымыслом, однако уже давно известно, что в Монголии местные жители не сомневаются в реальности этого монстра, способного убивать на расстоянии.

Монголы называют его олгой-хорхой (в переводе с монгольского олгой – «толстая кишка», а хорхой – «червяк»). Это название довольно четко соответствует внешнему виду твари. По свидетельствам очевидцев, загадочное существо похоже на обрубок толстой кишки темно-красного цвета длиной от 50 см до 1,5 метра. Особой разницы между головной и хвостовой частями у этого существа не наблюдается. На обоих концах гигантского червя есть некое подобие маленьких выростов или шипов, но глаз или зубов очевидцы у олгой-хорхоя не заметили. С древних времен жителям Монголии известно, что это существо очень опасно, ведь оно может убивать даже на расстоянии!

До сих пор точно не известно, каким образом червь-убийца поражает жертв. По одним сведениям, монстр «стреляет» в них струей сильнодействующего яда, по другим – убивает их сильным разрядом электрического тока. Возможно, олгой-хорхой способен убивать и тем и другим. Во всяком случае, он мгновенно отправляет в лучший мир даже такое крупное и приспособленное к жизни в пустыне животное, как верблюд, что уж говорить о человеке.

Считается, что олгой-хорхой появляется в дюнах только в самые жаркие месяцы, а остальное время года проводит в спячке. Видимо, из-за того, что существо основное время прячется в песке, его до сих пор не видел ни один из ученых. Достоверно не известно даже, чем питается монстр.

Пропавшая экспедиция

Европейцы узнали об олгой-хорхое только во второй половине ХIХ века, когда о нем упомянул в своих записках известный путешественник и ученый Николай Михайлович Пржевальский. Более подробные сведения появились в книге американского зоолога Роя Эндрюса «По следам древнего человека». В 1922 году ученый возглавил хорошо оснащенную и многочисленную экспедицию Американского музея естественной истории, три года она проработала в Монголии и немало времени посвятила исследованиям в пустыне Гоби.

Эндрюс вспоминал, что премьер Монголии обратился к нему с необычной просьбой изловить для правительства его страны экземпляр олгой-хорхоя… Любопытно, что ни сам премьер, ни его сотрудники никогда не видели это существо, но все они верили в его реальность. Просьбу премьера Эндрюсу так и не удалось выполнить. Хотя его экспедиция побывала в самых глухих уголках Гоби, легендарного монстра повстречать так и не удалось.

Другой американский ученый, А. Нисбет, поставил себе цель обязательно разыскать таинственное животное. В 1954 году ему удалось получить от монгольского правительства разрешение на проведение экспедиции. На двух джипах экспедиция Нисбета выехала в пустыню и… исчезла.

Американцев обнаружили в одном из малоисследованных районов страны. Нисбет и его сотрудники были мертвы. Шестеро американцев лежали рядом с двумя исправными автомобилями. Все имущество экспедиции и личные вещи были в сохранности, огнестрельных или иных ранений на трупах обнаружить не удалось. Так как тела долгое время провели на солнце, причину смерти установить было невозможно.

Складывалось впечатление, что исследователи умерли практически мгновенно. Может, экспедиции Нисбета все же удалось обнаружить олгой-хорхоя и ученые стали жертвами этого смертоносного червя или целого выводка этих тварей?

Портрет монстра

В 1990-х годах на чешском телевидении была показана передача под названием «Загадочный монстр песков». Ее удалось подготовить благодаря чешской экспедиции, которая в начале 90-х искала в пустыне Гоби олгой-хорхоя. В этой экспедиции участвовали писатель и журналист Иван Макарле, доктор Ярослав Прокопец и оператор Иржи Скупен. Им не удалось встретить монстра, но они собрали множество рассказов тех, кто слышал о монстре или даже наблюдал его. Проанализировав добытые сведения, исследователи пришли к выводу, что монстр – это реально существующее животное, еще неизвестное науке.

Из многочисленных описаний был составлен такой портрет олгой-хорхоя: «Ужасный червь, похожий на колбасу или кусок кишки, имеет длину 0,5 м и толщиной с человеческую руку. Его хвостовая часть как бы обрублена. Вообще, трудно определить, где у червя голова, поскольку у него не видно глаз, рта или ноздрей. Цвет монстра темно-красный, перемещается он довольно странно: либо перекатывается вокруг своей оси, либо извивается с боку на бок, двигаясь вперед. Червь обитает в удаленных песчаных дюнах и в теплых долинах пустыни Гоби. Его можно увидеть только в жаркие месяцы года – в июне или июле. Позже он зарывается в песок и погружается в спячку. Червь выползает наружу в основном после дождя, когда земля становится мокрой. Монстр очень опасен, поскольку он убивает людей и животных на расстоянии нескольких метров».

В 1996 году монстра искала еще одна чешская экспедиция, а в 2003 году – американская, но найти его так и не удалось. Однако участники обеих экспедиций на основании свидетельств очевидцев пришли к выводу, что червь пустыни Гоби, скорее всего, вполне реальное существо.

А что говорят ученые?

Среди ученых отсутствует единое мнение относительно олгой-хорхоя. Одни считают его мифическим животным, другие выдвигают различные гипотезы, пытаясь обосновать возможность существования столь странного и смертельно опасного червя.

Например, зоолог Джон Л. Клаудси-Томпсон считает, что олгой-хорхой является разновидностью змеи, способной поражать жертв, «стреляя» высокотоксичным ядом. А вот французский криптозоолог Мишель Райналь и чешский ученый Ярослав Марес полагают, что в песках Гоби скрывается рептилия-двуходка, утратившая лапы в ходе эволюции. По мнению же монгольского исследователя Дондогижина Цевегмида, есть две разновидности песчаного червя. Его выводы основываются на том, что некоторые очевидцы видели желтого червя, так называемого щар-хорхоя.

Впрочем, эти гипотезы так и останутся гипотезами, если олгой-хорхой, живой или мертвый, не попадет в руки ученых.

Дьявол из Девоншира

Ученые и оккультисты до сих пор пытаются разобраться в природе неведомых следов в графстве Девоншир, которые взволновали местных жителей. Кому они принадлежали: самому дьяволу, неизвестной науке птице или их сотворила группа проказников?

Ученые XIX века выдвигали самые разнообразные гипотезы. Но что же на самом деле произошло тогда, снежной ночью далекого 1855 года?

7 февраля в Девоншире прошел обильный снегопад, и в белый цвет окрасился весь обширный бассейн реки Экс. Генри Пилк, булочник из деревни Топшем, поднялся рано, чтобы растопить печи и начать свою обычную работу. Он был одним из первых, кто увидел свежий выпавший снег. На чистом снегу во дворе пекарни он заметил следы, которые, казалось, оставил очень маленький ослик. Генри отметил еще одну странность, кроме размера, – следы по форме совершенно не отличались друг от друга, и нельзя было понять, где заднее и переднее копытца, где левое, где правое.

Булочнику никогда не приходилось видеть, чтобы осел или пони оставляли такие необычные следы. Но, хотя его и заинтересовали отметины на снегу, у него было слишком много работы в пекарне, и вскоре булочник вернулся к своим занятиям.

Альберт Бреилфорд, директор местной школы, отреагировал на следы по-другому. Тем же утром Альберт превратился в организатора группы жителей, охваченных исследовательским азартом, и устремился по таинственным следам. Группа добралась до пекарни и получила разрешение Генри войти на двор. Отсюда, как выяснилось, следы тянулись дальше через деревню.

Обыватели высыпали из домов и побросали работу, чтобы присоединиться к группе энтузиастов.

Члены поисковой партии разделились, и каждая часть занялась обследованием своей территории. Понемногу возбуждение проходило, а появлялся страх: выяснилось, что существо, оставившее следы этой ночью, способно было перепрыгивать через стены четырехметровой высоты.

Следы объявились в Эксмуте, Лимпстоуне, Вудбери, Паудерхеме, Мамхеде, Доулише, Тейнмуте, Тотнесе, Торке и других селениях графства, на территории общей протяженностью 150 км.

Доктор Бенсон, который практиковал в этой области, шел по следам от Мамхеда. Пересекая поля и луга, следы уперлись в стог сена высотой 6 метров. Доктор осторожно обошел скирду и с удивлением обнаружил продолжение следов с другой стороны, словно препятствия вообще не существовало. Осмотрев стог, покрытый слоем чистого снега, Бенсон не нашел на нем никаких вмятин и отметин. Казалось, что «нечто» необъяснимым образом перелетело скирду или, может быть, прошло сквозь нее, как призрак.

Два охотника из того же района шли по этим следам много часов по местности, где рос густой лес. Цепочка следов здесь внезапно прервалась, но они возникли заново на заснеженных крышах близстоящих домов. Осмотрев то, что осталось от следов в садах, охотники поняли, что они ведут прямо к Мамхеду.

Устье Экса в некоторых местах достигало ширины почти 3 км, и вода еще не замерзла, несмотря на прошедший недавно снегопад. Следы обрывались на одном берегу у самой кромки воды, но затем объявлялись вновь на другом, как будто существо перелетело или переплыло через широкое устье.

Когда следы начали понемногу исчезать под воздействием слабого февральского солнца, пробивавшегося сквозь тучи, вид их изменился. Они стали похожи на отметину от раздвоенного копыта. (Еще раз напомним, что события происходили в 1855 году, а сельские жители Девоншира в то время были полны средневековых представлений о дьяволе как о существе с рожками и раздвоенными копытами.)

Мужчины начали спешно вооружаться. Самые отважные пускались на поиски ужасного существа из этого или другого мира, оставившего загадочные следы. Но большинство жителей в страхе закрылись в домах и забаррикадировали двери.

В это время охотники чуть не совершили трагическую ошибку. В деревне Вудбери жил Дэниел Пламер, тихий безумец, который бродил в лохмотьях, украшенных перьями, по лесам и подражал голосам разных зверей и птиц. Некоторые обитатели Вудбери его хорошо знали и считали совершенно безобидным; они изредка кормили его, когда он приходил за милостыней. Но группа охотников, выслеживающих «чудище» в лесу, к несчастью Дэниела, его не знала. Когда он попытался от них бежать, его быстро поймали и уже собрались с ним разделаться, считая, что он и есть то самое «чудище». По счастью, к охотникам в это время приблизился эсквайр Бартоломью, местный мировой судья, который успел им объяснить, кто такой Дэниел.

Итак, в ту февральскую ночь «нечто», не похожее ни на один вид зверей, живших в этой местности, оставило цепь следов в форме подковы на протяжении 150 км. Они выглядели совершенно иначе, чем отпечатки любого четвероногого или двуногого существа, у которых следы правой ноги отличаются от следа левой. Но на этих следах различалась выпуклость, значит, копыто или то, что оставило вмятины, было вогнутым. Каждый след был отделен от предыдущего и последующего расстоянием 20 см, и так они растянулись на многие километры, причем дистанция сохранялась независимо от того, была ли под следами гора или ровная местность. Каждый имел 10 см в длину и 7 см в ширину, и эти размеры также оставались неизменными на всем пути.

Что же оставило такие следы? Теорий было множество. «Иллюстрейтед Лондон ньюс», «Таймс», «Инвернесс курьер» и «Брайтон гардиан» запечатлели отзвуки этой истории. В середине XIX века в Великобритании было много натуралистов-любителей, жаждавших поделиться своими гипотезами.

Не исключалась возможность, что следы были сделаны какими-то шутниками. В викторианской Англии много было молодых аристократов со своеобразным чувством юмора, маявшихся от безделья. Они обожали подобные розыгрыши и трюки и сами же признавались в авторстве тех или иных «умных загадок». Однако невозможно, чтобы один человек сумел наследить за ночь на таком большом расстоянии; следовательно, шутников должна была быть целая группа. А когда участников много, кто-нибудь да проговорится. Однако никто так и не признался в участии в этой проделке.

Так как Девоншир находится на побережье и морская вода проникает в устье Экса, некоторые натуралисты предположили, что следы могла оставить раненая чайка. Но ни одна морская птица не сумеет пройти такое расстояние по земле, да и не существует птиц, чьи лапы, без перепонок и когтей, могли бы оставить похожие следы. Однако предположение о странной птице имело свои преимущества – в этом случае можно было объяснить, каким образом существо преодолевало препятствия на своем пути. Но на снегу не осталось отметин от крыльев в тех местах, где предполагаемая птица должна была взмахивать ими и взмывать в воздух.

В книге немецкого естествоиспытателя А. Гумбольдта «Космос» рассказывается о полулегендарном странствии Бьерна Хериольфсона в 1001 году. Этот путешественник, который, судя по всему, достиг побережья полуострова Лабрадор, описывает одно очень забавное животное, которое называет одноногим. У него, как видно из имени, всего одна лапа, но с ее помощью это исключительное существо «способно летать, а скорее бежать с невероятной скоростью, часто отталкиваясь от земли через равное расстояние…» К сожалению, никаких реальных подтверждений существования такого животного нет, да и само путешествие похоже на миф.

Скачущие крысы, жабы, лягушки, кролики, зайцы, барсуки и многие другие зверюшки были предложены тогдашними натуралистами в качестве предполагаемых существ, которые могли бы оставить эти следы. Но продолжительность цепочки следов, их исчезновение перед препятствием и появление с другой стороны, их форма и ровная четкость делали предположения натуралистов несостоятельными.

Другая гипотеза заключалась в том, что следы оставил какой-нибудь сорвавшийся с якоря дирижабль, или воздушный шар сорвался и его волочащаяся по земле цепь и отпечатала подковообразные вмятины. Но опять-таки регулярность следов не дает в это поверить. Любой воздушный шар во власти порывов ветра станет то набирать, то терять высоту, и цепь, волочащаяся по земле, оставит отпечатки разной длины.

Через двадцать лет после этой истории Джон Мичелл и Роберт Рикард написали прекрасную книгу под названием «Феномены», в которой блестящим образом изложили довольно сложную для понимания философскую концепцию феноменализма, приложив соответствующие иллюстрации и описания интересных случаев.

Вкратце: феноменализм утверждает, что наше постижение Вселенной и особенно ее неизвестных областей может улучшиться и обогатиться, если мы посмотрим на нее как на общее, единое, протяженное пространство, а не как на собрание отделенных друг от друга, герметично запертых отсеков. Феноменализм предполагает, что космос – это большая река событий, а не ряд независимых луж, озер и океанов.

Есть загадки без разгадки – такова и эта, которая сопротивляется разрешению вот уже полтора века, не сдаваясь перед современной наукой с ее усовершенствованными методами исследования. Факты остаются просты, но объяснение по-прежнему отсутствует.

«Нечто» оставило свои следы протяженностью 150 км в окрестностях реки Экс в Девоншире. Следы не похожи ни на одни, принадлежащие известной птице или зверю. Идет ли речь о каком-то редком животном или же совсем неизвестном науке, как одноног Хериольфсона? Было ли это чьей-то шуткой? Или случилось что-то сверхъестественное?

Так и тянет склониться к последней версии, но вот отпечатки следов на снегу были не менее реальны, чем этот снег и земля, которую он укрыл ночью 7 февраля 1855 года.

Таинственные кошки Корнуолла

Странные существа выходят на охоту из корнуоллских верховых болот (Великобритания). Некоторые считают их одичавшими домашними кошками, но очевидцы рассказывают об огромных чудовищах.

Растерзанные и обглоданные трупы домашних животных и не очень четкие кадры видеосъемки доказывают, что загадочные твари действительно существуют. Они появляются в глухих местах в самой безлюдной части Корнуолла. В этой местности люди издавна охотились на лис, барсуков и диких кроликов. Крупные хищники семейства кошачьих там не водятся. И сегодня вдоль болот все чаще находят разорванные на части туши бычков и овец.

Это началось в 1995 году. Местные фермеры недосчитались тогда семидесяти семи овец и бычков. Судя по отпечаткам лап на местности, по следам когтей и клыков на телах животных, они стали добычей каких-то огромных хищных зверей. Охотники, ходившие на болота пострелять дичь, рассказывали, что встречали там кошек чудовищных размеров. Звери не нападали на них, но вели себя очень смело, так что некоторых из них удалось сфотографировать и даже заснять видеокамерой.

Собранные материалы послали в Лондон, в министерство сельского хозяйства. Но, несмотря на многочисленные свидетельства очевидцев, фото- и видеодокументы, подтверждающие подлинность фактов, чиновники сочли существование таких животных маловероятным.

Двух биологов, которые исследовали присланные материалы, отправили в командировку в Бодмин, чтобы они по возможности выследили загадочных существ. Через два месяца ученые представили результаты своих поисков – видеопленки, на которых нетрудно было узнать безобидных домашних кошек. А бычков, по их мнению, задрали и съели местные хищники и собаки. Министерство удовлетворилось такими выводами и прекратило поиски неизвестных чудовищ.

Но люди, живущие рядом с корнуоллскими болотами, по-прежнему боятся хищных «кошек» с огромными горящими глазами.

«Корнуоллские кошки» снискали не меньшую славу, чем знаменитая «собака Баскервилей», с той лишь разницей, что о них не слагают легенд. Деревенские жители часто встречают на болотах чудищ, которые при виде людей неслышно удаляются большими прыжками. При виде их горящих в темноте круглых глаз даже у записных храбрецов по спине пробегает мороз.

Некоторые зоологи уверены, что в Англии кое-где водятся крупные хищники семейства кошачьих, например пума. По мнению куратора лондонского зоопарка Дугласа Ричардсона, «чудовища с Корнуоллских болот» – это, скорее всего, пумы или пантеры. Ричардсон напомнил, что в 1976 году правительство Великобритании издало закон, по которому граждане, содержащие у себя диких животных, обязаны их регистрировать и платить за них налоги. Наверное, владельцы диких зверей, не пожелавшие платить, просто выпустили своих питомцев на волю. В довольно мягком климате Англии часть хищных заморских «кошек» могла выжить и расселиться на болотах графства Корнуолл.

Джон опомниться не успел, как сокрушительный удар в спину свалил его с ног. Обернувшись, он увидел, как в темноте сверкнули два огромных, как блюдца, желтых глаза и тишину потряс звериный вой. Джон выхватил из кармана куртки фонарик и направил его перед собой. То, что он увидел, заставило его похолодеть от ужаса – яркий луч света выхватил из темноты громадную кошачью морду абсолютно черного цвета с длинными, как у саблезубого тигра, клыками. Уже лежа на земле, Джон разразился впечатляющей тирадой, сдобренной отборнейшими ругательствами.

И тут свершилось чудо. Зверь в растерянности отпрянул и, немного потоптавшись у поверженного навзничь тела, неожиданно скрылся во мраке.

Джон Хэмстед оказался первым, кого загадочная кошка из Корнуолла оставила в живых. Старики поговаривают, что кровожадная бестия обитает здесь с незапамятных времен и отправила на тот свет немало прадедушек и прабабушек нынешних жителей окрестных поселков. Появляется она в лесу только в високосные годы и обязательно кого-нибудь убивает. Те, кому приходилось видеть ее издали, утверждают, что злобная тварь напоминает гигантскую пантеру с огромными, в полметра, клыками, абсолютно круглыми глазами и лохматыми ушами спаниеля. Зверюга способна одной лапой сломать хребет корове и свалить сосну.

Загадочная кошка особенно любит подстерегать людей у ограды заброшенного замка Моруэнстоу. Говорят, ей доставляет удовольствие чесать уши о проржавевшие петли массивных ворот и точить когти, устроившись на широкой каменной стене. Она чувствует себя здесь полновластной хозяйкой после того, как пару столетий назад отправила на тот свет прежних владельцев замка. С тех пор замок необитаем, и пока ни у кого так и не возникало желания приобрести его.

Полиция упорно не верит очевидцам, утверждая, что описанного ими зверя не может существовать в природе. Сельчане вооружались, кто чем мог, и устраивали на чудовище облавы. Но оно словно чуяло, что ему угрожает опасность, и бесследно исчезало.

Загадочные хищные создания, подобные корнуоллскому, обитают и в других графствах Великобритании. В тот год, когда на небе выстроился парад планет, в Кенте неведомый зверь повадился шастать ночами по жилым поселкам и, загнав в конуры перепуганных собак, ломиться в дома. Местные жители уже давно укрепили двери и окна плотными ставнями и металлическими решетками. Повышенные меры предосторожности оказались кстати, и в результате набегов лесного соседа пострадал всего один дом – тот, который недавно приобрел кто-то из городских жителей. Новый хозяин не поверил местным байкам и в одну не самую прекрасную ночь был разбужен доносившимся с улицы диким завыванием. Не успел приезжий высунуть голову из-под одеяла, как раздался звон стекла и в проеме окна появилась звериная морда.

Повинуясь инстинкту, человек нырнул под одеяло и, подглядывая, увидел, как в комнату запрыгнуло настоящее чудовище. По уверениям очевидца, оно напоминало адскую помесь волка, льва и морского котика. Шлепая похожими на ласты лапами, неведомый монстр громко сопел и шмыгал носом, оставляя на полу длинные борозды чего-то похожего на сопли. Опрокинув пару стульев, он скрылся в соседней комнате, и через секунду весь дом громыхал, звенел и содрогался. Наутро уцелевший бедолага обнаружил, что ополоумевший зверь разгромил всю мебель и растоптал в крошку дорогой сервиз, обмазав своей слизью стены и жалюзи. Оценив потери, пострадавший быстро собрал вещи – и был таков.

Судя по свидетельствам очевидцев, которым приходилось сталкиваться с неизвестными науке хищниками, в Великобритании их видели и в Озерном крае, и в Грампианских горах, и даже в водах Ла-Манша. Рыбак из поселка под Портлендом рассказал, что его лодку чуть не потопил «заяц величиной с моржа», у которого вместо хвостика торчал над водой огромный плавник.

Внешне звери-монстры совершенно не похожи друг на друга, и объединяет их только то, что все они на редкость безобразны. Одни очевидцы утверждают, что видели волка с гривой льва, другие – тигра с мордой собаки, третьи – гиену с лапами леопарда. Мерзкие хищники умеют не только реветь, но и хохотать, плакать и даже распевать песни. Один деревенский житель наблюдал, как жуткий монстр, задравший лошадь, стоял над своей жертвой и завывал что-то похожее на рождественский гимн.

Британские криптозоологи давно занимаются изучением странных зверей, существование которых отрицает официальная наука. В последнее время в Британский центр нетрадиционной зоологии стекается такое количество сведений о диковинных тварях, что специалистам даже пришлось на время отказаться от поисков лох-несского чудовища.

Мальтийский тигр

Мальтийский, или голубой тигр, – это легендарная большая кошка с полосатым окрасом, как у тигра. Наиболее часто сообщения о нем поступают из китайской провинции Фуцзянь. Утверждают, что у этого поразительного животного синеватый мех с темно-серыми полосами.

Термином «мальтийский» обозначают голубой мех у домашних кошек, на самом деле это синевато-серый оттенок. На Мальте можно найти множество кошек с подобным окрасом, что, возможно, и придало такой смысл прилагательному «мальтийский». Как бы то ни было, голубые тигры не имеют ничего общего с островом Мальта.

Гарри Р. Колдуэлл, американский миссионер методистской церкви и охотник на крупную дичь, во время пребывания в Китае убивший десятки больших кошек, видел и преследовал голубого тигра в Юго-Восточном Китае, что описал в книге «Голубой тигр» (1924).

В сентябре 1910 года Колдуэлл находился в провинции Фуцзянь, в окрестностях Фучжоу. Колдуэлл заметил тигра, но на первый взгляд тот показался ему наклонившимся крестьянином в синей куртке. Колдуэлл писал в своей книге: «Внезапно я увидел огромную тигриную голову над тем, что казалось мне синей крестьянской одеждой. Как оказалось, я смотрел на грудь и брюхо зверя». Колдуэлл схватился за ружье, но понял, что не может стрелять – вокруг были местные дети, – пока же он менял позицию, тигр исчез.

Затем товарищ Колдуэлла по охоте Рой Чепмен Эндрюс процитировал его следующим образом уже в своей книге «Привалы и походы в Китае» (1925): «Раскраска этого зверя поразительно красива. Основным цветом идет глубокий оттенок мальтийского, переходящий в светлый серо-голубой на брюхе. На этом фоне были отчетливо видны полосы, такие же, как у обычного желтого тигра».

Крестьяне подтвердили, что вокруг деревни действительно бродят «черные дьяволы». Вместе со своим сыном Джоном Колдуэлл многократно организовывал экспедиции в поисках голубого тигра, но все они завершались неудачей, хотя Джон несколько раз находил клочки шерсти мальтийского цвета на ветвях деревьев и кустарников.

Возможно, мальтийские тигры были подвидом южно-китайского тигра, находящегося сегодня под угрозой вымирания, так что особи с «голубыми» аллелями (формы гена) могли уже полностью исчезнуть с лица земли. Обнадеживает то, что сообщения о голубых тиграх также поступали из Бирмы (Мьянма) и Кореи – родины амурских тигров. Известный британский зоолог и криптозоолог Карл Шукер приводил в книге «Таинственные кошки мира» (1989) рассказ сына военнослужащего армии США, служившего в Корее во время корейской войны. Его отец уверен, что видел именно голубого тигра в горах, недалеко от того места, где сейчас находится демилитаризованная зона.

К сожалению, до сих пор не существует веских доказательств существования голубого тигра – нет сообщений экспертов, нет ни одной фотографии или видео. Хотя Колдуэлл был весьма благонадежным очевидцем, всего одно сообщение не может служить доказательством существования животного. Во всяком случае, эксперты относятся к подобным свидетельствам довольно скептически, некоторые даже полагают, что мальтийские тигры – это обычные оранжевые тигры, извалявшиеся в грязи.

Но ведь черные тигры также долгое время считались мифом, но несколько найденных шкур доказали, что тигры-меланисты действительно существуют. Такие тигры не полностью черные, их черные полосы намного шире обычных, так что основной оранжевый цвет почти не виден.

В пользу теории существования голубого тигра говорит то, что кошки мальтийского окраса вовсе не редкость. Известны породы домашних кошек, такие, как русская голубая, различные британские короткошерстные, британская голубая. Также встречаются голубые рыси. Некоторые генетические мутации и их комбинации могут вызвать голубоватый оттенок или, по крайней мере, впечатление, что мех голубовато-серого цвета. Шукер полагал, что голубые тигры обладали двумя парами рецессивных аллелей – нон-агути и геном вырождения, которые, сочетаясь, производят устойчивый голубовато-серый цвет у домашних кошек, хотя непонятно тогда, откуда у виденных тигров взялись полосы.

Для того чтобы мех получился мальтийско-полосатым, должно быть подавлено производство феомеланина (чтобы заменить оранжевый на серый), но сохранен агути (полосатая окраска). Скорее всего, меланизм тоже здесь присутствует: как сообщал Колдуэлл, брюхо тигра не было чисто белым. Подобный генотип известен у гепардов: из-за него их мех становится голубовато-серым с рисунком цвета темно-серого сланца.

В небольших или изолированных популяциях генетический дрейф способен вызвать необычные черты, такие как аномальная окраска, и, если мутация не приносит вреда, она может быстро распространиться. Сейчас, по всей видимости, в природе остались лишь несколько из этих тигров (если вообще кто-то остался). Если прикинуть по количеству наблюдений, то популяция может состоять примерно из тридцати удивительных зверей.

На сегодняшний день голубой тигр остается одной из самых таинственных больших кошек в мире.

Серпопарды

Неожиданный сюрприз всем, кто увлекается неведомыми животными, преподнесла в свое время палетка (тонкая каменная плитка) с изображением фараона Нармера. Она является одним из первых экспонатов, предстающих перед посетителями Египетского музея в Каире. Этот предмет в форме щита высотой 63 см вырезан из зеленоватого камня и покрыт с обеих сторон барельефами. Он датируется последним веком IV тыс. до н. э.

Так вот, на лицевой стороне здесь изображены некие переплетенные длинношеие львы («серпопарды»), которых держат на поводках двое бородатых мужчин. Изображение симметрично расположенных пар «укрощенных» зверей, по всей вероятности, было заимствовано из иконографии раннего периода Месопотамии, возможно из Элама.

Академические ученые, за неимением других мнений, разумеется, решили, что данные изображения могли иметь вполне конкретное значение и символизировать насильственное объединение двух частей страны.

Вот рассказ об этом артефакте доктора наук Йена Шоу, читающего курс египетской археологии в Ливерпульском университете. Начиная с 1985 года он вел раскопки различных древнеегипетских рудных шахт в Хатнубе, Вади эль-Худи, Вади Магаре, Гебель эль-Асре и других местах:

«В 1898 г. британские египтологи Джеймс Кьюбелл и Фредерик Грин нашли в руинах раннего дворца в древнем городе Иераконполь в Верхнем Египте плитку зеленовато-сероватого камня, похожего на сланец. Эта находка не произвела такого фурора, как произошедшее двадцать четыре года спустя открытие усыпальницы Тутанхамона, но ученые сразу же поняли всю важность этого небольшого предмета.

Подобно Розеттскому камню эта плитка могла иметь чрезвычайно важные последствия для изучения Древнего Египта. Следующие сто лет или около того содержание палетки будет муссироваться египтологами, стремящимися найти ответ на многочисленные вопросы: от политических истоков и предпосылок возникновения египетского государства до природы египетского искусства и письменности».

Вот как описывает изображение на рисунке Йен Шоу:

«На лицевой стороне изображены переплетенные длинношеие львы («серпопарды»), которых держат на поводках двое бородатых мужчин. Круг, образованный сплетенными шеями серпопардов, искусно обрамляет небольшое углубление, или тарелочку, для растирания красок для декоративной росписи глаз (первоначально подобные палетки служили именно для этого)».

Специалисты досконально описали все, что изображено на палетке. Там все достаточно реалистично. Одни серпопарды отчего-то «выпадают» из реальности!

А что, если это тоже реальные животные, тем более что их держат обычные земные люди – воины? Ведь есть же на наскальных рисунках, найденных, кстати, не так далеко от Египта, среди вполне реальных зверей изображения существа, удивительно похожего на элладотерия, предка жирафа и окапи, вымершего, по официальной доктрине, около 5 млн лет назад!

Может быть, на палетках изображен индрикотерий, официально вымерший 30–20 млн лет назад родственник носорога? Останки индрикотериев обнаружены во многих районах Азии. У индикотериев была небольшая головой на длинной шее, рога отсутствовали.

Чудовищ, подобных серпопардам, традиционные ученые относят к хтоническим существам. Во многих религиях и мифологиях это существа, изначально олицетворявшие дикую природную мощь земли, подземное царство и т. д.

Криптозоологи же, в отличие от академических ученых, пытаются объяснить появление подобных существ в произведениях искусства действительными случаями встреч древних людей с малоизвестными или совсем неизвестными представителями земной фауны, впоследствии исчезнувшими по вине человека.

Мапингуари – лихо одноглазое

Мапингуари – легендарный криптид, предположительно обитающий в дождевых лесах Амазонии на территории Бразилии и Боливии. «Мапингуари» обычно переводят как «ревущий» или «вонючий зверь». Его другие имена: иснаши, джума, кейп лобо («волчья шкура»), мао де пилао («толкающая рука»), пе де гараффа («нога-бутылка»).

Криптид испускает зловоние настолько сильное, что животные теряют ориентацию, а люди падают в обморок. У мапингуари рыжая шерсть, длинные когти и пасть с четырьмя большими зубами, которую он может разевать до самого брюха. Индейцы говорят, что у этого огромного зверя на брюхе имеется «второй рот». Рассказывают, что мордой он похож на одноглазую обезьяну, а его лапы вывернуты «задом наперед».

Мапингуари не берет ни одна пуля, его единственная известная слабость – боязнь воды, что, должно быть, сильно ограничивает его передвижения по региону, где так много рек, ручейков и заводей, особенно во время сезона дождей. В густой растительности зверь передвигается почти бесшумно, при этом имеет обыкновение издавать невероятно громкий крик, напоминающий человеческий, постепенно переходящий в рык. Он питается по ночам, перекручивая стволы пальм огромными когтями, чтобы добыть мякоть. Обычно он бродит неподалеку от пасущихся стад пекари и охраняет их, убивая охотников.

Считается, что тварь плотоядна. В 1937 году из поселений в Центральной Бразилии поступали сообщения, утверждавшие, что в течение трех недель там лютовал мапингуари. За это время он убил более сотни коров.

Рассказы очевидцев

Искатель приключений Жуан-Батиста Азеведо увидел мапингуари примерно двадцать лет назад во время своего 45-дневного путешествия на каноэ. «Я работал у реки, когда услышал крик, ужасающий крик. Внезапно что-то, напоминающее человека, полностью покрытое шерстью, вышло из леса. Существо шло на двух ногах и, слава богу, не приблизилось к нам. Я всегда буду помнить тот день», – сказал Азеведо.

Некий сборщик каучука охотился в сельве. Вдруг он услышал за спиной рычание, а обернувшись, обомлел от ужаса. Не растерявшись, индеец выстрелил в существо. Воздух наполнился таким зловонием, что охотник кинулся прочь. Выждав несколько часов, он вернулся к туше и отрезал переднюю лапу зверя, но трофей так «благоухал», что пришлось выбросить его в кусты.

Аргентинский натуралист и палеонтолог Флорентино Амегино (1854–1911) цитировал рассказ другого знаменитого аргентинца, военного и исследователя Рамона Листы. Охотясь в Патагонии, Листа увидел в зарослях неизвестное животное, похожее на огромного броненосца, но покрытое длинной шерстью. Листа выстрелил в зверя, однако пуля лишь скользнула по нему, слегка поцарапав.

Амегино, анализируя рассказ охотника, предположил, что этим животным был доисторический гигантский ленивец. Он не придал бы большого значения рассказу Листы, если бы не собирал также рассказы индейцев об охоте на гигантских зверей в древние времена. Животное вылезало ночью, а днем укрывалось в норе, вырытой собственными огромными когтями. Индейцы рассказывали, что смастерить стрелу, которая могла бы пронзить толстую шкуру зверя, было непросто.

Рассуждения Амегино о странном животном подробно изложены Бернаром Эйвельмансом в его знаменитой книге «По следам неизвестных животных».

В еще одной известной книге «Таинственные существа: Путеводитель по криптозоологии» Джордж М. Эберхарт описывает несколько интересных встреч с этим зверем.

Индеец по имени Иносенсио отправился с десятью друзьями в сельву, но во время охоты отбился от компании. Случилось это на реке Рио-Уатума в бразильском штате Пара. Когда стемнело (в сельве намного раньше темнеет из-за густой листвы), Иносенсио залез на дерево, чтобы переночевать в относительной безопасности. Внезапно он услышал приближающиеся громкие крики, а затем увидел черную коренастую фигуру, похожую на человеческую. Иносенсио выстрелил, но существо убежало, оставляя за собой кровавый след. Надо ли говорить, что преследовать его охотник не решился?

Следующая встреча произошла в 1975 году к югу от города Итэйтаба, штат Пара, Бразилия. Рабочий прииска Марио Перейра де Соуза сообщил, что видел на руднике мапингуари. Сначала раздался пронзительный вопль, затем навстречу Марио Перейра выбежало существо, передвигавшееся на двух задних конечностях. Рабочий успел заметить, что существо нетвердо держалось на ногах и ужасно пахло. Он в панике бросился бежать и спрятался в реке. «У меня кружилась голова. Я потом месяца два не мог прийти в себя», – рассказывал Де Соуза, настолько потрясенный этим событием, что с тех пор больше никогда не возвращался в дождевой лес.

Экспедиции Дэвида Орена

Дэвид Орен специализируется на орнитологии, но его научные интересы простираются куда дальше – полжизни он потратил на поиски существа из амазонских легенд. Вот и в 2015 году, собрав гранты нескольких фондов и музеев, а также собственные сбережения, в сопровождении пяти человек (каждый из которых также убежден в существовании животного) он снова отправился на лодке по реке Тапажос (приток Амазонки) в места, которые не изображены ни на одной карте и где ловить зверя приходится по наводкам местных жителей. Дэвид уже привычно сложил руки рупором и огласил джунгли громким зовом. Он убежден, что мапингуари где-то там, во тьме непроходимой чащи, просто молчит в ответ.

Орен впервые приехал в Бразилию в 1988 году, чтобы изучать птиц и собирать материал для своей гарвардской диссертации. Тогда-то он и услышал легенду о старом индейском шамане, который вознамерился стать бессмертным, за что был превращен богами в вонючее лохматое животное с одним глазом и пристрастием к табаку, обреченное вечно скитаться по лесу.

Дэвид, как ученый, не мог не отметить, что истории о мапингуари отличаются от остальных местных легенд. Многие черты таинственного животного поразительно совпадали с описанием гигантского ископаемого ленивца. У мапингуари ноги «вывернуты» назад – и когти ленивца подвернуты так, что следы его выглядят обратными. Мапингуари ходит на задних лапах – и гигантский ленивец, судя по строению бедренных костей и мощному хвосту, поднимался за листьями в полный рост. Мапингуари не берет пуля – и у ископаемого шкура усеяна костными узелками, словно броней. У милодонов на брюхе имелись железы, издававшие отвратительный запах (видимо, средство защиты от врагов). Эти железы индейцы могли принять за «рот на брюхе».

«Существо все еще регулярно появляется, – говорит Дэвид Орен. – Те люди, что повстречали его на своем пути, уверены, что столкнулись в лесу лицом к лицу с самим дьяволом. Я разговаривал с семью охотниками, утверждавшими, что они стреляли в мапингуари, а по меньшей мере восемьдесят человек сталкивались с ним. Что они описывают? Существо ростом приблизительно 2 метра, передвигающееся вертикально, с сильным неприятным запахом, имеющее довольно тяжелое и мощное строение, под ним прогибаются толстые корни деревьев. Наиболее вероятный механизм его защиты от врагов – смрад, описанный некоторыми свидетелями».

Выводы Амегино и предположения Орена скептически воспринимаются большинством ученых. Считается, что россказням местного населения о встречах с чудищами доверять не стоит: мало ли что наплетут суеверные аборигены охочим до экзотических страшилок чужакам?

К сожалению, результаты изысканий Орена пока нельзя назвать успешными. Во время своих шести экспедиций он собрал целый ряд материалов, однако позже выяснилось, что клок рыжей шерсти на самом деле принадлежал грызуну агути, столь бережно собранные фекалии произвел муравьед, а слепки с отпечатков следов были признаны неубедительными.

Гигантский ленивец

Гигантский наземный ленивец был одним из тех огромных созданий, которые правили Землей во время ледникового периода. Немного похожий на здоровенного хомяка, он питался в основном листьями, которые добывал на нижних ветках деревьев и кустарников. Сам он жил на земле, в отличие от современных ленивцев, которые большую часть жизни проводят на деревьях.

Территорию Америки населяли четыре вида гигантов. Самым большим из них был мегалоникс, или ленивец Джефферсона, который вырастал примерно с современного слона и достигал 5 м в высоту. Все ленивцы имели огромные когти, но при этом соблюдали вегетарианскую диету. У них были относительно маленькие и тупые зубы, которыми животные перекусывали ветки. Считается, что подобно другим гигантам, огромные ленивцы вымерли примерно 10 тысяч лет назад.

Впервые кости этого животного были обнаружены в 1789 году в прибрежных топях реки Лухан вблизи Буэнос-Айреса. Находке не удивились только местные аборигены, сказавшие, что это гигантский крот выбрался на поверхность и погиб под лучами солнца. Кости бережно собрали и переслали королю Карлу IV, который презентовал их Мадридскому королевскому музею.

В 1895 году в патагонской пещере нашли небольшой кусок шкуры. Шкура была покрыта длинной бурой шерстью, и из нее выступали косточки размером с фасолину. Было похоже, что такая «одежда» могла выдержать натиск и стрелы, и пули. Дальнейшие поиски в пещерах принесли новые находки – аналогичные первому кусочки странной «бронебойной» шкуры, а также гигантский коготь. С появлением углеродного анализа в XX веке удалось определить возраст шкур. Он оказался равным примерно пяти тысячам лет: тем самым время исчезновения гигантского ленивца «приблизилось» еще на несколько тысячелетий.

Профессор-геолог Университета Аризоны Пол Мартин отмечал: «Я думаю, что гигантский ленивец исчез слишком давно. Тринадцать тысяч лет – это значительный срок. Однако есть вероятность, что выходец из древнего мира может все еще существовать в Амазонии, поскольку в этом регионе до сих пор сохранились огромные, не тронутые цивилизацией лесные массивы, способные обеспечить необходимую изоляцию реликтовому созданию».

Густой и непроходимый, бесконечный дождевой лес Амазонии занимает по площади территорию больше, чем вся Западная Европа, и здесь обитает 30 % всего животного и растительного мира нашей планеты. Гигантский ленивец водился раньше в изобилии на территории обоих американских континентов, и его останки обнаруживают от Патагонии до северо-запада Соединенных Штатов. Животное могло перебраться в Амазонию, чтобы спрятаться там от вторжения цивилизации в его естественную среду обитания.

Как заключил Пол Мартин: «Пока все это остается только смелыми мечтами, но если Орен все-таки найдет мапингуари (кем бы ни оказалось это существо), то перевернет науку».

Чупакабра – загадка трех континентов

Из энциклопедии: Чупакабра (исп. chupar – сосать и cabra – коза, дословно «сосущий коз», множественное число – чупакабрас), также «козий вампир» – неизвестное науке существо, убивающее домашних животных.

Первые упоминания о чупакабре датированы 1987 годом, когда газеты Пуэрто-Рико «El Vocero» и «El Nuevo Dia» сообщили об убийствах различных домашних животных – птиц, лощадей и коз. В то время оно было известно под названием «Вампир из Моки», так как первые нападения были совершены в маленьком городке Мока. Убийства стремительно распространялись по всему острову. Во всех случаях у убитых животных были две проколотые ранки на шее.

Потрясенные очевидцы

11 марта 1995 года около города Ороковис в центре острова Пуэрто-Рико фермер Энрике Баррето Эрнандес обнаружил в загоне восемь мертвых овец. Каждая из них имела по три небольших отверстия на груди, причем отсутствовали какие-либо следы крови. В течение весны и лета того года сообщения о подобных случаях стали поступать не только из центральной части острова, но и из удаленных районов. К ноябрю 1995 года общее число искалеченных домашних животных в Пуэрто-Рико, включая овец, коз, кроликов, кур, собак и свиней, достигло нескольких сотен. Ветеринар доктор Карлос Сото из Левиттауна (Пуэрто-Рико), осмотрев кролика с особо глубокой раной, заявил, что не знает, какой хищник мог сделать это.

В конце сентября 1995 года около пяти часов дня компьютерный техник Хуан Мурати шел к своей машине, как вдруг почувствовал на себе чей-то пристальный взгляд. Оглянувшись, он испытал шок: на расстоянии 15 м от него на дереве сидело нечто высотой чуть больше полуметра. Глаза круглые, красные как кровь, размером с апельсин. Вдруг существо расправило крылья, громко захлопало ими и улетело… Мурати держал пятерых собак для охраны дома. Через месяц после встречи с существом Хуан опять увидел его на дереве. И в этот же день хозяин обнаружил самую крупную свою собаку мертвой. Hа ее шее было два отверстия.

Вскоре после убийств домашнего скота в Пуэрто-Рико вести о подобных случаях начали поступать и из других стран – Доминиканской республики, Аргентины, Боливии, Чили, Колумбии, Сальвадора, Панамы, Перу, Бразилии, Соединенных Штатов, но больше всего из Мексики.

Такое впечатление, что чупакабра размножается и расширяет свои владения. Совсем недавно в Мексике и Никарагуа рядом со взрослыми особями очевидцы видели детенышей. А рисунки видевших кровопийцу похожи друг на друга как две капли воды.

По описаниям рост чупакабры 1,2–1,8 м, вес 50–60 кг. У него выступающие уши, глаза красные, овальные, с заостренными краями. Шерсть отсутствует, кожа темно-коричневая. Имеются два тонких острых клыка; некоторые очевидцы сообщают, что есть пара крыльев; на спине находится гребень, светящийся в темноте; лапы перепончатые, трехпалые, с когтями длиной по 5 см. Полицейский офицер из Канованаса, выстреливший в загадочное создание, напавшее на его собаку, учуял исходящий от чудища отвратительный запах, «как от животного, вылезшего из канализационной трубы».

Свирепая чупакабра

Чупакабра охотится ночью и нападает на беззащитных животных, высасывает кровь и исчезает. Люди находили обескровленных животных в лесу или загоне. На теле у животных видели небольшую круглую ранку с идеально гладкими и круглыми краями (в основном на шее), через которую, предположительно, была высосана вся кровь; на месте происшествия не находили ни капли крови. Люди находили животных мертвыми или полуживыми. Иногда животных находят без некоторых органов: внутренностей, мозга, глаз, хвоста или лап.

Репортер газеты «Вашингтон Пост» Молли Мур писала 11 мая 1996 года из Мехико Сити: «Первыми сюда стали поступать сообщения о таинственной гибели коз, затем овец и, наконец, кур. Они были совершенно обескровлены, а на шеях животных остались следы мощных клыков».

Ветеринары отрицают причастность койотов, волков или других известных местным жителям хищников. В начале мая 1996 года Хосе Анхель Пулидо из Тлахомулько де Суньига (штат Халиско, Мексика) пришел в полицию и рассказал, что, возвращаясь домой в 11:30 ночи, подвергся нападению неизвестного зверя.

Хосе почувствовал боль в правом предплечье и левой рукой стал отбиваться от нападавшего. Ударяя по туловищу зверя, мексиканец, по его словам, «бил, словно по пластиковому мешку, заполненному желеобразным веществом: в звере не было ни костей, ни мышц». Раздался страшный грохот, и нападавший мгновенно исчез. На память об инциденте у Пулидо остались две ранки диаметром несколько миллиметров на правом предплечье и ранка треугольной формы на груди.

Рассказывают, что животные чувствуют приближение чупакабры (как некоторые животные – приближение урагана или землетрясения). Некоторые животные истошно кричат и бегают из стороны в сторону, другие стоят как парализованные или стараются куда-нибудь спрятаться.

Одна из теорий появления чупакабры связана с мутацией – эти загадочные существа были замечены в 1995 году в Пуэрто-Рико в районе расположения сверхсекретного военного объекта Пентагона, где проводились опыты в области биологии.

Странное существо в поселке Сан-Рафаэль

Удивительную историю записал Хайме Феррер, сотрудник уфологического центра города Калама, Чили. Жан и Нельсон, двое мальчиков из поселка Сан-Рафаэль, рассказали ему о пугающей встрече, происшедшей 12 января 2002 года, минут за пятнадцать до полуночи.

История началась, когда Жан заметил, что змея, его домашний питомец, сбежала из террариума. Вместе с другом Нельсоном они отправились на улицу разыскивать змею среди щебня и камней. Потом мальчики вспомнили, что за полчаса до этого две их собаки начали странно подвывать и скулить, однако в тот момент это не показалось им важным.

Жан и Нельсон бродили по округе в поисках змеи, когда вдруг, примерно в 30 м от себя, они увидели кого-то, кого приняли за бродячую собаку. Испугавшись нападения, они немедленно вооружились валявшимися вокруг камнями. Однако, к удивлению ребят, животное продолжало стоять на месте, недвижное и бесстрашное: оно не испугалось и не убежало, как это сделала бы любая нормальная собака.

А чуть погодя непонятное животное тронулось с места и стало приближаться к мальчишкам. Его походка выглядела очень странной: оно передвигало по две конечности одновременно, совершая очень маленькие и короткие прыжки, будто кролик. Внезапно оно остановилось и встало на две ноги.

В этот момент мальчики почувствовали на себе воздействие энергии. «Это было, как удар электрического тока в живот», – рассказывали они. Животное снова двинулось вперед, на сей раз на двух ногах, издавая громкий характерный звук волочения, – оно как бы совершало крохотные прыжки вперед, но при этом одна из его задних конечностей тащилась по щебенке. Мальчишки подумали, что, возможно, поранили его, когда кидались камнями.

Животное приблизилось настолько, что дети обратили внимание на его странную форму. «Оно было похоже на регбийный мяч с ногами», – сказал один из ребят.

Жана охватил страх, и он стал потихоньку пятиться от животного. Нельсон же, напротив, ощущал странную потребность подойти ближе к существу, и вот оно уже оказалось всего в двух метрах от мальчика. От животного начало исходить странное свечение, достаточно яркое, чтобы, несмотря на ночную темноту, освещать небольшой участок вокруг него.

Нельсон не мог отвести глаз от удивительного создания. Он запомнил каждую деталь необычного облика. По его описанию, голова существа была похожей на собачью, с приплюснутым, как у бульдога, носом. Его глаза были раскосыми и красноватыми, что было заметно только, когда существо поводило головой из стороны в сторону, как это делают маленькие ящерки. Затем Нельсон готов поклясться, что в его голове кто-то сказал: «Не таращься, просто беги».

Охваченный ужасом Нельсон сумел бежать. Он описывал, как почувствовал необъяснимое чувство холода, от которого стыла кровь в жилах. Когда мальчики наконец вернулись домой, им совсем не хотелось возвращаться, чтобы еще раз взглянуть на существо.

Впоследствии мальчики предоставили исследователям дополнительное описание предполагаемого животного. Нельсон его даже нарисовал.

Его уши были плоскими, круглыми и большими. Передние конечности короткие, с локтевыми суставами и с тремя пальцами на каждой руке. Щетина, покрывавшая существо, была похожа на кабанью, а ноги – на козлиные. На ступнях тоже было по три пальца с перепонками между ними, будто у утки, только короче. Нельсон не смог вспомнить, видел ли он когти, потому что трава закрывала кончики пальцев.

На выгнутой спине, насколько удалось разглядеть, щетины, росшей пучками, было больше. Жесткая шерсть животного в основном была серой, только у хвоста был белый кончик. Хвост казался раза в три толще собачьего, но гораздо короче: всего около 5 см в длину.

Доктор Вирхилио Санчес-Осехо предполагает, что дети повстречались с мистическим существом, родственным неуловимому вампиру, известному в Южной Америке под названием «чупакабра». Оно, как и неуловимый вампир, способно общаться с людьми на телепатическом уровне – внушать страх, передавать мысли.

О чупакабре рассказывают, что она способна высоко прыгать и даже левитировать, паря в воздухе, на спине у нее расположены наросты наподобие гребня. Впрочем, описания бывают самые разные, поэтому латиноамериканские исследователи считают, что «чупакабра» – лишь общее название группы разнообразных аномальных существ, каждое из которых может обладать особыми характеристиками.

Связь с НЛО

Часто при наблюдении чупакабры в той же местности замечают НЛО. Некоторые детали в свидетельствах очевидцев говорят об инопланетном происхождении существа: беспричинный страх, который чувствуют люди в местах появления чупакабры, странные запахи – все эти явления обычно сопровождают НЛО. И еще одна важная деталь: чупакабры неожиданно появляются в какой-то местности, некоторое время свирепствуют там, а потом исчезают.

Многие жители Пуэрто-Рико связывают появления чупакабры с прилетами HЛО. В июне 1995 года в 11:30 вечера Энрика Гонзалес с шестилетней дочкой вышли на улицу прогуляться. Вдруг муж Энрики, остававшийся в доме, услышал истошные крики. Выскочив, он увидел поднимающийся к небу светящийся шар. Из него по девочке, пытавшейся заслониться рукой, ударил луч красного света. После этого кожа на руке сильно покраснела и запузырилась. Фотограф газеты «Эль Вокеро» Эдди Конде приехал к Гонзалесам и заснял на руке девочки волдыри. Через некоторое время глава семейства увидел во дворе разломанную проволочную клетку, в которой содержались цыплята. Девять из них были уже мертвы и имели бескровные отверстия на шее или на туловище. «Это проделки чупакабры, – сказал Гонзалес. – Я думаю, она прибыла на том самом HЛО!»

Несколько похожих случаев произошли также в Мексике. Физик Марио Торрес Лухан, главный редактор журнала «Контакт НЛО» располагает сведениями о происшествиях, случившихся по меньшей мере в трех мексиканских штатах. До сих пор не предана гласности информация о многочисленных встречах со странными существами красноватого цвета, размерами с обезьяну и с огромными глазами. Широко известен только один случай, происшедший в округе Абасоло штата Тамаулипас. По сообщению сельской полиции, в этом районе на трех ранчо в сумме было найдено двадцать мертвых овец с отверстиями на шее, животе и плечах, никаких следов убийцы найдено не было.

Живущий в километре от Абасоло, в деревне Нуэво-Долорес, профессор Педро Серна не сомневается, что феномен чупакабры связан с появлениями НЛО. В последние годы он сам и его семья были свидетелями того, что профессор обозначил как «внеземные проявления», в виде огней на небе, посадок кораблей и встреч со странными существами, которых также видели многие жители деревни.

Чупакабра появилась в Прикарпатье

В Иваново-Франковской области есть городок Коломыя с населением шестьдесят тысяч человек. Тихий населенный пункт, в котором редко случаются какие-либо яркие события. И вдруг… именно здесь появилась мистическая чупакабра.

Загадочный зверь пробрался ночью на подворье дома Владимира Вебищука и задушил трех кроликов. Хозяина удивил почерк хищника.

Во-первых, он не тронул мясо своих жертв, а только выпил кровь, буквально до капли. Во-вторых, сломал прочнейшую клетку, которая не по силам (не по зубам и не по когтям) ни лисе, ни хорьку, ни другому хищнику, который мог бы позариться на кроликов. В-третьих, странный хищник оставил следы такие же странные, как и сам, причем соизмеримые со следами огромного сенбернара, которую держит 46-летний домовладелец.

Кстати, заметил Вебищук журналистам, заинтересовавшимся этим уникальным для Коломыи случаем, загадочная тварь не побоялась ни собаки, которая лаяла во дворе («Я ее лай слышал, но подумал, что опять бродячие шавки где-то рядом»), ни того, что дом находится практически в центре города, прямо у железнодорожного вокзала.

Считается, что чупакабра в основном душит кур и кроликов (по крайней мере, в Украине), однако случай в Коломые показал, что предпочтение она отдает все же кроликам – ведь не побоялась ради них пройти через весь город. И, что странно, ни одна бродячая собака (а их в городе – десятки) не тронула загадочного зверя, наоборот, словно все куда-то подевались в ту ночь.

Городок в некотором напряжении, поскольку весть о чупакабре разнеслась мгновенно. Опасаются жуткого зверя и в окрестных селах, куда также дошли слухи о появившемся монстре. Люди здесь даже стали бояться ходить по вечерам в одиночку.

А вот кандидат биологических наук Николай Гунчак в мистическую чупакабру не верит: он считает, что если это даже какой-то необычный зверь (судя по почерку), то, скорее всего, мутант из Чернобыльской зоны. Такое более вероятно для Украины, чем фантастический зверь из параллельного мира.

Дьявол из Джерси: кровавый террор

Дьявола из Джерси часто описывают как двуногое существо ростом от 1 до 1,8 м, с телом, покрытым черным пухом, с копытами и крыльями, похожими на крылья летучей мыши (то есть оно умеет летать), темно-красными глазами и головой, похожей на лошадиную (или собачью), длинной шеей и бараньими рогами. Однако существуют разные описания, и в некоторых из них Дьявол из Джерси весьма напоминает кенгуру.

Удивительным свойством монстра является способность мгновенно перемещаться в пространстве. Его видели почти одновременно в довольно удаленных друг от друга городах США. Исследователи в связи с этим выдвигают следующие гипотезы: либо Джерсийский дьявол обладает даром телепортации, либо легендарных монстров на самом деле несколько, что, в общем-то, логичнее.

Легенда гласит, что сразу после своего рождения чудовище принялось пожирать собак, кошек, гусей и кур. В местных водоемах сдохла вся рыба, а у коров пропало молоко. Рассказывали, что дьявольская тварь нападала и на детей, причем в большинстве случаев они исчезали бесследно.

В 1740 году отчаявшиеся крестьяне обратились за помощью к Церкви. Та прислала в Сосновую пустошь экзорциста, который провел соответствующий ритуал и заявил, что дьявол изгнан навсегда.

После этого с XVIII века поступило всего-то несколько тысяч сообщений о встречах с Дьяволом из Джерси, ниже приведены только самые известные. Однако ни одна из них, за исключением наблюдений криптида в 1909 году, не имеет реальных доказательств.

Согласно легенде, при проведении инспекции пушечного двора в Ганновере коммодор Стивен Декатур увидел летающее существо, хлопающее крыльями. На существо никак не действовали попадания в него ни из какого оружия, включая пушечные ядра. Якобы Декатур лично стрелял в него, но Дьявол продолжал летать как ни в чем не бывало, чем вызывал среди очевидцев сильную панику. Первоначально в легенде датой события указывался 1778 год, хотя это невозможно, так как сам Декатур родился только в 1779 году. Инцидент мог иметь место в 1816–1820 годах, когда он действительно являлся ответственным за проверку состояния артиллерийских орудий.

В 1820 году Жозеф Бонапарт, старший брат Наполеона, охотился в своем поместье близ Бордентауна в Нью-Джерси. Бывший король Испании стал свидетелем полета крылатого монстра, которого высокопоставленный американский чиновник, бегая глазами, назвал «просто местной достопримечательностью».

На протяжении XIX века Дьявол из Джерси обвинялся в убийствах скота, сообщалось о странных звуках, якобы издаваемых им, и о будто бы находимых его следах. В частности, Дьявол из Джерси якобы убивал скот в 1840 году, оставлял следы и издавал страшные крики (также убивая скот) в 1841 году. В 1859 году люди видели его у города Хаддонфилд, а зимой 1873 года – около города Бриджтаун, и оба эти случая породили панику среди населения.

Записи наблюдений существа в авторитетных газетах не появлялись до ХХ века. Скорее всего, любые письменные свидетельства до 1900-х годов были потеряны. Одно из самых ранних наблюдений, описанных в местных газетах Филадельфии, было в 1899 году, и его участником стал бизнесмен Джордж Саароси, которого однажды ночью разбудили странные, нечеловеческие вопли, доносившиеся из сада. Джордж, вооружившись двустволкой, опасливо выглянул из дома. Мимо него с шипением пронеслась странная тень, похожая на летучего змея. Перепуганный бизнесмен выстрелил, но промахнулся, и ночной кошмар благополучно скрылся в лесу. Скептики полагают, что сонного делягу напугал обычный журавль.

Феноменальная неделя

Как минимум самого внимательного рассмотрения заслуживает уже упоминавшаяся история 1909 года. События произошли в течение одной недели с 16 по 23 января 1909 года, когда около тысячи людей заявили о встречах с Дьяволом из Джерси. Газеты назвали этот период феноменальной неделей, а реакцию общественности на события с Дьяволом – позорным весельем.

Субботним вечером 16 января в городе Вудбери, Нью-Джерси, первый очевидец по имени Зак Козенс увидел Джерсийского дьявола на обочине дороги. Этот случай описан в книге Джеймса Малоя и Рэя Миллера «Джерсийский дьявол». В ней слова Козенса процитированы так: «Сначала я услышал свистящий звук. Затем что-то белое перелетело улицу. Я увидел два фосфорных пятна – глаза зверя, стремительного, как автомобиль».

В воскресенье 17 января Дьявола видели несколько раз в Бристоле, штат Пенсильвания, и там же были обнаружены необычные следы на снегу. В два часа ночи Джон Макоуэн услышал странные звуки и встал с постели. «Я выглянул в окно и поразился крупному существу, стоявшему на берегу канала. Оно было похоже на орла и прыгало по буксирной тропинке», – рассказывал Макоуэн. На следующий день Джон Макоуэн снова увидел Дьявола на берегу канала и услышал его жуткий вопль. Проходивший мимо полицейский Джеймс Сэквилл выстрелил в тварь, которая, взвизгнув, взмыла в небо и исчезла.

В понедельник в Берлингтоне были найдены странные следы, в том числе на крышах домов, некоторые из этих цепочек внезапно прерывались. Аналогичные следы были обнаружены в других городах.

Во вторник, в 02:30, в Глостере Нельсон Эванс и его жена наблюдали Дьявола из Джерси из окна собственного дома. Ниже приведено сообщение господина Эванса:

«Оно было около 3,5 футов в высоту, с головой, похожей на овечью, и мордой лошади. Шея очень длинная, размах крыльев – около двух футов (более полуметра), походка – наподобие журавля; у него были копыта. Оно использовало для ходьбы только ногу, отставленную назад, и тогда передняя поднималась высоко; мы в тот момент увидели, что оно совсем не использует ногу, выставленную вперед. Я и жена были сильно напуганы. И скажу вам, что я все-таки нашел в себе силы открыть створку окна, чтобы крикнуть: «Эй!» Тогда оно повернулось всем туловищем на мой крик, а затем улетело».

Надо признать, что это было действительно весьма мужественно – кричать на такую тварь среди ночи.

В этот же день двое охотников в Глостере на протяжении более чем 30 км отслеживали необычные следы, которые в том числе перемахивали через изгороди и заборы, причем с какого-то момента стали плотнее подходить друг к другу. В этот день Дьявола видели также в ряде других городов.

В среду в Ханнонфилде Коллинз Вуд сформировал поисковую команду для поимки Дьявола из Джерси. Они видели его летящим в Мурстаун, при этом присутствовало несколько (минимум двое) свидетелей.

В четверг Дьявол из Джерси напал на трамвай на улице Хэддон-Хейтс в Камдене, но тварь удалось отогнать. После этого некоторые трамваи в окрестных городах стали ходить с вооруженной охраной.

На некоторых фермах были найдены мертвые куры и другие домашние птицы, которых якобы убил Дьявол из Джерси.

По сообщениям из Клейтона Дьявол из Джерси ходил по наэлектризованным трамвайным рельсам, где его ударило током и он упал, но не вполне ясно, так ли это, и мертвого существа тоже никто не видел.

Сообщалось, что полиция в Камдене и Бристоле, Пенсильвания, открывала огонь по этому существу, но безрезультатно. Пожарные поливали его водой из гидрантов в Вест-Коллинвуде, где он появился около противопожарного управления; также он появлялся на побережье у Филадельфии. Полицейский из Атлантик-Сити утверждал, что сумел ранить Дьявола и тот, хромая, убежал в лес (почему не улетел?). Если это правда, то данное обстоятельство является весьма странным, потому как предположительно раненое существо продолжало нападать и после этого.

Спустя короткое время в Южном Камдене существо напало на собаку, принадлежащую Мэри Сорбински. Услышав визг своего питомца, миссис Сорбински, не задумываясь, выбежала в темноту, вооруженная лишь метлой (чего, в общем-то, достаточно нормальной женщине). Существо спаслось бегством, но сначала вырвало кусок плоти у несчастной собаки.

Хозяйка отнесла раненое животное в дом и немедленно вызвала полицию. К тому времени, когда прибыли патрульные, возле дома столпилось уже более сотни человек – люди испуганно вслушивались в пронзительные крики, совсем рядом разрывавшие ночь. Полицейские расстреляли все патроны в зловеще маячащую в ночном небе тень, но Дьявол в очередной раз бесследно исчез.

В пятницу произошли его последние наблюдения – редкие появления и никаких нападений. Тем не менее паника была уже посеяна. Чудовище носилось то здесь, то там, в основном предпочитая нападать на женщин, которые утверждали, что «после дьявола» остается зловоние, напоминающее запах тухлой картошки или дохлой рыбы.

Сначала отчеты содержали лишь находки необычных следов, но затем появились сообщения о встречах с существом, напоминающим Дьявола из Джерси, которое появлялось как в Южном Джерси, так и довольно далеко от него – в Филадельфии и Делавере. Широкое освещение истории в газетах породило панику по всей долине Делавера и побудило ряд школ к субботе закрыться, а многих рабочих – в течение нескольких дней оставаться дома. Тем не менее после пятницы, если не считать отдельных и совсем уж сомнительных сообщений, встреч с Дьяволом из Джерси больше не было.

Филадельфийский зоопарк предложил награду в 10 тысяч долларов тому, кто поймает криптида. Уже через неделю охотники Норман Джефрис и Джейкоб Хоуп представили «труп дьявола» и потребовали награду. Увы, охотники оказались третьеразрядными жуликами – проходимцы украли где-то несчастного кенгуру, разрисовали его полосами и приладили крылья.

«В Делавере я увидел словно большого журавля, стоявшего на ветру, однако он испускал свет, как от светлячка. Голова его была как у барана, также имелись свернутые рога; это существо, перед тем как взлететь, раздуло зоб. Оно имеет одновременно и слабые, и длинные крылья и короткие ноги; при этом выставленная вперед нога короче выставленной назад», – прибрежный округ Бристоль, Е. В. Минстер. Дата – 16 января 1909 года.

«Оно имело три фута в высоту… Все его тело целиком покрыто черным пухом, у него были обезьяньи передние конечности, морда собаки, раздвоенные копыта, и еще хвост длиной около 30 см», – рассказывал Джордж Шнайдер из городка Мурстаун (штат Нью-Джерси). Инцидент произошел 20 января 1909 года.

«Главным образом оно напоминает кенгуру… шея очень длинная. И еще я видел, что его лицо (морда) несет на себе отпечаток злобы, размер крыльев соответствует его размерам. В темноте мне все показалось угольно-черным. Его ноги очень длинные и в чем-то даже изящные, в полете его осанка сильно напоминает лебедя», – сообщает Льюис Бегер из Хаддон-Хейтса. Инцидент имел место 21 января 1909 года.

«Хоть я и был испуган, но могу сказать: оно имеет голову как у лошади, крылья как у летучей мыши, отдаленно – хвост как у крысы, но не очень длинный», – заявил Говард Кэмпбелл, стрелявший в Джерсийского дьявола в окрестностях Атлантик-Сити. Инцидент имел место 21 января 1909 года.

Не все эти описания сходятся между собой целиком и полностью, но есть ряд общих признаков: рост около 1 м (хотя в разных описаниях он может варьироваться от метра до двух с лишним), длинные шея, хвост и крылья, копыта на ногах и голова, подобные лошадиным, красные светящиеся глаза и издаваемые звуки, напоминающие тонкий человеческий крик.

В феврале 1909 года Лесли Гаррисон мельком увидел существо, пролетающее над деревьями.

В этом же году член муниципального совета города Трентон сообщил о столкновении с чудовищем. Однажды ночью он услышал свистящий звук на пороге своего дома. Открыв дверь, мужчина обнаружил раздвоенные следы на снегу. Эти странные следы обнаруживались по всему Нью-Джерси, Филадельфии и району Делавер. Увечья животных, случавшиеся то там, то здесь по всему региону в течение этой недели, приписывались Джерсийскому дьяволу.

Возвращения Джерсийского дьявола

14 декабря 1925 года в Гринвиче фермер застрелил зверя, похожего на собаку, который сожрал у него семь кур. После этого фермер показывал труп сотне людей, но никто не смог с уверенностью опознать существо.

В 1927 году таксист, направлявшийся поздно ночью в Салем, менял колесо у своей машины. Он как раз закончил, когда машина начала бешено раскачиваться. Посмотрев наверх, он увидел огромную крылатую фигуру, топтавшуюся на крыше такси. Бросив домкрат и спустившую шину прямо на дороге, таксист прыгнул за руль и рванул с места. Сообщение было запротоколировано полицией города Салем.

В августе 1930 года сборщики ягод в Лидс Пойнт и Мэйс Лэндинг рассказывали, что кто-то с треском продирался через заросли и пожирал всю чернику и клюкву. Через две недели подобная встреча произошла уже на севере штата, но существо снова скрылось неузнанным (может, это был медведь?).

27 июля 1937 года существо, похожее на кенгуру, но с длинной шерстью и огромными глазами, было замечено в городке Даунингтаун в Пенсильвании.

«Нашествие на Гиббстаун» – так газетчики прозвали двухдневный переполох, происшедший в 1951 году. Мальчик увидел крылатое существо, заглядывавшее в окно. Существо было таким ужасным, что мальчик закричал и упал в конвульсиях. На следующий вечер существо заглянуло в окно к другому мальчику. Испуганные дети клялись, что с морды существа капала кровь. Ростом оно было примерно 1,5 м, а туловище было худым и угольно-черным.

Несколько семей слышали внеземные вопли, словно кричали «дикие птицы». Некоторые люди отправились на поиски существа, кто-то рассказывал, что видел чудовище в мимолетной вспышке фонарика, а один мужчина утверждал, что «оно» почти утащило его в лес. Подобные рассказы породили уже массовую истерию – вооруженные обыватели носились по лесам, готовые пристрелить все, что покажется им похожим на Джерсийского дьявола. Полиция, в свою очередь, арестовывала всех, кто попадался в лесу, а по всему региону были развешаны знаки: «Джерсийский дьявол – это мистификация». Так ситуация была взята под контроль.

В 1952 году полицию призвали расследовать странные следы, найденные в снегу, но вскоре было доказано, что неугомонные шутники оставляли их с помощью чучельной медвежьей лапы, прикрепленной к палке.

В 1957 году в лесу были найдены жуткие обугленные останки. У частично сохранившегося трупа были видны когти, перья, кости и задние конечности… Сотрудники природоохранного департамента не смогли идентифицировать останки. По одной из версий, так нашел свой страшный конец Дьявол из Джерси. Нам остается только представлять, какой была его последняя битва.

В 1960 году нескольких поселенцев близ Мэйс Лэндинга терроризировали крики, от которых кровь стыла в жилах. Официальные власти пытались успокоить обеспокоенных граждан, но так и не смогли найти объяснение странным звукам. Зеваки наводнили район, а Гарри Хант, владелец Цирка Братьев Хант, пообещал награду в 100 тысяч долларов за поимку таинственного монстра – в надежде сделать его частью своих аттракционов. Нужно ли говорить, что чудовище так и не было поймано?

В 1980 году Дьявола из Джерси видели перебегающим улицу в городке Нью-Иджипт. Зимой того же года неизвестное существо под покровом ночи разоряло скотные подворья в местечке Вотертаун.

В конце зимы 1991 года два охотника из Уайтинга видели, как существо переходило грунтовую дорогу. 3 марта в Берлингтоне девушка увидела крылатое существо, похожее на птицу, но с лошадиной головой и копытами. В Эриале мужчина заметил то, что принял за большую птицу. Он решил подойти поближе, чтобы рассмотреть странную птичку, но тут она повернулась, явив ему лошадиную морду, и с криком улетела.

В декабре 1993 года егерь Джон Ирвин ехал по лесной дороге вдоль реки Маллики, что на юге Нью-Джерси. Он был потрясен, когда дорогу ему перекрыло двуногое существо под два метра ростом. У существа были рога, а туловище покрывал тусклый черный мех. Ирвин наблюдал существо в течение нескольких минут, пока оно не скрылось в лесу.

23 января 2008 года в городе Литчфилд (Пенсильвания) местный житель заметил, как Джерсийский дьявол кубарем скатился с крыши его сарая.

18 августа того же года трое подростков близ города Райзинг-Сан (штат Мериленд) наблюдали, как летающее существо пролетело перед лобовым стеклом их машины и приземлилось всего в нескольких метрах на фермерском поле. Правда, ребята в тот момент курили марихуану.

19 января 2009 года, снова в Нью-Джерси, шведский турист, подъезжавший ночью на машине к Вудстоуну, чуть не сбил дьявола. Сначала он подумал, что это олень, и тут же нажал на тормоз, но когда увидел, как этот «олень», расправив крылья, взлетел прямо перед капотом автомобиля и исчез в небе, бедняга понял, насколько ошибался.

В похожей ситуации оказался в сентябре 2009 года водитель, ехавший в Парсиппани. По его словам, не доезжая нескольких километров до города, он увидел, как дорогу перед ним перебегало «черное с длинной шеей и длинным хвостом существо».

В 2010 году в окрестностях Сосновой пустоши телевизионщики из национального шоу «Paranormal State» вроде бы сняли летящего монстра на видеокамеру в инфракрасном диапазоне.

Разгадка есть?

Возможно, что рассказы о Дьяволе из Джерси имеют общие корни. Еще первые поселенцы старались избегать Сосновой пустоши. Каменистая бесплодная земля давала приют лишь изгоям, избегавшим общества: от протестантов, миссионеров и беглых преступников до отбившихся от своих подразделений (или попросту дезертировавших) солдат колониальных армий, а впоследствии лицам, оставшимся лояльными королю после американской Войны за независимость. Вся эта разношерстная публика создавала изолированные группы, презрительно именуемые «pineys», что можно перевести как «сосняки». В некоторых таких «pineys» часть дохода добывалась грабежами, и поэтому они были известны как «Pine Robbers» – «сосновые грабители». В XIX веке люди, увлеченные евгеническим учением, предполагали, что для «pineys» характерна дегенерация (дословно – «дьяволизация»). Считалось, что они подвержены альбинизму и предрасположены к преступлениям. Возможно, что «pineys» действительно причастны к рождению легенды о Дьяволе из Джерси; подобные рассказы об ужасных чудовищах часто имеют под собой основание в виде какого-нибудь животного наподобие медведя, которое могли содержать «pineys» и которое наводило ужас на эти дикие районы.

Археолог Пола Перро, изучавшая рогатые черепа, предположительно принадлежавшие джерсийским дьяволам, отмечает, что Сосновая пустошь имеет богатую историю генетических мутаций, в том числе даже у змей, млекопитающих и людей. Порой в штате Нью-Джерси находят животных с аномалиями, выражающимися в странном окрасе и дополнительных придатках, а иногда попадаются ящерицы с лишними головами. Перро предполагает, что в регионе есть залежи, содержащие тяжелые металлы, которые вызывают генетические мутации.

Многие сторонники версии того, что Джерсийский дьявол может быть последствием мутации, предполагают, что легенда родилась именно из-за небольшой популяции оленей или ланей с родовыми генетическими отклонениями.

Наконец, существует теория, согласно которой существо, упоминания о наблюдениях которого известны уже более пятисот лет, вполне может быть представителем небольшой популяции неизвестных науке или считающихся вымершими животных. Описание существа – лошадиноподобная голова, длинная шея, хвост, кожистые крылья, раздвоенные копыта, чудовищный крик, – напоминает разновидность птерозавра, диморфодон. Хотя попытки связать появления Дьявола, например, с африканскими летучими мышами, крупными рогатыми филинами или даже медведями представляются более научными.

Поневоле напрашивается сравнение Дьявола из Джерси с латиноамериканским криптидом чупакаброй. Странный вид, гибель скота и неуловимость…

Таинственный татцельвурм

Татцельвурм (от нем. Tatze – «лапа» и Wurm – «червь») – разновидность дракона, обитающая, согласно фольклору альпийских горцев, в альпийском регионе и прилегающих к нему странах. Сообщения о встречах человека с татцельвурмом в горных районах Германии, Австрии, Швейцарии и Южного Тироля поступают с XVII века. Большинство сообщений о татцельвурме датируются XIX и первой половиной XX века.

Другие названия татцельвурма: Хазельвурм, Springwurm («пружинный червь», как некоторые называют татцельвурма за невероятную прыгучесть), Prätzelwurm, Däzelwurm (от местных топонимов) и еще одно распространенное, но более юмористическое Bergstutzen (немецкое название охотничьего карабина – длинного и опасного). Во Франции также имеет название Arassas.

В описаниях татцельвурма есть множество разногласий. Если обобщить данные, взятые из примерно восьмидесяти сообщений, то его длина составляет от 45 см до 4 м, толщина змееобразного тела – от 6 до 80 см. Шкура его бывает бородавчатой, гладкой, покрытой чешуей, щетинистой или покрытой костяными пластинами, а морда чем-то напоминает кошачью. Правда, некоторые рассказывают, что его голова похожа на голову тритона, саламандры, ящерицы и даже обезьяны. Цвет шкуры может быть белым, серым, желтоватым, желто-черным, коричневым, зеленым или красным. Некоторые очевидцы замечали на спине у существа гребень или щетину.

Одно из самых известных описаний животного было сделано в 1861 году ученым Фридрихом Чуди в его книге «Животные Альп»: «В предгорьях Берна и в Юра широко распространено убеждение, что там живет что-то вроде пещерного червя, коренастое, длиной тела от 0,9 до 1,8 м и имеющее две короткие ноги, появляется перед бурей после продолжительной засухи. Многие честные и серьезные люди клялись, что видели это своими глазами».

В 1930-х годах одна из местных газет собрала показания шестидесяти очевидцев. Все они дружно рассказывали, что длина вытянутого тела животного составляла примерно 60–90 см, его задняя часть к концу резко сужалась. Спина имела коричневатый оттенок, а брюхо – бежевый. У зверя имелся толстый короткий хвост, а на приплюснутой голове без шеи сверкали два огромных шаровидных глаза. Некоторые уверяли, что он был покрыт чешуей, и все оказались единодушны в мнении, что зверь шипел подобно змее.

Наибольшие разногласия возникают у очевидцев, когда речь заходит о количестве лап у татцельвурма. По разным источникам, у животного может быть 2–4 лапы. Криптозоологи предполагают, что у существа, скорее всего, две пары лап. Возможно, задние лапы недоразвиты и поэтому не бросаются в глаза; может быть, задняя часть животного в момент встречи находилась в норе или расщелине скалы.

Татцельвурмы способны передвигаться с поразительной прытью и ловкостью, разбойничать на альпийских лугах, в основном у подножий Фрайбургских, Гларненских, Лехтальских, Баварских и Зальцбургских Альп. Они издают тонкий, высокий свистящий звук (согласно одним свидетельствам) или совершенно немы (согласно другим). Некоторые детали и вовсе кажутся неправдоподобными, например что он прыгает на два-три метра, проявляет несвойственную ящерицам агрессию и настолько ядовит, что «способен убить человека одним только дыханием».

Первые упоминания

Одно из самых ранних упоминаний об альпийском драконе приводит естествоиспытатель Иоганн Яков Шейхцер в своей «Естественной истории Швейцарии», опубликованной в 1716–1718 годах. Некий Андреас Родунер из Альтзаха, путешествуя вместе с друзьями в Верхнем Вагсенбергере, увидел «дракона», который тут же поднялся на дыбы. Свидетель утверждал позже, что животное, когда оно стояло на двух ногах, было ростом с человека. Покрытое чешуей существо имело четыре ноги, длинный хвост и голову как у кошки. Его живот казался разделенным на сегменты, спину покрывала густая грива.

Еще одно сообщение исходило от Жана Тиннера, фермера, застрелившего существо с семью ногами, длиной со шланг и с головой как у кошки. Существо имело серый и черный цвет в разных местах тела.

Шейхцер также цитирует два достоверных ранних описания «дракона с головой как у кошки», которые оставил ученый Якоб Вагнер. В 1673 году описанный «дракон» обитал неподалеку от итальянского озера Намбино, примерно в двух километрах к западу от Мадонна-ди-Кампильо. Создание охотилось на овец и коз, а иногда даже нападало на людей. По одной версии, животное застрелил охотник на медведей, который после этого сошел с ума. Около 1850 года сохраненный труп «дракона» выставлялся для обозрения в близлежащей церкви, но во время одной из реконструкций останки выбросили. В другой версии этой истории рассказывается, как местные жители заметили, что коровы приходят с выпаса уже «подоенными». Позже они обнаружили, что к коровам подбирается татцельвурм и сосет молоко у них прямо из вымени. Животное убили, а его тело сохранили в близлежащей церкви в назидание верующим, чтобы не забывали, какие чудеса может творить Господь.

Криптозоолог Лорен Коулман упоминал историю, которая произошла в Австрии в 1779 году, когда сразу два татцельвурма напали на селянина по имени Ганс Фукс, собиравшего ягоды в Мозерер-Лейтстубе. Твари настолько напугали несчастного, что у него случился сердечный приступ, от которого Фукс вскоре умер на перевале Талбрук. Перед смертью он успел рассказать о встрече с огромными ящерицами. Коулман описал памятную доску, установленную на пути к реке Шварцбах в районе Ункена, а также привел ее репродукцию, на которой изображен человек, лежащий на животе и зажимающий рукой нос. По-видимому, он защищался от огненного дыхания двух татцельвурмов, сидящих на камне. Надпись под рисунком гласила: «От внезапного ужаса он умер здесь, преследуемый прыгающими червями, Ганс Фукс из Ункена, 1779».

Животное, называемое Л. Хюбнером «бергштуцен», упоминается в его книге 1796 года, где он называет его предметом многих вымышленных историй, созданных жителями Альп. Автор описывает создание как очень ядовитое, с четырьмя лапами и формой, представляющей собой нечто среднее между ящерицей и змеей.

XIX век

Австрийский ботаник Йозеф Август Шульц в одной из своих книг, опубликованной в 1809 году, описывая свои путешествия в Верхней Австрии, рассказывает о небольших крокодилах, которых видели в непосредственной близости от города Гмундерер (современный Траун).

В мае 1811 года в швейцарской долине Хаслитал местный учитель увидел татцельвурма в сарае, куда пришел стричь овец. Отвратительное животное, сидевшее на сене, было длиной 1,8 м и высотой 30 см, имело две ноги и таращилось на остолбеневшего человека. Татцельвурм, как описывается дальше, имел большие глаза как у кур, раздвоенный язык, голову как у змеи (но больше), а также короткие тонкие волоски на спине. Испуганному учителю оставалось только бежать.

В 1817 году профессор философии Иоганн Рудольф Висс, знакомый с фольклором швейцарцев Берна, писал: «Горные районы по-прежнему полны легенд и рассказов о змееподобном монстре, называемом местным термином «штолленвурм», которого видят здесь почти каждый год, как можно судить по свидетельствам многих местных жителей. Описывается он как змей с очень короткими ножками и, из-за сходства со змеей, как правило, известен как Würmer, из-за коротких тонких ног же – как Stollen; так сложилось имя создания. Голова животного почти всегда описывается как круглая, подобная кошачьей, у него есть две, четыре или даже больше ног, словно у гусеницы. Иногда они изображаются как волосатые и, как правило, тонкие и короткие».

В 1819 году Висс также писал, что доверяет немалому количеству историй, которые содержат одинаковые детали описания облика животного и при этом рассказаны людьми, не знакомыми друг с другом. Он также упомянул, что Бернское общество естественных наук назначало награду три луидора за доставку создания живым или мертвым.

В 1826 году около города Китцбюэль мальчик, отправленный за маслом, был убит татцельвурмом. На его теле были обнаружены многочисленные укусы, в то время как многие в этой области сообщали о том, что видели большую ящерицу. Она была названа Höckwurm, началась охота за существом, которая вроде бы даже была успешной. Примерно до 1870 года на месте гибели мальчика была размещена памятная доска с изображением создания.

В 1828 году татцельвурм едва ли не впервые попал в руки ученых. Фридрих Чуди так описывает это событие: «В 1828 году крестьянин из кантона Золотурн нашел его на осушенном болоте и поймал с намерением передать профессору Хуги. Но прежде, чем он спохватился, вороны успели убить и расклевать пойманное животное. Крестьянин отнес скелет в город Солур, где после долгих колебаний о том, как классифицировать существо, его, наконец, отправили обратно в Гейдельберг. С тех пор все следы находки теряются».

В 1833 году молодой австриец повстречал татцельвурма во время восхождения на холм в районе Гозау. По его описанию, животное было серебристо-серого цвета, толщиной с руку человека, длиной в 2 фута (60 см), походило на змею и имело четыре маленькие ножки. Мужчина попытался ударить его альпенштоком, но животное увернулось и укусило его за руку. Когда человек вернулся домой, осмотревший его врач сказал, что рана заражена, и рекомендовал ампутацию руки. Мужчина не послушал его и через несколько месяцев умер.

С середины XVIII века известна история о странном животном, называемом «мурбль», живущим у небольшого ручья Вурмбах («червивый ручей»), текущего возле Инсбрука. Создание красноватого цвета видели в 1827, 1853 и 1857 годах.

В 1881 году возле Бад-Миттерндорфа в Австрии двое мужчин встретились с животным во время восхождения в горы. Они описали его как серое существо, которое лежало, свернувшись на камне. Потревоженное, оно медленно поползло в ближайшую пещеру. По описанию свидетелей, существо достигало 60 см в длину, его кожа была покрыта чешуей, передние ноги выглядели сильными и были в длину около 2,5 см, а также (что несколько снижает достоверность сообщения) оно имело две или три пары задних ног. Были отмечены непропорционально большие глаза.

Интересный случай произошел 4 июля 1883 года на склонах горы в австрийском Шпильберге, где животное, похожее на ящерицу, имевшее 30 см в длину, как сообщается, наблюдал Каспар Арнольд в течение приблизительно двадцати минут из окна местного ресторана. По его описанию, создание было зелено-коричневого цвета и не имело задних ног. Его тело было полностью гладким, а если и имело чешую, то очень мало. Свидетель был уверен, что это татцельвурм, которого не спутать ни с каким другим известным альпийским животным.

Другая встреча произошла через год, в августе 1884 года, в австрийском Голлинграбене, куда приехал на каникулы 13-летний мальчик. Собирая цветы эдельвейса, он залез на ограждение и увидел на расстоянии 2 м странное животное. По его описанию, оно было 50–60 см в длину, имело толщину с руку мужчины и две передние ноги, похожие на собачьи (мальчик не заметил задних ног, но предположил, что они могли быть поджаты). Кожа татцельвурма, по его утверждению, была гладкой, окраска – коричнево-красно-серой. Создание вело себя беспокойно и агрессивно. Мальчик испугался и убежал так быстро, как мог, оставив куртку и обувь.

Несколько иная история, которую приводит Лорен Коулман, случилась в 1893 году в австрийском Стодертале. 17-летняя девушка гуляла с собакой, когда на них внезапно напал неизвестный зверь, плевавшийся и хлеставший по сторонам хвостом. Девушка испугалась за собаку и бросила тяжелый камень, умудрившись сразу убить существо. Татцельвурм, по описанию, имел 30–35 см в длину, и его тело было 4–5 см толщиной. Он имел треугольной формы голову и напоминал ящерицу с большими ноздрями и темными глазами как у крокодила, цвета сухой земли, с редким ворсом на гребне. Девушке пришлось бросить тело животного там же, где она его убила.

По одной версии, в 1894 году в Радштадте возле Зальцбурга, а по другой – в 1895 году в городке Доннерсбахвальд произошла история, ставшая местной легендой, когда охотники наблюдали битву ласки с неизвестным существом. Млекопитающее сумело одолеть рептилию, потому что занимало выгодную позицию на выступающем корне дерева. Одержав победу, ласка разорвала существо на части.

XX век

В 1901 году фермер, искавший потерявшуюся овцу, встретил бергштуцена, который грелся на солнце. Создание имело около 1 м в длину, голову, похожую на голову кота, но с более широким ртом, и крупные чешуйки по всему телу. Оно имело шерсть, а его кожа, как утверждалось, походила окрасом на цвет жаб и ящериц. Существо также издавало звук, похожий на свист сурков.

Профессиональный охотник Ганс Бауэр много охотился в Альпах и все рассказы о загадочном татцельвурме считал выдумкой глупых и пугливых туристов, которые обыкновенную выдру могли принять за легендарного четырехлапого червя. В тот летний день 1908 года Бауэр охотился в Верхней Штирии, на высоте 1500 м. На одном из скальных уступов Ганс заметил краем глаза какое-то движение. Приглядевшись, охотник остолбенел от удивления. Среди камней рыскало и что-то усиленно искало удивительное животное, которое охотник видел первый раз в жизни. По внешнему виду этот зверь точно соответствовал многочисленным описаниям татцельвурма, которые Бауэр когда-либо слышал или читал. Существо напоминало гигантского червя, правда, у него были четыре короткие лапки, довольно большие шаровидные глаза и внушительная пасть. Его длина не превышала 0,5 м, а толщина была 8 – 10 см.

Такой уникальный случай нельзя было упускать, и Ганс решил попробовать поймать это экзотическое животное. Наслышанный о свирепом нраве татцельвурма охотник на всякий случай вытащил нож и стал осторожно приближаться к похожему на обрубок бревна чудищу.

Сначала «червяк», казалось, не обращал никакого внимания на Ганса, но стоило ему приблизиться, как «обрубок бревна» проявил совершенно необъяснимую прыть. Если бы Бауэр не был настороже, он здорово бы поплатился за это, ведь татцельвурм в яростном прыжке нацелился ему прямо в лицо. Вот где пригодилась Гансу реакция, приобретенная в заварушках в пивных кабачках, он ловко отбил прыгающую «сардельку» ножом!

Татцельвурм обладал такой толстой кожей, что удар ножа не остановил маленькое чудовище, оно вновь и вновь кидалось на охотника. Наконец Бауэру удалось пробить ножом кожаную «броню» злобного создания, и татцельвурм прекратил яростные броски. Поймать лапчатого червя так и не удалось, он бросился в расщелину среди обломков скал и исчез. Об этом уникальном случае встречи с неведомым животным стало известно от австрийского советника фон Дразеновича, знакомого с Гансом Бауэром.

В 1908 году недалеко от австрийского Куфштайна Герман Фрауэнфелдер вместе со своим отцом, профессором естественных наук, столкнулся с татцельвурмом. Они рассказывали, что увидели дыру в склоне холма, из которой торчал хвост рептилии 60–70 см в длину. Оба мужчины ухватились за него и попытались вытащить создание из норы, но оказалось, что это животное начало затаскивать их в дыру. После десятиминутной борьбы они вынуждены были отказаться от попыток захвата рептилии. По словам очевидцев, животное должно было быть 160–180 см в длину и не ползло, как змея, а скорее отталкивалось при движении ногами (которые, однако, были не видны).

В мае 1914 года около города Постойна (в настоящее время Словения), рядом с которым находится уникальная система пещер Постойна Яма, солдат увидел в скалах некое животное, напоминающее крокодила. Заметив человека, оно поднялось на задние лапы и оскалило зубы. По словам свидетеля, это существо имело 25–35 см в длину и 8 см в ширину. Голова создания была круглой с красноватыми глазами. Животное имело сильные лапы с длинными когтями и серо-зеленое тело, покрытое чешуей и источающее специфический запах. Солдат поймал существо, набросив на него китель с завязанными рукавами и горловиной. В этот момент существо издало ужасающий звук, и тут же появилось другое, большее по размерам животное того же вида. Солдат начал бросать в него камни и отпугнул создание.

Когда солдат вернулся в лагерь и показал пойманное животное командиру, тот сказал, что это татцельвурм, который опасен страшным ядом, выделяемым из его кожи. Какое-то время татцельвурм жил у солдат в сундуке, где питался жабами, мышами и маленькими змеями, которых они ему приносили. В этой местности существо считалось «настоящим татцельвурмом». Точно так же оно было признано им, когда животное доставили в штаб округа административных органов Адельсберга. Там зверюшку убили и смастерили из нее чучело. Дальнейший след этой истории потерялся, потому что через два месяца началась Первая мировая война.

В 1914 году также появились два других сообщения о встречах с животным. В первом случае итальянский фермер, пахавший поле, увидел странное существо, на которое напал с кнутом. К счастью, животное не пострадало и бежало, совершив 15-метровый прыжок. По описанию крестьянина, оно имело тело черного цвета с желтыми пятнами размером около 30 см длиной, короткий хвост длиной 3 см, голову как у лягушки и две передние ноги, которые двигались независимо друг от друга. Второй случай произошел в том же году в июле в Брейне, где двое детей видели странное животное, дравшееся с двумя зелеными змеями. Создание имело 50 см в длину и большую голову.

Еще несколько наблюдений произошли в 1921 году. В одной из историй, на которую ссылается Лорен Коулман, австрийский железнодорожник Мари Рейн неоднократно сообщал о встречах с животными с головой, как у крокодила, и шестью ногами. Жители региона называли их Kuschka. В другой раз такое создание сбил поезд. Как указывалось, это был самец, 40 см в длину, он имел синие голову и спину, серый живот, змеиную кожу и морду с множеством заостренных зубов (верхняя и нижняя челюсти имели по два больших клыка). Его глаза были большие и желтые, как у кошки.

Летом 1921 года неподалеку от поселения Хохфильцен в Австрии татцeльвурм напал на отару овец.

Летом следующего года два деревенских охотника Отто Хейнкель и Ганс Мюллер выслеживали дичь на горном плато Хохфильценальм на юге Австрии. Неожиданно они столкнулись с жутким существом, какого никогда прежде не видали. Двое здоровенных мужчин, забыв о ружьях, с ужасом наблюдали, как на обломке скалы извивается гигантский червь длиной около метра. По словам очевидцев, чудовище было похоже на самого черта, яростно шипело и извивалось, словно пытаясь дотянуться до них. А когда чудище разинуло зубастую пасть и, выставив вперед кошачьи лапы, прыгнуло по направлению к людям, охотники, потеряв от страха головы, бросились вниз по склону. Убегая, они потеряли ружье, изодрали одежду в клочья, падая, получили многочисленные ссадины и ушибы. Несколько дней они залечивали раны, никому не говоря о встреченном монстре. Однако в конце концов не выдержали и рассказали все священнику, который и записал эту невероятную историю и сообщил о происшествии в полицию.

В том же 1922 году в итальянской долине Ультимо 12-летняя девочка и ее младшая сестра обнаружили в лесу татцельвурма размером около половины указанного ранее. Вероятно, девчонки восприняли увиденное более объективно, нежели «храбрые» охотники.

В 1927 году три лесоруба наблюдали татцельвурма с расстояния шести метров. Каждый из них позже рассказывал об этом событии отдельно от других. Описания, представленные ими, совпадали друг с другом. Животное, которое они видели, имело 50–60 см в длину, толщину тела – с руку взрослого мужчины и голову, как у кошки, с острыми зубами. Все трое очевидцев не заметили у животного ни ушей, ни задних ног. Создание было очень агрессивным и то издавало свистящие звуки, то урчало, как рассерженная кошка.

В 1937 году отец Трафожер, записывавший легенды о татцельвурме, посетил итальянского фермера Йозефа Рейтерера, который утверждал, что встретил животное осенью 1927 или 1928 года. Он возвращался вечером с мельницы с мешком муки на спине, как вдруг почти наступил на «червя», лежащего на пути. Сначала он подумал, что животное спит, но тут татцельвурм принял предупреждающую позу, приподняв часть тела над землей. Рейтерер видел большое количество ног на брюхе животного. По его описанию, передние ноги были относительно длинными, но ближе к хвосту укорачивались – последние были уже размером с зубья пилы. Каждая конечность заканчивалась несколькими пальцами. Фермер утверждал, что встреченное им создание имело 40 см в длину, тонкий хвост и квадратную голову на гибкой шее длиной в 8–9 см. Он также отметил заостренные морду и язык, хотя не заметил, был ли язык раздвоен. Тело татцельвурма было темно-серым, живот немного светлее. Через несколько мгновений создание скользнуло в придорожные кусты. Трафожер посетил Рейтерера еще дважды – в 1944 и 1947 годах. По его просьбе фермер сделал два наброска животного. На первом рисунке число пар его ног составляет семь-восемь, а на втором всего пять.

Известный криптозоолог Бернар Эйвельманс не сомневался в реальности существования татцельвурма.

В 1933 году австрийский браконьер наблюдал бергштуцена с расстояния около 10 м. По его словам, темно-серое существо было 50–55 см длиной, имело только передние ноги и передвигалось с помощью хвоста.

В том же году на берегу в Шпиттале рабочие разбирали стену и обнаружили в отверстии странное животное. Оно, как сообщается, было 60 см в длину и 5–6 см толщиной. Создание имело голову, как у кота, с большими глазами, относительно большие передние лапы (рабочие не смогли определить, имеет ли животное такую же пару лап сзади). Наконец, очевидцы выбросили татцельвурма лопатой в реку Лизер. Животное переправилось через реку на высокой скорости, и рабочие потеряли его из виду. В это же время другой человек видел похожее существо в том же районе во время перекапывания травы. Животное, по его словам, весило 5–7 кг, и он также сбросил его в воду, используя нож.

В 1934 году на поиски татцельвурма в альпийских горах отправилась научная экспедиция, однако поймать животное не удалось.

В 1948 и в 1968 годах поступали известия, что подобного дракона видели во французских Альпах.

В 1950 году татцельвурма, согласно сообщениям, видели в горах Юра.

В 1963 году его видели в Италии недалеко от Удине, а в 1984 году маленькое чудовище встречали рядом с Аостой.

В начале 1980-х исследователь Франсуа Мюллер из Лозанны проводил изыскания в Южном Тироле, который считается последним прибежищем загадочного монстра.

Джордж М. Эберхарт приводит историю одного из жителей Ленгстина в Италии, который летом 1969 года видел 90-дюймового (2,2 м) зверя только с задними ногами. По его словам, создание пыталось напугать очевидца, «бросаясь» ему на шею. Эберхарт также описывает случай, когда двое натуралистов в 1990 году обнаружили в Домодоссоле (Италия) скелет животного, напоминающего ящерицу.

В октябре 1991 года и в сентябре 1992 года итальянец Джузеппе Костале дважды наблюдал серую «бронированную» рептилию, двигавшуюся зигзагами.

Пантеон ящериц

Скептики утверждают, что россказни об альпийском драконе не выдерживают критики, поскольку ядовитых ящериц не бывает. Подобные заявления, в общем, справедливы, однако у этого правила есть два зубастых исключения – аризонский ядозуб (Heloderma suspectum) и мексиканский ядозуб (Heloderma horridum), обитающие в американских штатах Техас и Аризона.

Эти огромные ящерицы, достигающие 75 см в длину, вполне оправдывают данное им название – ядозубы: их нижняя челюсть сплошь усеяна ядовитыми зубами. Когда они кусают жертву, их зубы, загнутые, точно крючки, впиваются настолько глубоко, что у нее нет никакой возможности вырваться. Для человека укус ядозуба не смертелен, но очень болезнен.

Эти особенности действительно указывают на возможное родство татцельвурма с ядозубами, австрийский натуралист Якоб Николасси даже предложил дать криптиду латинское имя Heloderma europaeum. Тем не менее Эйвельманс указывает, что сообщения о ядовитости существа встречаются только в рассказах жителей Альп. Эйвельманс цитирует мнение Роберта Кирша, утверждавшего, что это создание может быть своего рода большой веретеницей. Выглядящие как змеи, веретеницы на самом деле – ящерицы, однако безногие. Возможно, хорошим «кандидатом» для разъяснения этой загадки является желтопузик (Ophisaurus apodus) – вид веретениц, длина тела которого 120 см, что делает его крупнейшей ящерицей Европы.

Желтопузика можно встретить на Балканском полуострове и в Крыму. Возможно, некоторые отдельные его особи могли добраться до Альп. Тенденция к атрофии ног характерна и для нескольких других семейств ящериц, например только две передние ноги имеет мексиканская ящерица хирот (Bipes canaliculatus).

В 1950-х годах Бернард Эйвельманс писал: «Не существует никаких сомнений в том, что татцельвурм существует, хотя и не установлено, является ли он огромным сцинком, саламандрой или каким-либо неизвестным животным. Даже в стране, известной основательно, от начала до конца, не все животные могут быть исследованы наукой. Много времени пройдет, прежде чем мы будем знать досконально весь мир. Можно ожидать еще много сюрпризов для зоопарков».

Некоторые описания предполагаемого татцельвурма напоминают описания земноводного животного, похожего на озерного сирена (Siren lacertina). Это животное обитает на юге Соединенных Штатов и похоже на больших рептилий, имея при этом только переднюю пару ног. Крупные особи могут вырастать до 90 см в длину. Сирен ведет скрытный образ жизни, оставаясь обычно укрытым в грязи. Появляется на поверхности после дождя для охоты на насекомых, червей, мелких рыб и улиток. Возможно, подобный вид также населял Европу до недавнего времени.

Ульрих Мэгин предположил, что татцельвурм – это неизвестный науке европейский вид саламандр, родственник китайской исполинской саламандры (Andrias davidianus), которая может вырастать до 1,8 м в длину.

Профессор зоологии Карл Вильгельм фон Далла Торре в своей книге (1887) писал, что татцельвурм может быть мифическим существом, созданным путем объединения нескольких черт обычных животных (как в случае сказочного дракона, сочетающего в себе черты ящерицы и летучей мыши).

Таким образом, как и легендарная Несси, татцельвурм до сих пор числится у ученых в ранге мифических созданий. Остается надеяться, что это загадочное существо еще не вымерло, а спокойно странствует в альпийских пещерах, вглядываясь в темноту огромными глазами.

Печальная участь квагги

Современники писали: «То утро выдалось в Амстердаме туманным, и густая белая пелена плотно закрыла все вольеры и дорожки между ними. Старый служитель пришел, как всегда, на полчаса раньше. Нарезал веток, достал из погреба фрукты и мясо, мелко нарубил его и пошел кормить животных. За туманом не было видно даже решеток. Старик торопился, до открытия зоопарка оставался час, ему не хотелось кормить зверей при посторонних. В вольерах с копытными было тихо. Старик отпер калитку и тут же споткнулся. На кирпичном полу лежала квагга. Последняя из всех, существовавших когда-либо в природе».

Это было 12 августа 1883 года. А за столетие до этого…

За столетие до печального события в Амстердамском зоопарке, потрясшего натуралистов, на необозримых просторах южноафриканских саванн паслись бесчисленные стада копытных. Загадочная Африка еще только-только приоткрывала перед любопытствующей Европой завесу над своими тайнами. Еще существовали в природе голубая антилопа, бурчеллова зебра и странствующий голубь. Но уже не было на Земле стеллеровой коровы, дронта и тура.

Большинство европейцев знакомились с африканской природой по книгам, в которых так и не был дан ответ на вопрос, что такое камелопардус, удивительный метис верблюда и леопарда, или единорог, у которого, правда, иногда встречается два или даже три рога, или водяная лошадь… Эра жирафы, носорога и гиппопотама придет позже, в конце XVIII – начале XIX века, когда в дебри Южной Африки проникнут первые смельчаки путешественники и привезут домой удивительные, невероятные рассказы о миллионных стадах антилоп, громадных слонах, львах и гориллах. И о кваггах.

В 1777 году, заручившись поддержкой Парижского зоологического общества, в Южную Африку отправился Франсуа Левайян, смелый и образованный молодой человек. Три года колесил он по Капской провинции, пересекал реки, терялся в саваннах и джунглях. Левайяна манили сюда рассказы двух сподвижников знаменитого капитана Джеймса Кука – англичанина Андерсона и шведа Спармана, потрясенных природой этих мест.

Левайян написал пять томов захватывающих рассказов о своих приключениях. Кто знает, может быть, именно они вдохновили Майн Рида на южноафриканскую трилогию?

Так или иначе, Левайян был первым, кто привез в Европу реалистичные рисунки львов, гепардов, гиен. Он первым описал схватку птицы-секретарь с ядовитой змеей, поведал о виверрах и земляном волке. Первым доставил европейским ученым шкуру и кости жирафы, таинственного камелопардуса. Их выставили в естественно-научном музее в Париже, их изучал сам Жан Батист Ламарк.

Левайян рассказал и о квагге. Тогда еще громадные стада этих замечательных животных жили в междуречье Оранжевой и Вааля.

«Есть три вида диких ослов в Южной Африке – зебра, квагга и собственно дикий осел без полос. На Капе квагга известна под названием дикая лошадь…» Простим Левайяну неточности в определении родственных связей между южноафриканскими непарнокопытными. В его времена стройной научной системы их классификации еще не было создано. «Несомненно, зебра и квагга – два разных вида, и они никогда не пасутся вместе, а смешиваются в стадах с антилопами». Далее Левайян совершенно справедливо отмечает: «Считали, что квагга – результат смешения зебры с дикой лошадью. Но это говорили люди, которые не были в Африке. Здесь нет собственно диких лошадей». Путешественник был прав, утверждая, что квагга – самостоятельный вид. Да и кто до него в Европе мог свободно рассуждать о квагге, ни разу не наблюдая ее в природе? «Квагга намного мельче зебры. Это красивое грациозное животное», – писал Левайян.

Буры, потомки голландских переселенцев, пришедшие в эти края задолго до поездки Левайяна, все, как один, думали иначе. Именно им мир «обязан» безвозвратной потерей квагги и других видов животных. Вся беда квагги состояла в том, что ее кожа годилась для изготовления бурдюков, в которых хозяйственные буры хранили зерно. От ее мяса они тоже не отказывались. Квагг отстреливали тысячами. Иногда животных гнали к пропасти, и сотни полосатых лошадей разбивались о камни.

В 1810–1815 годах по следам Левайяна прошел известный английский натуралист Бурчелл. Он снова привез в Европу сведения о южноафриканских животных. Среди них и о квагге. Но сведения эти были уже тревожными. «Утром наши охотники убили кваггу и съели ее».

А вот так описывает Бурчелл охоту на кваггу местных жителей Намакваленда. Африканцы брали у природы ровно столько, сколько им было нужно для пропитания племени, – ни больше ни меньше. И это нисколько не влияло на поголовье животных. «Было вырыто множество ям, – пишет Бурчелл, – пространство между ними защищено линией толстых бревен, поставленных весьма часто, чтобы ни антилопы, ни дикие лошади не могли разрушить этой преграды. Линия тянулась на милю или две. В некоторых местах столбов не было, и тут находились глубокие ямы, мастерски прикрытые ветвями и травой. Когда животное попадало в такую яму, – заключает наблюдатель, – оно не могло пошевелить ни головой, ни ногами: ямы сужались книзу».

Местные жители называли квагг «игваха», «идабе», «гоаха» и не путали их с зебрами. Не следует думать, что среди европейцев, пришедших в Южную Африку в XVII веке, не было людей благоразумных и дальновидных: в 1656 году под охраной оказалась капская горная зебра, ее численность внушала опасения тогдашнему губернатору Капской провинции Ван Рибеку. И это за сто с лишним лет до того, как по шкуре и костям, привезенным путешественниками, ее описал Карл Линней! Но кваггу, увы, никто не охранял… Вот запись, дошедшая до нас с 40-х годов XIX века: «Скоро мы увидели стада квагг и полосатых гну, и бег их можно было сравнить разве что с мощной кавалерийской атакой или ураганом. Я приблизительно оценил их число в 15 тысяч. Над этим огромным стадом, напуганным нашей стрельбой, вились клубы пыли». Это строки из книги Уильяма Гарриса «Охота в Южной Африке». Сегодня пыль лежит на девятнадцати шкурах и одном-единственном полном скелете квагги, уцелевших в крупнейших естественно-научных музеях мира.

А между тем Альфред Брем писал о ней в своей знаменитой книге «Жизнь животных», не догадываясь, что дни квагги сочтены. Сведения о внешнем виде квагги, сохранившиеся в труде Брема, дают самое полное представление об облике этого животного: «Тело ее сложено очень хорошо, голова красивая, средней величины, ноги сильные. По всей шее проходит короткая прямая грива, метелка на хвосте длиннее, чем у прочих тигровых лошадей. Основной цвет шкуры коричневый. Через голову, шею и плечи проходят серовато-белые полосы с красным отливом. Между глазами и ртом полосы образуют треугольник. Взрослые самцы бывают до двух метров длины, вышина в загривке доходит до 1,3 метра…»

Через несколько десятков лет после открытия квагга стала достоянием зоологических и палеонтологических музеев, и в этом плане ей «повезло» больше, чем, скажем, стеллеровой корове: для истребления этого морского млекопитающего хватило и двух десятков лет. Правда, за несколько лет до полного исчезновения в Капской провинции и незадолго до окончательного истребления в Оранжевой республике в 1878 году квагг вывозили в Европу – в зоопарки. Несколько лет единичные особи протянули в неволе – до 1883 года.

Бурчеллова зебра пережила свою родственницу ненадолго – последняя погибла в Гамбургском зоопарке в 1911 году, за год до того ее не стало в природе.

Как часто бывает в подобных случаях, люди начали прикидывать, какую пользу могло принести им то или иное животное, останься оно в живых. Было так и с кваггами. Вспомнили, что еще Кювье в 1821 году предлагал одомашнить зебр и, в частности, квагг. Тогда ни он, ни любой другой исследователь не могли знать всех преимуществ одомашнивания диких полосатых лошадей. Одомашнить их следовало не для того, чтобы по улицам резво разъезжали повозки, запряженные зебрами, как это было в Кейптауне в конце XVIII века. И совсем даже не затем, чтобы между Трансваалем и Солсбери существовала почтовая служба на зебрах. Это были единичные и не нашедшие последователей попытки использовать этих животных.

Причина была в другом. Квагга была невосприимчива к болезням, которые тысячами косили скот, ввозимый переселенцами из Европы. Переносчик этих заболеваний – муха цеце – стал синонимом зла для целых африканских областей, хуже колорадского жука, проникшего на картофельные поля Европы из Нового Света.

В 1917 году некий майор Мэннинг, вернувшись из пустынных районов Каоковельда в Намибии, рассказывал, что видел целое стадо квагг. Ему, естественно, не поверили. Прошло несколько лет, и из Каоковельда вновь появились сообщения о кваггах. Обман зрения? Еще позднее французский журналист, возвратившийся из Намибии, утверждал, что местные жители племени топнар уверяли его, будто квагга выжила в их краях.

Были ли такие случаи в истории естествознания, когда исчезнувшие, казалось бы, навсегда животные возрождались? Были. Видели сумчатого волка, поймали бермудского буревестника, попала в сети кистеперая целакантовая рыба латимерия, нашли загадочную нелетающую птицу такахе в Новой Зеландии, наконец. Огромные пространства Южной и Юго-Западной Африки еще не исследованы. В знойные полупустыни не заходят даже местные племена. Может быть, квагга жива?

Буньип – обитатель австралийских болот

Австралийского буньипа вполне можно назвать чудовищем со многими «лицами» (или мордами, если вам так угодно), ведь его описания до того отличаются друг от друга, что практически невозможно нарисовать более-менее достоверный портрет этого монстра. Впрочем, это не особо огорчает многих ученых, которые считают буньипа всего лишь мифическим существом из фольклора австралийских аборигенов.

Если верить австралийским аборигенам, буньип предпочитает жить в болоте и пожирает любое живое создание, которое забредет в его владения. Этот монстр любит прочистить свои легкие и издает по ночам настолько ужасные крики, что, услышав их, самые смелые охотники тут же обращаются в бегство.

В мощи легких буньипа, похоже, сумел убедиться французский ученый Шарль Бейн, участник экспедиции Николя Бодена. В 1801 году он решил с несколькими спутниками совершить небольшую вылазку вглубь еще неизведанного австралийского материка. Возможно, первопроходцев ожидали важные открытия, но им не суждено было их совершить. Через несколько километров пути они услышали ужасный рев, раздававшийся из тростниковых зарослей Лебединой реки. Им показалось, что это вопит сам дьявол.

Путешественники решили, что такой рев может издавать только огромное чудовище, все в панике бросились бежать обратно к берегу, поход был сорван. Позже австралийские аборигены рассказали европейцам, что им довелось услышать рев буньипа. Они также сообщили путешественникам об их невероятном везении: по словам аборигенов, буньип просто сожрал бы белых людей, если бы те подошли к нему слишком близко. Если верить аборигенам, люди сходили с ума и даже умирали от одного вопля этого монстра.

Коренные обитатели континента настолько боялись буньипа, что говорили о монстре очень неохотно, причем шепотом, испуганно озираясь по сторонам. Они словно опасались, что чудовище сможет их услышать и тут же накажет за нелестные слова о нем. Буньип являлся для них своеобразным демоном, на которого можно было свалить все беды – внезапные смерти, болезни, исчезновение припасов или имущества.

Европейцы вновь вспомнили о буньипе, когда англичанин Гамильтон Хьюм рассказал об увиденном им в озере Батхерста необычном водяном монстре. Любопытно, что это озеро находилось в другом конце Австралии и увиденное Хьюмом животное явно не могло быть тем буньипом (или его потомком), который так напугал Шарля Бейна и его спутников. Если верить очевидцу, существо напоминало огромный гибрид ламантина и гиппопотама. Австралийское философское общество тут же пообещало Хьюму награду, если он добудет тушу, однако убить зверя или хотя бы увидеть его еще раз англичанину так и не удалось.

В середине ХIХ века о буньипе заговорила вся Австралия. Поводом стало настоящее нашествие монстров, которых наблюдали в самых различных районах страны. В озере Георга очевидцы увидели гигантского тюленя, лейтенант В. Бретон писал: «Говорят, что в озере Георга живет разновидность тюленя, обладающего сверхъестественной силой». А вот в реке Эмералии в 1848 году дало о себе знать загадочное существо темного цвета с длинной шеей и головой, напоминающей голову кенгуру. Чем-то оно напоминало доисторического ящера, правда, на голове у монстра была густая поросль, зато огромная пасть внушала невольный трепет. Местные жители говорили, что в реке живет буньип и его жертвами якобы уже стали несколько человек.

В 1872 году на озере Буррумбит какое-то неизвестное животное с круглой головой, лишенной ушей, бочкообразным телом и чудовищной пастью вызвало самую настоящую панику среди пассажиров прогулочного судна. Когда оно приблизилось к судну, все люди в страхе кинулись к другому борту, в результате судно чуть не перевернулось. В 1875 году в Квинсленде недалеко от Далби очевидцы наблюдали высунувшееся из воды странное существо, напоминающее тюленя. У животного был сдвоенный, но не симметричный хвостовой плавник.

Любопытный случай произошел при строительстве Грит-Лейнского гидроузла. Очевидно, монстру не понравилась столь шумная деятельность людей в его владениях, и он громогласно выразил свой протест: чудовище высунулось из воды, открыло огромную пасть и так взревело, что все рабочие перепугались до смерти.

Конечно, буньип очень заинтересовал ученых, и они попытались получить у аборигенов его более-менее конкретное описание, чтобы иметь возможность хотя бы заочно прикинуть, к какому виду животных он относится. Однако попытка «нарисовать» портрет монстра оказалась обречена на неудачу. Описания буньипа настолько противоречили друг другу, что речь могла идти либо о нескольких разных животных, либо о полностью вымышленном мифическом существе.

Одни аборигены говорили о рогах монстра, другие – о его плавниках и вытянутом туловище, покрытом мехом, третьи – об огромных клыках, как у моржа, и почти лошадином хвосте. Самые отчаянные фантазеры утверждали, что у чудовища лапы вывернуты пятками вперед, оно имеет туловище как у страуса, а на голове у него пучок водорослей. Когда же ученые услышали, что буньип полупрозрачен, у них голова вообще пошла кругом…

Рассказывали, что чудовище встречается в болотах и реках континента, а некоторые даже утверждали о возможности встретить монстра в любой яме с водой. Что объединяло все рассказы аборигенов о буньипе – это то, что монстр является жутким созданием, с которым лучше не встречаться.

В 1846 году на какое-то время показалось, что загадка буньипа будет вот-вот разгадана. У одного из притоков реки Мюррей, который отделяет Викторию от Южной Новой Галлии, был найден фрагмент черепа, который посчитали принадлежащим буньипу. Находку отослали натуралисту В. С. Маклею, тот определил, что это череп жеребенка. Изучение продолжил в Лондоне профессор сравнительной анатомии Ричард Оуэн, он, в свою очередь, решил, что фрагмент является обломком черепа коровы. Жеребенок и корова, конечно, разные животные, кто-то из экспертов явно ошибся, а может, ошиблись оба? Увы, установить истину не удалось: загадочным образом череп исчез.

В конечном счете у исследователей относительно буньипа осталось всего две версии: либо это чисто мифическое существо, либо аборигены принимали за буньипа дипротодона, крупного сумчатого, которого палеонтологи считали вымершим. Это животное, по мнению ученых, обитало в реках, озерах и болотах Австралии, внешне оно чем-то напоминало кролика, но… было размером с носорога.

Любопытно, что первые золотоискатели, которые рыскали в поисках желтого металла по неизведанным землям континента, сообщали о каких-то крупных животных, похожих на кроликов. Известный австралийский натуралист Амброз Пратт первым предположил, что эти трехметровые «кролики» могут быть дипротодонами, которых все считали вымершими. Возможно, дипротодоны и не дожили до наших дней, но аборигены, без сомнения, могли встречать их еще 300–400 лет назад. Что же касается жутких воплей буньипа, то, по мнению ученых, их могла издавать обыкновенная выпь.

В ХХ веке известный криптозоолог Бернар Эйвельманс принимал участие в нескольких экспедициях, организованных для поисков буньипа. Хотя таинственного монстра найти не удалось, ученый, пообщавшись с аборигенами, пришел к выводу, что в Австралии еще обитают неизвестные науке животные. Правда, найти их нелегко: на континенте немало труднодоступных мест, где могут существовать даже крупные звери.

Чемосит – пожиратель мозгов

На территории Восточной Африки, в лесах Уганды и Кении, по слухам, обитает похожий на медведя криптид. Свое основное название «нанди» существо получило от местности, в которой живет племя нанди и где, как говорят, чаще всего видели этого медведя. Прибрежные жители, говорящие на суахили, узнали о медведях от арабов и поэтому называют это животное арабским словом «дубу» – «медведь». В горах May (южнее Нандиленда) животное именуют на языке лумбва – «гетейт», что еще может звучать как «герейт», «керейт» и «керит» и переводится как «пожиратель мозгов». Жители в районе горы Элгон предпочитают употреблять слово «сальруку». Сабаи называют животное «самбруку». Сами нанди называют его «чимисет» или «чемосит».

В Кении местные охотники, даже самые опытные и смелые, начинали трястись от страха, услышав имя «чемосит». А когда они случайно набредали на его свежие огромные следы, сразу же ретировались. Говорили, что любой, кто услышит рычание этого зверя, не забудет его никогда.

«Медведь в Африке?» – недоверчиво переспросит искушенный читатель. Но на Африканском континенте не известно ни одного представителя семейства медвежьих. Единственное исключение может составить территория Марокко, где в горах близ Тетуана в древние времена водились бурые медведи, пришедшие с Иберийского полуострова, когда Гибралтар являлся еще сухопутным мостом между Европой и Африкой.

Геродот говорил о медведях в Ливии (под «Ливией» у древних подразумевалась вся Северная Африка) наряду с питонами, львами, слонами, «ослами с рогом» (носорогами или, может быть, либитериями, вымершими родственниками жирафа окапи). Плиний же оспаривал наличие медведей в Африке.

В 1668 году голландский географ, историк и путешественник О. Даппер в своих заметках писал, что в королевстве Конго водятся дикие кошки, «пресмыкающиеся и гадюки», а также медведи намного крупнее европейских.

На протяжении следующих веков ничто не колебало натуралистов во мнении, что на Африканском континенте никаких медведей нет. Но в 1905 году впервые было получено известие о том, что на плато Уазин-Гишу видели нечто, называющееся сегодня медведем нанди.

Первая встреча

Более полное описание появилось в 1912 году, после того как английский зоолог и ботаник Джоффри Уильямс, участвовавший в начале XX века в экспедиции по изучению обычаев племени нанди в западных районах Кении, изложил свои впечатления в «Журнале общества естественной истории Восточной Африки и Уганды»:



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.