книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Дэвид Бальдаччи

Судный день

Посвящается Спенсер, Колину, Зои и Люку. Читайте с удовольствием!

Д. Б.

Глава 1

На изысканной мраморной столешнице стоял кубок матового стекла. Столешница украшала ванную комнату роскошного номера в Нью-Йорке, где шикарные отели отнюдь не редкость. Кубок был одной из тех милых вещиц под старину, что сделают честь любому люксу стоимостью восемьсот долларов за ночь, к примеру в «Ритц-Карлтон».

Однако к обстановке номера кубок не имел ни малейшего отношения. И вовсе не принадлежал отелю. К тому же кубок не был пуст. Кое-кто его наполнил и приготовился выпить до дна.

Мальчик медленно поднял кубок. Вот он, заветный эликсир! Красновато-зеленая жидкость ворочалась в стеклянном сосуде, будто смертоносная слизь, готовая в любой момент вырваться на волю и поглотить весь мир. В общем-то, это было недалеко от истины. Он поднес кубок к губам и выпил залпом. Содержимое проскользнуло в рот, миновало горло и ринулось в желудок. Вкусовые рецепторы возмущенно взвыли, и мальчик содрогнулся.

Дэн Кэхилл вытер губы тыльной стороной ладони. Руки задрожали. Он поставил драгоценный кубок на столешницу – хотелось устроить все как можно торжественнее, ведь сегодня произойдет судьбоносное событие.

Решение далось Дэну нелегко, однако другого выхода не было. Он вошел в комнату и сел в обитое плюшем кресло, не сводя глаз с опустевшего кубка, который виднелся через открытую дверь ванной. Мальчик вспомнил визит в Колумбийский университет, точнее, в университетскую лабораторию.

Именно там при помощи ученого из клана Екатерины он и создал сыворотку. Ту самую. На свете никогда не было ничего подобного.

Процесс оказался довольно трудоемким. На создание сыворотки уходит немало денег и времени, к тому же оборудование требуется сложное, в университете такого не найдешь. Но Дэн будто помешался. День и ночь он думал только об одном и наконец изобрел пару ухищрений, которые позволяли изготовить эликсир прямо в дороге. И, как выяснилось, не зря.

Дэн уставился на руки. Он примерно представлял, когда начнутся изменения. Вот только понятия не имел, что именно с ним произойдет.

«Неужели я превращусь в жуткого монстра вроде Халка? Стану зеленой громадиной, возможно даже психом…»

Дэн облился холодным потом. По позвоночнику понеслись нервные импульсы, словно сигналы SOS по телеграфу в старые добрые времена.

«Вот влип! Что я натворил?! А разве у меня был выбор?»

Дэн и его сестра Эми своими руками вручили заклятому врагу Кэхиллов последние детали для хитроумной машины, которая способна разрушить весь земной шар. Чувство вины легло на них обоих тяжким грузом, однако хуже всего пришлось Эми. Брату с сестрой довелось пережить многое, но Дэн никогда не видел Эми в таком раздрае. Вряд ли она сможет и дальше оставаться главой клана. Но если не она, то кто же?

«Возможно, Кэхиллов должен возглавить я.

Был ли у меня другой выбор?!»

Ответ был до боли однозначен.

«Нет, нас спасет лишь сыворотка».

Дэн сидел и ждал, когда обретет силу супергероя и ум тысячи Эйнштейнов. Он буквально чувствовал, как на него накатывает волна энергии. Мальчик встал перед зеркалом. Разумеется, ему хотелось увидеть саму трансформацию. Скоро Дэн Кэхилл исчезнет навсегда. Он решил проститься с собой прежним, пока не произошли необратимые изменения.

И еще кое-что. Дэн понятия не имел, что сотворит с ним сыворотка. Возможно, убьет.

До него сыворотку принял только один человек, и было это более пяти веков назад.

Единственная причина, по которой Дэн собрал тридцать девять ингредиентов и приготовил эликсир, – желание воспользоваться необычайной силой (как физической, так и умственной), чтобы сразиться с Весперами и победить. Возможно, цена будет непомерно высока. Вряд ли человеческое тело способно совладать с такой мощью. Или выдержит, но недолго.

Впрочем, долго и не надо.

Лишь бы одолеть Весперов, освободить заложников и спасти мир. Не больше и не меньше. Вот и весь список того, что нужно сделать перед смертью.

– За это я готов умереть, – прошептал Дэн. Двойник в зеркале повторил движения его губ. – Жизнь моя кончена.

Странные слова для тринадцатилетнего подростка, у которого все впереди.

«Ну вот, теперь моя жизнь будет гораздо короче. Но это не важно. Оно того стоит!»

Дэн чувствовал, что поступил правильно. И благородно. Вот только почему-то абсолютно ничего не изменилось. Он подошел ближе к зеркалу. Волосы те же, рост и вес тоже. Кожа так и не позеленела. И на психа он пока не похож. Огромные мускулы вырастать не желали. Дэн посмотрел на часы. Прошло уже двадцать минут. По-прежнему ничего! Что-то не так. Что-то совсем не так! Неужели он перепутал ингредиенты? Или все испортили его маленькие ухищрения? А ведь он так старался…

И тут из тени огромного шкафа, стоявшего в дальнем углу комнаты, вышла сестра Дэна – Эми, фактический лидер клана Кэхиллов. Высокая и привлекательная девушка, при этом невероятно умная. К тому же при случае она могла постоять за себя. Дэн ее обожал. Он восхищался сестрой и брал с нее пример. Впрочем, Дэн, как и полагается младшему брату, не забывал время от времени доводить сестру до белого каления.

Однако теперь от прежней Эми осталась лишь бледная тень. Раньше она прекрасно держала удар и становилась все сильнее. Только не в этот раз. Эми закрылась ото всех, как улитка в раковине, и вряд ли собиралась ее покидать. Странно, что она вообще вышла из своей комнаты.

– Как ты, Эми? – осторожно спросил Дэн, пытаясь заслонить от нее кубок. – Получше?

– Прости меня, – ответила она.

– Ты о чем?

– За то, что была размазней! Я закрылась в себе, как глупая устрица, решив, что Весперы победили. Я взяла себя в руки и готова к схватке. Никогда больше вас не подведу! Мы должны вместе довести дело до конца!

Дэн не выдержал и улыбнулся. Именно этого он и ждал! Эми всегда возвращалась в строй, несмотря ни на что. Внезапно мальчик осознал свою вину и запаниковал: ведь он только что принял проклятую сыворотку!..

Эми будто прочла его мысли. Она быстро заглянула в ванную, увидела кубок и перевела взгляд на младшего брата. Вид у него был смущенный, губы решительно сжаты. Дэн понял, что Эми сейчас устроит ему жуткий разнос.

Вместо этого она сказала запинающимся голосом:

– Дэн, пойми меня правильно… На моем месте ты сделал бы то же самое!

Дэн не сразу сообразил, что она имеет в виду, a потом воскликнул:

– Что ты натворила?!

– Я сразу поняла, зачем ты отправился в Колумбийский университет. Пока ты возился в своей комнате, я проскользнула в ванную и налила в кубок коктейль из свеклы, брюссельской и листовой капусты. Настоящую сыворотку я выплеснула в унитаз, – призналась Эми. – Я не могла поступить иначе! Вдруг бы ты погиб?!

Дэн ужаснулся:

– Коктейль из свеклы и капусты?! Ты что, решила меня отравить?

– Ладно тебе. Я была уверена, что на вкус сыворотка омерзительна, поэтому и не стала делать десерт с орешками и печеньем.

– Из-за тебя мы все умрем! – вскинулся Дэн.

– Вовсе нет. У нас есть другой выход.

– Другого выхода не существует! – закричал Дэн со слезами в голосе. – Эми, я уже все решил! Приму сыворотку, спасу всех, и будь что будет! Неужели ты не понимаешь, чего мне это стоило?! А ты все испортила!

Эми придвинулась ближе, но трогать брата не стала. Она боялась еще сильнее его рассердить.

– Дэн, ты такой храбрый! Не то что я…

– Напрасно стараешься! – выпалил Дэн. – Мне от этого не легче.

– Ты мне нужен! Как же я без тебя? – Эми указала на кубок. – А если бы ты сошел с ума? Когда дело касается сыворотки, неизвестно, чем все закончится. Результат может быть прямо противоположным. Это слишком опасно!

– Эми, ты отняла у нас единственный шанс на победу!.. – Дэн рухнул на диван, сжался в комок и спрятал лицо в коленях.

Она опустилась рядом и обняла его дрожащие плечи.

– Нет, не единственный. Говорю тебе, я вернулась и снова готова сражаться с Весперами. Вот только мне без тебя не справиться.

Дэн поднял голову и недоверчиво посмотрел на сестру.

– Неужели у тебя есть план?

– Смотри сюда. – Эми показала ему свой мобильный. – Иан с Эваном выяснили кое-что очень важное. Думаю, теперь мы сможем победить Весперов. Именно поэтому я и вышла из своей комнаты. У нас действительно появился шанс!

– И что же они выяснили?

Эми сделала глубокий вдох и сказала:

– Изабель Кабра – это Веспер-Два!

Дэн озадаченно уставился на сестру.

– Разве она не Веспер-Один?

– Нет, точнее, пока нет. Ведь мы с тобой хорошо знаем, что Изабель не способна играть вторую скрипку. Кстати, Эван добрался до плана полетов ее частного самолета. – Эми выдержала театральную паузу. – Так вот Изабель направляется прямиком в столицу, в Вашингтон!

Дэн встрепенулся. Слезы высохли, он внимательно слушал Эми.

– Почему именно в столицу?

– Это мы и пытаемся выяснить. Я решила устроить общий сбор.

– Да ну? И кого собираем?

Раздался стук. Эми поднялась, посмотрела в дверной глазок и открыла. Пришли братья Розенблюмы: Аттикус – чуть младше Дэна и ниже ростом, восемнадцатилетний Джейк – высокий и симпатичный.

– С ними, – ответила Эми. – Что скажешь, братишка?

Дэн встал с дивана, подошел к Эми и понял, что ничуть на нее не сердится.

– Я с тобой, сестренка! До конца.

Глава 2

Дверь заперли на ключ. Ребята уселись на полу в круг, заказали в номер кучу еды и принялись обсуждать план действий. Дэн накинулся на чизбургер, Аттикус налег на суп, Джейк ел пиццу. Эми взяла салат, вдобавок Дэн поделился с ней картофелем фри. Когда планируешь заговор против злодея номер один, надо как следует подкрепиться.

Дилемма стояла простая: либо освободить заложников, либо остановить Весперов. Однако Эми с Дэном слишком давно были в игре, чтобы не попытаться сделать и то и другое. Ведь они – Кэхиллы, члены самого могущественного семейного клана в мире.

На протяжении многих веков в этом клане появлялись самые знаменитые люди всех времен и народов: великие политики, ученые, исследователи, спортсмены, военные и прочие. Без участия Кэхиллов не обошлось ни одно значимое событие мировой истории.

Кэхиллам противостояла группировка, практически не уступающая им в могуществе, – Весперы. Для достижения своих подлых целей Весперы не гнушались никакими средствами. Они рвались к мировому господству.

Весперы считали Кэхиллов своими главными врагами, поэтому грандиозная конфронтация между кланами непрерывно тянулась сотни лет. Сейчас верх одерживали Весперы: они шантажировали соперников, взяв в заложники семерых друзей и близких Кэхиллов. Если бы Эми отказалась вламываться в крупнейшие музеи мира и похищать оттуда разные артефакты, включая бесценные предметы искусства, то Весперы убили бы заложников.

Негодяи получили все, что хотели, вот только заложники по-прежнему оставались в плену. Более того, Кэхиллы выяснили, зачем Весперам понадобились артефакты, – враги строили Машину Судного дня.

Эми с Дэном хотели этому помешать и освободить заложников. Сделать и то и другое – очень трудно, практически невозможно. Однако Кэхиллы не сдаются никогда, как бы ни были ничтожны шансы на успех.

Эми отложила вилку и сказала:

– Ситуация такова: у Весперов есть все необходимые компоненты, чтобы построить Машину Судного дня.

Джейк кивнул:

– Все верно. Кольцо-ключ и пропавшие страницы, которые нашла профессор Сифрайт.

Эми поймала себя на том, что во все глаза смотрит на Джейка и думает вовсе не о деле. Какой же он клевый! И ума ему не занимать! А ведь у нее есть парень, Эван Толливер… Эми дороги оба. И им обоим она небезразлична. Когда-нибудь придется выбрать одного из них. Только бы не сейчас!

Она снова украдкой посмотрела на Джейка. Почувствовав на себе недовольный взгляд брата, Эми быстренько отвела глаза и вернулась с небес на землю.

– Ключ ко всему – зоны субдукции, – объявила она. – Машина Судного дня форсирует сдвиг тектонических плит, и в результате наступит Армагеддон. Погибнут сотни тысяч, миллионы людей! Вы представляете масштабы катастрофы?

– Еще бы, хотя это и звучит невероятно, – откликнулся Джейк. – Эти Весперы – конченые психи!

– А то мы не знаем! – воскликнул Дэн. Он до сих пор не пришел в себя от того, что Эми выплеснула сыворотку в унитаз. – Весперы испокон веков занимаются исключительно злодеяниями вселенского масштаба! Вот их девиз: «Чудовищное зло на заказ. Уничтожение земного шара по выгодным тарифам».

– Мальчики, не заводитесь, – примирительно сказала Эми и грозно посмотрела на брата. – Мы предотвратим беду, только если объединим наши усилия.

– Не будем спорить по пустякам, – согласился Джейк, не в силах глаз отвести от Эми. Похоже, он тоже влюбился по уши.

От этого зрелища Дэна едва не стошнило.

– Итак, мы знаем, что у них есть. Мы знаем, что они задумали. Гнусные, мерзкие и лживые Весперы никогда не отпустят заложников! Вопрос один: как остановить негодяев?

Следующим слово взял Аттикус Розенблюм. Тщедушный одиннадцатилетний мальчишка вовсе не походил на спасителя планеты, однако обладал невероятно высоким интеллектом и был умнее Эйнштейна. Недавно Аттикус узнал, что он – последний Хранитель, который должен был уберечь Машину Судного дня от грязных, жадных лап Весперов.

Аттикус сказал:

– Я только что вспомнил, о чем говорила мать! Я изо всех сил пытался оживить в памяти все ее слова, и наконец мне это удалось.

Его мать, Астрид Розенблюм, была известным ученым и недавно умерла от загадочной болезни. Мать Дэна тоже трагически погибла, поэтому приятели хорошо понимали друг друга. Дэн и Эми потеряли родителей при пожаре, который устроила Изабель Кабра. Она из кожи вон лезла, чтобы перещеголять Веспера-Один и заработать титул главного злодея.

– Так что ты вспомнил? – нетерпеливо воскликнул Дэн. – О чем еще она рассказала?

– Мама уже была очень больна и бредила. Она схватила меня за руку и назвала два имени – сначала Льюис, потом Кларк. Она повторяла их снова и снова. Сперва я решил, что это ее лечащие врачи. Я произнес два имени вместе и…

– Это же знаменитые исследователи – Льюис и Кларк! – перебила Эми.

– Именно, – кивнул Аттикус.

– Ясно, – сказал Джейк. – Но при чем здесь давно умершие исследователи Северной Америки?! Какое отношение они имеют к Весперам и Машине Судного дня?

– Их труд не пропал даром. Они совершили множество удивительных открытий, предметы из экспедиции хранятся в музеях по всей стране.

Дэн бросился к ноутбуку, яростно застучал по клавишам, а потом торжествующе оглядел присутствующих.

– Самая полная коллекция вещей Льюиса и Кларка выставлена в Национальном музее американской истории!

У Эми перехватило дыхание.

– Музей находится в Вашингтоне!

– Именно туда и направляется Изабель Кабра! – выпалил Дэн.

– Значит, и нам в столицу, – объявила Эми. – Если повезет, застукаем Изабель на месте преступления. И тогда весь план Весперов провалится!

– Ты уверена? – усомнился Джейк. – В смысле, целью Изабель может быть что угодно, столица ведь большая.

Эми снова уставилась на него, на этот раз скорее сердито, чем влюбленно.

– Еще как уверена! – твердо сказала она. – Собирайте вещи, пора в дорогу.

Все засуетились. Дэн дождался, пока все выйдут, встал на четвереньки и вынул из-под дивана серебряную фляжку со второй порцией сыворотки. На всякий случай он подстраховался. Не потому, что боялся диверсии со стороны Эми, просто ему хотелось иметь запасной план. Пахла жидкость омерзительно, поэтому Дэн добавил в нее несколько красных драже эм-энд-эмс. На действие они сильно не повлияют, а вкус наверняка улучшат. Дэн сунул фляжку в рюкзак.

Он закончил сборы и отчетливо понял, что решение принято. Если понадобится, он выпьет сыворотку. Если остановить Весперов не удастся, он будет бороться до последней капли крови. Уж таков он есть. И Дэн, и Эми были готовы пожертвовать собой ради других. В следующий раз он не даст сестре вмешиваться в его планы. Он должен победить Весперов во что бы то ни стало, даже ценой собственной жизни!

Дэн схватил вещи, вышел к Эми и остальным, и друзья помчались на вокзал, чтобы сесть на поезд до Вашингтона. Им предстояла встреча с самой опасной и подлой женщиной на свете.

«Ну держись, Изабель Кабра!» – думал Дэн, садясь в вагон.

Глава 3

Некоторые все еще плакали, другим было трудно дышать.

Алистер Оу умер совсем недавно, и остальные заложники никак не могли смириться с потерей. Порой необратимость смерти тяжело осознать, тем более – смерти скоропостижной, которая произошла у тебя на глазах.

Нелли Гомес потерла зажившее плечо – оно по-прежнему болело – и отбросила с лица давно немытые волосы. Казалось, со времени похищения в Париже пронеслись годы. Она вдруг отчетливо поняла, что шансов выбраться живой у нее не больше, чем у бедняги Алистера.

Нелли оглядела остальных заложников.

Рейган Холт, эдакий зайчик-энерджайзер из клана Томас, сидела на корточках и тупо смотрела на свои грязные кеды. Похоже, ее батарейки окончательно разрядились.

Натали Кабра, модница из клана Люциан, сидела с таким же унылым и подавленным видом.

Свое ранение Нелли получила из-за Натали. Ведь сначала Весперы собирались пристрелить именно ее, потом кто-то приказал им этого не делать. Поэтому ранили Нелли. Вот уж спасибо так спасибо, думала она, неприязненно глядя на Натали. С другой стороны, в самом конце охоты за тридцатью девятью ключами Изабель не раздумывая выстрелила дочери в ногу. К тому же именно Натали удалось извлечь пулю из плеча Нелли, когда Феникс не справился. Конечно, Натали была профи экстра-класса по выщипыванию бровей, да и глаз она так и не открыла – тащила пулю из раны, крепко зажмурившись. Она, видите ли, не выносит вида крови! И все же пулю она извлекла.

«Наверно, Натали скучает по брату, Иану, – подумала Нелли. – Да ведь и я тоже много по кому скучаю».

Нелли посмотрела туда, где обычно сидел Феникс Уизард. Мальчик погиб при попытке бегства. По крайней мере, теперь он был вне власти Весперов, но Нелли все равно очень сильно его не хватало.

Тед Старлинг смотрел в никуда в буквальном смысле этого слова. Подросток сильно пострадал во время охоты за тридцатью девятью ключами и практически ослеп. Впрочем, это не лишило его смелости, и он держался ничуть не хуже остальных заложников.

Единственным взрослым среди заложников оставался Фиске Кэхилл. Они с Нелли были официальными опекунами Эми и Дэна. Кроме того, семидесятилетний Фиске возглавлял клан Мадригалов. Известный некоторым как Человек в черном, жесткий и несгибаемый борец с Весперами выглядел весьма плачевно, и Нелли о нем беспокоилась.

«Наверное, я и сама похожа на пугало», – подумала она.

Вдруг послышались шаги. Заложники инстинктивно отпрянули и вжались в стены. Визиты тюремщиков никогда не предвещали ничего хорошего. Каждый думал об одном: зачем они пришли? Неужели мы сейчас умрем?

Дверь распахнулась, и невидимый голос произнес:

– Вас переводят в другое место. Всем встать!

Заложники медленно встали, будто привязанные к одной веревке.

– Куда вы нас ведете? – спросил Фиске Кэхилл.

– А тебе какое дело, старик? – снисходительно усмехнулся голос.

– Подойди ближе и узнаешь, на что способны старики!

Нелли улыбнулась. Вот теперь Фиске снова стал прежним.

– Кстати, пока вы тут, надо кое-что сделать. Попрощайтесь со своими маленькими друзьями – Эми и Дэном Кэхилл!

Заложники ужаснулись. Неужели они сейчас умрут? Или погибнут Эми с Дэном? Тем временем Тед, несмотря на свою слепоту, увидел неплохую возможность, которой и не преминул воспользоваться.

Пленники понуро вышли из камеры, не зная, чего ожидать.

Когда Фиске проходил мимо охранников, один из них произнес:

– Языком трепать ты горазд, старпер. – Это был тот же голос, который велел им встать.

– Как языком, так и кулаком, – ответил Фиске, обернулся и изо всех сил врезал охраннику. Тот отлетел в сторону и сполз на пол. Фиске склонился над ним и прошептал: – Это тебе за Алистера!

К ним тут же бросились охранники. Фиске выпрямился и непринужденно заметил:

– Извините, равновесие потерял. Со старперами это частенько бывает.

И пошел вслед за остальными заложниками, высоко подняв голову.

Глава 4

Командный центр в Эттлборо опустел. Там остались только Иан Кабра и Эван Толливер. Ребята работали не покладая рук, однако им надоело сидеть на месте, они рвались в гущу событий. Иану пришлось особенно тяжело, ведь среди заложников была его родная сестра, а шансов на освобождение становилось все меньше.

«Неужели мать победила?» – задумался он.

Эван барабанил по клавишам, как пианист-виртуоз. Время от времени он поправлял очки с толстыми стеклами, за которыми прятались усталые голубые глаза. Эван не представлял жизни без компьютеров.

Наконец он встрепенулся:

– Нашел!

– Чего-чего? – спросил Иан.

– Я взломал почту Шинейд и, кажется, сорвал джек-пот! Ты не поверишь, что я узнал!

Иан заглянул ему за плечо и быстро просмотрел содержимое ящика Шинейд.

– Она постоянно переписывалась с неким Райли Макгратом.

Иан прочел несколько писем.

– Этот Макграт – егерь. Судя по всему, Шинейд в него влюблена. Если честно, мне нет дела до ее личной жизни. При чем здесь Весперы?

Пока Иан читал, Эван пересел за другой компьютер.

– Я поискал данные о нем и выяснил, что он вряд ли смог бы переписываться с Шинейд.

– Это еще почему?

– Райли Макграт уже десять лет как помер!

Иан недоуменно уставился на Эвана. Зазвонил мобильный командного центра.

– Номер незнакомый, – сказал Эван.

– Лучше возьми трубку. Номер знают только свои.

– Алло!

– Кто ты? – спросил звонивший.

Голос показался Иану смутно знакомым.

– А ты?

– Это Эттлборо?

Иан включил громкую связь, чтобы Эван все слышал.

– С кем имею честь?.. – осведомился Иан с чопорным британским акцентом.

– Я Феникс Уизард.

Иан и Эван от изумления разинули рты. Неужели это действительно двоюродный братишка Йоны? Голос очень похож.

– Феникс, это Иан и Эван. Где ты?

Эван вмешался:

– Сначала скажи – ты в порядке?

Феникс заговорил со слезами в голосе:

– Я сбежал и едва не погиб. Мне было очень страшно! Не знаю, как уцелел. Я уж решил, мне конец. – Он зашмыгал носом, потом отчетливо всхлипнул.

– Послушай, Феникс! Это Иан. Глубоко вдохни и выдохни! Сможешь?

– Попробую…

– Умница. Так, теперь еще раз!

Они услышали два глубоких вздоха.

– Молодчина, Феникс! Так держать! Я понимаю, как тебе тяжело, но попытайся взять себя в руки и рассказать нам обо всем. Это очень важно!

– Тогда мы сможем быстрее тебя найти, – добавил Эван.

– Именно! – воскликнул Иан. – Теперь ты не один! Мы без промедления придем к тебе на выручку.

– В смысле, очень быстро! – перевел Эван, укоризненно взглянув на Иана.

Феникс еще немного пошмыгал носом, глубоко вздохнул и сказал:

– Я убежал, потом добрался до дороги. Меня подвез какой-то дядька на грузовике и высадил у мотеля. Оттуда я и звоню.

Иан немного поразмыслил и резко побледнел.

– Ясно. А где же остальные заложники?! – Он сорвался на крик. – Моя сестра…

Эван крепко сжал его плечо.

– Успокойся, чувак. Давай послушаем, что скажет Феникс. – Эван перешел на шепот. – Надо убедиться, что это действительно он. – Эван снова заговорил нормальным голосом. – Феникс, назови нам любимые словечки твоего брата.

– «В точку» и «чувак». А еще «йоу» и «проканает».

– Это точно Феникс, – кивнул Иан.

– Я удрал от Весперов, потом заблудился в горах и долго бродил, пока не вышел на дорогу.

– Феникс, мы ужасно рады, что ты жив-здоров, – мягко проговорил Эван. – Скажи, где именно ты находишься!

– Я в штате Вашингтон, рядом с Каскадными горами. – Мальчик назвал адрес мотеля. – Если вы приедете, я отведу вас к остальным. Точное место я знаю.

– Держись, Феникс! Хорошенько спрячься и ни с кем не разговаривай, – велел Эван. – Мы вылетаем ближайшим рейсом.

– Феникс, – взволнованно вмешался Иан, – когда ты убежал, все ли были… Точнее, Натали…

Он так и не закончил фразу.

– Все были живы, – ответил Феникс.

– Ясно, спасибо. Большое спасибо!

Как только Феникс положил трубку, Эван написал Эми по электронной почте и сообщил подробности телефонного разговора. Однако письмо не отправилось.

– Что за фигня! – возмутился он и попробовал еще раз.

– Позвоню ей на мобильный, – сказал Иан.

Эми была вне зоны доступа.

– Какого черта! – вспылил Эван.

– Надо успеть к Фениксу до того, как это сделают Весперы! – решил Иан. – С остальными свяжемся в процессе. А теперь руки в ноги и вперед!

Пять минут спустя они собрали вещи и вышли из дома. Через два часа Эван и Иан уже были на борту самолета, летевшего в штат Вашингтон.

Глава 5

Высокоскоростной поезд «Асела-экспресс» стремительно несся в Вашингтон. Эми, Дэн, Джейк и Аттикус сидели за столиком в салоне бизнес-класса. Дэн сходил в вагон-ресторан и принес на всех еды и напитков. Последний раз они ели в гостинице, и хотя это было не так давно, ребята изрядно проголодались. Ничего удивительного, ведь молодой и растущий организм сжигает калории моментально.

Ехать пришлось поездом, потому что первый самолет вылетал из Нью-Йорка нескоро. Вдобавок поезд прибывает на главный вокзал столицы, а это совсем рядом с Национальным музеем американской истории.

Эми поставила на столик бутылку с водой, и тут пришло сообщение на Весперов телефон. Девушка прочла текст и побледнела.

– Веспер-Один? – спросил Дэн, который внимательно наблюдал за сестрой.

Она кивнула и передала ему телефон.

«Хотите взглянуть на заложников в последний раз?»

Веспер-Один любезно снабдил их ссылкой и паролем.

Эми глубоко вздохнула и включила ноутбук. В поезде было полно людей, поэтому друзья решили выйти в тамбур. Эми шла впереди, остальные с мрачными лицами шагали за ней, словно на казнь.

Выйдя из салона, Эми нажала на ссылку и ввела пароль. Мальчики столпились вокруг нее. Изображение открылось, и ребята содрогнулись.

Заложники выстроились в ряд. Вид у них был неважный: грязные, измученные и в синяках. Рты заклеены липкой лентой, руки связаны за спиной.

Понятное дело, среди них не было ни Алистера, ни Феникса. Алистер умер, Феникс пропал и, вероятно, тоже погиб.

Из динамика раздался механический голос Веспера-Один. В нем слышалось неприкрытое торжество.

– Хочу сказать вам большое человеческое спасибо! Если бы не вы, моему клану вряд ли удалось бы победить ваш клан. Ну и весь мир в придачу. Ваша помощь в поисках нужных мне деталей была поистине неоценима! Помните об этом до самого конца, который благодаря вам же случится совсем скоро. – Веспер-Один выдержал паузу. – Ах да, если вы еще не поняли: я вовсе не собираюсь выполнять свою часть сделки и освобождать заложников! Все Весперы лгут! Знали бы вы, как это упрощает жизнь. Чао, детки!

Ребята переглянулись, яростно сверкая глазами.

– Я его убью! – воскликнул Дэн. – А потом откачаю и снова убью! И буду продолжать до тех пор, пока от него мокрого места не останется.

Мимо прошел проводник. Он подозрительно оглядел Дэна, тот поспешно указал на ноутбук и пояснил:

– Ох уж эта виртуальная футбольная лига! Мой игрок опять облажался!

– Как я вас понимаю! – откликнулся проводник. – А мой недавно провалил решающую атаку. Думаю сменить футбол на хоккей!

Проводник ушел, и Дэн снова уставился на экран.

– Смотрите! – показал Аттикус.

Говорить заложники не могли, потому что рты им заклеили. Зато глаза были открыты, и один из пленников вел себя странно: Тед Старлинг часто-часто моргал. Наконец Аттикус сообразил, в чем дело.

– Это же азбука Морзе! – Аттикус достал из кармана блокнот с карандашом и уставился на экран. – Эми, перемотай.

Аттикус принялся черкать в блокноте, остальные молча наблюдали. Когда ролик кончился, Эми спросила:

– Ты понял, что он хотел сказать?

– Думаю, да, – кивнул Аттикус. Он посмотрел на свои каракули и прошептал: – Веспер-Один – это Райли Макграт.

– Кто такой Райли Макграт? – спросил Дэн.

– Не знаю, – протянула Эми.

– Интересно, почему Тед так решил, – медленно произнес Аттикус, будто пытался найти ответ на свой вопрос прежде, чем закончит фразу.

– Не знаю, – повторила Эми, и ее тут же затошнило. – Извините, скоро приду.

Она сунула Дэну ноутбук, бросилась в туалет и захлопнула дверь.

– Ее что – тошнит? – встревоженно спросил Джейк.

– Еще бы ее не тошнило! – воскликнул Дэн. – Алистер и Феникс погибли, заложников никто отпускать не собирается. Вдобавок Веспер-Один сказал Эми, что именно мы виновны в гибели земного шара! Как только Эми выйдет, следом отправлюсь я и сделаю то же самое…

Дэн сел прямо на пол и уставился на свои кроссовки.

– По крайней мере, теперь мы знаем, кто такой Веспер-Один, – заметил Джейк.

– Ничего подобного! – запротестовал Аттикус. – Мы знаем только, что так думает Тед.

– И это еще не факт, – кивнул Дэн. – Какая нам с того польза? Мы понятия не имеем, кто такой Макграт и почему Дэн считает его Веспером-Один. Мы не знаем, где держат заложников и живы ли они вообще. Может, ролик сняли давно… Теперь у Веспера-Один есть все, что нужно для разрушения планеты! Просто класс! Давайте закатим по этому поводу вечеринку.

– Прекрати, и без тебя тошно, – сердито оборвал его Джейк. – Я пытаюсь и в плохом найти хорошее.

– Зря стараешься, – буркнул Дэн. – Вид у тебя крайне идиотский, потому что абсолютно ничего хорошего тут нет!

Джейк собирался сказать ему пару ласковых, но тут дверь туалета распахнулась с громким стуком. На пороге стояла Эми. Щеки красные, нос припухший – видимо, она долго терла лицо, чтобы смыть слезы. Однако взгляд был полон решимости.

– Слушайте! Опускать руки – последнее дело. Сейчас Весперы одерживают верх. Алистер и Феникс погибли. Заложников вот-вот убьют. Но у нас есть след, и мы по нему пойдем! Поймаем Изабель – будем диктовать свои условия. Если из этого ничего не выйдет, то хотя бы узнаем, зачем она помчалась в Вашингтон. Вдруг это важно. Звучит не ахти, но делать нечего: либо мы сидим и посыпаем головы пеплом, либо действуем. Не знаю, как вы, а я еще поборюсь!

Эми забрала у Дэна ноутбук и демонстративно направилась к своему креслу.

Ребята переглянулись.

– Ух ты! – воскликнул Джейк. – Не ожидал от нее такого.

– В смысле? – запальчиво спросил Дэн.

– Ну, последние сутки Эми вроде как совсем опустила руки, – заметил Аттикус.

– С кем не бывает? – вступился за сестру Дэн. – Больше такого не повторится!

– А что говорил ты сам пару минут назад? – напомнил Джейк.

Дэн было вскинулся, потом тихо ответил:

– Ты прав. Я ошибался.

– Ссориться друг с другом – последнее дело! – встрял Аттикус. – Неужели нам больше не с кем подраться?

– Аттикус прав. Прости меня, Дэн.

Джейк протянул руку, Дэн ее пожал.

– Все в порядке. От борьбы с мировым злом и сам звереешь!

– Как я тебя понимаю, – усмехнулся Джейк.

И все трое присоединились к Эми, чтобы продолжить борьбу.

Глава 6

Дэн заметил это первым. Он задумчиво чертил что-то на салфетке. Эми сидела в Интернете, пытаясь отыскать полезную информацию, которая позволит одержать верх над Весперами. Возможно, она искала поэтажный план Национального музея американской истории, на случай если придется уносить ноги. Эми с Дэном настолько наловчились проникать в музеи, художественные галереи и прочие охраняемые объекты, что могли уже открывать собственный бизнес.

Джейк откинулся в кресле и изучал потолок. Время от времени он бросал на Эми влюбленные взгляды. При этом вид у него был смешной и нелепый. Аттикус сидел с закрытыми глазами, но вовсе не спал. Он думал. Аттикус всегда о чем-нибудь размышлял. Его супермозг никогда не бездействовал.

Все были заняты своими делами, поэтому Дэн просто смотрел в окно. Поезд как раз проезжал реку Делавэр. Однако Дэна заинтересовала вовсе не река. Он подскочил, прижался носом к стеклу и изумленно уставился на небо. От напряжения у него тут же зарябило в глазах.

Неужели небо действительно… фиолетовое?! Почему тучи бегут так быстро? Словно в документальном фильме, где облака движутся в ускоренной съемке.

Нет, ему не показалось! Внезапно на поезд обрушился порыв шквального ветра, который едва не перевернул состав и не опрокинул его в реку.

Тряску ощутили все пассажиры, но в окно никто не выглянул. Все уткнулись в ноутбуки, книги или газеты и не обращали на погоду ни малейшего внимания. Неужели теперь так и будет: люди окончательно замкнутся в своих маленьких мирках, ничего вокруг не замечая?

– Эми! – позвал Дэн.

– Чего тебе? – недовольно откликнулась она.

Дэн молча ткнул пальцем в окно. Эми проследила за ним взглядом и вскочила. Значит, не показалось…

Джейк с Аттикусом тоже выглянули в окно.

– Небо… фиолетовое! – воскликнул Джейк. – Как такое вообще возможно?

– Может, это радуга? – предположил Аттикус. – Бывает, что преломленные солнечные лучи в сочетании с некоторыми факторами создают забавный оптический эффект.

– Нет там радуги, – выпалил Дэн. – С каких это пор облака носятся с такой огромной скоростью?

Облака пролетели мимо и мгновенно исчезли за горизонтом.

Ребята переглянулись.

– Мне кажется, Машина Судного дня здесь ни при чем, – неуверенно проговорила Эми.

– Ну да, а мне кажется, что я – вылитый Джастин Бибер, только стрижка получше! – воскликнул Дэн.

– Займемся этим позже, сначала надо сузить круг поисков и определить, где Весперы установили Машину. Надо проверить ближайшие зоны субдукции.

– Отличная идея! – одобрил Джейк. – Давай поищем вместе.

Он убрал подлокотник и придвинулся ближе к Эми.

– Спасибо, Джейк, – улыбнулась она. – Что бы я без тебя делала!

Дэн скептически хмыкнул, сунул два пальца в рот и сделал вид, что его тошнит. Как ни в чем не бывало, Эми продолжила:

– К счастью, зон субдукции не так уж и много. В США их всего несколько, в основном они тянутся вдоль побережий.

– Все равно искать придется долго, – встрял Аттикус. – А время поджимает!

Он снова выглянул в окно и принялся наблюдать за зловещими знаками в небе.

Телефон Эми звякнул – пришло новое сообщение. Дэн подскочил как ужаленный.

– Только не говори, что Веспер-Один еще кого-нибудь уморил! – пробормотал он.

– Это от Эвана. – Она пробежала глазами текст и изумленно открыла рот. – Ничего себе!

– Что там? – Джейк нетерпеливо потянулся к телефону, пытаясь рассмотреть мелкий шрифт.

Эми глубоко вздохнула, в глазах блеснули слезы.

– Феникс удрал от Весперов! Поэтому его и не было среди заложников.

– Молодчина, Феникс! – заорал Джейк.

Эми удивленно посмотрела на него. Сама она мало знала Феникса. В большом семействе Кэхиллов он был младшим, но всегда ей нравился. Когда Эми подумала, что он умер, то почувствовала себя виновной в его гибели. Теперь она испытала огромное облегчение.

– Где он? – тут же спросил Дэн.

– В Каскадных горах, штат Вашингтон. Эван и Иан уже летят к нему. Феникс говорит, что может привести нас к заложникам. Эван сообщил адрес мотеля, где ребята остановятся. Пусть звонят в полицию. Знаю, Кэхиллы обычно этого избегают. Но если мальчишки отправятся за заложниками сами, то рискуют угодить в плен.

– Садимся в самолет и летим в штат Вашингтон! – воскликнул Дэн. – Давайте сойдем в Балтиморе, рядом с аэропортом.

– Ни в коем случае! – заявила Эми.

– Это еще почему? – изумился Дэн. – Пару минут назад мы и понятия не имели, где искать Машину Судного дня и заложников. А теперь знаем! Я уверен, в Каскадных горах обязательно есть зоны субдукции.

Джейк застучал по клавишам ноутбука с головокружительной скоростью. Он просмотрел результаты поиска и поднял взгляд.

– Рядом с побережьем есть обширная зона субдукции.

– Я же говорил! – обрадовался Дэн. – И Машина, и заложники! Нам – туда!

– Убьем одним выстрелом двух зайцев. И наконец-то сделаем этих Весперов!

– Ну уж нет, – твердо сказала Эми. – Сначала выясним, зачем Изабель Кабра прилетела в столицу.

– Да какая разница?! – вспылил Дэн. – Может, это ловушка. Или очередная сумасбродная выходка.

– Изабель и не подозревает, что нам известен план ее полетов, – возразила Эми. – К чему ей заманивать нас в ловушку, если мы понятия не имеем, где находятся заложники и Машина Судного дня? Вряд ли в такой решающий момент она рискнет отправиться в столицу ни за чем, просто чтобы поводить нас за нос.

– Я согласен с Эми, – кивнул Джейк.

– Еще бы! – вспылил Дэн. – Ты же втрескался в нее по уши!

– Не смей, Дэн! – сердито крикнула Эми и покраснела.

– Неужели мы бросим Эвана с Ианом одних? – закричал Дэн.

– Пусть вызовут полицию, – предложила Эми.

– Да брось! Нельзя им в полицию, – не уступал Дэн. – Как ты себе это представляешь? Иан с Эваном скажут: маньяк по имени Веспер-Один собирается взорвать земной шар, поэтому нужно срочно обшарить всю горную цепь, найти заложников и машину, которую изобрел Архимед сотни лет назад. Да, кстати, небо стало фиолетовым именно из-за нее. Угадай, куда их тут же упекут?

– Дэн прав, – поддержал друга Аттикус. – В такое трудно поверить. Вдобавок, пока полиция среагирует, будет слишком поздно.

Эми поразмыслила и решила:

– Ладно, вызову наше подкрепление. – Она набрала номер. – Гамильтон? Это Эми. – Девушка быстро ввела его в курс дела. – Бери Йону и срочно вылетайте в штат Вашингтон. Сначала до Сиэтла, потом отправляйтесь в мотель, где остановились Иан и Эван. – Эми помолчала и широко улыбнулась. Сообщать хорошие вести всегда приятно, особенно посреди такого кошмара. – У меня для вас отличная новость. Феникс жив! Ему удалось сбежать от Весперов. Он сейчас с Ианом и Эваном.

– Класс! – воскликнул Гамильтон.

Он сказал пару слов Йоне, и тот мигом отобрал у него трубку.

– Эми, ты не гонишь? Феникс цел и невредим?! Ну, ваще! – Голос супермегазвезды дрогнул, его захлестнули эмоции.

– Да, Йона. Скоро сам убедишься.

Йона непроизвольно всхлипнул и ответил:

– Йоу, детка!

– Эми, мы уже готовы. – Трубку снова взял Гамильтон.

– Когда закончим в столице, сразу летим к вам. Феникс покажет, где остальные заложники. Делайте что хотите, только освободите их и остановите Весперов! До скорого!

Эми повесила трубку и оглядела остальных. Дэн мрачно покосился на сестру.

– Эми, мы ни за что не успеем!

– Еще как успеем. Веспер-Один решит, что победил, и потеряет бдительность. А мы захватим Изабель Кабра в заложники и заключим с ним сделку. Мне надоело, что все козыри только у этого негодяя!

Дэн упрямо покачал головой.

– Далась тебе Изабель! У этих двух маньяков идет борьба за место верховного психа планеты! Они же совсем не союзники!

– У Изабель наверняка есть ценная информация о Веспере-Один, которую тот хочет от нас скрыть. К тому же у нее такие возможности, что нам и не снилось. Если получится склонить ее к сотрудничеству, мы сможем использовать все ее ресурсы по полной.

– Ничего из этого не выйдет! – запальчиво бросил Дэн.

– Что ж, хочешь возглавить эту операцию сам? – Эми пристально посмотрела на брата.

Дэн задумался, потом опустил глаза.

– Надеюсь, ты знаешь, что делаешь.

– А уж я-то как надеюсь! – едва слышно пробормотала Эми.

Глава 7

В полете так немилосердно болтало, что Иан, Эван, другие пассажиры и, наверное, даже пилоты не раз попрощались с жизнью. От сильной турбулентности несколько человек потеряли сознание, а остальных долго тошнило в бумажные пакеты. Когда самолет коснулся взлетной полосы и удержался на ней, раздались бурные аплодисменты.

Иан с Эваном переглянулись. Оба побледнели и с трудом сдерживали тошноту.

– Если переживем схватку с Весперами, обратно поедем на машине, – пообещал Иан. – Вряд ли мой желудок вынесет еще одну подобную прогулку.

– Ага, – кивнул Эван, держась за живот. – Погодка сегодня нелетная. Ну и ветрище!

Ребята подхватили сумки и заспешили к выходу. К их огромному удивлению, снаружи было солнечно и тихо, ни малейшего ветерка. Неподалеку стояли пилоты и негромко переговаривались. Вид у них был нервный и измученный. На посадку зашел еще один самолет. Его трясло от носа до хвоста и швыряло из стороны в сторону. Иан вопросительно посмотрел на Эвана.

– Ничего не понимаю!

Эван пожал плечами и направился к ближайшему пилоту.

– Прошу прощения, сэр, – вежливо начал он, – ветра вроде бы нет, а самолеты словно взбесились…

Пилот посмотрел на Эвана и отрывисто бросил:

– Извините, ничем не могу вам помочь! – Мужчина поспешно ушел.

– Что ж, ничего не поделаешь. Надо поскорее добраться до мотеля, пока Весперы опять не похитили Феникса.

Иан кивнул, и они помчались к остановке. Выяснилось, что такси до нужного места не идет, зато есть автобус. Ребята купили билеты и как раз поспели к отправлению.

Оба были так измотаны перелетом, что не заметили следившего за ними фургона. Внутри сидели трое в шляпах и темных очках, воротники высоко подняты. Даже если бы ребята их заметили, они бы все равно их не узнали. Автобус тронулся, машина поехала за ним.

* * *

Эми, Дэн и остальные вышли на главном вокзале Вашингтона, взяли такси и отправились в Музей американской истории, что находится на Национальной аллее. Они выскочили на авеню Конституции и бросились к центральному входу. К счастью, практически во все музеи столицы вход бесплатный, так как они содержатся на средства налогоплательщиков.

Здание было разделено на несколько тематических зон. На первом этаже собраны экспонаты из мира науки и техники. В центре стоял огромный старинный паровоз, прикрепленный к полу. На втором этаже находились экспозиции по культуре, социальной и политической истории США, в восточном крыле – галерея Национального музея афроамериканской истории и культуры. Третий этаж был отведен войнам и политике, а еще там была знаменитая выставка, посвященная президентам США.

Эми и мальчики остановились в просторном вестибюле.

– С чего начнем? – спросил Дэн.

– Пожалуй, надо спросить у работников музея, – заметил Аттикус. – Может быть, здесь есть постоянная выставка, посвященная Льюису и Кларку.

– Отличная мысль! – признала Эми и добавила: – Остерегайтесь Изабель Кабра! Вряд ли она путешествует без охраны, так что смотрите в оба.

В справочном отделе ребята узнали, что экспозиция Льюиса и Кларка находится на третьем этаже.

Мериуэзер Льюис и Уильям Кларк были военными. Томас Джефферсон, тогдашний президент США, поручил им руководить первой экспедицией на Северо-Западные территории, которые выкупили у Франции в 1803 году. Исследователи прошли до самого побережья Тихого океана.

В пути к ним присоединилась молодая женщина по имени Сакагавея из индейского племени шошонов. Она помогла провести экспедицию на запад через Скалистые горы. Путешествие было самым длинным и трудным в истории Америки, поэтому современники почитали Льюиса и Кларка как величайших героев.

Ребята поднялись на третий этаж и быстро нашли нужную экспозицию.

В стеклянных витринах стояли личные вещи участников легендарной экспедиции, к каждой прилагалась табличка с подробными описаниями. Однако и через двадцать минут напряженных поисков друзья не обнаружили ничего, что могло бы им пригодиться.

– Да ничего тут нет, – заявил Дэн. – Надеюсь, мы убили столько времени не напрасно. Сейчас были бы уже на полпути к западному побережью…

– Моя мать говорила про Льюиса и Кларка перед самой смертью, – твердо сказал Аттикус. – Вряд ли она стала бы тратить время на бесполезные сведения!

Дэн устыдился и примирительно сказал:

– Аттикус, я не имел в виду ничего такого! Вдруг она бредила?

– Нет, не бредила! – решительно заявил Аттикус. – Я уверен, она прекрасно понимала, что происходит.

– Изабель Кабра приехала сюда не просто так, – добавил Джейк.

– Мы не знаем, зачем она здесь, – сказала Эми. – Вашингтон – город большой. Мы сами решили, что ее поездка связана с Льюисом и Кларком. Точнее, это я предположила.

Пока они спорили, к ним подошла женщина в ярко-красном платье и сказала:

– Льюисом и Кларком сегодня многие интересуются.

Ребята изумленно уставились на высокую доброжелательную брюнетку лет пятидесяти с большими карими глазами.

– Выставку осматривал еще кто-нибудь? – уточнила Эми.

– Да, незадолго до вас, – кивнула женщина. – Кстати, меня зовут Нэнси Гвин. Я профессор, куратор музея. Льюиса и Кларка я изучаю уже много лет.

– Вы-то нам и нужны! – обрадовалась Эми.

– Неужели? – удивилась профессор Гвин.

– Мы приехали из другого города, чтобы собрать материал для конкурсной работы по Льюису и Кларку. Понятное дело, многие факты о легендарной экспедиции широко известны, и все же мы надеемся найти что-нибудь эдакое! – Эми показала на застекленные витрины. – Об этих предметах мы уже написали. Скажите, у вас есть какие-нибудь другие экспонаты, которые не попали на выставку?

Профессор Гвин кивнула:

– Разумеется. Их много, все просто не поместились.

– Вы сказали, кто-то уже интересовался личными вещами исследователей. Это случайно не девушка вроде меня, только блондинка с волосами до плеч? Видите ли, для нас конкурс очень важен, по его результатам могут зачислить в колледж!

– Нет, она была гораздо старше. Привлекательная брюнетка лет сорока, весьма напористая. Знаете, я вроде бы видела ее раньше.

Ребята переглянулись. Речь явно шла об Изабель Кабра.

– Она приходила одна? – спросил Дэн. – Здорово смахивает на учительницу, которая руководит группой наших соперников.

– Да, одна. Действительно, она вела себя как учительница и тщательно выговаривала слова.

– Еще бы. Она не обращалась к вам с какой-нибудь необычной просьбой? – спросила Эми.

Профессор Гвин задумалась.

– Она очень просила взглянуть на компас Льюиса и Кларка. Я бы сказала, даже настаивала.

– Компас! – воскликнула Эми и прищелкнула пальцами. – Ну конечно! Тот самый компас. – Она переглянулась с мальчиками. – Мы сделаем его центральной темой нашей статьи!

Эми обернулась к профессору Гвин.

– Можно нам тоже на него взглянуть?

Женщина покачала головой:

– Ваша учительница предварительно послала запрос. Таковы правила Смитсоновского института – экспонаты из запасников выносятся только при наличии специального разрешения.

Эми расстроенно покачала головой.

– На прошлой неделе она сказала нам, что никаких запросов не нужно. А ведь она состоит в оргкомитете конкурса…

– Это нечестно! – возмутилась профессор Гвин. – Она ввела вас в заблуждение.

Эми с Дэном промолчали и с надеждой посмотрели на куратора.

– Если она осматривала компас, то вы тоже должны его увидеть, – решила она. – Так будет справедливо. Кредо Смитсоновского института – просвещать и обучать! Подождите меня пару минут.

После того как куратор отошла, Дэн заметил:

– Эми, с каждым днем ты врешь все лучше и лучше. Я уже начинаю беспокоиться!

– Поздновато спохватился, – улыбнулась Эми. – Кто бы говорил! «Здорово смахивает учительницу, которая руководит группой наших соперников»!

– Ну, я решил тебе подыграть, – усмехнулся Дэн.

– Зато теперь ясно, что Изабель тут была и интересовалась экспедицией, – вставил Аттикус.

– Ты был прав, – согласился Дэн. – Молодчина, Аттикус!

Вернулась Нэнси Гвин с черным футляром. Она успела надеть белые одноразовые перчатки. Куратор положила экспонат на стол и открыла крышку.

– Вот легендарный компас Льюиса и Кларка! – восторженно объявила профессор Гвин. – Мериуэзер Льюис сам купил его в тысяча восемьсот третьем году, готовясь к экспедиции по поручению президента Томаса Джефферсона. К осени тысяча восемьсот шестого года, по возвращении путешественников в Сент-Луис, приборов и оборудования уцелело совсем немного. К счастью, компас был в их числе. Кларк оставил его себе на память, потом подарил другу. В начале тридцатых годов двадцатого века потомки передали компас в дар Смитсоновскому институту. – Она достала прибор из футляра. – В те времена он стоил пять долларов. Льюис приобрел его у знаменитого мастера – Томаса Уитни. Круговая шкала изготовлена из посеребренной латуни, корпус сделан из красного дерева. К нему также прилагается кожаный футляр. Очень тонкая работа!

Ребята сгрудились, чтобы рассмотреть прибор получше, но ничего необычного так и не заметили. Джейк с Дэном принялись фотографировать его на мобильники.

– А можно взглянуть на нижнюю сторону корпуса? – поинтересовалась Эми.

– Не поверите, та женщина тоже об этом попросила.

Куратор перевернула компас, Джейк с Дэном немедленно его сфотографировали.



– Что это там написано? – спросила Эми и склонилась над компасом.

Профессор Гвин внимательно присмотрелась.

– Действительно, на корпусе нацарапаны какие-то цифры. С годами они сильно поистерлись. Мы так и не выяснили, что они означают. Вероятно, во время путешествия запись сделал либо Льюис, либо Кларк. Взял первое, что попалось под руку.

Эми посмотрела на Дэна. Они оба знали, что Льюис и Кларк принадлежали к клану Томасов. Эта ветвь Кэхиллов славилась феерическим упрямством и невероятной целеустремленностью. Томасы первыми высадились на Луне, а Льюис и Кларк пробились сквозь дебри и горы до побережья Тихого океана! Эми сомневалась, что они стали бы царапать какие-то бессмысленные цифры на компасе, который благодаря Уильяму Кларку уцелел до наших дней.

– Женщина записала эти цифры? – спросил Дэн.

Профессор Гвин странно на него посмотрела.

– Ну да, так она и сделала.

– Огромное спасибо! – сказала Эми. – Вы нам очень помогли!

– Знаете, у нас тут едва не случилась большая неприятность, – добавила куратор.

– В каком смысле? – спросила Эми.

– Вообще-то я сама виновата, – с досадой сказала профессор Гвин. – Нельзя было давать компас ей в руки. Посетительница уронила его за выставочный стенд. Она потом сама залезла под стол и достала компас. Я его проверила, и, к счастью, он не пострадал.

Эми с Дэном переглянулись и ничего не сказали.

– В отличие от нее с вами было приятно пообщаться. Надеюсь, вы выиграете конкурс!

– А уж как мы надеемся! – сказали хором брат с сестрой.

Глава 8

Ребята покинули музей, оживленно обсуждая увиденное. Джейк и Дэн показали остальным фотографии обеих сторон компаса.

– Увеличь изображение, – попросила Эми Джейка.

Все принялись рассматривать фотографии и высказывать разные предположения прямо на ходу. Они были так заняты, что не заметили четыре черных внедорожника, которые остановились неподалеку. Дверцы распахнулись, и оттуда выбежали вооруженные люди. Один бросился к Эми, но рослый Джейк с легкостью отфутболил его, словно мяч. Нападавший отлетел назад и сбил с ног двух сообщников, которые вылезали из внедорожника.

– Щемись! – скомандовала Эми.

– Беги, Аттикус! – крикнул Джейк младшему брату.

Все четверо бросились в разные стороны. Не зря Эми заставила ребят как следует отрепетировать отход. Преследователям тоже пришлось бы разделиться, и это давало шанс на спасение хотя бы одному из друзей.

С противоположной стороны улицы Изабель Кабра смотрела на них с неприкрытой ненавистью. Поймав взгляд Эми, женщина свернула в проулок и побежала прочь.

Эми быстро продумала новый план и сбавила скорость, чтобы преследователи ее настигли. В Эттлборо девушка усиленно тренировалась, будто собиралась стать мастером спорта международного класса. Несмотря на это, она все же подозревала, что не одолеет двух взрослых мужчин и здорово нервничала.

Однако времени на пустые переживания не было, поэтому Эми постаралась вспомнить все, чему научилась на тренировках.

Первого преследователя Эми ударила в колено. Негодяй заорал от боли и упал на тротуар. Когда бьешь в колено, противник сразу выбывает из схватки. Во-первых, он больше не может стоять. Во-вторых, боль настолько сильная, что ему ни до чего. Другой преследователь помедлил и полез за пистолетом. Эми не стала дожидаться, когда он его достанет. Она присела, перенесла вес на одну руку, крутанулась и сделала мощный мах ногой, сбив противника, будто кеглю.

Наемник рухнул на землю. Прежде чем он успел подняться, Эми вырубила его двумя мощными ударами в челюсть. Потом девушка вскочила и со всех ног бросилась за Изабель. В этот раз мерзавка точно не уйдет! Кабра – их единственный козырь против Веспера-Один.

Эми мчалась, как быстроногая лань. Вряд ли Изабель удастся уйти – она гораздо старше и медленнее. К тому же послание, которое Тед передал с помощью азбуки Морзе, говорило, что Изабель вполне могла оказаться Веспером-Один. Если так, то, захватив ее, удастся расстроить планы Весперов по уничтожению земного шара. На худой конец выяснится, зачем Кабра понадобился компас.

Проулок сужался, стал темным и зловещим, будто день сменился ночью. Эми завернула за угол и остановилась. Впереди была глухая кирпичная стена шестиэтажного дома.

Куда же подевалась Изабель? Ни окон, ни дверей, ни пожарной лестницы. Ничего.

Ну, точнее, почти ничего, кроме большого мусорного бака.

Эми приняла любимую боевую стойку и сделала несколько осторожных шагов. Девушка знала, что легко справится с Изабель, и все же эта женщина наводила на нее ужас. Ведь именно она сожгла родителей Эми в их собственном доме и несколько раз едва не убила ее и Дэна. Девушку прошиб холодный пот, во рту пересохло.

Не время раскисать! Соберись с силами! Эми помнила о ядах, к которым так любили прибегать все Люциане. На Изабель может быть кольцо с покрытым ядом шипом или отравленная игла в подошве туфли. Эми была готова ко всему. Она сойдется с Изабель один на один и обязательно ее победит! Изабель Кабра – ее худший кошмар, поэтому Эми собралась с силами и приготовилась к схватке.

– Я знаю, что ты здесь, Изабель. Выходи! – Эми не верила, что ее слова возымеют хоть какой-то эффект.

Неожиданно Изабель Кабра вышла из-за мусорного бака и подняла руки.

– На этот раз твоя взяла, Эми Кэхилл, – проворчала она. – Хотя Весперов уже ничто не остановит, даже мое отсутствие.

– Посмотрим, – пожала плечами Эми, стараясь держаться от нее подальше. – Ты поможешь нам уничтожить Машину Судного дня, придуманную Архимедом.

– Так ты и об этом знаешь?

– Теперь да! Спасибо за сведения!

Изабель разозлилась, что выболтала важнейшую информацию, но тут же взяла себя в руки. На лице ее снова расцвела коварная усмешка.

– Все равно ты проиграешь!

– То же самое могу сказать и тебе.

– Похоже, мы обе в тупике.

Эми вынула из кармана пластиковые наручники, которые специально носила собой для подобных случаев.

– Не совсем. Встань на колени, руки за голову, пальцы сплети в замок!

– А если я не хочу?

– Еще как захочешь! Иначе я тебе прическу испорчу и задам такую трепку, что мало не покажется. Клянусь!

– Неужели ты думаешь, что я стану драться с тобой сама?

– Мы одни, так что…

Изабель хлопнула в ладоши. Из бака вылезли три огромных наемника и окружили Эми.

Девушка застыла, от страха у нее подгибались ноги. Она угодила в ловушку, как последняя идиотка…

– Прощайся с жизнью, Эми Кэхилл! – злорадно воскликнула Изабель. – По тебе вряд ли кто будет горевать, хотя некоторым ты изрядно заморочила голову.

Эми смело посмотрела Изабель в глаза.

– Мы знаем, что ты не Веспер-Один. Умом не вышла! К тому же ты слишком предсказуема. Весперы никогда не выбрали бы тебя своим главарем. Не быть тебе первой!

Изабель яростно сверкнула глазами и ничего не ответила.

– Ты слишком увлеклась своей дурацкой фальшивой благотворительностью. Весперам нужен более амбициозный и проницательный лидер.

– Амбиций и ума у меня хоть отбавляй! – не выдержала Изабель.

– А вот и нет! Это знают даже твои собственные дети, которые поумнели и поняли, какая ты: злобы в тебе хватает, а умом не дотягиваешь!

– Скоро весь мир узнает, как я умна! – не сдержалась Изабель.

– Единственный для тебя способ что-то доказать – стать Веспером-Один. К счастью, этому никогда не бывать! – Эми внимательно следила за реакцией Изабель и буквально слышала, как в ее голове со скрипом крутятся шестеренки.

– Еще как стану! Вот только увидеть это тебе не суждено, Эми. – Изабель кивнула своим головорезам: – Убейте ее!

Наемники подошли еще ближе. Они не стали принимать боевых стоек, а просто вынули пистолеты с глушителями и прицелились Эми в голову.

Эми глубоко вздохнула, глядя в черное дуло девятимиллиметрового пистолета марки «ЗИГ-Зауэр».

«Прости меня, Дэн. Дальше иди без меня. Ты должен их остановить. Ты должен!»

Эми закрыла глаза и приготовилась умереть.

В проулке послышались странные звуки. Завизжали шины, оглушительно взвыли сирены. Захлопали дверцы машин, послышался топот ног. Чей-то уверенный голос громко отдавал приказы, трещала рация, щелкали затворы автоматов. В небе разнесся стрекот приближающегося вертолета.

– Это полиция! – сообщил усиленный мегафоном голос. – Вы окружены! Бросайте оружие и выходите с поднятыми руками!

– Сейчас же вытащите меня отсюда! – взвизгнула Изабель.

Наемники поспешно отодвинули мусорный бак, под которым оказался канализационный люк, и помогли Изабель спуститься. Они прикрывали отступление, держа на мушке Эми и нагрянувших копов. Наконец последний головорез скользнул в шахту и с громким лязгом опустил за собой тяжелую крышку.

Эми тут же кинулась ее поднимать, вот только силенок у нее не хватило. Тогда девушка обернулась к приближающимся полицейским, судорожно размышляя, как будет с ними объясняться.

Из-за угла выглянул Дэн. Эми пораженно уставилась на брата.

– Дэн?! А где копы?

Дэн помахал мобильником.

– Я вернулся и увидел, что ты влипла. Быстренько залил на телефон первый попавшийся боевик и нашел эпизод, где штурмовики приходят главному герою на выручку. Мобильник у меня навороченный, фильм скачал в высоком качестве, поэтому звук был что надо, правда?

– Еще бы! Ты у меня просто гений! – Эми улыбнулась, подошла и крепко его обняла. – Я тебя люблю, братишка! Ты спас мне жизнь!

Они долго стояли обнявшись. По лицу Эми катились слезы, потому что она знала, что чуть не погибла. И Дэн тоже не смог сдержать слез, ведь он едва не потерял сестру.

Глава 9

Автобус остановился рядом с мотелем, построенным в стиле горнолыжного шале, однако ни снега, ни лыжников вокруг не наблюдалось. Иан и Эван сошли с автобуса и осмотрелись. Остальные пассажиры поехали дальше.

– Ну и дыра! – воскликнул Иан.

– Нет, дыра – это где держали наших заложников, – возразил Эван. – Это местечко показалось бы им раем.

Иан вспомнил о сестре и виновато вздохнул.

– Ты прав. Пойдем, скорее отыщем Феникса.

Феникса искать не пришлось – он сам выбежал им навстречу.

– Я ждал вас, все время смотрел в окно! – пояснил он.

Эван не предполагал, что Феникс ему так обрадуется: мальчик крепко обнял его и едва не задушил в объятиях. Впрочем, этому ребенку пришлось пережить больше, чем выпадает иным взрослым.

Феникс был такой грязный и худой, словно не мылся и не ел несколько недель.

– Все будет хорошо, теперь ты не один, – сказал Эван и похлопал его по спине.

– Именно, – добавил Иан. – Легкая кавалерия прибыла, будем ждать более серьезного подкрепления. Пора вырвать победу из пасти врага!

– Феникс, у тебя что-нибудь болит? – заботливо спросил Эван.

– Пустяки, пара шишек и ссадин. А еще я здорово оцарапался, когда падал в реку и скитался по горам. Они тут очень скалистые.

Эван еще раз отметил, как сильно Феникс похудел, и решительно сказал:

– Тебя надо накормить. За едой и расскажешь о своих приключениях.

– Как только поешь, сразу полегчает, – добавил Иан.

Феникс задумался. Он был невероятно голоден, но рвался на помощь к оставшимся в заточении друзьям. Наконец голод пересилил.

– Ладно, только быстро!

Мальчики вошли в небольшой ресторан рядом с мотелем и сели за столик.

* * *

Снаружи, за раскидистым деревом, притаился автомобиль, из которого внимательно наблюдали за входом в мотель. За рулем сидел знаменитый метеоролог Сэнди Банкрофт, он же Веспер-Четыре, рядом с ним – злобная и чрезвычайно опасная Шайенн Вайоминг, она же Веспер-Шесть.

– Так вот куда подевался наш малыш! – заметил Сэнди.

– Как ему вообще удалось сбежать?! – фыркнула Шайенн.

– Чего только не бывает в жизни, дорогая. Зато теперь непослушный мальчишка снова с нами и можно приступить к исполнению плана. Так даже лучше!

– Ну да, наверно.

– Еще два заложника! Как Веспер-Шесть ты должна это понимать.

– Не выпендривайся, Веспер-Четыре. Пока еще ты не главный злодей!

– Ты, как всегда, права, дорогая! Мы оба прекрасно знаем, кто наш главарь, верно, Шайенн? – Сэнди расплылся в улыбке и снисходительно посмотрел на девушку.

Шайенн отвела взгляд.

– Что будем делать? – спросила она.

– Действуем по плану, – резко бросил Сэнди. – И никакой, повторяю, ни-ка-кой самодеятельности!

Теперь он вовсе не выглядел ни милым, ни снисходительным. Мрачная Шайенн вылезла из машины и пошла «действовать по плану».

* * *

В ресторане Феникс как раз закончил выкладывать Иану с Эваном все, что знал.

– Феникс, ты нам очень помог! – сказал Эван. – Теперь мы введем тебя в курс дела.

Эван с Ианом по очереди рассказали Фениксу о том, что случилось, пока он был в заточении.

– Мы пока не получили ответа ни от Эми, ни от остальных. Я написал им про тебя по электронной почте. Они знают, что мы с Ианом уже здесь. Думаю, скоро они к нам присоединятся.

Иан пристально посмотрел на Феникса.

– Ты уверен, что все заложники целы? Как там Натали?

– Ну, они такие же голодные и грязные, как я. В Нелли стреляли, но она идет на поправку. В общем, все более или менее в порядке.

Зажужжал телефон Эвана. Он пробежал глазами длинное сообщение и выпалил:

– В Вашингтоне на Эми и ребят напала Изабель со своими головорезами. Наши чуть не погибли…

– Как же я ненавижу мать! – простонал Иан. – Ну, что там еще стряслось?

Эван перечитал сообщение и объяснил, почему Эми с ребятами оказалась в Вашингтоне.

– Они отправились туда, как только мы рассказали им о планах Изабель, – добавил он.

– С чего бы матери понадобился компас Льюиса и Кларка? – недоумевал Иан.

– Эми ничего об этом не пишет. Кстати, она считает, что Райли Макграт – Веспер-Один. Вряд ли это его настоящее имя.

– Об этом мы уже знаем из почты Шинейд, – кивнул Иан. – Настоящий Райли Макграт был егерем и давно умер. Веспер-Один просто воспользовался его именем. Толку от этой информации немного. У Веспера наверняка несколько удостоверений личности.

– Еще она сказала, что к нам едут Гамильтон и Йона. Нужно их дождаться.

– Йона?! – переспросил Феникс.

Он обожал своего знаменитого кузена, хотя и не очень любил его песни. Впрочем, в этом он был не одинок: многим нравился голос рэпера, но не тексты песен. При этом миллионы поклонников считали его супермегазвездой. Так уж устроен мир.

– Да. Они прибудут совсем скоро, ведь у Йоны частный самолет.

– Нужно спешить, пока заложники целы! – воскликнул Феникс. – А то вдруг их убьют!

Иан с Эваном переглянулись и вздохнули.

– Похоже, ты еще не знаешь, – медленно сказал Эван.

– Не знаю чего?

– Алистер погиб. Феникс, я так тебе сочувствую…

Глаза мальчика наполнились слезами.

– Алистер погиб?! Совсем недавно он был жив и здоров!

– Вполне возможно, – ответил Иан. – Прости, что именно мне выпало сообщить тебе эту дурную весть.

– Наверно, он просто устал страдать, – тихо добавил Эван. – Иногда так бывает.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.