книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Энид Блайтон

Циркачи и сыщики

Глава 1

Собрание «Секретной семёрки»

В тот день должно было состояться собрание «Секретной семёрки». Обычно ребята собирались раз в неделю в старом сарае в глубине сада, окружавшего дом, где жили Питер и Джанет. На двери сарая зелёной краской было выведено: «С7» – «Секретная семёрка».

Питер и Джанет сидели в сарае и поджидали остальных. Джанет выдавливала в большой кувшин сок из лимонов – готовила лимонад, чтобы угостить ребят. На тарелке лежали семь имбирных печений и одно печенье побольше – для Скампера, золотистого спаниеля. Он не спускал с тарелки глаз, будто боялся, что печенье может спрыгнуть с неё и убежать.

– Идут, – сказал Питер, выглядывая из окна. – Колин, Джордж, Барбара, Пэм и Джек. Плюс ты да я, а всего нас семеро.

– Гав! – Скампер почувствовал, что про него совсем забыли.

– Извини, Скампер, – возразил Питер. – Но ты же не полноценный член нашего общества, а всего-навсего вольнослушатель, хотя и очень симпатичный.

Тук-тук. В дверь постучали.

– Пароль, – потребовал Питер. Он никогда не открывал дверь, не услышав пароля.

– «Кролики», – ответил Колин, и Питер впустил его в сарай.

– «Кролики», – произнёс Джек, а за ним по очереди и все остальные.

Это был их последний пароль, они меняли его каждую неделю – так, на всякий случай, вдруг он станет известен кому-нибудь постороннему.

Ребята входили и рассаживались. Питер бросал на каждого из них проницательный взгляд.

– Джек, а где твой значок? – спросил он.

Джек почувствовал себя не в своей тарелке.

– Я очень извиняюсь, – пробормотал он, – наверное, его взяла Сьюзи. Я спрятал его в ящик письменного стола, а сегодня утром его там не оказалось. Сьюзи иногда бывает такой противной.

Сьюзи – так звали сестру Джека. Ей очень хотелось, чтобы её приняли в общество, но Джек терпеливо объяснял ей, что раз общество называется «Секретная семёрка», то в нём может быть только семь членов и никак не больше.

– Сьюзи напрашивается на хорошую трёпку, – засмеялся Питер. – Отбери у неё значок и больше никогда не клади его в письменный стол или ещё куда, а прикалывай на ночь к пижаме. И Сьюзи ничего не сможет сделать.

– Ладно, – кивнул Джек.

Он огляделся, чтобы выяснить, как обстоят дела со значками у остальных. Да, круглые пуговицы с аккуратно выведенной на них надписью «С7» были у всех при себе. Он очень рассердился на Сьюзи.

– Кто может сообщить что-нибудь интересное? – Питер протягивал всем по очереди тарелку.

Он бросил Скамперу его персональное печенье, и спаниель ловко поймал его на лету зубами. Раздался дружный хруст.

Им не о чем было сообщить друг другу. Барбара посмотрела на Питера:

– Вот уже четвёртую неделю нам нечего рассказывать, совсем ничего не происходит, – пожаловалась она. – Ужасно скучно. Не вижу смысла в секретном обществе, раз ему нечем заняться – тайну какую-нибудь разгадать или придумать что-нибудь интересное.

– Ну так придумай, – быстро предложил Питер. – Ты, наверное, считаешь, что тайны и приключения на деревьях растут, а, Барбара?

Джанет разлила лимонад.

– Мне тоже хочется, чтобы случилось что-нибудь необычное, – задумчиво сказала она. – Может, мы действительно придумаем какое-то приключение. Просто чтобы развеяться.

– Какое, например? – поинтересовался Колин. – Ой, лимонад какой кислый!

– Сейчас я в него мёда добавлю, – успокоила его Джанет. – Может, оденемся индейцами или ещё кем-нибудь, отправимся куда-нибудь и будем к кому-нибудь незаметно подкрадываться? У нас с Питером есть очень хорошие костюмы индейцев.

Они стали обсуждать это предложение и выяснили, что такие костюмы есть у всех, кроме Колина.

– Тогда я знаю, что делать! – воскликнул Джек. – Мы оденемся индейцами и отправимся к Малым Зарослям. Разобьёмся на две команды и будем подкрадываться к Колину и ловить его – кто первый поймает, тот и выиграл.

– Думаете, мне хочется, чтобы ко мне подкрадывались сразу шестеро?! – возмутился Колин. – Наброситесь на меня все сразу…

– Да это же игра, глупый, – возразила Джанет.

– Слышите, кто-то идёт! – насторожился Питер.

Послышались быстрые шаги, и в дверь постучали, да так громко, что ребята подпрыгнули.



– Пароль! – От неожиданности Питер забыл, что вся семёрка в сборе.

– «Кролики»!

– Да это Сьюзи! – Джек в ярости распахнул дверь, и перед ними действительно предстала его несносная сестрица, да ещё со значком «С7»!

– А я тоже член общества! – закричала она. – Я знаю пароль, и значок у меня есть!

Ребята в гневе повскакали с мест, и Сьюзи, хихикая, убежала. Джек был вне себя от ярости.

– Побегу за ней! Придётся придумывать новый пароль!

– Пусть будет «индейцы»! – крикнул ему вдогонку Питер. – Встречаемся здесь в половине третьего!

Глава 2

Игра в индейцев

К половине третьего ребята, кто по одному, кто по двое, стали подтягиваться к сараю. Первым пришёл Джек. На этот раз он был со значком – отобрал его у сестры.

– А я опять приду к сараю и пароль опять прокричу! – пригрозила Сьюзи.

– Не получится! – возразил Джек. – У нас уже новый пароль!

Пароль произносили очень тихо: вдруг эта надоедливая Сьюзи спряталась где-нибудь и подслушивает.

– «Индейцы»!

– «Индейцы»!

Все наконец были в сборе. Принесли с собой костюмы и головные уборы индейцев. И все, кроме Колина, стали облачаться в них.

– Вперёд, в заросли! – воскликнул Питер, размахивая невероятно устрашающим томагавком, к счастью всего лишь деревянным. – У меня в команде будут Джанет и Джек, а у Джорджа – Барбара и Пэм. И мы будем ловить Колина и брать его в плен.

– Только, чур, не привязывать меня к дереву и не пускать в меня стрелы! – потребовал Колин. – Понятно? А то вам смех, а мне слёзы!

Ребята как можно причудливее разрисовали лица. У Джека в руках был игрушечный нож, и он сделал вид, что вонзает его в Скампера. Да, они и в самом деле походили на сборище до ужаса свирепых индейцев.

Малые Заросли были примерно в полукилометре от сарая, на другом краю поля, неподалёку от большого, окружённого высокими стенами особняка, называвшегося Милтон-Мэнор.

– Встаём по обе стороны зарослей, – скомандовал Питер. – Мы с этой стороны, вы – с той. А Колин пусть прячется. Закроем глаза, досчитаем до ста и начнём за ним охотиться.

– А если я кого-нибудь засеку и назову по имени, тот выходит из игры, – заявил Колин.

– А если кто-то из нас незаметно подкрадётся к тебе и схватит, это значит, что мы взяли тебя в плен, – сказал Питер. – Малые Заросли – самое подходящее место для такой игры!

И он был абсолютно прав. Здесь вперемежку росли высокий вереск и густая жёсткая трава, кусты и деревья, большие и маленькие, – словом, было где спрятаться. И если тихо-тихо ползти на животе, то вполне можно подкрасться к кому угодно, оставаясь при этом незамеченным.

Ребята разбились на две команды и разошлись в разные стороны. По одну сторону зарослей был высокий забор, по другую возвышались стены Милтон-Мэнора. Если Колину удастся выбраться из зарослей и они его не поймают, то он будет просто молодцом!

Колин направился в самую гущу кустов и деревьев. Питер взмахнул носовым платком, ребята закрыли глаза и начали считать до ста. Колин же подбежал к какому-то дереву, быстро залез на него и спрятался среди густых ветвей, усевшись на толстый сук. Он улыбался.

«Пусть ищут, пусть облазят все заросли, всё равно им меня не найти! – подумал он. – А когда они устанут и сдадутся, я слезу и предстану перед ними!»

Ребята закончили считать. Шестеро индейцев расползлись кто куда, осторожно прокладывая себе дорогу через густой подлесок и высокую траву.

По колыханию травы и веток Колин определял, где они. Он сидел себе на дереве и посмеивался. Вот потеха!



А затем он увидел нечто странное. Взглянув на высокую стену, окружающую Милтон-Мэнор, заметил, что верхом на ней сидит какой-то мужчина. Не успел он его как следует рассмотреть, а тот уже спрыгнул на землю. Колин услышал лишь, как он приземлился в траву. И стало тихо. Мальчик оторопел. Зачем он перелезал через стену?

Мальчик никак не мог сообразить, как поступить. Не кричать же ребятам с дерева. И вдруг совсем рядом с тем местом, куда спрыгнул со стены тот человек, он увидел то ли Питера, то ли ещё кого.

Это был Питер. Он услышал, что рядом с ним кто-то есть, и, ни минуты не сомневаясь, что ползёт Колин, пополз вслед за ним.

А! В этом кусте кто-то прячется, точно! Куст огромный, весь в цвету. Колин должен быть здесь!

Питер подполз к кусту, раздвинул ветки и удивлённо уставился на незнакомого мужчину. Это вовсе не Колин!

Тот, кто прятался в кустах, ужасно испугался. Совершенно неожиданно перед ним появилось страшное разукрашенное лицо, и он увидел нацеленный на него топорик – откуда ему было знать, что он деревянный?!

Мужчина вскочил и помчался прочь. А Питер был так ошеломлён, что даже и не подумал его преследовать.

Глава 3

Что видел Колин

К тому времени как Питер опомнился и стал оглядываться по сторонам, чтобы выяснить, куда же побежал напуганный им до полусмерти мужчина, того и след простыл.

– Вот чёрт! – Питер был страшно раздосадован. – Ну и индеец из меня! Не вижу дальше собственного носа! Куда же он подевался?

Питер начал метаться из стороны в сторону, и ребята, увидев, что он больше не прячется, поняли, что что-то произошло, и стали кричать ему:

– Питер, что случилось?! Почему ты встал?

– Тут в кустах прятался какой-то человек, – объяснил Питер. – Не пойму почему! А потом вскочил и убежал. Не видели куда?

Но его вообще никто не видел. Озадаченные ребята столпились вокруг Питера.

– Что за чудеса? Нас здесь семеро, и никто не заметил, куда он убежал, – недоумевала Пэм. – И Колина мы не нашли.

– На сегодня игра закончена, – сказал Питер.

Ему вовсе не хотелось, чтобы девочки наткнулись на незнакомца – тo-то перепугаются. Надо позвать Колина.

И они закричали:

– Колин, выходи! Где ты?! Мы больше не играем!

Ребята ожидали, что Колин сразу же подойдёт к ним. Но он не появлялся и даже не отвечал.

– Колин! Выходи!

И опять Колин не отозвался. Это было совершенно непонятно.

– Не выпендривайся! – закричал Джордж. – Игра окончена! Где ты?

Колин был всё там же – на дереве. Почему он не отвечал? Почему не слез с дерева и не подбежал к остальным, довольный, что они его не поймали?

У него были на то веские причины. Он был просто потрясён, когда увидел, как со стены спрыгнул какой-то мужчина и исчез в зарослях. И испугался ещё больше, когда этот мужчина выскочил из куста и подбежал к тому самому дереву, на котором он сидел.

Затем – бог ты мой! – Колин услышал, что на дерево кто-то забирается.

У него бешено заколотилось сердце. Вряд ли этому незнакомцу понравится, что он здесь сидит.

Мужчина лез всё выше и выше. Но когда он был почти рядом с Колином, то остановился – ветки здесь были недостаточно крепкими, чтобы выдержать взрослого.



Мужчина прижался к стволу прямо под Колином. Он совсем запыхался, но старался дышать как можно тише. Колин замер, будто окаменел. Кто этот человек? Почему он перелез через стену? Почему прятался в зарослях? Вряд ли он стал бы это делать, зная, что заросли кишат «индейцами» племени «Секретная семёрка»! А теперь он сидит на том же дереве, что и Колин, и в любой момент может поднять голову и обнаружить, что он здесь не один. Ситуация не из приятных. Колин услышал, что ребята его зовут:

– Колин! Выходи! Ты где? Кончаем игру!

Но бедный Колин не посмел слезть с дерева или хотя бы крикнуть им в ответ. Он едва осмеливался дышать и молил Бога только об одном – как бы не чихнуть и не кашлянуть. Он сидел тихо, как мышь, и ждал, что будет.

И мужчина сидел тихо, как мышь, наблюдая сквозь ветки дерева за происходящим внизу. Колин горько сожалел, что с ними нет Скампера. Он бы взял след и подвёл ребят к дереву.

Но Скампера оставили дома – он приходил в слишком сильное возбуждение, когда они играли в индейцев, и лаем выдавал, кто где прячется.

Ребята поискали Колина, покричали ему, а потом решили, что это бесполезно.

– Он, наверное, домой убежал, – предположил Питер. – И нам пора. Того человека мы всё равно не найдём, да мне этого не очень-то и хочется. Он произвёл на меня не слишком приятное впечатление.

В полном отчаянии Колин смотрел, как его друзья покидают заросли и исчезают в поле. Все это прекрасно заметил и мужчина. Он тихо хмыкнул и начал спускаться с дерева.

Колину сверху видны были только его уши и затылок. Когда он выбирался из зарослей, мальчик тоже не смог толком разглядеть его. Одно было ясно – он гораздо больше годился в индейцы, чем любой из членов «Секретной семёрки»! А что теперь? Можно слезать с дерева? Не ночевать же ему здесь!

Глава 4

Приключения начинаются

Колин слез с дерева. Он стоял и осторожно оглядывался по сторонам. Никого не видно. Мужчина исчез.

«Побегу изо всех сил. Может, повезёт – и он меня не догонит», – решил Колин и помчался так быстро, как только мог.

И никто его не остановил! И не окликнул! Колину даже стало немного стыдно, когда он домчался до поля и на него в полном изумлении уставились пасущиеся там коровы.

Он вернулся к дому Питера и Джанет. Наверное, «Секретная семёрка» всё ещё в сарае – снимает костюмы индейцев, смывает боевую раскраску…

Колин побежал по тропинке к сараю. Дверь, как обычно, была заперта, но из сарая доносились голоса.

Колин постучал.

– Это я! Пустите меня! – крикнул он.

Молчание. Дверь не открывалась.

Колин нетерпеливо забарабанил в неё:

– Вы ведь знаете, что это я! Откройте!

Никакого ответа. И тут Колин вспомнил, что надо сказать пароль. Что же это за слово? К счастью, в окне мелькнуло яркое перо, и Колин завопил:

– «Индейцы»!

Дверь открылась.

– Теперь наш пароль известен абсолютно всем! – сердито сказал Питер. – Придётся срочно придумывать новый. Входи! Где ты был? Мы тебя обкричались.

– Я знаю, слышал. – Колин вошёл в сарай. – Простите меня, что я так громко сказал пароль, я не подумал. Но у меня есть для вас новости, и очень необычные!

– Какие? – Ребята замерли.

– Вы, наверное, уже знаете, что Питер видел какого-то человека, который прятался в кустах, – начал Колин. – А я был совсем рядом. Я сидел на дереве.



– Да ты сжульничал! – воскликнул Джордж. – Это не по правилам!

– Почему? – удивился Колин. – Кто сказал, что индейцы не лазают по деревьям? По-твоему, они только ползать умеют? В общем, я сидел на дереве, и тот человек, которого видел Питер, залез на то же самое дерево!

– Вот это да! – поразился Джордж. – И что ты сделал?

– Да ничего. Он не стал забираться так высоко, как я. И потому я просто сидел, и всё. Я заметил его ещё раньше Питера – он залез на стену Милтон-Мэнора, а потом прыгнул вниз, побежал к зарослям и спрятался.

– А что потом? – взволнованно спросила Джанет.

– Когда вы ушли, он слез с дерева и убежал. И я его больше не видел. Я тоже слез и прибежал сюда. Если честно, то я немного испугался.

– Как странно он себя вёл! – удивился Джек. – Ты его разглядел?

– Нет, я видел только его макушку и уши, – признался Колин. – Питер, а ты его близко видел?

– Да, довольно близко, – ответил Питер. – Но он совсем обыкновенный – чисто выбрит, волосы тёмные… Никаких особых примет.

– Вряд ли мы когда-нибудь ещё услышим о нём, – вздохнула Барбара. – Приключение обошло нас стороной! Так мы и не узнаем, что он там делал.

– Он нам всю игру испортил, – недовольно сказала Пэм. – Хотя, раз Колин залез на дерево, мы всё равно бы его не поймали. Надо ввести правило, что на деревьях прятаться нельзя.

– Когда у нас следующее собрание? А новый пароль будем придумывать? – спросила Джанет.

– Собираемся в среду вечером, – ответил Питер. – Будьте начеку, не прозевайте какую-нибудь тайну или приключение. Жаль, что мы не схватили того человека или хотя бы не узнали о нём побольше. Я уверен, что здесь дело не чисто.

– Так как насчёт пароля? – напомнила Джанет.

– Пусть будет «приключение», – предложил Питер, – раз уж настоящее приключение мы упустили.

Ребята разошлись по домам, и никто из них, кроме Колина, не думал больше о прятавшемся в Малых Зарослях человеке. Но вечером совершенно неожиданно им о нём напомнило радио.

«Сегодня днём из спальни леди Люси Томас в Милтон-Мэноре было украдено очень ценное и уникальное жемчужное ожерелье, – сказал диктор. – Вору удалось скрыться незамеченным».

Питер и Джанет вскочили с мест.

– Это тот, которого мы видели! – воскликнул Питер. – Кто бы мог подумать?! Джанет, созывай завтра собрание «Секретной семёрки»! У нас опять есть тайна!

Глава 5

Очень важное собрание

«Секретная семёрка» была не на шутку взбудоражена. Джанет и Питер опустила всем в почтовые ящики записки: «Собрание состоится в 9.30. Очень важно! С7».

Колин и Джордж понятия не имели, в чём дело, они не слышали радио. Но всем остальным было уже известно, что у леди Люси Томас украдено ожерелье. Зная, что она живёт неподалёку от Малых Зарослей, они догадывались, что собрание будет посвящено тому, как поймать вора.

В девять тридцать «Секретная семёрка» была в сборе. Джанет и Питер ждали ребят в сарае. В дверь то и дело стучали.

– Пароль! – каждый раз требовал Питер.

– «Приключение»! – отвечали тихие голоса.

– «Приключение»!

– «Приключение»!

Один за другим члены секретного общества входили в сарай.

– А где твоя ужасная сестрица? – спросил Питер у Джека. – Надеюсь, не околачивается где-нибудь поблизости – у нас сегодня очень важное собрание. Значок у тебя?

– Да, – ответил Джек. – Сьюзи уехала на весь день. И последний наш пароль она не знает.

– По какому поводу собрание? – поинтересовался Колин. – По лицу Джанет ясно – случилось что-то необычное: она вот-вот лопнет.

– Смотри сам не лопни, когда узнаешь, в чём дело, – парировала Джанет. – Сразу нос задерёшь – ведь только вы с Питером видели вора!

Колин и Джордж лишь глаза таращили – они не понимали, о чём говорит Джанет. Но Питер им всё объяснил.

– Вы, конечно, помните, что Колин видел вчера, как какой-то человек перелез через стену Милтон-Мэнора? – начал он. – Затем я видел, как этот человек прятался в кустах. А потом он залез на то самое дерево, где сидел Колин. Так вот, вчера вечером по радио сообщили, что из спальни леди Люси Томас украдено великолепное жемчужное ожерелье.

– Ой, господи! – взвизгнула Пэм. – Его украл тот самый человек, которого вы видели?

– Да. Должно быть, он. Вопрос в том, что теперь делать. Это настоящее приключение! И если только мы отыщем вора да ещё найдём пропавшее ожерелье, то это будет очко в нашу пользу. Можно будет гордиться нашим обществом!

Все замолчали. И принялись усиленно думать.

– Но как же мы его найдём? – заговорила наконец Барбара. – Ведь его видели только Колин с Питером, да и они его толком не разглядели.

– Я видел только его макушку и уши, – заметил Колин. – Не уверен, что узнаю его. Не могу же я смотреть на людей сверху!

– Придётся тебе носить с собой стремянку, – рассмеялась Джанет, а за ней и все остальные.

– А в полицию не надо сообщить? – спросил Джордж.

– Наверное, надо, – поразмыслив, ответил Питер. – Нам пока особенно нечем им помочь, но всё же лучше сообщить. А потом мы будем вести собственное расследование – может, что-нибудь и найдём.

– Тогда пошли в полицию, – сказал Джордж. – Представляете, как удивится инспектор, когда мы ввалимся туда все семеро?

Они вышли из сарая и направились в город. И, к большому удивлению дежурного полицейского, всей толпой поднялись по ступенькам отделения полиции.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.