книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Елена Березовская

ТРАКТИР ПОД ЗНАКОМ КАЧЕСТВА

ЧАСТЬ 1

Глава 1

Трактир под знаком качества

Открытый экипаж подъехал к городским воротам. Стражник улыбнулся, махнул рукой, и мы оказались на Королевском тракте. Ворота города остались за спиной, а впереди расстилалась ровная, ухоженная дорога, призванная облегчить путникам продвижение к столице. Только я ехала в обратную сторону, в сторону Алермо, где находился мой дипломный проект и моя будущая работа.

До Алермо часов пять неспешной езды в повозке. Если на лошади, галопом, можно и за три доскакать. Но я не экстримал и люблю платья. Да и проблема не в этом. Конечно могу и на лошади, только сейчас большая часть экипажа забита моим багажом, а напротив сидит грустный мужик с благородной физиономией и отрешенно смотрит вдаль. С определением – мужик, я наверное погорячилась. Но не баба же! Скорее его можно назвать гномом, исходя из его роста, но на это тоже язык не поворачивается. Где вы видели гнома без бороды? И без инструментов! И без багажа! Такого не может быть, потому что просто быть не может.

Откуда я взяла такое чудо расчудесное, это вопрос к моему однокурснику. Получается, что подобрала его на лестнице. Никого не трогала, мирно радовалась, сжимая в руке долгожданный диплом. Ну, подпрыгивала, посылала волны счастья окружающим, но это же не причина вешать на меня депрессивного субъекта! На ступеньках университета столкнулась с таким же счастливым однокурсником, как раз типичным гномом. Валисий сделал милые глазки, взял меня за ручку, не ту в которой диплом, и взглядом указал на нижнюю ступеньку. Там сидело это чудо безбородое в явной прострации.

– Анабелечка, знаю, что ты завтра рванешь в Алермо! Забери моего дядю, очень надо! У него горе, видишь, не в себе, а меня посылают на крупный объект государственной важности, такое раз в жизни предлагают. Я тебя знаю, ты его не бросишь. Всего-то пару месяцев повозись, а там я что-нибудь придумаю.

Ха! Он меня знал, поэтому и просил… Плюс, я уже подумывала, что без помощников в моем деле не справишься, но готов ли к этому гном? Хотя, именно гном мне наверное и нужен. Хозяйственные, на все руки мастера, хорошие бойцы и верные партнеры, гномы очень ценились в любом деле.

– По рукам, приходите завтра к моему дому часам к трем, раньше не очухаюсь. И от помощи в погрузке не откажусь, раз уж напросились, – улыбнулась я. Еще раз взглянув на дядю моего друга, поняла, что знакомиться будем завтра, сегодня он точно не в теме.

Гномы, на удивление, пришли вовремя, хотя после вчерашней попойки у меня самой были мысли перенести выезд. Пили на славу, все-таки диплом самого известного столичного строительного ВУЗА – это таки событие в жизни. Почему пили в трактире, а не устроили классический выпускной бал? Повторюсь еще раз, вуз – строительный. И диплом у меня со специальностью строитель-специалист. Ну какая девушка пойдет на такую специальность? Нас на всем потоке всего две таких ненормальных. Кроме меня, еще светлая эльфийка Кисаэль. Конечно, был и факультет дизайнеров, но там тоже девушек по пальцам пересчитать можно. В общем, парни собрались и решили отметить по-мужски, в кабаке с музыкантами и танцовщицами. То-бишь, себе любимым стриптиз заказали. А нам то с Кисой что, на красивых девушек мы тоже посмотреть не прочь, вот мужской стриптиз меня бы смутил…

Обласканные за время учебы мужским вниманием мы не боялись таких компаний. Нас охраняли, берегли, защищали. Имея родных братьев, мы с Кисаэль воспринимали окружающих именно по-братски. Может это объяснялось тем, что не было среди наших однокурсников того единственного, кто разбил бы сердце. Может наше дружелюбие и веселый нрав смягчали отношение, а может и наши магические способности сдерживали окружающих от недружеских приставаний к двум красивейшим барышням, студенткам Королевского строительного университета. Это я так иронизирую.

Конечно, ничего из этого не остановило бы толпу моих любимых однокурсников и иже с ними, как и моих родителей, последние пару лет лихорадочно подбиравших мне достойного жениха. В общем, никакое дружелюбие не способно было спасти нас от поклонников. Кисаэль, шикарная блондинка с глазами оттенка самого синего моря, и зеленоглазая я, с каштановой шевелюрой, смотрелись вызывающе и заманчиво. Такие все из себя юные, стройные и высокие, мы явились поступать в чисто «мужской» ВУЗ. Нас «спас» ректор. Его первым условием к поступлению стало наложение заклятия «Снежная королева» на все 4 года обучения. Мы с Кисаэль оценивающе посмотрели друг на друга, и согласились.

Да, я, Анабель Синегорская, скромностью не отличаюсь, а отличаюсь умом и сообразительностью. Шутка. Ну, умная я точно, потому как диплом с отличием. Только сообразительность подкачала. Кем быть, для меня вопрос риторический. Само поступление в строительный вуз повергло в шок всех моих родовитых родственничков. Если бы еще дизайнер, куда ни шло, но строитель! А, сами виноваты! Я себе дедушку джина не выбирала, и то, что магические способности именно джинов проявились через поколение, да еще и в девочке, это уже судьба, выбирать мне не приходилось.

Мой талант – строить и разрушать. Был конечно вариант пойти на курс боевой магии, но это явно не мое, по натуре я – созидатель. Все детство я что-то строила: домики для кукол, будочки для щенков, дома на деревьях и землянки в саду. Подростком я издевалась над своими комнатами по полной программе. Расширяла пространство, тасовала мебель, меняла цвета. Но теории катастрофически не хватало. Дедушка был вне доступа, а книги, нужные мне, находились только в специальных библиотеках, попасть в которые можно было только специалистам или студентам определенных вузов. И когда пришло время определиться с выбором по дальнейшему обучению, все тесты указывали на мою способность к строительству. Как я сказала, альтернативой был боевой маг, чего бы точно не допустили родители, и медиум-энергетик, чего родители страстно желали, так как в стране энергетиков были единицы и специалисты сразу попадали ко двору на службу лично императору. Ха, размечтались! Кому хочется добровольно попасть в террариум? Наши придворные, это пауки, змеи и скорпионы, ну на мой взгляд. Может, лет этак через много, я бы и оценила прелести придворной жизни, но не сейчас. Свобода, вот к чему стремятся юные создания. Поэтому, даже окончив с отличием строительный, я отвергла все предложенные мне государственные проекты и ушла в свободное плаванье, благо статус семьи и рода позволял. А то, что семья находилась в шоке от моей идеи, мне наплевать, они еще от шока с моей специальностью не отошли.

Похмелье медленно отступало, и я уже видела знакомые заборы, мы приближались к окружной. Так как город Алермо не являлся крепостью, городской стены, как токовой не было. Королевский тракт проходил к городу по касательной и этим навсегда определил его экономическую значимость, как перевалочного пункта на дороге в столицу. Конечно, здесь были и свои известные производители, например, алермские портные ценились не меньше столичных. Город окружали фермы и теплицы, а ближе к центру располагались корпуса филиала магического университета. Факультеты боевиков и стихийников с первого курса обучались именно здесь. Было не далеко и здание филиала медицинского университета. Кто же оставит боевиков без целителей и защитит город от стихийников?

Городские стены столицы не раз страдали за последнее столетие от деятельности талантливых адептов. А сколько магических дуэлей закончилось не лучшим образом для столичных жителей! Да и возмещать ущерб аристократам академия магии не имела экономической возможности. Королевский совет мудро выделил средства и два известных факультета навечно переехали подальше от многострадальных городских стен и нервных обывателей. Ну а медикам просто не повезло, или наоборот повезло, ведь здание и общагу им отстроили по высшему классу, и уровень жизни качественно отличался от групп, оставшихся в древних общежитиях столичного корпуса.

Но базисом экономической стабильности города все-таки оставался Королевский тракт, который обеспечивал работой практически всех местных жителей. Особенно радовались ремесленники и хозяева харчевен, как и владельцы сдаваемой временным постояльцам недвижимости. Имея высшую отметку по экономике, я это понимала, поэтому и уехала из столицы, где шансы открыть частный бизнес сводились к нулю, даже при моих связах. Строительных известных старых фирм было достаточно, и они фактически являлись монополистами на рынке, а идти сотрудником в подобную фирму было не комильфо. Все конечно понимали, к чему идет, но родственники лелеяли надежду быстренько выдать меня замуж и закрыть вопрос с трудоустройством. Ближайший бал невест должен состояться в середине лета, уже через месяц и никто не ожидал от меня такой прыти. Я улыбнулась сама себе. А вот надо было лучше интересоваться моим дипломным проектом!

Экипаж медленно продвигался по городским улицам. Маленькие, симпатичные, двух-трех этажные дома принадлежали в основном зажиточным горожанам. Ближе к центральной площади строения выглядели ярче и богаче, а нарядных жителей попадалось все больше. Наша цель назначения находилась на одной из лучевых улиц, разбегавшихся в разные стороны от городской площади. Таких лучей было пять. На одном из них находилась улица Университетская, и понятно там располагались корпуса студенческих общежитий, а на дальнем конце от площади и сами университеты. Вторая улица была Административной. Размещались там конторы юристов, городская управа, выходившая окнами на саму площадь и куча очень нужных городу учреждений. Там же селились крупные чиновники и находилось городское управление стражи. Сами казармы стражников, как и здания корпусов университетов, располагались на противоположном от площади конце улицы, подальше от центра города. Третий луч именовался улицей Зажиточной и понятно жили там самые состоятельные горожане. Балконы городского головы выходили на площадь, а сам его дом поражал изяществом архитектурной идеи.

Следующая улица принадлежала известным мастерам. Здесь же находились лавки с украшениями и оружием. Самая любимая улица приезжих сверкала стеклом витрин, золотом и сталью клинков. Лучшие платья и невиданные украшения, блестящие доспехи и магические аксессуары манили взгляд даже искушенных шопоголиков. Даже в столице я так не любила лазить по магазинам, как здесь. Холодная торжественность роскошных магазинов центра столицы не шла ни в какое сравнение с уютными лавками туристического Алермо. Я полюбила эту улицу сразу и навсегда! Последние несколько месяцев мы с Кисой облюбовали золотую улицу ну и соседнюю заодно. А вот на пятую улицу мы и направлялись. Целью нашей поездки стало чудное двух этажное здание с мансардой. Располагалось оно где-то в середине Дорожной улицы и сильно выделялось среди таких же не высоких, но явно старинных строений новизной ярко красного керамического кирпича и мягкой изумрудной кровлей, поблескивающей на солнышке мельчайшей гранитной крошкой. Моя гордость, ни у кого в городе такого нет! Что и говорить, ради этого стоило столько лет учиться. Среди маленьких отелей, булочных, продуктовых и кофеен, мой проектик действительно выделялся. Дом был сдвинут вглубь, относительно улицы, оставляя перед собой маленький, уютный палисадник. От ажурных кованых ворот расходились две дорожки, выложенные каменной плиткой. Одна из них вела немного левее, в сторону конюшни, другая, тоже широкая – на террасу. Здесь разместились четыре столика, по два с каждой стороны от входа. Работы того же мастера, что и ворота, кованные столики и стулья с высокими ажурными спинками смотрелись воздушно и изящно.

Больше всего конечно радовали цветы и цветущие кустики, окаймлявшие дорожки и вносившие радость своей какофонией цвета. Сиреневый, лиловый, розовый. Все это на зеленом, разных оттенков фоне с вкраплением ярко желтых островков. Наше королевство потеряло в моем лице великого флориста. Я не фанат всякой зелени, но дизайн данной части двора требовал моего непосредственного участия. Пришлось посидеть над учебниками соседнего факультета. Зато теперь в разное время года мой фасад выглядел ярко и цветуще. К осени здесь все станет красно-желто-оранжевым. Ох, а какого же цвета сделать вывеску? Придется привязаться к цвету самого дома и крыши.

Пока я любовалась мини садиком, мой попутчик выгружал вещи и складировал их на дорожку перед домом. Экипаж отпустили, и как передвигаться в дальнейшем меня не сильно волновало, так как буквально через пару домовладений от нас находилась база наемных карет, экипажей и лошадей. Не было даже смысла покупать себе лошадь, ведь к ней обязательно пришлось бы нанимать конюха, а к этому я была еще не готова. Открыв деревянную дверь со стеклянной вставкой, скрытой ажуром кованого кружева, я оказалась в полутемном зале. Солнце уже садилось, да и сама терраса немного затеняла огромные окна. Хлопком зажгла магические светильники. На стенах вспыхнули канделябры, стилизованные под восковые свечи, а в самом центре зажглась множеством огоньков шикарная, медная кованая люстра. Да, с кузнецом мне безумно повезло, оказав когда-то его семье небольшую услугу, я получила в свое распоряжение гениального художника. Эскизы, правда, были мои, но воплощал мастер Эгл мной задуманное с несомненным мастерством…

Все здесь было идеально, и барная стойка в центре, с чудной подсветкой, и деревянные круглые столики, разбросанные по всему залу с симметричной небрежностью, и ротанговые кресла с мягким сиденьем и ажурной спинкой. Все здесь было идеально, так как являлось моим, на отлично сданным дипломным проектом. Даже никто из комиссии преподавателей не подозревал, что делала я все это для себя любимой. Да и кто мог представить, что дочь высокопоставленных придворных построит для себя трактир… Элегантный, неповторимый, но самый обычный в организационном плане трактир…

Первый этаж традиционно занимал зал, кухня, складские помещения и кабинет. На втором же располагались 10 гостевых номеров. Комнаты получились очень небольшие, но уютные. Деревянные кровати, комод с зеркалом, письменный стол и пара стульев, вот и вся обстановка. К высоким окнам, вместо штор крепились ролеты темно шоколадного цвета, а постельное белье было сливочное с таким же шоколадным орнаментом. К каждой комнате был предусмотрен маленький санузел с настоящим душем. Вообще, все техническое оснащение являлось моей гордостью и весомой частью диплома. Конечно энергетические затраты были не маленькие, но я надеялась, что все так или иначе окупится, ведь исходя из места расположения моего объекта, я просто не могла остаться без клиентов! На это имелось жесткое экономическое обоснование. А сколько сил было потрачено, чтобы выкупить полуразвалившийся трактир, получить разрешение властей на его снос и постройку нового! Конечно, в столице мне никаких бы денег и связей не хватило на подобную наглость, но здесь не столица. Уверив отца, что без этого проекта диплома с отличием мне не видать как своих ушей, я вложила все имеющиеся на счетах деньги, оставленные бабушкой, в покупку земли. С разрешением помог папа. Я редко пользуюсь его связями, и ему явно было приятно мое обращение. Отец был на короткой ноге с местным головой и начальником городской стражи, а для таких мелких сошек как любые чиновники, судьи, юристы достаточно было назвать мою фамилию. Я не собиралась этим пользоваться, но приятно, когда тылы защищены.

Самое интересное, что когда родители все-таки узнали, кстати, от меня, как я собираюсь использовать свою дипломную работу, зная мой характер, они поняли, что назад дороги нет и выставили лишь одно условие. Я не могла показаться, как хозяйка трактира, в своем истинном обличье. Мне подарили безумно дорогой амулет с выбранной мной внешностью, который скрывал не только лицо, но и маскировал ауру. Если бы я просто была хозяйкой данного места, это еще могло бы пройти незамеченным, но я собиралась здесь работать! Самая желанная невеста при дворе, золотая молодежь, умница и красавица собиралась работать в трактире! Я вполне понимаю моих родителей… Через некоторое время я поняла, что это, скорее всего благодаря моей деятельной мамочке директор «забыл» снять с меня «снежную королеву»…

Я надеялась открыться через пару недель, а пока занялась устройством себя любимой. Сделав классический вариант гостинично-ресторанного комплекса, как оказалось, за неимением практического опыта, а скорее опыта жизненного, я совершенно не подумала, где буду жить я и будет ли кто-то еще жить здесь… Конечно я понимала, что нужен будет бармен, пара официанток, повар, посудомойка и может еще кто. Но в дипломе я оговаривала постройку самого здания, технические характеристики, используемую энергию и носители, но никак не повседневную работу трактира. Преподавателями предполагалось, что трактир строится под запросы заказчика и на этом миссия строителя закончена, разве что на мне оставались эксплуатационные гарантии.

Конечно, я не строила, как вы могли бы подумать, здание сама. И даже не исполняла функции прораба, на это есть свои специалисты. Нас учили не класть кирпичи и закупать материалы, а понимать молекулярную суть и возможности используемого, и создавать правильные энергетические проекты. Мой дом построен из настоящего керамического кирпича высшего сорта, между стен идет воздушная прослойка, заполненная утеплителем, что создает эффект термоса, при этом в разы уменьшая затраты энергии на обогрев объекта. Сантехника и освещение, это отдельная песня – моя гордость. Главное, что все в доме взаимосвязано, он как живой организм откликается на мой импульс. В общем, если проще, система «Умный дом» в действии. Таверны и трактиры так никто не строит, это безумие по цене, так строят современные дворцы. Вот почему мои однокурсники нарасхват, причем на засекреченных объектах.

Так на чем я остановилась? А на том, что жить таки негде. И ладно мне, я могу снять себе любые апартаменты, а вот мой попутчик… Я с жалостью посмотрела на гнома. Ну что ж, у нас еще есть мансарда, и не суждено ей остаться чердаком. Я собиралась позвать гнома наверх и тут с ужасом поняла, что забыла познакомиться… Упс.

– Извините, уважаемый, предлагаю, раз уж нам с вами придется какое то время «дружить», все-таки представиться. Меня зовут Анабелла Синегорская, можно просто Бель, а вас?

Гном поднял глаза, задумался… – Можно просто Тор… Приношу свои искренние извинения за необдуманные действия моего племянника, я совершенно не хотел свалиться кому то на голову и тем более сесть на шею. Вчера я был не способен оценить ситуацию из-за некоторого расстройства сознания, но сегодня могу освободить вас от моего навязчивого присутствия…

У меня рот открылся от удивления. И это выдал гном? Сказать, что я удивилась, это не сказать ничего. Наверное, все-таки, мужик не в адеквате. Я решила подыграть Валисию:

– Тор, вы представить не можете, как вы мне нужны! Вы мне просто необходимы! Если бы я вас вчера не встретила, даже и не знаю, что бы делала. Вы можете представить себе девушку, одну в чужом городе, да еще и пытающуюся открыть трактир?

Гном не представлял, о чем и сообщил мне покачиванием головы.

– Вот! сказала я, – вы просто находка, конечно, если вас не смутит помощь одинокой девушке.

Гнома не смутила. Идея трактира его даже в какой-то мере заинтересовала, и я с воодушевлением начала выкладывать будущему сотруднику свой гениальный бизнес план. Выслушав, и задав уточняющие вопросы, Тор сообщил, что абсолютно свободен на ближайшие пару, тройку месяцев и готов к труду и обороне. Единственная проблема, ему совершенно ни хотелось быть узнанным. А мне пришла в голову гениальная идея.

– Тор! Вы будете лицом нашего заведения! А если за стойкой вы станете на табурет, то никто и не поймет какой вы расы, бороды то нет.

– Очень надеюсь. Безбородых гномов действительно не бывает, – улыбнулся Тор.

А с его интеллигентным лицом, на котором выделялся большой тонкий нос и сверкали невероятные серые, с гранитным отливом глаза, можно было изображать кого угодно, хоть человека. Уф, хоть одну проблему решили. Я, если честно, не очень представляла себя за стойкой бара. Понятно, на мне должна была быть личина милой, рыженькой синеглазки, но внутренние то ощущения не переделаешь. Конечно, ко всему можно привыкнуть, но это как-то я погорячилась в своем стремлении к свободе. А еще, мне крупно повезло. Гном божественно разбирался в винах. Об этом его таланте я случайно узнала в полночь, когда после обустройства нашего будущего жилья просто валилась с ног. Тор пробежался взглядом по декорациям за барной стойкой, и безошибочно выбрал красную пыльную бутылку, вытащенную мной из папиного винного погребка лишь за ее внешний вид. Для создания правдоподобного антуража, мне нужно было что-то яркое, эффектное, и дорого выглядящее. Конечно, для посетителей это было не предназначено, но комиссия впечатлилась. Гном тоже долго цокал, разливая тягучую красную жидкость по бокалам. Сказал, что сам пил такое лет сто назад, но открытие трактира и моя смелость того стоит. Мое счастье, что я до сих пор не в курсе о цене этой бутылки…

В общем, поставщиков спиртного Тор взял на себя. В этом вопросе, как оказалось, я не сильна. А еще до меня медленно стало доходить, что я совершенно не знаю, где взять сотрудников, причем так, что бы они соответствовали моим представлениям. Тор долго смеялся, когда узнал, что я собираюсь повесить на площади объявление о работе.

– Все мошенники этого милого города будут твои уже сегодня, – улыбнулся гном. Кстати, на ты, мы с ночи, потому как пили на брудершафт вышеупомянутую бутылку.

– Бель, не паникуй, у тебя отличная идея, нужно только немного адаптировать ее к реальным условиям.

Мы сидели в моем новом жилище под крышей, то бишь, в мансарде, и попивали кофе. У меня теперь имелись: спальня, зал и кабинет. А в оставшемся пространстве разместились две гостевые комнаты с отдельным входом, в одной из которых и поселился Тор. Меня вчера хватило даже на некоторую необходимую мебель, типа кроватей, но все это было сотворенным и держалось на энергии, питавшей дом. Пока посетителей не было, вещи могли существовать столько, сколько мне нужно, но в дальнейшем надо таки прикупить нормальной мебели, потому как не хочется оказаться спящей на полу, только потому, что у источников перегруз. Любую, даже очень на вид материальную иллюзию, надо поддерживать. Джин может создать дворец и разрушить дворец, но созданное необходимо поддерживать столько, на сколько есть необходимость в его существовании. И зачем такие трудности? По сути, все материальные вещи, существующие в этом мире, очень похожи на созданные, так как состоят совершенно из одинаковых мельчайших частиц. Форма же и суть материала зависит от молекулярной структуры. А вот сами эти микрочастицы, из которых и состоят молекулы, поддерживает единая энергия. Ее емкость бесконечна, как и наша вселенная. Кто-то называет это Творцом, кто-то – его инструментом. В нашем мире много религий, но их объединяет факт существования этой единой энергии, поддерживающей мир.

В данной ситуации, я такой же творец, только локальный, с конечным запасом энергии. Если поблизости нет аккумуляторов, я могу подключить созданные вещи к себе, но их долговечность будет зависеть от моей энергоемкости. Таких, как я – единицы, вот почему двор был бы не прочь получить меня в качестве энергетика, а как медиум-энергетик я могла бы контролировать не только свои создания, но и чужие…

Итак, мне предложили посмотреть на суть вопроса с привязкой к объективной реальности. А реальность у нас такова, что я не знаю, где найти надежных и профессиональных сотрудников. И что-то мне подсказывает, что без хорошего повара открываться смысла не имеет. Я пригорюнилась… На сердце заскребли кошки и где-то на заднем плане промелькнула мысль, а как мне вообще пришло в голову заняться тем, о чем я представления не имею? Да, я часто с друзьями посещала подобные места в столице и трактиры мне нравились на много больше, чем шикарные рестораны. Суть моей идеи – создать уютное, дружелюбное, комфортное место, где можно было бы с удовольствие посидеть с друзьями, вкусно поесть, остановиться на ночь по пути в столицу. Все очень просто и все очень сложно. Признаю, я дипломированный специалист Анабель Синегорская – дилетант в сфере гостиничного бизнеса.

Гном прочитал всю эту галиматью в моих глазах и предложил, для начала, прогуляться. Идея была здравая и я бросилась одеваться. Мой домашний наряд здесь не прокатит, Алермо не провинция. Гардероб я привезла с собой солидный, но еще не все распаковала. Начало лета выдалось не жарким, но солнечным, так что легкое столичное платье, бледно голубое, с отделкой из белого кружева, вполне меня устроило. При довольно-таки скромном фасоне, с неглубоким декольте и рукавами три четверти, платье было из дорогих. Но пока я изображала саму себя, это определенно имело смысл. Для моей личины надо было бы прикупить что-нибудь поскромнее.

До площади минут 15, управление стражи на соседней улице, городская администрация ближе к площади. Значит, двинемся для начала в сторону площади, а потом по ситуации. Наша улица радовала глаз зеленью и нос невообразимыми запахами. Миновав несколько уличных кафешек, уже оккупированных аборигенами, мы не выдержали и, выйдя на площадь Цветов, практически не сговариваясь, рванули к пышной тетеньке с аппетитными пирожками. С мясом, творогом, малиной, рисом, капустой – глаза разбегались, слюни текли. Решили не мучиться, а взять всех по два и походу разобраться, что кому. В центре довольно-таки большой площади находился цветущий островок с коваными скамеечками. Когда подошли ближе, то увидели чудный фонтан. В окружении разной формы цветущих клумбочек, струи воды смотрелись хрустальным дождем. В небольшой чаше фонтана плескались золотые рыбки, а сама струйка вырывалась изо рта большой перламутровой рыбины, как будто только что вынырнувшей навстречу солнышку.

Я зажмурилась от удовольствия. Об этом оазисе я знала, но никогда не было свободной минутки, чтобы насладиться ситуацией. Мы развалились на ближайшей к воде скамейке и молча жевали свою добычу. Ну вот, сейчас еще пить захочется. Вполне довольные жизнью, все-таки решили двигаться дальше. Решено было начать с управления стражи, а точнее, с его начальника, лорда Шато Брема. Этот господин был в моем списке нужных связей, но лично знаком со мной не был, значит и познакомимся. Через несколько минут мы вышли к началу улицы Административной и двинулись вглубь, внимательно читая надписи на зданиях. Городской суд, нотариус, контора переводов… О, вот и управление городской стражи! Серое трехэтажное здание отличалось солидной железной дверью, возле которой стояли сверкающие на солнце доспехи. Одни. С пикой. У меня взыграло любопытство и я быстро подняла забрало. Уф, там оказалось пусто, а если бы не пусто? Ну, тогда я еще не разучилась мило хлопать зелеными глазками, в детстве обычно это проходило. И как мне могло прийти в голову, что в раскаленных на летнем солнышке железках мог находиться стражник? Но в смысле внешнего дизайна ребята молодцы, смотрится солидно.

Холл оказался мрачноватый, отделанный серым мрамором. Посредине холла спускалась крутая мраморная лестница, а по обе стороны от нее находились двери с какими-то надписями. Рядом со мной материализовался учтивый молодой человек.

– Чем могу помочь? У вас что-то произошло, вы хотите подать жалобу или найти вора?

Уууу, как все серьезно, я и не знала, чем может заниматься управление стражи. Просто, наверное, никогда не интересовалась. Со стражниками по жизни я сталкивалась лишь пару раз, когда с не слишком трезвой компанией возвращалась домой. Для меня стражник, это тот, кто охраняет покой в городе. Ходит туда-сюда и охраняет. Но судя по надписям на дверях – я ошибалась. Следователь, отдел охраны, отдел мелких преступлений, отдел крупных преступлений… Думаю, со временем разберусь и с этим. Ох, как не хватает чисто житейского опыта и простой информации. Огласив суть своего появления, мы в сопровождении молодого человека двинулись на второй этаж. Людей вокруг было мало и очереди просителей возле кабинета начальства не наблюдалось.

Навстречу нам поднялся красавец-мужчина, а проще сказать, темный эльф во всей своей красе. С мальчишками дроу я проучилась несколько лет, а вот со взрослыми представителями этой расы никогда не сталкивалась. Высокий, довольно-таки плотного сложения, черные волосы забраны в хвост, а карие, оттенка темного шоколада глаза, могут сделать дырку в собеседнике. Аккуратная эспаньолка. Рубаха с большим воротом серо стального цвета и черные кожаные штаны скрывали явно накачанное смуглое тело. Лицо такое, прямо все мужественное из себя. В общем, если бы не моя «снежная королева», могла бы и влюбиться, наверное.

– Леди Ани Гор, я вас ждал, только, на сколько я помню, передо мной должна стоять рыженькая синеглазка, а не зеленоглазая брюнетка…

Упс… – Уважаемый лорд, сегодня я еще не в игре. Хотелось познакомиться с вами, так сказать, лично – я улыбнулась. – Разрешите представить моего помощника, эээ… Тор…

– Очень приятно, Шато Брем. Тор значит…

Начальник стражи с удивлением глянул на гнома, подал руку и крепко ее пожал. Тор уверенно посмотрел в темные глаза дроу и кивнул.

– Да, Тор.

Я украдкой глянула на мужчин. Они знают друг друга? Шато явно удивлен наличием у меня такого «помощника».

– Дорогая леди, у меня складывается впечатление, что вы забыли посвятить своего помощника в суть и цель вашего маскарада. С этого момента вы не можете снимать личину леди Ани и представляться в городе своим именем. Анабель Синегорская осталась в столице, в доме своих родителей. Здесь же ее проект купила зажиточная горожанка Ани Гор, об этом имеется запись в городском архиве и все желающие могут найти подтверждение данной информации.

Даже так… Похоже, я не серьезно отнеслась к просьбе отца, и кто-то решил подстраховаться. Но стало немного обидно, что для родителей честь рода выше желаний родного ребенка… Конечно я согласилась и обещала сегодня же надеть амулет.

– Может вам нужна моя помощь?

Уже более мягко поинтересовался Брем. Мне не хотелось признаваться в своем непрофессионализме, но мужик явно надежный и смеяться надо мной не будет. Вздохнув, изложила проблему с работниками. Шато улыбнулся и сказал, что мне сказочно повезло. Дело в том, что этим утром арестовали хозяина корчмы «Завтрак вампира», которого обвиняют в сотрудничестве с нелегальными поставщиками драконьей крови. Обвинение серьезное и заведение опечатали на время всего разбирательства по делу, а это может затянуться на годы. Я потерла лоб, лихорадочно соображая, в чем же мое везение. Страж усмехнулся, и сказал, что практически дарит мне весь персонал провинившейся корчмы. Все они проверены камнем правды и к инциденту отношения не имеют. Кухня же «Завтрака вампира» имела определенную известность и мне даже не придётся брать повара на испытательный срок. Все же остальные, то бишь: три официантки, уборщица и посудомойка, будут просто счастливы так быстро найти работу. Бухгалтером Шато посоветовал сына своего приятеля, только что закончившего университет. Без опыта работы в солидные фирмы его не возьмут, а я, за копейки получу отличного специалиста. Я подумала, что может мне так много народу и не надо, но тут вспомнила, что в отличие от корчмы у меня еще есть номера, и лишнюю девушку можно взять горничной. Да и мыть кому-то все это придется.

Я практически счастлива! Вот не обмануло первое впечатление, страж этот – мужик отличный! Мои проблемы решились сразу и практически все, ну разве что еще название надо придумать…

Начальника и его команду я пригласила в гости. Он обещал заходить регулярно, кто бы сомневался. А всех моих новых сотрудников приведут к нам завтра с утра, к этому моменту я должна быть уже рыжей Ани. Ну и ладно, оно того стоит.

Окрыленная первым успехом я вышла на улицу, Тор следовал за мной. Подойдя ближе взял под руку и ехидно улыбаясь спросил:

– Милая Бель, а скажи мне, кто у нас папа?

– В смысле, кто папа? Владиэмир Синегорский…

– Я имел в виду, кем он работает или кем является?

– Ну, он половинка, потомок джинов и магов, человеческих магов. То бишь, в общем по виду – человек… А работает он министром внутренней политики, что тут такого?

– Ага, совершенно ничего, только его прямой подчиненный начальник управления безопасности… А так, ерунда.

Упс, я опять что-то упустила. Всю жизнь думала, что папа занимается всякой внутренней политикой, не знаю в чем это выражается, ну и образованием. Наш декан его явно побаивался.

– И что это меняет?

– Это уже ничего не меняет, это все объясняет!

Гор

Я замолчал, а про себя подумал, что как минимум это объясняет, то, что я беспрепятственно выехал из столицы с какой-то девчонкой и даже не чувствую на себе следящего маячка. Можно подумать, что присоединившись к Анабель, я поменял статус!

Я, Анаторион Пурпурный, пятый наследный принц королевства гномов, не так давно покинул тайно свои земли, чудом оставшись в живых после бойни, учиненной моим сводным братом. Смерть старого короля привела к кровопролитной борьбе за власть. Шестой наследный принц решил пойти ва- банк, и буквально за три дня династия лишилась старших наследников. От взрыва погиб мой личный телохранитель, и я надеюсь, что братик все-таки думает, что избавился от меня. На телохранителе был мой медальон, а для опознания мало что осталось. Теперь, он единственный претендент на корону, и коронация назначена на конец лета. Я же бросился в дружественную нам Иссинию, дабы инкогнито встретиться с королем. Меня даже приняли, внешняя разведка работает здесь отлично, а по реакции Брема, внутренняя безопасность тоже в курсе. Король мне отказал… Очень корректно, с доводами. Нет, если я сам приду к власти, король меня поддержит и признает, но вот войска не даст. Я наверное и сам бы не дал, какое в общем дело местному владыке, кто из принцев окажется на престоле дружественного королевства? Договора действуют на ближайшие 100 лет, принц лишь фигура, а игра идет по накатанной. И теперь я – бармен. Было бы смешно, если бы так плакать не хотелось… Как не грустно, но в моем лице девочка получила надежного друга и профессионального бойца. Может на это и рассчитывал ее отец… С ее светлой энергетикой крыша у меня съехать не должна, а со мной ее вряд ли кто-то обидит, хотя появилось ощущение, что девчонку просто решили спрятать. Мерзкое такое ощущение, но поживем- увидим. Надо еще затащить Бель на рынок, что бы пирожками все время не питаться.

*******

Анабель

После стражей Тор потащил меня на рынок, который находился на дальнем конце нашей улицы. Ходить за продуктами на голодный желудок вредно. Пирожки уже давно ушли в небытие и мы скупали все подряд. В результате поняли, что рук не хватает, и пришлось нанимать извозчика. Солнце уже садилось, когда экипаж подъехал к воротам. Меня грела мысль, что все наши продукты ждет навороченный, по последним разработкам сконструированный, ледяной погребок. Повар будет уже завтра, а яичницу и чаек на ужин мы с Тором нахимичим сами.

*******

Тор

Следующее утро началось с посыльного. Бель еще спала, а я спустился на кухню сварить себе кофе. Звякнул колокольчик и в зал вошел вчерашний учтивый молодой человек из управления стражи.

– Доброе утро, я принес пакет для господина Тора.

– Благодарю… – молодой человек удалился, а я с удивлением взирал на сверток. Опасаться, скорее всего, было нечего и я вскрыл упаковку. На стол выпал маленький серебряный медальон, я же стал читать записку к нему.

«Нами получена информация, что поиски якобы погибшего продолжаются. Данные обстоятельства могут причинить ущерб третьим лицам. Во избежание конфликта, вам предлагается надеть данный амулет, или в течении ближайших суток покинуть территорию королевства.»

Очень содержательная записка, главное мне понятно от кого и кому, теперь бы понять, что за амулет. Скорее всего, как и у Бель, глубокое изменение внешности. Я, недолго думая, подошел к зеркалу и застегнул цепочку у себя на шее. Так можно и шок получить, никогда с таким уровнем магии не сталкивался! Я стал выше, как минимум на две головы! Если до, я выглядел безбородым гномом, то теперь на меня смотрел из зазеркалья плотный, невысокий мужчина, скорее человек, с аккуратной модной бородкой, типа как у начальника стражи. Наверное, так даже лучше… Пока я не пойму, что могу предпринять, так будет действительно лучше и для меня и для Бель. Ее оставлять очень не хотелось, но и втянуть её в неприятности я не готов. Значит, так тому и быть.

*******

Анабель

Солнышко уже отменно напекло мне щеку, так как мансардные окна шли под наклоном и чем их закрыть, я еще не придумала. Повертевшись еще минут с пять, отогнала остатки сна и кинулась умываться, заранее мучаясь неразрешимым вопросом. А какой главный вопрос мучает каждую женщину, девушку и даже девочку с утра? Конечно же – что надеть! Для начала примеряю-ка саму себя. Золотой медальон на длинной тонкой цепочке ушел глубоко в зону декольте, в любом наряде видно не должно быть. Подняла глаза. Рыженькую Ани я уже видела, просто сегодня должна была ей по-настоящему стать. Какая она, Ани? Может она веселая хохотушка, или может быть скромная серая мышка? Моя внешность не сильно изменилась, фигура, лицо, длина волос остались те же. А вот мои прекрасные, изумрудные глаза поменяли цвет на бледно синий, совершенно не выразительный, плюс появилось множество мелких веснушек. В этом и гений подобных амулетов, несколько цветовых штрихов и человека не узнать. Да и похоже, я стала на ладонь ниже, но это даже к лучшему, Ани не будет путать одежду с Анабель. Гардероб придется поделить. Так, что мне не жалко для Ани? Вот это белое цветастое платье из легкой ткани будет сегодня в самый раз. Чтобы не подметать пол подолом, оторвала оборку от нижней юбки, вечером разберусь с длиной всего остального гардероба. Одетая, умытая и причесанная я с довольным видом спускалась по ступенькам в направлении кухни. Кофе и гренки пахли так, что слюнки уже текли. Упс, за кухонным столом восседал какой-то незнакомый мужичонка и наминал мои гренки. Неужели повар пожаловал? Гость поднял глаза и я утонула в блеске серого гранита. И что такой импозантный мужчина делает на моей кухне?

Гор

– Бель, я тоже удивлен, – при появлении девушки я встал ей на встречу и улыбнулся. – Если бы не знал про твой медальон, точно бы испугался. Вроде ты, и вроде не ты.

До меня медленно начало доходить.

– Тор! Но я то тебя точно не узнаю, ты же мне по плечо и эспаньолка тебе очень идет!

Я задумалась, теперь Тор выглядел, как очень симпатичный мужчина лет тридцати, и узнать его можно было бы разве что по глазам. Вроде лицо то же, да не то.

– Что за маскарад, у тебя тоже нервные родители?

– Неее, это у тебя, похоже, нервные родители, – засмеялся бывший гном. – Если ты не в курсе, такой морок не просто дорогой, его не достать. Делают такие вещи человека три на всю империю. Пробить его может только тот, кто сделал, или такой же по уровню маг, а их по пальцам перечесть. Ну, еще и драконы, наверное, видят сквозь него. Так от драконов никто и не шифруется, смысла нет…

И что я могла подумать? Что у меня родители – параноики. Конечно, вчера Брем доложил моему отцу, в чьем обществе я к нему заявилась, и родитель решил что… А что он решил, если я уже Ани, и к Анабель гном не имеет отношения? Ладно, позже об этом подумаю.

В зале стало как-то неожиданно шумно и мы, оторвавшись от разглядывания друг друга, поспешили туда. Возле барной стойки стоял собственной персоной Шато Брем, а по всему залу бродили и переговаривались какие то люди. Может это мои новые сотрудники? Конечно! Шато Брем, тем временем, оценил наш внешний вид и явно остался доволен. После, он по очереди представил мне долгожданный персонал. Отличной оказалась новость, что практически у всех было жилье в городе и только протеже Брема – Димир претендовал на вторую гостевую комнату в моей мансарде. Парень выглядел чуть постарше меня, высокий, накачанный, с крупными чертами лица. Прямые черные волосы чуть прикрывали уши. Одежда скромная. Но глядя на этого крепыша, возникало острое желание одеть его в кожу и предложить работу вышибалы. Может так и сделаю. Если парень действительно не прочь заработать, отказаться не должен. Явно не человек, но вот кто, так сразу и не поймешь. Чертами лица похож скорее на орка, но вот рост и ушки… Срочно захотелось посмотреть на его ушки! Димир улыбнулся, и все стало еще сложнее, он мог быть как дроу, так и вампиром. Мои сомнения явно отразились на лице. Брем усмехнулся, и предоставил мне возможность мучиться дальше. С остальным персоналом было проще. Две девчонки-близняшки были людьми. Яркие и фигуристые, они должны были явно стать украшением зала. Только вот костюмчики им надо подобрать поэффектней, но не вызывающие. Это надо подумать. Где-то на периферии мозга у меня уже шла работа отдела по дизайну одежды. Надо бы не отключиться от реальности. Третья девушка – худенькая шатенка, явно более скромная, значит будет горничной. Посудомойкой и уборщицей оказалась ее тетка, полная, но очень активная дама. Звездой среди этих цветочков выступал повар. Полный маленький колобок с клыкастой улыбкой. В жизни не видела маленького, толстого вампира! Да еще и повара! Посмотрела на эту разношерстную компанию со стороны и стало смешно. В нашем королевстве большая часть населения – обыкновенные люди. Среди людей очень маленький процент магов, поэтому в университетах группы практически всегда интернациональные. А вот нелюдей, всего процентов 5, если не считать туристов и студентов. Мой трактир уже отличился и тоже стал интернациональным, в какой то мере.

Повар представился как Витерлоу, можно Лоу, и помчался обследовать кухню. Близняшек и тетку Мотрению я отпустила до открытия, пока работы для них не было, а горничную Лису попросила разобраться с бельем и полотенцами. Шато в процессе знакомства тихо ушел, сославшись на дела.

Мы с Тором решили продолжить прерванный завтрак и уселись на террасе. Солнышко уже начало припекать, и у меня появилась идея сделать над террасой маркизу, такой полукруглый матерчатый тент. Хотя столики стояли как бы в глубине дома и второй этаж являлся естественным навесом, он не спасал от ярких утренних лучей. С кухни потянуло свежей выпечкой, корицей и шоколадом. Лоу был явно фанатом в своем деле. Прохожие стали обращать на нас внимание, но зайти никто не решался, вывески то не было. Через некоторое время ажурная калитка скрипнула, и на дорожке появился нежданный гость. Неужели первый клиент? Мне стало так радостно от одной этой мысли, что я просто пригласила мужчину за столик. Гость оказался молодым человеком с очень необычной внешностью. Даже не берусь описать, что в нем было не так. Волосы отливали на солнце теплым золотом, а льдинки глаз просто завораживали. Появилось назойливое желание заботиться и опекать, типа, накормить, напоить и спать уложить. Я сама себе удивилась, какой спать, утро же на дворе! Никогда не замечала за собой проявление практически родственных чувств к незнакомцам, да еще и таким странным. Тем временем гость уютно устроился на соседнем стуле и немигающим взглядом уставился на Тора. Тор глянул на меня, и немного смутившись, спросил, не могу ли я организовать гостю завтрак. Я поняла, что все это время как завороженная смотрела на пришельца, тоже смутилась и кинулась в дом искать Лису и давать указания Лоу.

*******

Тор

Когда Бель унеслась в дом, я обратился к гостю.

– Приветствую тебя, о мудрейший, ты принес мне хорошие вести?

– Я не посыльный, чтобы что-то носить, – усмехнулся дракон. – Я пришел посмотреть расклад, и то, что увидел, тебя должно радовать. Хранители судеб плетут интересный узор и в твоем кружеве жизни появились нужные нити, но они еще слабы и их недостаточно. Мое слово – жди. Время не имеет значения, ты сам увидишь, когда удача повернется к тебе лицом. И еще, это очень правильное место, держись его.

*******

Анабель

На террасу вышла Лиса с большим подносом. За ней я с чашечками ароматного кофе. Мой повар оказался настоящим чудом. На столе появились рулетики из тонкого омлета с грибной начинкой, блинчики с творогом, политые клубничным сиропом, сливовый пирог и взбитые сливки в пиалах.

– Будьте сегодня просто нашим гостем.

Гость улыбнулся и приступил к завтраку. Нам с Тором стоило большого труда оторваться от этого зрелища, ведь неприлично так пялиться на человека. Пришлось обратить внимание на сливки. Я еле удержалась от детского желания пооблизывать ложечку. Такой вкуснятины давно не пробовала, а ведь все это приготовлено из простых продуктов, купленных вчера нами же на рынке. Даже и не знаю, во сколько мне обойдутся услуги такого повара! Надо срочно переговорить с моим новым бухгалтером, он должен быть в курсе. Димир отправился за своими вещами в общежитие университета и должен был появиться к обеду.

Гость облизнулся, и у меня мурашки по спине пробежали. Хорошие такие мурашки, не страшные. Тем временем гость прикрыл глаза от удовольствия и сыто откинулся на спинку стула. Мне почудилось, что на какое то мгновение глаза сверкнули янтарным блеском. Гость резко поднялся и двинулся к калитке. На дорожке он обернулся, вытащил из кармана маленькое солнышко и подбросил его вверх.

– Это мой подарок на новоселье милой леди, хозяйке этого чудесного места. Развернулся и исчез. Я выбежала на дорожку, огляделась, но ничего не увидела.

– Посмотри магическим зрением, – предложил Тор. Я так и сделала. На уровне будущей вывески пропажа нашлась. Светящийся золотой ободок размером с большое блюдо содержал внутри какой-то сложный иероглиф, тоже светящийся. Немного поморгав, еще раз взглянула на подарок. Теперь мне показалось, что я вижу контур летящего дракона. Залюбовалась, никогда такого не видела! Неужели нам подарили подсветку? Тор подошел ко мне и тоже глянул на подарок.

– Кто из нас маг? Ты что, никогда не слышала о драконьих метках? Это конечно редкость, но в вашей столице такие точно имеются.

Я заволновалась, никогда не приходило в голову смотреть по сторонам магическим зрением.

– А что эта метка значит?

– Ну, это, что-то типа знака качества для нелюдей и магов, способных его увидеть. Наш гость был явно сыт и место ему очень понравилось, ты же сама знаешь, насколько необычен твой трактир. А сытый и довольный дракон – это и есть повод получить такую метку.

– Дракон!!!! Откуда ты знаешь?! Конечно же дракон!

Я схватилась за голову. Чему меня учили? Я конечно строитель, но еще и не слабый маг в потенциале. А то, что я не вижу простых вещей, говорит об односторонности моего образования. Ужас! Зато от бури эмоций мозги срочно заработали и появилась гениальная идея.

– Мы будем называться «Сытый дракон»! Как ты думаешь, Тор, он не обидится?

– Этот- нет, даже порадуется наверное…

Вдохновение окрыляло и я рванула заказывать вывеску и маркизу. Все в бело- красном варианте. Ну, маркиза в бело-красную полоску, а вывеска белая, с красной надписью. Картинку решила не делать, в конце названия просто примостится золотая метка дракона. Если все успею, через пару дней можно открываться. О, еще визитки надо бы не забыть.

А вечером мне принесли посылку. Коробка размером в средний тортик, была от родителей. Когда я увидела содержимое, то просто запрыгала от радости. Стационарное переговорное устройство! Мечта! Магический кристалл был плоским и круглым, размером с тарелку. В инструкции указывалась поддержка видеосвязи. Разработка не новая, но сильно дорогая, не думаю, что в Алермо таких много. Настройка идет на ауру конкретного человека. К прибору, кроме инструкции, прилагалась записка от мамы.

«Дорогая доченька! Посылаю тебе подарок к открытию. Главная просьба к тебе НЕ ЗАБЫВАЙ ЗВОНИТЬ МАМЕ! Прибор настроен и на Ани, так что можешь связываться в любой момент.»

На сердце у меня потеплело. Все это время я подозревала, что родители обиделись на меня, и к отъезду отнеслись очень индифферентно, даже не проводили. Кажется, я ошибалась. Сразу захотелось увидеть родные лица, уточнить, куда решили поступать братишки и вообще, как они там без меня. В комнату подниматься было высоковато, так что я решила установить переговорник пока в кабинете. Мама долго смеялась, увидев рыженькую Ани. Образ создавали без ее участия. Мне просто захотелось выглядеть именно так и папа не возражал.

– Ты очень похожа теперь на свою бабушку Власту. Но смотреть на тебя приятно, чувствуется что-то родное, – улыбнулась она.

Братья все еще мучились с выбором, им тоже предложили несколько направлений. Я даже не представляла, как будут самоопределяться эти шестнадцатилетние оболтусы, кажется, в их годы я уже была на много серьезнее и взрослее. Или мне это только кажется. Во всяком случае, к своему совершеннолетию я уже буду настоящим владельцем своего бизнеса, совершенно самостоятельной леди. Это и было моим основным планом. Ко дню бала невест, или официально, Цветочного бала, я должна стать абсолютно независимой. И сейчас я отчетливо понимала, что уже ничто мне в этом не помешает. Мама не забыла про бал, и предложила на неделе встретиться и обсудить платье, я не возражала. Бал был неизбежен. Но теперь у меня была свобода выбора.

Вывеска заняла свое законное место, а полосатенький навесик пришелся очень кстати, теперь вся наша веселая компания с утра пораньше оккупировала уличные столики. Еще до официального открытия каждое утро к нам на завтрак стал заходить Шато Брем. Со свежей газетой и чашечкой кофе его уже ждал Димир. Кстати орк согласился подрабатывать охраной в моем заведении, и один из столиков, ближе ко входу, был по праву его. Когда же через пару дней мы все- таки открылись, оказалось, что уличные места нравятся всем. Пришлось срочно делать заказ летних столиков с большими зонтами. Денег катастрофически не хватало, но мой новый бухгалтер подсчитал, что даже с учетом новой мебели с таким потоком посетителей в минуса мы не уйдем, а на скорую прибыль я и не рассчитывала.

Еще пришлось нанять поваренка и взять парочку студенток на вечернюю смену, мои близняшки валились с ног. Кстати их форменные костюмчики получились что надо. Белые блузки с рукавами «фонарик» и круглым выкатом декольте, украшенным кружевами. Красно белые пышные юбочки, в стиле маркизы и новых зонтиков. Поверх блуз, красные корсеты со шнуровкой впереди и белый передничек с рюшечкой. Тора и Димира одели в белые тонкие рубахи с широкими рукавами, кожаные черные штаны и такие же безрукавки. По желанию, красный платок они надевали как бандану или завязывали его на шею. Очень стильненько получилось. Проблемы с финансами вынудили меня задуматься о левой подработке, но буквально на следующее утро Брем за завтраком спросил, помню ли я, что моя лицензия распространяется только на гостинично-ресторанное дело. Конечно я помню, но это еще один пробел в моем образовании, надо опять Димира помучить по вопросам налогообложения.

Работа кипела, клиенты радовали. Столько нелюдей можно было наблюдать, наверное только в университетах. Кстати, у студентов были еще каникулы и я очень надеялась, что боевые маги не станут моими завсегдатаями. Димир предложил к учебному году немного поднять цены и этим отсечь массовый наплыв адептов. Так и сделаем. Тор оттаял и теперь встречал посетителей улыбкой, правда очень хотелось узнать, что же с ним все-таки произошло.

Мне удалось связаться со Светлым лесом и договориться с Кисаэль о встрече за несколько дней до бала. Киса тоже была приглашена, так как являлась внучкой эльфийского правителя и была желанной невестой. Пока же она поражала эльфийский двор чудесами своего строительного искусства. Страдал пока только древний дворец, в который она пыталась внедрить элементы «умного дома». В отличие от меня, Кисаэль пользовалась энергией окружающих растений и у нее возникли проблемы с самим Светлым лесом.

Платье пришлось заказывать самой, у мамы на шее висело два сорванца со вступительными экзаменами. Не могу сказать, что на бал мне не хотелось. Люблю танцевать, люблю красивые наряды, в какой-то мере интересно посмотреть на невест и женихов этого сезона. На подобных балах я бываю с шестнадцати лет, но никогда не появлялась в качестве невесты. Все девочки до 20 лет могут появиться на балу Цветов в белом платье. В белом тебя нет для потенциальных женихов. А вот после 20-и в белом тебя никто не пустит, цвет платья должен соответствовать какому-нибудь цветку. И что я за цветочек, интересно? Надо спросить у Тора.

Было еще слишком рано и в зале клиентов не наблюдалось. Тор с Димиром наслаждались прекрасным утром на свежем воздухе. За соседним столиком пил свой утренний кофе Шато Брем, а ближе к калитке под ярким зонтиком нового столика что-то бурно обсуждали два деловых гнома.

– Тор, вот как друг, скажи мне, на какой цветок я похожа?

На меня тут же посмотрели все присутствующие мужчины.

– Сейчас, скорее на одуванчик, – ехидно изрек Тор.

Я надула губки.

– Ну хорошо, еще на тюльпанчик.

Я представила себя в плате красно-оранжевого оттенка. Да, Ани оно пошло бы.

– Подожди, – сказала тише, – я имею в виду себя.

– Аааа, ну так бы сразу и сказала, – подмигнул Тор ничего не понимающему Димиру. – На белую лилию, во льду.

– То есть, во льду? Ты хочешь сказать, что я похожа на отмороженный цветочек?

– Я этого не говорил, но где-то так…

И откуда он такой умный взялся. За соседним столиком скалился Брем:

– Не расстраивайся Ани, ты просто еще бутончик, а какого цветочка пока не понятно, – и он тепло улыбнулся.

Ну и ладно, бутончик, так тому и быть. Значит, будет изумрудное платье с карминовыми кружевами в зоне декольте. О, еще одену карминовое белье и нижнюю юбку! Прикол конечно никто не увидит, но Кисаэль шутку оценит. И я довольная собой побежала на соседнюю улицу к любимой портнихе. Мужчины вздохнули с облегчением. Женская логика для них была непостижима, а про нижнее белье я не озвучила, зачем народ смущать.

Глава 2

Дамы приглашают кавалеров

До бала оставалось четыре дня, а все номера были безнадежно заняты. Два эльфа, не пожелавшие жить в душной столице, были двоюродными братьями Кисаэль и везде таскались за мной хвостиком. Целое посольство Дроу привел к нам Шато, и два оставшихся номера достались вампирам и гномам. Все мы мирно сосуществовали, но были еще и клиенты самого трактира, заскочившие перекусить и выпить. Через пару дней я не выдержала и повесила на ворота табличку «Мест нет и не будет!». Обрадованные нелюди забили себе стулья на улице под зонтиками и сказали, что будут столоваться только у меня. По блату пускали только Брема с сотрудниками. С Кисаэль договорились встретиться в столице за пару дней до бала. Я со спокойной душой оставила все хозяйство на Тора и Димира, как самых сознательных, и стала готовиться к отъезду. С этим мне крупно повезло, Брему тоже срочно надо было в столицу и мы договорились, что рано утром выезжаем вместе. Шато сдал меня с рук на руки довольной маме и ускакал в свое управление. Оказалось, что Киса уже приехала, и ждет меня в гостиной.

Все оставшееся до бала время мы с Кисой уделили нарядам. Мое платье получилось даже лучше, чем я себе представляла. Лиф из блестящего атласа, а вот поверх такой же атласной юбки шла прозрачная тафта. Рукава из изумрудного гипюра выглядели полупрозрачно, а карминовая отделка декольте была не кружевная, а из какого-то изумительного перламутрового материала. Такие же перламутровые карминовые камушки украшали лиф. Безумное кружевное белье выглядело потрясающе. С одной стороны подол был чуть подхвачен брошью с цветком, и можно было увидеть маленький кусочек кармина нижней юбки. Выглядело это немного фривольно, но я, похоже, обиделась на «отмороженный цветочек»…

Приехав домой, я конечно же сняла морок и опять стала Анабель. На мне платье смотрелось на много эффектней, чем на Ани. Материал был в тон моих глаз, а глазки у меня редкой красоты, сама иногда любуюсь. Возможно, изумрудный цвет для летнего балла немного мрачноват, но как представлю, что все вокруг в розовом, тошнить начинает.

*******

Владиэмир Синегорский нервно расхаживал по кабинету и бросал сердитые взгляды в сторону подчиненных. Операция шла уже второй месяц, а результаты не радовали. Четыре агента управления, каждый из которых мог сработать, как наживка, спокойно трудились на благо королевства и не привлекли внимания потенциальных похитителей. В чем была их ошибка? В группе из 12 человек, ах нет, скорее нелюдей, четверо были совсем слабыми магами, да и какие из гномов маги? У светлой девчонки энергия точно не подошла бы заказчику. Орк уехал в свои степи, и был явно слабее оставшихся. У мага ниже энергетическая емкость, а дочь не должна была бы привлечь внимание. Плюс Брем пас ее и днем и ночью. Оставшиеся ребятки являлись сильными магами и давно числились в управлении безопасности. Именно они должны были в дальнейшем контролировать стратегические государственные объекты. А сейчас их заданием было привлечь внимание заказчика, и в дальнейшем организовать диверсию. В середине зимы враг понял, что проект «неприступная крепость», накрылся медным тазом. Привлеченный со стороны независимый эксперт просчитал уязвимые места и явные дырки. Наш агент, работавший над базовой структурой объекта, пропал. Что бы восстановить проект, нужно было искать других специалистов, а джины на контакт категорически не шли. По всем подсчетам вероятностей выходило, что они опять привлекут наших ребят, таких уникумов единицы и все учатся в Королевском университете. Но где-то мы просчитались… И этот бал так не кстати… По столице разгуливают толпы младших и наследных принцев и принцесс. Все конечно со своей охраной, но на каждого все равно уходит по агенту. Людей просто катастрофически не хватает.

*******

День бала. Мы с Кисаэль заметно нервничаем. Неугомонные близнецы подглядывают в замочную скважину, их с собой никто не берет – дворец жалко. Это юные леди в белых платьицах могут украсить любой праздник, а вот юные лорды могут его только испортить. Дарий и Мирий, в будущем покорят не одно женское сердце. Зеленоглазые красавцы с каштановыми стрижками, еще немного угловатые и совершенно одинаковые. Различаем их только мы с мамой. Папа, похоже, никогда не заморачивается, просто называет сынками. Я выскочила за дверь:

– Дар! Мир! Дайте девушкам одеться! Вот смотрите, – подняла верхнюю юбку демонстрируя на радость сорванцам яркую нижнюю. – Или вам еще и белье показать? Нет? А кто же оценит мои кружевные трусики?

Мальчишек как ветром сдуло.

– Все Киса, можешь спокойно крутиться перед зеркалом, мужики в ауте.

Слава хранителям, платье у Кисаэль не розовое. Оно бледно сиреневое, просто изумительное. Действительно не девочка – цветочек. Когда будет от принцев отбиваться, надо бы отойти подальше, чтобы меня не задело. Ха, ха, а мне не страшно, на мне «снежная королева», смотреть можно, а приставать не захочется. Я злорадно покосилась на подругу, не первый год на балу, знаю, что там обычно творится. Если девушка приглянулась потенциальному жениху, ей вручают магический браслет, тоненький ободок с информацией о владельце. В общем, ничего страшного, это, фактически предложение встретиться еще раз. Чувствуешь себя, как товар в лавке. Фу!

За Кисой заехали родственники, а я оказалась в карете с родителями. Можно было бы и без них, но мама с папой все равно будут на балу. В прошлом году молодежи выделили цветочный зал, и там было на много веселее, чем со взрослыми. А все белые цветочки остались как раз в главном, с родителями. В общем, надеюсь, в этот раз получу удовольствие хотя бы от танцев.

Народу как-то много… Я вышла из кареты и побрела искать подругу, мы договорились встретиться возле молодежного зала.

– Бель! Как ты медленно! Мы же все самое интересное пропустим!

– Радость моя, и что ты за пять минут пропустила? По-моему, это самое интересное, сконцентрировалось вокруг тебя.

И действительно, возле Кисы уже топтались, как минимум пять молодых людей, не считая парочки ее сопровождающих эльфят. Кисаэль схватила меня за руку и потащила в зал. Я на долю секунды потеряла ориентацию, хорошо подруга держала. В ушах раздался звон, похожий на разбитый бокал или кусочек льда, упавшего на гранитный пол и расколовшегося на тысячи мелких осколков. Я замерла и задержала дыхание. Дзинь, дзинь, дзинь – пели последние хрусталики. Мир вокруг стал немного контрастнее, как будто солнышко выглянуло. И солнышко это выглянуло из меня. До меня начало доходить произошедшее.

– Они что, поставили на дверь экспериментальный вариант антиморока?!

– Почему экспериментальный, уже пару лет как рабочий.

Подошедший к нам Шато Брем улыбался до ушей.

– Кто же принцам будет «отмороженные цветочки» подсовывать, это не честно.

Мне стало как-то безумно обидно. Я уже хотела высказать, все, что думаю по этому поводу, но тут за спиной Брема, практически на другом конце зала увидела ЕГО. Упс, это что побочный эффект такой, на кого первого взгляд кинешь, тот и полюбится? Еще и двусторонний? Незнакомец не отрываясь, как завороженный, смотрел на меня. Надо не забывать дышать, подумала я, и прислонилась к стенке. Вокруг меня засуетилась Киса, обмахивая веером, а Шато куда-то бросился, наверное за водой.

– Бель! Очнись! Ты такая бледная, тебе плохо? Интересно, они два года этот антиморок на кроликах проверяли!?

Вернулся Шато с бокалом вина, я отхлебнула и закашлялась, не люблю сухое, оно не сладкое, и поэтому не вкусное.

– О, щечки порозовели, можете разойтись ребята, будем наш бутончик гостям показывать.

Оказывается все это время меня от зала или точнее зал от меня закрывали Кисыны Эльфы. Надо хоть спросить, как ребят зовут, а то неудобно как то… Кстати, на эльфов я смотрела совершенно спокойно. Красавцы-блондины, с золотистыми длинными волосами и небесно-голубыми глазами. Очень похожие на Кисаэль, мальчики были изумительно хороши, но ступора и иных незнакомых эмоций у меня не вызывали. Ради эксперимента бросила взгляд в зал. О нееет, ОН стоял в нескольких шагах от меня. Теперь можно было рассмотреть подробности, но я увидела лишь безумно притягательные сапфировые глаза, и испугавшись опустила взгляд. Уф, вторая попытка с тем же успехом. Будем экспериментировать дальше… Наконец заиграла музыка, и народ вокруг меня начал активно перемещаться. Кисаэль потянулась ближе к середине. Вид у меня был, похоже, очень уж растерянный, и Шато взял за руку и повел к танцующим парам. Что там за музыка? Аааа, это мы умеем. Первый танец веселый, поэтому настроение у меня быстро поднялось. Шато улыбался, и вел уверенно. Крепкие руки лежали на моей талии, а глаза пытались заглянуть в душу.

– Ты стала на много привлекательней, нет скорее притягательней.

Конечно, кто бы сомневался, лишить меня-красивую, снежной королевы, и засунуть в толпу мужиков. Варвары!!! А я так надеялась, что хоть Брем останется моим другом.

– Шато, будь другом, не смотри на меня тааакими глазами, я же и обидеться могу. А ты не представляешь, что такое – обиженная Анабелла.

– Бель, ты паникуешь. Если тебе не нравится такой взгляд, считай, что я пошутил, должна же ты на ком то тренироваться. У тебя еще танцев 50 впереди, не все же мне тебя танцевать.

Друг сжал мою талию сильнее и крутанул так, что юбка встала колоколом. Хорошо, хоть крой не солнышком, а то бы я отличилась… Меня поставили туда, где взяли, а скорее передали с рук на руки эльфам. Пару танцев пришлось отдать мальчишкам. Танцевали они божественно, сильно не приставали, но понять, кто из них кто, я до сих пор не могу, слишком уж одинаковые. Кисаэль после первого же танца была потеряна для нашей компании. Красавица- эльфийка пользовалась такой популярностью, что к следующему танцу не успевала вернуться на свое место, то бишь к нам.

Как я и предполагала, большинство девиц были в розовом. Встречался еще персиковый и все оттенки красного. В общем, очень миленькие розочки, а точнее – букетик. Мы с Кисой в этом розарии выгодно выделялись. Вопросом, зачем мне такое счастье, я задалась только сейчас, когда ноги стали болеть с непривычки. Через пару часов танцев на моей руке болталось уже порядка 10 браслетов-приглашений и я перестала адекватно реагировать на партнеров. Конечно, я танцевала всегда, но не столько же!

Всё, все в сад, больше не могу! И я двинулась в сторону открытой террасы. О, мягкие диванчики, кто б мне раньше сказал об их наличии! Солнце медленно садилось, красные сполохи заката отражались в огромных витражных окнах бального зала. Из дворцового сада тянуло прохладой, что было удивительно для середины лета. Еще бы выпить что ни-будь прохладненькое… Мне протянули бокал. Вцепилась, выпила, оказалось – лимонад.

– Благодарю, вы меня просто спасли.

Подняла глаза и встретилась с блеском синих сапфиров. Сердце ухнуло куда-то, и забилось чаще. Что я творю? Я же его даже не знаю… Высокий, черная челка с синим отливом падает на глаза, резкий разлет бровей и немного хищный нос. Ослепительно белый костюм с серебряной вышивкой. Не идеал мужской красоты для маленькой девочки…

– Маркус Ниэли, наследный принц королевства Демонии.

Голос у него низкий и бархатный… Я сильная, с дивана не сползу. О чем я! Он же демон!

– Анабелла Синегорская, – титулы забыла напрочь и протянула руку для поцелуя.

И вот зачем протянула? Теперь точно сползу. Мы замерли, не зная о чем говорить… Ха, да он тоже смущается! А браслет мне не дал… У меня проснулись какие то собственнические чувства, я не готова была его вот так отпустить.

– Маркус, идемте в зал, с вами я еще не танцевала!

И что на меня нашло? Сама пригласила мужика на танец!

*******

Маркус

Я наблюдал за входом в зал. Вот уже несколько лет подряд приезжаю на летний бал цветов, следуя последнему пророчеству мудрейшей. Именно здесь можно полюбоваться на младших принцесс и дочерей из именитых родов сопредельных государств. Кого я надеюсь здесь найти? Пророчество очень туманно, следуя ему, я, сын синеглазой покинул свое королевство в поисках невесты, а невесты ли? В букете из роз, мне следовало искать бутон. Что имелось в виду, совсем юная девушка? Так дебютантки здесь все юны одинаково. Еще, должно было пасть какое-то заклятье и цветок оттаять, это уж совсем мне не понятно, на языке крутились строчки пророчества…

«Дитя Синеглазой покинет ДемОн

В букете из роз он увидит бутон

Заклятье падет и оттает цветок

Должна внучка джина увидеть Восток

Сапфир с изумрудом сольются в союз

И Род возродится…»

Пророчество предполагает несколько действующих лиц, бутон, цветок и внучку джина, как понять, кто из них? Описан порядок действий, я должен кого-то увидеть, с кого то должно упасть заклятие, внучку джина надо как-то отправить в Демон, плюс, скорее всего, создать какой то амулет с сапфиром и изумрудом. Тогда род возродится… В общем, надо с чего-то начинать… Взгляд скользил по розовым кружевам и восторженным лицам. Милые и надменные, красивые и не очень, девушки вплывали в зал и пополняли собой прекрасный розарий. Я вздрогнул, вот уже несколько мгновений не могу оторвать взгляд от огромных, немного растерянных изумрудных глаз. Они притягивают меня, как магнит. Зеленый перламутр ее платья выбивается из общей картины цветов и издали напоминает бутон. Ну конечно же бутон!!! Я идиот, пророчица никогда не была склонна к аллегории, она говорила то, что видела. Девушка пропала из поля зрения, а я в некоторой прострации стал обдумывать план действий. Ее появление стало для меня, в какой-то мере, неожиданностью. Я мог бы очаровать любую в этом зале, но зеленоглазая дебютантка вызывала у меня робость и растерянность. Вот к чему приводит вырождение рода, я могущественный демон робею перед девчонкой! Надо подумать. Дернул ближайший цветочек, и повел танцевать. Несколько часов я наблюдал за своим бутончиком, она выглядела веселой и просто притягивала к себе мужское внимание. Танцевала со всеми. Принимала браслеты. Через некоторое время я понял, что меня раздражает это повышенное внимание к моей девочке. Она МОЯ, и я даже не могу противостоять чувству, просыпающемуся во мне. Желание обладать и оградить от всего мира. Надо охладить жар. О, моя девочка устала, и тоже хочет пить. Я схватил с подноса холодный лимонад и прошел вслед за ней на балкон. Вот и повод познакомиться. Анабель, какое красивое имя. Я теряюсь рядом с ней, во мне просыпается нежность… А она пригласила меня на танец!!! Какой изумительный у девочки запах, рукам жарко на ее талии и мы все танцуем и танцуем. Ночь опустилась на королевский сад. Она, наверное, сильно устала. Паж принес нам поднос с напитками. Взгляд Бель стал чуть заторможенный и она сказала, что отойдет в дамскую комнату. Я остался ждать в зале, хотя было желание не отпускать ее от себя уже никогда…

*******

Анабель

Я шла через зал в сторону дамских комнат. От лимонада во рту неприятный привкус и немного кружится голова. На выходе из дамской комнаты кто-то тихо прошептал мне – иди в сад. Иду, там хорошо, там свежий воздух.

– На лево, теперь прямо, выйди в эту калитку и сядь в карету.

Иду по дорожке, выхожу в калитку, а вот и карета. Ноги устали, конечно, лучше сесть в карету… И темнота…

*******

Маркус

Через десять минут я понял, что девочки нет во дворце. Что произошло? Она испугалась? Если пойду за ней, могу все испортить. Прошел по запаху до калитки сада, шла одна… Неужели сбежала? На обратном пути на меня налетел взволнованный дроу.

– Где она? Почему не с тобой?

– Сам не пойму, ушла одна, но добровольно ли, взгляд был странный.

– След чувствуешь?

– Только до калитки, там, похоже, села в карету.

Дроу схватился за голову.

– Как ты мог ее отпустить!?

– А как я мог ее удержать?!

Дроу посмотрел мне в глаза.

– Я так понимаю, наш цветочек тебе не безразличен?

– Даже не представляешь, на сколько.

– Представляю, часа три за вами наблюдал, – дроу протянул руку – Шато Брем, начальник управления стражи города Алермо, агент тайной канцелярии. Бель дочь моего начальника, а мой начальник двоюродный брат нашего короля и министр внутренних дел, так что представь, как мы попали. Кстати, ее жизни ничего не угрожает, она бесценна для похитителя.

– Ее выкрали ради выкупа?

– Если бы! Это долгая история, найдем – расскажу.

– А тебе не интересно, кто я?

– Ты смеешься? Я же сказал – тайная канцелярия. Я не только знаю кто ты, я знаю почему, когда и зачем, – засмеялся Брем. – Маркус, я знаю, что ты будешь ее искать, даже уверен, что найдешь первым. Но, имей в виду, идет сложная политическая игра, Бель не должна покинуть границы королевства, она не в теме, а вот заказчик должен получить желаемое, но не ее. Найдешь первым, пусть свяжется со мной.

– Кто предполагаемый похититель?

– Сейчас проверяют по кристаллу видеонаблюдения, кто возле нее крутился, но скорее всего – вампиры, северные провинции.

– Посмотри, откуда взялся лимонад, и кто подходил к Бель по пути в дамские комнаты. Я уже понял, как ее выкрали, очень нагло, я тебе скажу. Это был отчаянный ход.

– Ха, конечно отчаянный, после бала шансов никаких, а ты своим поведением их просто спровоцировал, у тебя же на лбу написано «мое, не отпущу!».

*******

Анабель

Я открыла глаза, и опять их закрыла. Что так, что эдак, было темно. Лежать вроде удобно, а вот руки затекли, связаны впереди чем-то мягким, но крепким. Хорошо, хоть не сзади. Стала лихорадочно вспоминать, как же я здесь оказалась, последнее что помню, выпила лимонад с неприятным вкусом. Неужели меня украл демон? Почему бы нет, он же не знал, что я сама бы за ним пошла хоть на край света. А что мы знаем о демонах? Государство ДемОния далеко на востоке, так далеко, что в нашем королевстве демона практически не встретишь. Тысячи лет назад первые демоны пришли в наш мир через врата небесного портала и основали свое государство. Могущественные и грозные существа, единожды завладев территорией больше никогда не воевали. Расширяться не имело смысла, так как население практически не увеличивалось. По теории рас демонов мы проходили поверхностно, и суть их демографических проблем не рассматривали. Помню, что государство безумно богатое, практически все важные сооружения построены по технологии джинов. И кому я там такая нужна? У них что, своих трактирщиц не хватает? И принцесса я не наследная, так что политика тоже отпадает… И строитель из меня, по сравнению с джинами, фиговый. Строитель… Разрушитель… Неее, разрушитель им тоже вряд ли нужен. А где это я интересно лежу и почему мне данный вопрос раньше в голову не пришел? Может им здесь чего-нибудь разрушить, или построить, чтобы не повадно было? Похитители, похоже, знали, что для сопротивления нужны руки и глаза, только кому нужны, а кому и не очень. Я взглядом зажгла светлячок и огляделась. Классика жанра! Подвал. Хорошо хоть не сырой. Хороший такой подвал, капитальненький. Проект не старинный, энергетическое поле поддерживается генератором. Надо мной минимум два этажа… Что-то до боли знакомое в энергетической решётке. Если бы голова так не болела, и пить жутко хочется. Сколько же я спала? Кушать хочется не сильно, значит или еще ночь или раннее утро.

Вспомнила! Строительная компания «Цитадель», строят, как и большинство, из готовых модулей, купленных на нашей кафедре. А любые модули можно как собрать, так и разобрать. Кто-то сегодня рискует остаться без домика…Надеюсь, меня активно ищут, потому как пить хочется все сильней, и мне проще все разрушить и найти воду, чем терпеть, пока меня найдут. Я начала сердиться. Ладно, устрою им для начала мигалку. Потом можно будет разбить все стекла, уронить крышу, и устроить бооольшой фонтан из водопроводной трубы. В общем, везде, где вплетена наша система управления домом, можно запустить процесс самоуничтожения. Так могут только джины, я и еще несколько специалистов, и об этом никто не знает, иначе бы так не строили. Я конечно по натуре созидатель, но в таком состоянии и разрушить могу. Так, мигалка минут пять уже работает, будем бить стекла.

*******

Маркус

Возле посольства вампиров мы с Бремом оказались одновременно. У него здесь были наблюдатели, а я кружа по городу почувствовал, что девочка проснулась и наконец я могу ее найти. Было раннее утро, солнце еще даже не показалось из-за соседних домов. В этом полумраке двухэтажное здание светилось и мигало, как новогоднее дерево.

– Беги, чего стоишь, у нее терпение не железное, через несколько минут здесь может камня на камне не остаться.

И я побежал. Двери просто вылетали на моем пути и ниточка связи тащила меня на подземный уровень. В подвале охраны не было, но дверь имелась знатная. Пришлось принять истинный облик и долбануть плечом, магия тут была бессильна, на это и рассчитывали. Девочка сидела в полутьме и улыбалась.

– Ты пить принес?

– Нет, я тебя спасал, как то про воду не подумал.

Хотелось подбежать, схватить на руки, прижать к груди. Я понимал, что моя девочка уже никогда меня не испугается, потому как сейчас я стою перед ней в истинном обличье, а она похоже просто счастлива.

*******

Анабель

Пять минут, ему понадобилось всего пять минут, чтобы меня спасти! Это невероятно! Я тону в его глазах, я хочу, что бы он меня прижал и не отпускал никогда… Он – воплощение силы и величия, настоящий демон, мой демон. Кстати, руки мне так никто и не развязал, и когда через несколько минут, не дав мне окончательно утонуть в синей глубине, в подвал вошел мой папа, он молча взял меня на руки и понес домой. Куда еще мог понести меня папа? А вот демон наверное понес бы куда ни-будь в другое место… В карете я расслабилась и уснула, тяжелая выдалась ночка, я вам скажу.

Глава 3

Зачем вы девушки красивых любите

Через день после бала. Алермо. Трактир. Сижу на высоком барном табурете напротив Тора, пью вермут. Сосредоточенно рву какую-то оранжевую бумажку на мелкие кусочки. Закончилась, беру следующую, следующую, следующую…

– Бель! Остановись, у нас так все визитки закончатся!

– Ничего, еще напечатаем…

Ах, это наши визитки, ладно, пусть живут. Второй день существую в полной прострации. Хожу, говорю, что-то делаю, а в реальность вернуться не могу, или не хочу. Раздражительность повышена, настроение – ниже плинтуса. С утра Шато притащил мне целителя из академии. В общих чертах описал ему ситуацию и мое состояние. Вердикт – у пациента стресс. Поить травяным чайком, развлекать, не утомлять. Желательно переключить внимание. Я и переключаю, с вермута на визитки, с визиток на Тора, с Тора на вермут… Гном в курсе, его Шато просветил. В спящем или бессознательном состоянии в телепорт не запихнешь, поэтому попала я в Алермо только вчера вечером, когда окончательно проснулась. Даже не удивилась, что в местном отделении стражи есть телепорт. А главное! Мне ничего не рассказали! Мне даже с родителями поговорить не удалось! И где мой демон?! В общем, я обижена, расстроена и сердита. И почему меня никто не развлекает?

– Белечка, не заводись, ну на кого ты сейчас злишься? Брем носится с тобой, как с фарфоровой куклой, все дела свои забросил. Обещал выбить тебе допуск к информации, вот и убежал. Может вечером все расскажет.

Рррррр, я спокойна, я совершенно спокойна, и что это на меня нашло? Вечером явился Брем, и сказал, что официально допуск получили все, то бишь я, Тор и Маркус. Маркус уже в курсе, появится позднее, надо дела в столице закончить. Ооо, мне уже намного лучше, они что утром это не могли сказать? Не про допуск, про Маркуса! Итак, поехали, а причем здесь Тор? Брем усмехнулся:

– Твой отец решил, что во избежание подобных недоразумений тебе положен широооокий допуск. Тор, ты же не против?

– Конечно нет, Бель настоящий друг, – улыбнулся гном. – Разрешите представиться, Анаторион Пурпурный, наследный принц Горного королевства – в бегах.

И Тор рассказал свою историю, в которой я, как оказалось, сыграла не малую роль. Настроение начало немного подниматься, вот у мужика проблемы, я понимаю, а у меня что – мелочи жизни. И тут до меня дошло… Мой бармен, фактически – король гномов!!!

– Ага, а твой бухгалтер, лучший студент отделения боевой магии, – засмеялся Брем.

– А мой повар – агент вражеской разведки?

– Нет Лоу, к счастью, просто отличный повар, хоть и вампир. А вот те, кто тебя заказали, вампиры из северных провинций. Это несколько обособленных кланов, стремящихся к господству, пока на своих территориях. Разрушить ты как раз пыталась здание посольства южных вампиров. Они о тебе ни сном, ни духом. Сейчас вычисляем предателя в их рядах.

– Но почему я?!

– Не поверишь, по рекомендации. Мы тебя и в расчет не брали. Когда год назад ты завелась с проектом таверны, Владиэмир не имел ничего против, так как все равно собирался убрать тебя со сцены, слишком опасной была игра. А несколько месяцев назад ситуация обострилась и тебя надо было быстренько спрятать. Ты сама помнишь, как решила стать хозяйкой трактира?

Я задумалась, а ведь действительно, все время обучения была уверена, что займусь строительным бизнесом, скорее даже консультациями, ведь конкуренция действительно не маленькая, а таких специалистов как я – единицы. Мы с Кисаэль этот вариант обсуждали и даже Василису с отделения дизайна собирались привлечь… Несколько же месяцев назад я загорелась идеей с трактирным бизнесом.

– И, что, это была не моя идея?

– Нет, идея как раз твоя, только появилась она после того, как вы с Кисой напрочь забыли о возможности строительного бизнеса в столице, т. е вам помогли забыть. Ну и немного подогрели твою же идею. Меры были временные, но очень действенные. Ты же не думаешь, что срочно выдать тебя замуж, было бы лучшим выходом?

О нееет, бедный мой маленький трактирчик, моего интузазизма на тебя надолго не хватит. Ну творческая я натура, не могу долго заниматься одним делом, строй-консультации – это самое то.

– Бель, а ты в курсе, что за этот месяц «Сытый дракон» стал любимой неофициальной базой нелюдей в Алермо? Последние проверенные агентурные сведения. Теперь мне не надо рассылать агентов по всему городу, Димир тут один со всем справляется. Ксати, проблема с вампирами может висеть еще очень долго, так что сидеть тебе красавица здесь и изображать из себя Ани. Или ты все-таки замуж хочешь?

Упс, а про браслеты то я забыла, каждый из их владельцев – потенциальный жених.

– А что, родителям уже поступили предложения?

– Ну вчера одно уже было…

– И что родители?

– Отказали.

– Уф.

– Сказали, что ты практически совершеннолетняя и у тебя есть право выбора, ну в пределах разумного конечно. В общем, если через три месяца, когда тебе исполнится 21, он сделает тебе предложение и ты дашь согласие, родители против не будут.

Колокольчик дзинькнул и в проеме появился Маркус собственной персоной…

– Привет солнышко! А почему у тебя глазки сегодня голубенькие?

– Потому как я Ани, а у Ани, как ты видишь небольшой рост, голубые глаза и рыжие локоны, – прикрыла я ехидством свое смущение.

– Действительно, Ани, очень милый рыжик, мне нравится. И веснушки такие забавные… Привет ребята! Анаторион, хорошо выглядишь. Подрос?

Нет, он просто невозможен!

– Это только драконы видят сквозь мороки, а демоны нет! Маркус! Ты какой то бракованный демон!

– А кто сказал, что я демон?

От такого заявления у всей нашей компании рты от удивления раскрылись.

– Ты же меня видела в истинном облике, сильно испугалась? Да и узнала сразу, хотя моя вторая ипостась так же похожа на меня, как Ани на тебя.

– Вообще не испугалась, мне даже понравилось, – мечтательно согласилась я.

Тело выглядело на много мощнее и стало серебристым, за спиной мне почудился разворот таких же серебристых крыльев, немного удлинились клыки и черты лица стали крупнее.

– Я просто смотрела в твои глаза…

– Бель, истинные демоны черные, с черными крыльями и красными глазами. Так как в этом мире мы пришельцы, кровь постепенно теряет силу, и чтобы получить сильного правителя вот уже несколько поколений царствующей династии ищут пару, руководствуясь пророчеством мудрейшей. Моя мама – синеглазый дракон из прошлого пророчества. Поэтому я очень сильный демон со всеми магическими способностями драконов. Я – видящий суть.

– И чего я еще не знаю?

– Еще, ты наверное не в курсе о последнем пророчестве. И кстати, отличное место! Я возьму эти визитки, считай, что ближайшие сто лет реклама твоему заведению уже не нужна.

– Ты опоздал, нам уже месяц, как реклама не нужна, – заулыбался Тор. – Название заметил? Это в честь твоего родственника, ему тоже место понравилось. Ладно, ребята, давайте на воздух. Ани травки, нам кофеек с пирогом. Мы недавно оборудовали для себя задний дворик, так как перед входом обычно бум. Один столик с креслами как раз самое то для нашей компании.

Я сползла с высокого барного стула совершенно довольная жизнью, но тут колокольчик в очередной раз звякнул и в мой трактир ворвался маленький вихрь. Два добрых молодца стали поочередно тискать и подбрасывать меня мелкую, а гости застыли в удивлении. Спускавшийся с лестницы Димир среагировал первым, он аккуратно выдернул меня из рук сорванцов и быстро поставил себе за спину. Одновременно с ним, материализовавшийся рядом Маркус уже держал мальчишек за шиворот, немного приподняв над полом.

– Ни фига себе! Бель, так не честно! Мы тоже хотели быть твоими телохранителями! – закричал Дар. Мир висел молча и косился на дроу. Брем нахмурился.

– Быстро все в сад! – и все, как по команде рванули к заднему выходу из трактира.

– Вы придурки малолетние! Вы понимаете, что только что рассекретили сестру и подставились сами?

Мальчишки уже стояли на твердой земле и с ужасом смотрели на окружающих. А все так хорошо начиналось. Вчера вечером они приехали в Алермо, что бы подать документы в университет, так как выбор пал на факультет боевой магии. Мама попросила навестить сестру и немного ее развлечь, так как после похищения, о котором братья знали, девочка была немного не в себе. Мама описала, как должна выглядеть Бель и показала портрет бабушки Власты. А дальше они придумали игру, найди сестренку. Два утренних часа ушли на методичное прочесывание города с применением дедуктивных методов. И когда трактир с рыжей хозяйкой был благополучно найден, братья решили порадовать Анабеллу.

– Ага порадовали, – сердито рыкнул Брем. – Спасибо у демона выдержка железная, а у Димира задача охранять, а не убивать. Знакомьтесь, обратился он к окружающим, это неугомонные братики нашего цветочка, Дарий и Мирий.

Все дружно заулыбались и начали рассаживаться в кресла. Мальчишкам места не хватило и они уселись на травку.

– Дааа, надо расширяться, уже и нам тесновато, что же о гостях говорить, – забурчал Тор.

*******

Демон расслабился… Мальчишки не понимают, как им повезло, если бы Бель испугалась, от них мало бы что осталось. Маркус украдкой глянул на Анабель. Возбужденная, с розовыми щечками, уже явно в хорошем настроении. Как он может оставить свою девочку здесь, даже под такой охраной? Ждать все три месяца рядом с ней не реально, ситуация нестабильная и он, как единственный наследник должен находиться в пределах Демонии. Прямых порталов в Иссинию нет, а на кружной путь уходит не много менее суток. Можно конечно использовать свою метку на ауре Бель как маяк, но тогда он просто будет сваливаться ей на голову. Хотя, такой маяк работает и в обратную сторону… Неплохо будет, если при возникновении опасности Бель притянет к нему. Забрать сейчас с собой девочку не удастся, международный скандал Демонии не нужен. А через три месяца все будет законно. Маркус не сомневался, что Бель, не задумываясь пойдет с ним, от судьбы не уйдешь…

*******

Сегодня я просто счастлива! И что это утром на меня нашло? Все мои друзья рядом, ну кроме Кисаэль, на ее приезд я надеюсь в ближайшее время. Братишки будут учиться в Алермо и я не успею по ним соскучиться. Брем и Димир просто душки. Тора надо срочно делать партнером, сейчас весь трактир висит фактически на нем. Напротив сидит синеглазый демон и смотрит на меня, как будто я пирожное с кремом. Я глупо улыбаюсь, но ничего поделать с собой не могу… Почему он не дал мне браслет? Может не успел на балу? А сейчас почему пришел? Он же пришел из-за меня? Ой, он опять уходит! Этот демон просто невыносим, я с ним с ума сойду!!!! Что, он вечером вернется? Хорошо хоть сказал, а то мое настроение опять начало искать, где там плинтус.

Вскоре друзья разошлись по своим делам, мальчиков забрал Брем, чтобы отправить порталом домой, нечего им пока здесь болтаться. Я побрела в кабинет. Буду искать Кисаэль. Сейчас она должна быть еще в столице, выборочно встречается с владельцами браслетов. А где, кстати, мои браслеты? Хотя, я даже не помню с кем танцевала до Маркуса, какая уже разница. Он браслет не дал, значит, жениться не собирается, а другие меня не интересуют. Отлично, целый год свободной жизни и родители доставать не будут, так как я сейчас совершенно официально – Ани Гор.

Кису удалось поймать с десятого раза, радостная эльфийка сообщила, что среди браслетов попались четыре принца, и ей нужно еще пару дней поторчать в столице. Не то что бы она без ума от кого-то, но претенденты достойные, и надо дать им больше времени. Это пара дней для нее больше времени? Ха-ха! Бедные принцы. В общем, подруга обещалась быть. Иначе с кем мне спускать мою честно заработанную прибыть в окрестных бутиках? Мои друзья идею не оценят, а подруг здесь у меня еще нет.

День выдался какой-то бесконечный. Я от скуки даже залезла за стойку к Тору и начала протирать бокалы. Уж вечер близится, а демона все нет… А я его жду… Да что же это такое, в конце то концов! И тут, наконец-то, появился довольный Маркус. Почему довольный – не знаю, но улыбка от уха до уха. В руках корзинка. В корзинке что-то белое и пушистое. Демон поставил корзину на барную стойку и мы с Тором одновременно заглянули внутрь. Лбами стукнулись знатно! Но интересно же как! Я первая схватила белый комочек и прижала к груди. Ширский котенок! Мечта! Я теперь этого демона еще больше любить буду! А я что, люблю демона? А ладно, завтра об этом подумаю. А сейчас на меня огромными фиолетовыми глаза смотрело маленькое, пушистое чудо. Тоненькие крылышки прилегали к спинке и прятались в густой шерсти. По виду, он недавно вылупился, совсем кроха. Маркус продолжал довольно улыбаться.

– Это тебе. Говорят, они хорошо стресс снимают.

– Маркус! Он же бесценный! В Иссинии такого нет даже у королевской семьи!

– Конечно нет, их нельзя вывозить из Демоны. Даже контрабандисты не рискуют. Это одно из немногих магических животных, переместившееся с нами в этот мир. Зверек эмоционально и энергетически связан с хозяином, если энергетика ему не подходит, котенок умирает. Магические свойства зверька тоже зависят от хозяина.

– Но как он сюда попал!? И он же умрет!

– Бель, не бойся, его мама, моя кошка. У нас постоянная связь и котенок тоже завязан на меня. Его сегодня кинули телепортом. С человеком это было бы не возможно, но зверек магический. Сейчас я просто перенастрою его на тебя.

Я вцепилась в зверенка еще крепче. Пусть что хочет делает, только чтобы пушистик остался со мной! Поцеловала кисюлю в холодный черный носик и жалобно посмотрела на Маркуса.

*******

Маркус

Я конечно ожидал, что Бель обрадуется, но о такой реакции можно было только мечтать. Ширских котят действительно нельзя вывозить, это закон, а я и не вывез, котенок просто временно поживет в Иссинии, а потом вернется вместе с хозяйкой в Демонию. Аккуратно перебросил ниточку связи. Нашел свою метку на ауре Бель и привязал зверька. Метку я поставил еще на балу, когда понял, что это моя девочка. Благодаря метке и нашел ее в подвале. Владиэмир был просто в бешенстве, но я сразу предложил взять его дочь в жены. Сделать со мной лорд ничего не может, но дочь свою любит, поэтому я буду честно ждать три месяца. Теперь энергетическая подпитка котенку обеспечена, Бель уникальна в этом плане. Даже и не представляю, какие магические возможности она может сформировать в нем. Не понятно, что делать с аурой Ани, которая фактически маскирует Бель. Ставить свою метку на Ани рискованно, девочка может удивиться, если все мужчины будут от нее шарахаться, а сейчас именно в образе Ани она и будет находиться. Зверьку маскировка не мешает. Да будет так, лучше договорюсь с ее «охраной», что бы оберегали Ани от нежелательных ухажёров.

– Все, зверек твой, будет ходить за тобой как привязанный, только попроси его не показывать крылышки. Для окружающих он – обычный белый котенок.

– А как его попросить?

– Потренируйся, наладь с ним эмоциональную связь и разберись, что он уже может. Я постараюсь передать тебе книгу о воспитании широв. А пока, я взял левую руку Бель и надел на средний палец колечко белого золота с небольшим сапфиром прямоугольной формы. Пока девочка открыла рот от удивления, я постарался объяснить:

– Это односторонний портал. Я являюсь для него маяком и если возникнет реальная опасность для жизни, портал активируется сам.

– И что должно произойти, что бы он активировался?

– Тут несколько вариантов. Ты должна сильно испугаться, или получить ранение или потерять сознание.

– Ха, а если я упаду и разобью коленку? А если я увижу мышь, сильно испугаюсь, а потом потеряю сознание? Или наоборот, меня похитят, а я не испугаюсь?

– Ну, это уже исключения, а не правило. Если тебя похитят, советую испугаться. В остальных случаях, коленки тебе разбить не светит, платье не даст, а мышей ты не боишься. В любом случае ничего плохого не случится, а мне будет спокойнее.

*******

Не понимаю, почему она так сердится, и котенок и кольцо ей явно пришлись по душе.

*******

Я сама не понимала, почему так завелась. Котенок был чудо и мечта всей моей детской жизни. Кольцо – мечта всей моей взрослой жизни, только вот мечтала я, похоже, о том, что наденут мне его с совсем другими словами. Портал – это конечно хорошо, но почему я буду перемещаться именно к нему? Что я для него? Хотя может я не права… Бесценный котенок, портал к нему, когда эти демоны научатся изъясняться прямым текстом, а не аллегориями!!! Да, мне надо прямо сказать, я намеков не понимаю!!! У меня вообще опыта мало во взрослой жизни и в чувствах в частности!!! А куда это позвольте демон собрался?! Он еще и уезжает! И прямо сейчас! Все, у меня опять стресс! Где моя кисичка любимая, пойдем пусичка, будем рыдать в подушку и допивать вермут.

На следующий день примчалась несравненная Кисаэль. Увидела меня, невменяемую, и начала спасать. Не зря Киса моя лучшая подруга. Разложила все по полочкам, тыкнула носиком, погладила по головке, надавала тумаков и повела в сад отпаивать травками. Ее вердикт.

– Бель! Ты дура!

Я конечно подозревала, что чего-то не понимаю, но со стороны виднее.

– А почемууу он тогда предложение не сделал? – опять захныкала я.

– Радость моя несовершеннолетняя, тебе сколько лет? А до 21-го он свое предложение не тебе, а родителям делает.

– И почему он родителям его не сделал?

– А кто тебе сказал, что не сделал?

Я задумалась. А ведь действительно, кто то делал, и этому кому то отказали…

– И что мне теперь делать?

– Ждать до 21-го, всего-то три месяца осталось!

– А если он не приедет?

– Порежешь палец и телепортнешся к нему в Демон!

– А если я сейчас порежу?

– Он тебя возьмет за шкирку и отправит обратно родителям!

И в кого Киса такая умная? В дедушку, наверное. И я успокоилась, действительно успокоилась. Мы посадили котенка на стол и стали придумывать имя. Стол был круглый, поэтому котенок, как истинный непоседа, ходил по кругу. Когда лапка соскальзывала со стола, мы охали и подставляли ладошки, а кис вздергивал крылышки и пытался их раскрыть.

– Может ты Мурчик? А может ты Снежок?

– Нет, он наверное, Пуфик или Тофик.

Котик аж остановился и возмущенно на нас посмотрел. Мы дружно вздохнули. И по какому принципу дают имена ширским котам? Мы даже не знаем, как его маму зовут!

– А давай позвоним в Демон и спросим! Маркус должен был уже добраться домой, он же телепортом.

Кисаэль задумалась.

– И повод такой хороший. А думаешь, кристалл так далеко соединит? Все-таки не просто межгород, а практически другой конец света.

– А ты когда-нибудь звонила в Демонию?

– Нет, не кому было.

– Вот и я не звонила. Чем мы рискуем? Настройка все равно идет на конкретного человека, ну или демона в нашем случае.

– А интересно, если у нас сейчас день, в Демоне ночь?

*******

Маркус

В Демоне уже стемнело. Я здорово вымотался за последние сутки с этой поэтапной телепортаций, надо строить прямой телепорт в Иссинию. Отец скептически посмотрел на меня.

– Вот женишься, и появится повод построить. В данный момент у нас с Иссинией не те отношения. Если все так, как ты говоришь, то брак династический. Она конечно не наследная принцесса, но из королевской семьи. Во всяком случае, посольство мы у них точно откроем.

Я хмыкнул.

– Посольство мы можем и сейчас открыть, они о таком и не мечтали. Я уже несколько лет присматриваюсь к иссинскому королевству. По технологиям им еще до нас далеко, но к ним в университеты стягиваются лучшие умы со всего центрального континента. В общем, найдем точки соприкосновения.

Я расслабился и медленно потягивал вино. Отец сидел в кресле напротив, мама стояла у высокого парапета и за ее спиной полыхал ночными огнями ДемОн. Я залюбовался точеной женской фигуркой. Серебряные волосы были уложены в высокую прическу, а платье струилось синим шелком. В своей человеческой ипостаси синеглазая была божественно хороша. Мы расположились на широком балконе одной из башен дворца. Это мамина башня, отец не любитель проплывающих мима облаков. А мне нравится, да и вид на город потрясающий. В соседней башне моя лаборатория, так что мне не привыкать.

– Она тебе нравится? Мама пристально смотрит мне в глаза.

– Мама! Она мне не просто нравится. Не знаю, как называется это чувство, но я думаю о ней непрерывно, мы расстались всего день назад, а я уже места себе не нахожу!

Мама улыбнулась. – Жаль, я ее не увижу…

– Увидишь, только не сейчас.

Тут на стене пиликнул кристалл связи. Настроен он на нас троих, поэтому все дружно обернулись. О, это меня! Странно, друзья еще не в курсе, что я вернулся. Принял вызов. Кристалл мигнул, появилось не очень четкое изображение двух милых девичьих мордашек.

– Киса не лезь, я сама.

– Бель, дай я, меня кристаллы лучше слушаются.

А я находился в некотором ступоре, еще никому не удавалось связаться по кристаллу связи с соседним континентом напрямую. Это как с телепортом, пройти можно, но кружным путем.

– Дети решили проблему связи, над которой ученые всего мира бьются последние несколько десятилетий.

Король демонов хмыкнул и довольно приобнял жену.

– И какая же из них твоя? – уточнил будущий тесть.

– Для тебя рыженькая, мама видит ее, как зеленоглазую брюнетку.

– Дорогая, видишь, стоит тебе чего-то пожелать, и все к твоим услугам.

Мама явно была довольна. А удивленные девчонки, раскрыв ротики, таращились на переливающийся разноцветными огнями Демон за нашими спинами. Кристалл был расположен немного под наклоном, так что-бы было удобно говорить сидя в кресле, на фоне города.

– Здорово! Мы дозвонились в Демон! Маркус! Скажи, как зовут твою кошку?

Я немного опешил от вопроса, – Арииниэль – воздушная богиня.

И мамин кристалл связи начал тихо осыпаться на пол маленькими хрустальными осколками. Родители смеялись долго, я наверное никогда не видел, что бы они ТАК смеялись…

*******

Мы с Кисой дозвонились в Демон! Это невероятно! Хотя, если связь есть, значит очень даже вероятно. Просто бились мы над проблемой около часа, чисто из принципа. Когда с первого раза не получилось, взялись за инструкцию к прибору. Быстренько просчитали расстояние и затраты по энергии. Ноликов получилось очень уж много, так что мы расслабились и решили действовать опытным путем, как на лабораторной. Не зря же у нас дипломы с отличием! В общем, сначала мы подключили к устройству связи все генераторы моего трактирчика. Этого не хватило. Мы задумались. Взяли кристалл и полезли на крышу. Просмотрели энергетическую сеть городка, благо мой домик не самый низкий, почти три этажа с мансардой. Выше нас только здания университетов. Подтянули к себе ниточки всего, до чего можно дотянуться. Ни так и много получилось, самый мощный генератор оказался в здании университета и как ни странно не менее мощный в управлении охраны, наверное на нем портал висел. Оказалось мало. Кисаэль задумчиво посмотрела вдаль.

– А что у нас там за лесок?

– Большой лесок, сосновый, километров на пять.

– Отличненько! – потерла ладошки Киса, – с него и начнем, а то окрестные клумбы жалко.

Когда добавили лесок и генераторы окрестных теплиц – связь появилась. Мы, дергая друг у друга кристалл изумленно уставились на огни чужого города.

Мы дозвонились в Демон! Там был еще Маркус и какие то мужчина и женщина. Ну, понятно, Маркуса я и вызывала.

– Маркус! Скажи, как зовут твою кошку?

Маркус удивился, наверное, надо было с ним поздороваться, Киса толкнула меня локтем.

– Арииниэль – воздушная королева, – ответил принц и рассыпался у меня на глазах вместе с кристаллом связи.

– Вот видишь, даже кристаллы этого демона не выдерживают! Что я маме скажу?

– Бель! Валим отсюда, я сейчас подумала, что не только у твоей мамы будут к нам вопросы…

Связь продолжалась не более минуты, но что могло произойти в городе за это время? Когда прибор рассыпался, нити связи тоже исчезли.

– Киса, даже если кто заинтересуется, нас не найдут. Мы же даже магию не применяли, поэтому и следов никаких! Но Киса отчаянно тащила меня на первый этаж трактира.

– Тор! Мы на некоторое время уедем, денька этак на два, проветримся в столице, по магазинам полазим, ну и ты понимаешь…

Тор сделал круглые глаза. Я решила поддержать подругу.

– Тор, если кто спросит, мы еще утром уехали. Димир, будь другом, сбегай за закрытым экипажем. Я бросилась за котенком, Киса за вещами, а Димир за повозкой. Через десять минут мы усаживались в наемный экипаж, Димир не спросив, сел с нами. Ну и ладно, с ним спокойнее, и двинулись в сторону столицы. Через несколько метров дверца дернулась и на ходу к нам вскочил Брем. Мы с Кисой вжали головы в плечи и виновато опустили глаза. Дроу внимательно на всех посмотрел и сказал:

– Отлично, только подъедите с черного входа, что-бы вас никто не видел, и выпрыгнул на улицу.

– Фух, пронесло.

Вечером мы уже въезжали в столицу. Папа ждал нас у черного входа.

– У меня не дети, а оружие массового поражения! Бедный Алермо пережил присутствие факультета боевой магии, но ты его добила.

Представила развалины любимого городка и мне стало очень стыдно. Папа, как истинный эмпат, порадовался за мою проснувшуюся совесть и повел нас в кабинет.

– А что с Алермо?

– Уже ничего, но несколько часов назад, если бы не сообразительность Брэма, я уже собирался вводить туда правительственные войска. Давайте по порядку, я уже понял, что все это – ваша работа, причем в паре. Но что вызвало такой эффект? Сразу скажу – информация только для меня, вы сейчас подпишите бумаги о неразглашении.

Уууу, как все серьезно, мы с Кисой подписали какие то листочки.

– И что будет, если разгласим?

– Я же не садист, вам ничего не будет, просто, когда захотите рассказать или вас спросят об этом событии, мысль будет ускользать. Сейчас вот вас послушаю и поставлю магические границы.

– И нам ничего за это не будет? – уточнила Киса.

– Ну, это смотря, что вы хотели сделать. Хотя я не думаю, что это была спланированная диверсия, усмехнулся глава тайной канцелярии.

– Неееет, – замотали мы головами, – мы просто позвонили в Демон…

Отец смеялся долго…

– Я нарушу все инструкции и расскажу об этом маме, у нее давно не было повода так посмеяться. Признаю, она была права в отношении мальчика, он тебе явно нравится. Бедные жители Алермо… Папа еще долго похрюкивал, даже слезы на глаза навернулись. Мы с Кисаэль перевели дух, вроде бы все обошлось, ну не в тюрьму же нас за такое сажать!

– Вообще то, за такое и тюрьмы маловато, но вас теперь, как секретное оружие, придется взять в штат тайного управления.

– А отказаться можно? Я все-таки принцесса сопредельного государства, – вставила свои две копейки Киссаэль.

– Представь, нельзя! Но у тебя есть выбор. В штат я тебя беру, можно сказать по блату, как подругу Бель и выпускницу нашего университета, а вот в тюрьму могу посадить как иностранного шпиона-диверсанта.

Киса закатила глаза.

– А зарплата мне полагается?

– Если будет работа, будет и зарплата. А пока вы агенты в холоде.

– Как, опять в заморозке?!

– Нет, не в том смысле, – улыбнулся отец, ему про отмороженный цветочек явно уже донесли. – Вас привлекут к работе, только в случае крайней необходимости.

Для меня это звучало нормально, а вот Киса задумалась.

– А если я выйду замуж за какого-нибудь короля и стану королевой, что тогда?

– Ну, если ты действительно станешь королевой, надо оговорить этот пункт в договоре. Интересы твоей страны будут выше для тебя интересов Иссинии, так что после свадьбы работу ты точно потеряешь.

– Отлично, меня устраивает.

– Так, а что все-таки случилось с Алермо?

– О, это долго описывать, давайте я сейчас закажу ужин и мы поговорим. А после вы мне в деталях опишите свои действия. И мне нужно экспертное заключение по данному вопросу, так что придется привлечь еще и вашего декана. Кстати, вот вам и тема для магистратуры.

О таком мы с Кисаэль даже не задумывались…Это как же такое произведение будет называться? «Глобальное использование энергетических ресурсов окружающей среды для экстренного получения информации по принципу именования Ширских кошек»!?

Ужин подходил к концу и на десерт нас таки решили ввести в курс событий в Алермо. Мама была уже в курсе, поэтому тоже с нетерпением ждала рассказа. Владиэмир отпил чай, посмотрел на нас и широко улыбнулся. Ему смешно, а мы до сих пор в ужасе, и даже не от того, что не в курсе что натворили, а от того, что находясь не в курсе, на все подписались. А вдруг ничего и не было?

– Было, было. Первым неладное заметил Брэм, в отдел по охране которого начали поступать сигналы о несанкционированном доступе к охраняемым объектам. Если энергия пропала, значит кто-то ее отключил. Зачем отключать охраняемый сейф, дом, дверь? Логичный ответ – для проникновения. Но таких объектов около 200 во всем городе, и даже если их специально отключили для взлома, это не реально чисто физически. Но уровень паники можете себе представить. Параллельно заблокировались два телепорта, в академии и управлении. Хорошо, в это время никто не перемещался, иначе могли бы быть жертвы. Из мелочей, так как был день, мигалки света никто не заметил, и выход из строя оборудования в богатых домах тоже списали на энергетический скачек. Вам повезло, что еще каникулы, преподавателей мало. Несколько магистров кинулись искать виновника по горячим следам, но так как этим магистрам по нескольку сотен лет, далеко они не побежали, вы успели уехать. В общем, и остаточной магии не было, Брэм проверил. Вас просто вычислили бы по ауре. Причем, скорее всего, попалась бы Кисаэль, у Бель аура под мороком, а драконов сейчас в городе нет. Мы с Кисой окончательно успокоились. Жертв нет, мы теперь тайные агенты, жизнь прекрасна!



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.