книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Сьюзен Мейер

Как приручить гения

Глава 1

Прозвенел колокольчик лифта в холле роскошного отеля «Париж», и сердце Кристен Андерсон затрепетало.

Из лифта вышли две американки средних лет.

Девушка не успела разочарованно вздохнуть. Кто-то дотронулся до ее плеча и тихо задал вопрос.

По-французски.

Французский язык она не знала.

Кристен обернулась и увидела мужчину, судя по всему, портье.

Она заговорила с ним по-английски. Вряд ли здесь кто-нибудь слышал о ее родном греннадийском языке.

– Простите, я не говорю по-французски.

И снова зазвонил колокольчик лифта. Кристен моментально отвернулась. Тогда портье обратился к ней на идеальном английском:

– Мадемуазель, могу я поинтересоваться, что привело вас в наш отель?

Она указала на мужчину, вышедшего из лифта:

– Я собираюсь встретиться с этим человеком.

Кристен сделала два шага по направлению к Дину Сумински, генеральному директору «Сумински стафф», но портье схватил ее за руку.

– Нет, мадемуазель. – Его палец покачивался перед ее носом, как метроном. – Не нужно беспокоить нашего гостя.

Дин Сумински приближался к ней. Его глаза были опущены. Возможно, таким образом он избавлялся от навязчивого внимания посторонних. Но Кристен было все равно. Она должна заставить этого человека поехать в Греннадию и убедить его перенести офис компании туда. Такова ее миссия. Кроме того, попытка поговорить с ним – отличная практика общения с бизнесменами такого уровня. После того как она создаст свой благотворительный фонд, ей понадобится умение контактировать с подобными людьми. И какой-то портье ее не остановит.

– Простите. – Она высвободила руку. «Я собираюсь строить школы в странах третьего мира. Мне пора научиться быть жестче». – Мистер Сумински!

Дин проигнорировал призыв.

– Мистер Сумински! Я знаю, что это вы. Я видела вашу фотографию в Интернете.

Мужчина шел к дверям.

Кристен двинулась за ним.

– Мне нужна всего пара минут!

Краем глаза она увидела, что портье кивнул охраннику, и тот поспешил к ней. Сумински вышел на улицу. Кристен устремилась за ним.

– Честное слово, всего две минуты. Мне больше не потребуется.

Тишину холодного декабрьского утра нарушил раздраженный голос:

– Кто вы?

Кристен замерла под его пристальным взглядом. Темные волосы Сумински были идеально уложены, ни одна непослушная прядь не выбивалась из прически. У него были высокий лоб, прямой нос, аристократичные скулы. Внешность, достойная короля.

Когда она не ответила, он буркнул:

– Отлично.

И направился к лимузину.

– Я – Кристен Андерсон, – представилась девушка. Ее голос звучал слишком громко. Она вдохнула холодный воздух, чтобы успокоиться. Наконец Кристен заговорила уверенно и властно: – Греннадийцы хотят предложить вам перевести свою компанию в их страну.

Он снова взглянул на нее:

– Принц Алекс знает, что мне это неинтересно. Принц Алекс был мужем начальницы Кристен, принцессы Евы. Будучи личной помощницей будущей королевы Греннадии, Кристен, конечно, знала, что Алекс сразу же отверг предложение рассмотреть «Сумински стафф» в качестве компании, которая может придать ускорение их развивающейся экономике. Но остальные варианты были исчерпаны. Остался только Сумински.

– Поэтому вас не было в списке? – спросила она.

Дин улыбнулся, однако без тени дружелюбия. Его улыбка была полна сарказма, ее даже можно было назвать пугающей.

– А что, есть список?

– Список был, но его значительно сократили.

– Полагаю, в нем никого не осталось, если уж вы решили нарушить мой рабочий график.

Кристен нервно сглотнула, слишком уж пристальным был взгляд его темных глаз. Казалось, Сумински видит ее насквозь. Она поняла, что он способен очень точно и тонко судить о человеке, на которого смотрит.

Дин остался сиротой в четыре года, его воспитывала бабушка, которой он был не нужен, и, развлекая сам себя, он играл в видеоигры. Когда ему исполнилось четырнадцать, он поступил в бизнес-колледж, поскольку к этому времени уже умел программировать и не нуждался в компьютерном образовании. Сумински был чрезвычайно умен и надменен. И он был последним шансом Греннадии.

Она умоляюще сложила ладони:

– Прошу вас! Если бы вы уделили мне пару минут, я смогла бы убедить вас посетить Греннадию и решить, стоит ли рассматривать вопрос перевода компании к нам.

– Если бы да кабы.

– Возможно, вы не планируете передислокацию.

– Не планирую.

– А стоит задуматься, Греннадия – красивейшая страна.

Дин насупился. А Кристен оробела. Он был высок, широкоплеч… и при этом вел себя настолько резко, что у нее душа уходила в пятки.

Очевидно, он пугает ее намеренно. Может быть, поэтому принц Алекс не желает видеть Сумински в их стране? Но правительство Греннадии отчаялось найти инвестора, который предложил бы рабочие места молодым и образованным гражданам. На это способна только компания «Сумински стафф».

– Знаете что? – неожиданно заявила Кристен, отходя. – Прошу прощения, что отняла у вас время. Хорошего дня.

Дин покачал головой:

– Неужели так легко сдадитесь? Я думал, вы способны на большее.

– Что?

– Вы ради встречи со мной прилетели из своей холодной страны в Париж, хотя даже не знаете язык. Я слышал, что вы сказали портье. Кроме того, вы бежали за мной и кричали на весь холл. Я обратил на вас внимание, и тут вы дали задний ход. – Его губы тронула полуулыбка. – Это неправильно.

Он был готов сесть в лимузин, но девушка схватила его за руку.

– А что вы сделали бы на моем месте?

Дин рассмеялся:

– Хотите, чтобы я научил вас добиваться своего?

Его темные глаза были нацелены на нее. Она снова сглотнула ком в горле. «Не стоит бояться его только потому, что у него есть деньги. И потому, что он высокий. И симпатичный. И от его взгляда просто дух захватывает».

– Не надо. Я хочу, чтобы вы потратили около пятнадцати минут на то, чтобы выслушать меня.

– Раньше речь шла о двух минутах.

– Столько потребовалось бы, если бы мне не пришлось показывать вам кое-какие фотографии.

Дин поднял голову, полюбовался небесной синевой, а затем снова посмотрел на Кристен:

– Хорошо. Садитесь в машину. Я еду в аэропорт. Всю дорогу можете говорить и показывать. Постарайтесь, чтобы презентация была убедительной.

В сердце Кристен мелькнул лучик надежды. Может быть, этот человек не так уж плох?

– Правда?

Сумински уже шел к лимузину.

– Урок номер один: когда удача идет в руки, не задавай лишних вопросов.

Водитель открыл дверцу, и девушка скользнула внутрь, на мягкие и теплые кожаные сиденья, расположенные полукругом.

Дин Сумински сел рядом с ней. Несколько секунд прошло в тишине. Машина тронулась с места. Кристен начала:

– Могу предположить, что о Греннадии вам известно немногое?

– Я имею представление о том, у кого на этой планете есть нефть. Я встречался с ксавьерским принцем Алексом несколько лет назад. Когда он женился, я выяснил, на ком именно.

– А почему вас волновало, на ком он женился?

Дин усмехнулся:

– А почему я должен вкладывать деньги в нефтяные промыслы нестабильного региона?

– Это никак не связано с женитьбой принца Алекса на принцессе Греннадии. Кроме того, Ксавьера достаточно стабильна.

– Давайте назовем это контролируемой нестабильностью. Она возникает из-за людей вроде короля Ксавьеры Рональдо, отца Алекса. Рональдо силен, пока счастлив. Я должен был убедиться, что женитьба Алекса не нарушит сложившуюся ситуацию.

– Значит, вы знаете, что власть в нашей стране так же крепка, как и в Ксавьере.

– В вашей стране в начале года чуть не произошел переворот.

Кристен помолчала.

– О’кей. Но сейчас у нас что-то вроде эпохи Возрождения, и вы можете стать ее частью.

– Я богат, и мне не нужно становиться частью чего-то.

У Дина в нагрудном кармане зазвонил телефон. Прежде чем ответить на звонок он сказал:

– Мало кто знает этот номер. Это должно быть важно.

Он нажал на кнопку ответа. Возникла пауза.

– Maurice! Je m’excuse…

Снова французский. Кристен знала два языка: родной и английский. Да, ей придется подучиться, если она хочет заниматься благотворительностью на международном уровне.

Пока Дин говорил по телефону, она рассматривала шикарный салон автомобиля. Кристен приходилось ездить на лимузине с принцем и принцессой, но на этот раз она чувствовала себя иначе. Сейчас она – не помощница принцессы, не старается сделать все, чтобы облегчить жизнь Евы. Она ведет серьезные и ответственные переговоры.

И Сумински воспринимает ее всерьез.

Она делает первые, пусть неловкие, шаги по направлению к своей мечте. Кристен нравилось работать помощницей принцессы Евы, но у нее были диплом экономиста и план, как изменить мир к лучшему. В школе у Кристен была подруга по переписке из Ирака. Ее звали Аашера. Братья Аашеры получили образование, но она и ее сестры – нет. И тогда она стала тайком брать книги братьев. Когда родители обнаружили это, она умолила их позволить ей научиться читать и писать.

Аашера была смелой и упорной. Она часто говорила, что ее страна была бы совсем другой, если бы женщины имели право на образование, и строила планы, как добиться этого… Аашера погибла от рук террориста-смертника. Кристен, охваченная горем, поклялась воплотить в жизнь мечту подруги.

И вот наконец она стоит в начале большого пути.

Дин закончил разговор.

– Простите, пожалуйста.

– Все в порядке.

И тут же его телефон снова зазвонил.

Он развел руками:

– Я должен ответить.

На этот раз разговор велся на испанском. Кристен принялась любоваться красотами Парижа, чтобы Дин не думал, что она подслушивает. Впрочем, она при всем желании не смогла бы это сделать, не зная языка.

Кристен до сих пор не могла поверить, что на собственные средства отправилась к Дину Сумински. Однако она добилась своего. Сердце ее трепетало от гордости, а в животе порхали бабочки.

Дин говорил так долго, что суета центра успела смениться спальными районами. Внезапно впереди появилась взлетная полоса частного аэродрома. Под лучами солнца золотились восемь или десять ангаров, рядом с которыми стояли самые разные самолеты – от маленького, стильного до такого громадного, что в нем можно было бы разместить весь парламент Греннадии.

Дин Сумински разговаривал по телефону, когда лимузин остановился возле одного из небольших самолетов. Он продолжал говорить, когда водитель открыл дверцу. Даже подав девушке руку, помогая ей выйти и ведя ее к взлетно-посадочной полосе, он не умолкал.

Наконец Дин отключил телефон.

– Это не моя вина. Я объяснял вам, что по этому телефону звонят только по важным делам. Я не привык менять свои планы, но, если хотите, можете полететь со мной в Нью-Йорк. У вас будет почти девять часов, чтобы продать мне свою идею.

Глаза Кристен округлились.

– В Нью-Йорк?

– Нет времени?

– Просто я…

Она не хотела признаваться, что не может пропустить обратный рейс следующим утром. Она не хотела рассказывать, что принц и принцесса улетели в Ксавьеру, чтобы отпраздновать День благодарения с принцессой Джинни и королевой Розой. Кристен не могла сказать ему, что принцесса Ева не знает, где в данный момент находится ее помощница, и, соответственно, не поручала ей встретиться с ним. Кристен собиралась удивить всех, заручившись обещанием Дина Сумински нанести в январе визит в Греннадию. Так она отблагодарит принцессу и принца за то, что они сделали для нее, а также продемонстрирует, что способна на многое. И когда она начнет благотворительную деятельность, они, возможно, станут ее первыми спонсорами.

Но если она не сможет убедить Дина Сумински поехать в Греннадию и перенести туда фирму, сумеет ли она уговорить людей пожертвовать миллионы на строительство школ?

– Когда долетим до Нью-Йорка, самолет развернется и доставит вас обратно.

Вероятно, в этом случае она успеет на свой рейс. А может быть, стоит попросить, чтобы Дин Сумински распорядился отвезти ее прямо в Греннадию?

– Очень щедро с вашей стороны.

Он нахмурился:

– Щедро?

– Вы могли оставить меня в аэропорту.

– Мог бы, – согласился Дин, глядя в сторону. – У меня репутация не самого доброго человека. Но ведь вам не нужна моя доброта. Вы хотите, чтобы я вас выслушал, и я создаю условия для этого. Считайте это рождественским подарком.

Внезапно девушка осознала, что он почему-то заинтересовался ее предложением. Он не послал ее куда подальше около отеля, предложив поехать с ним, хотя из этого ничего не вышло. И вот теперь он снова предоставляет ей шанс.

– Вы же не собираетесь переводить фирму в другую страну.

– А мне показалось, что вы хотите этого.

Глава 2

Дин Сумински всматривался в лицо красивой девушки, стоящей напротив. Это была блондинка со светло-зелеными глазами и полными губами, созданными для поцелуев. Она была в скромном черном пальто, черных брюках и удобных туфлях. Обычно любой, кто делал попытку приблизиться к нему, имел дело с его телохранителем, но Кристен напомнила Дину его самого десять лет назад, когда компания «Сумински стафф» только зарождалась. В те времена он носил простую и практичную одежду, считая, что таким образом его не осудят за недостаточно тонкий вкус, а это было важно при общении с инвесторами.

Однако при этом Дин не потерял голову. Он приказал секретарю разузнать все о Кристен Андерсон из Греннадии. Именно об этом он и говорил по-испански. Выяснилось, что девушка действительно работает у принцессы Евы.

Если ее направила к нему королевская семья, в этом еще был смысл. Он не собирался участвовать в возрождении этой страны, спровоцированном неудачной попыткой переворота, однако ему льстило, что от его решения зависит целое государство.

– Ладно, – сказал Дин. – Я признаю, что переезд компании не снят с повестки дня, однако очень сложно выбрать место.

Дин рассматривал девушку, и его взгляд проникал глубоко, гораздо глубже красивых зеленых глаз. Он понимал, что она не имеет опыта ведения переговоров, и удивлялся, что принцесса возложила эту миссию на нее. Опытные переговорщики или пиарщики могли бы выполнить задание более профессионально. Глаза девушки засияли.

– Значит, есть шанс, что вы переведете фирму к нам?

Дин с удивлением поймал себя на мысли, что блеск ее глаз согрел его. Светло-зеленые глаза девушки отражали свет ее души. А сексуальные губы молили о поцелуе. Дин не мог оторвать от них взгляд.

Не стоит на нее смотреть. Он встречается только с опытными женщинами, которых устраивают отношения без обязательств. Они не мечтают жить вместе долго и счастливо, о чем, скорее всего, грезит эта эмоциональная и наивная девушка.

Тем не менее странное ощущение не исчезало. Дину казалось, что Кристен Андерсон почему-то нужна ему, и стоит обратить на нее внимание.

Он указал на трап.

– Давайте не будем забегать вперед.

Она первая поднялась в салон и издала вздох восхищения. Дин рассмеялся:

– Разве тебе не приходилось летать с принцессой?

– До прошлого года она мало занималась государственными делами. У нее даже охраны не было.

Он приподнял бровь:

– Собираешься ближайшие несколько часов развлекать меня сплетнями?

– Нет! – Кристен вскинула руки. – Извини, твое время стоит дорого. – Она вслед за Дином перешла на «ты».

– Давай-ка пристегнемся. Можешь начинать презентацию, как только наберем высоту.

Пока он говорил, его заместитель и лучший друг, Джейсон Уилсон, вышел из кабинета, располагавшегося в хвосте.

Это был невысокий полноватый мужчина. Несмотря на избыточный вес, он выглядел ухоженным и уверенным в себе.

– У нас проблемы, – заявил Джейсон.

Дин жестом предложил Кристен присесть.

Джейсон подхватил его под руку, отвел в хвостовую часть и зашептал:

– Пока ты вчера был на встречах, я переговорил с несколькими фирмами-инвесторами, у которых есть наши акции. Они собираются продавать их.

Дин моментально выбросил из головы Кристен Андерсон и с изумлением уставился на Джейсона:

– Продавать?

– Журнал «Тек джанки» опубликовал статью. Они полагают, что наша новинка не то что запаздывает – ее просто нет.

– Абсурд!

– Согласен, но это еще не все. Автор статьи утверждает, что ты слишком далеко ушел от реальной жизни и от реальных людей, и называет чудом то, что тебе вообще удалось создать операционную систему и видеоигры. Отсутствие близости к рядовым покупателям привело к тому, что ты не можешь понять их потребности.

– Мой стиль жизни никак не связан с моими способностями.

– В статье приведены цитаты, в которых ты сам опровергаешь это утверждение. Аналитики говорят, что твое время ушло и что у тебя было пять или шесть хороших идей, но они иссякли.

Дину очень хотелось изо всех сил потрясти головой, чтобы выбить из нее все, что он услышал. Он гений, в конце концов. Естественно, его жизнь отличается от жизни обычного человека.

– Я отлично знаю, что такое программное обеспечение. И отлично знаю, что такое компьютерная игра.

– Они пишут, что именно это и привело тебя в бизнес, но твой талант истощился.

Расстроенный, Дин развел руками:

– Мы разрабатываем просто фантастическую серию игр.

– Разработка длится три года. Слишком долго. – Джейсон щелкнул пальцами. – Сейчас все зависит от скорости.

– Игры должны быть доведены до совершенства, прежде чем можно будет говорить о выпуске их на рынок.

– Тогда плохи твои дела. – Джейсон перевел взгляд на Кристен: – А это кто?

Дин не любил ни перед кем отчитываться. Даже перед лучшим другом. К тому же ему самому было не очень понятно, хочет ли он выслушать предложение девушки.

Каждый раз, когда он смотрел на Кристен, у него появлялось ощущение, что ее не нужно отталкивать. Смысла в этом не было, поскольку Алекс Санчо женат на ее боссе. Кроме того, вглядываясь в ее глаза, Дин понимал, что рядом с ней искушает судьбу. Какая абсурдная ситуация! Он никогда не искушал судьбу, не переходил границы и не рисковал. Он был весьма предусмотрителен. И именно поэтому он богат.

И все же эта девушка оказалась в его самолете.

– Мы с ней познакомились в отеле.

Глаза Джейсона расширились.

– Правда?

Дин решил, что следует дать Кристен шанс и честно объяснить ее присутствие на борту. Он подошел к ней.

– Кристен, это Джейсон Уилсон, мой заместитель.

Она вскочила и протянула руку:

– Меня зовут Кристен Андерсон. Я работаю у принцессы Греннадии Евы.

Джейсон посмотрел на Дина:

– Помощница жены принца Алекса – твоя новая девушка?

Кристен рассмеялась:

– Нет. Мы хотим, чтобы мистер Сумински рассмотрел возможность перевода своей компании в нашу страну.

Из динамиков донесся голос пилота. Он попросил всех занять свои места, пристегнуть ремни и приготовиться к взлету.

Дин поймал счастливый взгляд Кристен. Он, сам того не желая, чувствовал, что его привлекает эта девушка, что она по какой-то неведомой причине ему необходима.

– Пристегивайся, – сказал он ей и повернулся к Джейсону: – Давай-ка перейдем в кабинет.

Дин прошел за другом в хвост самолета. Когда они заняли свои места и пристегнулись, Джейсон поинтересовался:

– Так кто она такая?

Дин сосредоточился на застегивании непослушной пряжки, чтобы не смотреть на него.

– Она же сказала. Она из Греннадии. Они хотят, чтобы мы перебазировались туда.

Его друг прищурился:

– А она тебе, часом, не нравится?

Она нравилась Дину. Он старался не обращать внимания на свою интуицию, которая подсказывала, что Кристен Андерсон нужна ему, и на то, что он испытывает волнение рядом с ней. Однако Дин не мог не отметить, что она умна и амбициозна. Конечно, у нее нет опыта. Возможно, поэтому она столь любопытна. Но Кристен не назойлива и не болтлива – для этого она еще слишком наивна.

Она просто старается делать свое дело. Если королевская чета не случайно послала к нему именно ее, девушка об их планах не догадывается.

– Если ты спрашиваешь, хочу ли я пригласить ее на свидание, ответ – нет. – Может быть, она и интересует его, но не до такой степени. К тому же ее трудно представить в роли любовницы. – Я сказал, что выслушаю ее в машине, но всю дорогу проговорил по телефону. Поэтому я предложил провести презентацию в самолете. Как только мы приземлимся, самолет развернется и доставит ее в Париж.

– Хорошо, – кивнул Джейсон.

Самолет тем временем вырулил на взлетную полосу.

– Но в первую очередь нужно подумать, что делать с нашими инвесторами, – продолжал Дин.

– Естественно.

Самолет поднялся в воздух и начал набирать высоту. Мужчины заговорили о том, что они могут противопоставить статье в «Тек джанки». Многочасовое изучение схем, отчетов сотрудников и собственного бизнес-плана, который был абсолютно провальным, поскольку в данный момент отставание от запросов рынка составляло почти три года, ни к чему не привело. Они решили связаться с самыми влиятельными брокерскими фирмами и попросить их пока не советовать клиентам продавать акции, чтобы дать «Сумински стафф» время.

Дин и Джейсон составили список компаний, в которые нужно будет позвонить, как только они доберутся до Нью-Йорка, набросали примерный план того, что нужно им сказать. Однако брокеры, по сути, были правы. Цель Дина была слишком амбициозной. Никто не знал, когда они смогут запустить тестирование предварительной версии. Персонал начал уставать, и работа шла очень медленно.

А ведь его предупреждали. Но он не слушал. Его люди способны сделать абсолютно все.

По крайней мере, Дин так считал. И теперь они оказались в неприятной ситуации, потому что он не в силах назвать дату, когда они будут готовы к бета-тестированию, не говоря уже о сроках поступления игры в продажу.

Джейсон потер подбородок и спросил:

– Это мы и будем говорить, да?

Дин пожал плечами и откинулся на спинку стула.

– Да. Если брокеры вообще станут нас слушать. Я думаю, нам удастся выиграть около шести недель. Однако затем нужно что-то им предъявить, даже если это будет всего лишь дата бета-тестирования.

– Прямо посередине этих шести недель у нас Рождество, а следом и Новый год.

– Так отменим Рождество.

Джейсон рассмеялся:

– Мы не можем отменить праздники.

– Не можем, но в наших силах отменить отпуска.

– Сотрудники тебя возненавидят.

– Я тоже не испытываю к ним особенно теплых чувств. Они уже три года с этим возятся. Если у кого-то и есть право на разочарование, так это у меня.

Пилот объявил, что пора пристегнуть ремни перед посадкой. Дин не удивился. Этот полет в Нью-Йорк был, пожалуй, самым коротким в его жизни, потому что он провел всю дорогу в раздумьях, как спасти от падения акции своей компании. Но, честно говоря, будь он на месте инвесторов, непременно избавился бы от них.

Дин и Джейсон пристегнулись. Самолет приземлился и подрулил к частному ангару. Мужчины отстегнули ремни, вышли из кабинета и столкнулись с Кристен Андерсон, которая выглядела весьма недовольной.

Дин прикрыл глаза. Именно поэтому он не любил работать с людьми. Он не умел учитывать все. Его мозг был способен работать только в одном направлении. Сейчас его компания оказалась на грани краха. У него не было времени выслушивать предложение, которое было ему абсолютно не нужно.

– Извини. Я готов предложить тебе сесть в лимузин и доехать со мной до офиса, но тогда ты не сможешь быстро улететь домой.

Ее милое личико чуть-чуть смягчилось.

– Все в порядке, только распорядись, чтобы твой пилот доставил меня в Греннадию, а не в Париж.

Дин уже почти согласился, но Джейсон поймал его за руку.

– Она не может ехать с нами. Тебе нужно немедленно начинать звонить. Скорее всего, говорить придется весь день. А вечером – рождественский гала-ужин.

– Его можно пропустить.

Джейсон выдавил смешок.

– Правда? Ты целый день будешь убеждать брокеров в том, что с компанией все в порядке и ты – нормальный человек, а не гений, который воротит нос от реальной жизни. Так стоит ли пропускать мероприятие, на котором соберутся обычные люди? Там будут все.

Черт, Джейсон прав. Слухи о том, что он не появился на главной вечеринке года, сведут на нет все усилия.

Дин с грустью взглянул на Кристен. Он ненавидел подобные ситуации.

Дин потащил ее с собой в Нью-Йорк без какой-либо причины, если не считать того, что он чувствовал себя странно каждый раз, когда смотрел на нее. А теперь придется от нее избавиться.

– Прости, Кристен. У меня нет времени. Тебе лучше отправиться назад.

– Да ты что? Я провела в самолете несколько часов, а ты не можешь уделить мне и пятнадцати минут?

С языка Дина чуть не сорвалось еще одно извинение, но он сообразил, что его вины в этом нет. Он сглотнул и продолжил:

– Ты могла предположить, что так выйдет. Я – занятой человек. Ты рискнула, но ничего не вышло.

Джейсон положил руку на плечо Дина и обратился к Кристен:

– Подождите секундочку. – Он повернулся к другу: – Давай-ка отойдем.

Дин неохотно поплелся за Джейсоном.

– Перед нами открывается непредвиденная возможность.

Дин не мог понять, о чем говорит его друг.

– Мы хотим оспорить статью. Мы хотим, чтобы брокеры и важные инвесторы увидели в тебе нормального парня и перестали волноваться.

Дин согласился.

– Так почему бы не взять ее с собой на ужин? – предложил Джейсон.

Дин рассмеялся:

– Что?

– Никто никогда не видел тебя с женщиной. Твоя личная жизнь тщательно спрятана. Пресса на части разрывается, пытаясь поймать тебя с подружкой. С Кристен ты сразу станешь выглядеть нормальным. Даже счастливым. Кто знает, может, следующая статья будет посвящена тому, что выпуск игры задерживается, поскольку ты занят своей девушкой. Тогда вся эта неразбериха обернется в твою пользу.

Дин посмотрел на Кристен. Пульс замедлился. По телу нежной и легкой волной пробежало волнение. Гормоны требовали, чтобы он непременно пошел с ней на ужин.

– Она красивая.

– Более чем, Дин. Она – шикарная. Именно с такой девушкой тебя хотят видеть. Удачно, что она работает на принцессу. Мы немедленно отправим ее вместе со Стеллой по магазинам, чтобы она купила все, что ей понадобится.

– Тогда мне придется ее выслушать. Прямо сейчас, – заявил Дин. – Я не собираюсь ее дурачить и не хочу, чтобы она думала, будто я ее использую.

Джейсон покачал головой:

– Твоя честность до добра не доведет.

– Моя самоуверенность должна это компенсировать.

Джейсон хлопнул его по плечу:

– Как знаешь.

Дин вернулся к Кристен.

– Я готов выслушать тебя.

Ее глаза округлились.

– Правда?

– Да. Но я хотел бы нанять тебя… мне нужно кое-что.

Учитывая странные ощущения, которые испытывал Дин, глядя на нее, он хотел, чтобы их так называемое свидание состоялось. Однако он не желал, чтобы Кристен Андерсон оказывала ему услугу. Услуга подразумевала, что он останется в долгу перед ней. А он никому никогда не был должен.

– Плачу сто тысяч долларов, если ты пойдешь со мной на вечеринку сегодня вечером.

Кристен засмеялась. Дин ждал. Она посмотрела на него широко открытыми глазами и спросила:

– Зачем это тебе?

– Ты, наверное, слышала часть моего разговора с Джейсоном. Моя компания оказалась в довольно шатком положении.

Она кивнула.

– Я полагаю, что, появившись вместе с тобой, буду выглядеть немного более… – Дин не смог сказать «нормальным». Ведь тот факт, что он был гением, ставил его выше серых масс. – Более дружелюбным. Счастливым. Если я приду с девушкой, все решат, что у меня все в порядке.

Кристен внимательно посмотрела на него.

– Акции – забавная штука, – подхватил Джейсон. – Их цена растет и падает в зависимости от слухов. Имидж главы компании напрямую связан с тем, каким количеством денег люди готовы рискнуть.

Дин хмуро взглянул на Джейсона:

– У Кристен диплом экономиста. Думаю, она в курсе. – Он повернулся к ней: – Мне нужно что-то противопоставить той статье, сделать так, чтобы люди воспринимали меня как нормального человека. А отношения с девушкой – это именно то, что нужно нормальному парню.

Дина снова захлестнуло странное чувство. Эта девушка почему-то важна для него. Глядя в ее красивые зеленые глаза, он понимал, что с ней нужно играть по-честному.

– Я готов выслушать твои предложения независимо от того, пойдешь ты со мной сегодня или нет. Но если ты согласишься, я распоряжусь, чтобы тебе было что надеть. Мы поселим тебя в отеле. Мероприятие начинается в восемь часов. Как раз успеешь поспать, чтобы выглядеть свежей и довольной, а завтра сядешь в самолет и отправишься домой.

– За сто тысяч долларов?

– Я не готов платить за свидание более ста тысяч долларов.

– Мне и не нужно больше. По сути, мне лично деньги не нужны. Но я начинаю делать первые шаги в благотворительности – хочу строить школы в странах третьего мира. Обещай установить компьютеры в этих школах.

Дин испытал разочарование. Она хочет от него чего-то, как и все остальные. К тому же она, скорее всего, выполняет задание принцессы Евы и принца Алекса. В ней нет ничего особенного.

Впрочем, он привык к тому, что люди чего-то хотят. Все, кто окружал его, добивались денег, услуги или рекомендации. Дин по-прежнему не мог объяснить, что именно в Кристен привлекло его внимание. Может, это просто игра гормонов и долгий перелет?

– Когда будут построены школы?

Она прикусила губу.

– Не знаю. На данный момент я только планирую свою кампанию.

– Тебе нужно письменное подтверждение?

– Да. Я хочу, чтобы это был вклад в благотворительность, а не деньги, переданные мне лично.

Дин кивнул:

– Хорошо. Составим соглашение о том, что я поставлю триста компьютеров в твои новые школы. По рукам?

– По рукам.

Глава 3

Помощница Дина, Стелла, оказалась резковатой девицей слегка за тридцать с короткой стрижкой и в больших очках. Она была одета в длинный свитер поверх легинсов, на ногах у нее были высокие ботинки. Они стояли в примерочной эксклюзивного бутика, и Стелла неодобрительно смотрела на красное платье, которое выбрала Кристен.

– Дорогуша, – сказала она, делая глоток кофе из дизайнерской кружки, – на твоем месте я купила бы что-нибудь черное, чтобы можно было надеть не один раз. Когда за тебя платит богатый мужик, следует покупать с умом.

Менеджер магазина возвела глаза к потолку.

Кристен вздрогнула.

– Я не собираюсь разорять Дина.

Стелла фыркнула:

– Дина Сумински не разоришь. Все же примерь черное платье, которое выбрала я.

Кристен послушно сменила милое красное платье на элегантное черное.

– О-о…

Платье из шелка, без рукавов, длиной до середины бедер книзу расширялось и при ходьбе шелестело.

Менеджер вздохнула:

– Это платье – просто совершенство.

Они подобрали черные туфли на каблуках, а также прекрасные серьги и ожерелье из белого золота. После этого водитель Дина доставил их в отель на Бродвее. Стелла проводила Кристен в номер.

– Поспи немного, – посоветовала она. – А я пока вызову стилиста и парикмахера.

– У меня есть все, что нужно, в косметичке.

– В этом ужасном черном мешке? Да его сжечь надо.

– Может, косметичка и старая, но с косметикой все в порядке.

– Тебя будут фотографировать. С моим боссом. В мои обязанности входит сделать из тебя идеал.

Ты не должна выглядеть второсортно. – Стелла указала на спальню. – Давай-ка иди поспи. Твой организм считает, что сейчас на десять часов меньше, чем у нас. Ты, вероятно, очень устала. Мне не нужно, чтобы ты зевала на глазах у фотографов.

Кристен почувствовала себя непослушным ребенком. Она отправилась в спальню. Девушка действительно сильно устала. Но она была счастлива. Свидание с Дином Сумински – совсем не высокая цена за компьютеры. Аашера гордилась бы ею.

К тому же это не обычное свидание. Кристен не собиралась клеиться к нему или строить глазки. А еще ей не придется смеяться над его шутками, потому что он никогда не шутит. Он самый серьезный человек на свете, возможно, потому, что он гений. Кристен расстроилась. Она понятия не имела, что должна делать девушка, выходящая в свет с общепризнанным гением. Может быть, достаточно быть вежливой и дружелюбной?

С этим она справится.

Скользнув под одеяло, Кристен вспомнила слова его друга. Ее задача – помочь Дину выглядеть нормальным. На этом она и сосредоточится. Если она будет вести себя как нормальный человек, он поведет себя так же.

Она будет стараться, несмотря на то что Дин все-таки отказался посетить Греннадию. Но, по крайней мере, она попыталась, а он ее выслушал.

За это она набавила ему несколько очков.

Кристен проснулась оттого, что в спальню зашла Стелла с айфоном, из которого доносилась испанская музыка.

– Это одна из моих любимых записей, – объяснила она, пританцовывая, – а ты, наверное, постоянно занимаешься спортом. У тебя отличная фигура.

– Нет, – ответила Кристен, скидывая одеяло, – я укладываю сено в стога, поэтому в хорошей форме.

– Сено?

– Да, для коров. Я живу на ферме.

Стелла была потрясена.

– Кроме шуток?

– У вас в Америке тоже есть фермы.

– Да, конечно, но я на них никогда не бывала. Даже не знаю никого, кто живет на ферме. Даю тебе десять минут на душ. Парикмахер уже тут, а стилист поднимается в лифте.

Кристен прошла в ванную комнату и замерла. Все вокруг было сделано из стекла и мрамора. На нее смотрели шесть разных насадок для душа. Пушистые белые полотенца были скручены в корзинах, как букеты цветов. Мыло пахло просто божественно.

Как жаль, что у нее всего десять минут на то, чтобы насладиться этим великолепием! Она даже не успеет попробовать все виды душа. Кристен воспользовалась лишь ароматным мылом и апельсиновым шампунем.

Она замотала голову полотенцем и накинула банный халат, висевший на двери, после чего вышла в гостиную и увидела, что там находятся человек десять и все болтают одновременно.

Увидев Кристен, они замолчали на несколько секунд, а потом снова заговорили наперебой:

– Кто сказал ей вымыть волосы?

– А у нее красивые глаза. Я думаю, мы можем с ними поэкспериментировать.

– Хочу видеть ее платье до того, как приступлю к макияжу.

– Ей нужна высокая прическа.

– А у нее есть украшения?

Стелла подняла руки, словно дирижер оркестра, и резко взмахнула ими.

– Все замолчали! – Она повернулась к Кристен: – А ты садись.

Кристен подошла к вертящемуся креслу, которое материализовалось в номере, пока она спала, села в него и доверила себя профессионалам.

Почти два часа спустя Стелла помогла ей надеть черное платье, застегнула на шее девушки ожерелье и протянула серьги. Когда все было готово, она передала ей коробочку.

– Это – подарок. От Дина. Ему очень приятно, что ты согласилась помочь.

Взяв коробочку, Кристен ощутила нечто странное. Одно дело – чувствовать, что ты помогаешь человеку в запутанной ситуации, и совсем другое – принимать подарки.

– Я не могу это принять.

Стелла вздохнула:

– Придется. Он хочет, чтобы ты сегодня это надела. – Она подняла руку. – Подожди! – Она подхватила со столика еще одну коробку. – Сначала вот это.

Девушка открыла ее и увидела длинные вечерние перчатки.

– Перчатки?

– Все дело в белом галстуке, – не очень внятно пояснила Стелла, помогая Кристен надеть перчатки. – Это куда более официальный вариант, чем черный галстук. Когда я поняла, что мы не купили перчатки, то позвонила в бутик, и их доставили. А теперь открывай подарок.

Черный шелк перчаток соскальзывал с крышки коробочки. Наконец Кристен удалось открыть ее. Она замерла, затем взглянула на Стеллу:

– Я не могу это принять.

Стелла, ни секунды не раздумывая, достала из коробочки браслет и надела его на левую руку Кристен поверх перчатки. Он так ярко сиял на фоне черного шелка, что слепил глаза.

Стелла рассмеялась:

– Знаешь, почему Дин купил его? Сегодня днем он увидел платье и перчатки и…

– Он приходил?

– Босс был занят, но я ему отправляла фото. – Она покачала головой. – Он одобрил все. Каждую мелочь. Увидев перчатки и украшения из белого золота, он настоял на покупке бриллиантов.

– Я не могу их взять.

Стелла рассмеялась:

– Это не просьба и не предложение. Браслет – необходимая деталь твоего наряда, и он достается тебе в качестве благодарности за помощь. Не в моих силах это изменить. Если не хочешь забирать браслет, говори об этом с Дином.

– Да, я скажу ему.

Дин зашел в номер около восьми, и Стелла отступила в сторону, будто собиралась презентовать Кристен не как человека, а как проект.

Он посмотрел на ее сложную высокую прическу, затем его взгляд скользнул по ней. Если бы на нее так посмотрел кто-нибудь другой, она поежилась бы, но Дин оставался серьезным и деловитым.

– Она – совершенство.

Стелла просияла.

– Ну конечно! – Она взяла пальто и сумку, бросила: – Желаю хорошо отдохнуть, ребятки, – и покинула номер.

Кристен набрала в грудь воздуха.

– Так я нормально выгляжу?

– Как я уже сказал, ты выглядишь идеально. – Его голос звучал холодно. – Идем.

Кристен покинуло чувство легкости. У нее появилось ощущение, что она делает что-то не так. Но она еще ничего не сделала. Она соглашалась со всем, что предлагал он, включая Нью-Йорк, шопинг и ужин.

Что же расстроило Дина?

Кристен взяла черную шелковую накидку и проследовала за ним к двери. Они спускались в главном лифте роскошного отеля в полном молчании.

В холле сотрудники отеля кивали им и здоровались:

– Добрый вечер, мистер Сумински, мисс Андерсон.

Они вышли на улицу. Декабрьский воздух был ледяным, и они поспешили к лимузину.

Кристен скользнула на сиденье. Дин опустился рядом с ней. Лимузин выехал на дорогу.

Они продолжали молчать.

Она мельком взглянула на Дина. На нем были черный вечерний костюм, белая рубашка, белый жилет и белый галстук-бабочка. А пахло от него просто божественно. И тут до нее дошло, что она, по сути, отправляется на свидание с одним из богатейших и красивейших мужчин в мире.

Во всем этом огромном мире.

К горлу подступил комок. Нервы Кристен натянулись. Вот она сидит рядом с Дином Сумински, но все его богатство и социальный статус не идут ни в какое сравнение с тем, как обворожительно он выглядит. Девочку с греннадийской фермы пригласил на свидание такой мужчина! Нельзя сказать, что в Греннадии нет красивых мужчин, но в Дине Сумински было нечто такое, от чего у нее внутри все дрожало. Он был собран и умен, а его проницательные темные глаза были будто выточены из оникса.

Возможно, он не злится, но и не выглядит как мужчина, отправляющийся на свидание с девушкой, которая ему симпатична. Ее задача на сегодня – одурачить всех, продемонстрировав, что они пара. Счастливая пара.

Кристен прочистила горло и сказала первое, что пришло в голову:

– Так что вечеринка и правда в белых галстуках?

Дин смотрел в окно и был явно недоволен тем, что его заставляют отвечать.

– Богачи вечно придумывают что-то, чтобы выделиться.

– Ты сам – один из этих богачей. – Кристен приподняла руку, показывая браслет. – Кстати, я не могу оставить его себе.

– Браслет?

– Да.

– А что не так?

– Это неправильно.

– Ты же мне помогаешь.

– Мы заключили сделку. Я подписала соглашение, по которому в обмен на это свидание получаю компьютеры. А не браслет.

– Не забывай о техническом прогрессе. Сейчас я позвоню своему юристу. Он составит новое соглашение, отправит его мне, а я распечатаю. Все в наши дни делается со скоростью света.

Кристен едва не рассмеялась, слушая, как он пытается заболтать ее.

– Не уходи от темы. Пока мы с тобой на равных, но, если ты начинаешь дарить мне браслеты, все меняется.

– Почему? – спросил Дин.

– Наши отношения выходят за рамки деловых. К тому же это дорого. – Он молча смотрел на нее, и она вздохнула. – Все идет наперекосяк, как только смешиваются личные и рабочие вопросы, а я не люблю беспорядок.

Дин несколько секунд изучал ее лицо, а потом проговорил:

– Похоже, у тебя был подобный опыт. – Девушка не ответила. – Если хочешь, чтобы я понял твою точку зрения, придется объяснить.

– Один парень использовал меня, чтобы подобраться ближе к принцессе.

Он снова внимательно посмотрел на Кристен:

– Он преподал тебе урок?

– Не могу сказать, что это было приятно.

Этот идиот разбил ее сердце на миллион осколков, заставил ее почувствовать себя никчемной и решить, что любовь не для нее. Тогда Кристен поняла, что нужно осуществить мечту Аашеры, потому что это реальная цель. А любовь? Она не верила в ее существование, за исключением нескольких счастливых случаев, вроде любви принца Алекса и принцессы Евы.

– Он использовал меня, чтобы втереться в доверие к принцессе, а когда я сообразила, в чем дело, заявил, что не собирался на мне жениться. – Кристен вздрогнула. Хотя прошел не один год, ей все еще было больно. – С тех пор я научилась не смешивать дела и личную жизнь.

– Хм, в свое время я тоже получил непростой урок, – сказал Дин.

– Да?

– Поэтому меня ненавидит принц Алекс, и поэтому я тоже отрицательно отношусь к смешиванию удовольствий с бизнесом.

– Тогда нам сегодня будет проще. Мне не нужно от тебя ничего, кроме того, что было согласовано. – Кристен тихонько рассмеялась. – Но я жду приятного вечера. Я очень давно нигде не была.

Дин кивнул и слегка расслабился. Она готова была поклясться, что он почти улыбнулся.

– В конце вечера я заберу браслет.

Она кивнула, но у нее осталось странное ощущение, что во всех его словах был какой-то подтекст, который она не могла разгадать.

В машине снова воцарилась тишина. Кристен задумалась. Что случилось с Дином? Когда он получил жизненный урок? Особенно интересно было то, что в этом участвовал принц Алекс. Принц обратился к нему за услугой? Или использовал его? Она представить не могла, что Алекс способен кого-то использовать.

Кристен подождала минуту, надеясь, что Дин продолжит разговор, но, естественно, он не собирался это делать.

– Что же произошло?

Он хмуро взглянул на нее:

– Прости?

– Что тогда случилось? Кто тебя использовал?

– Я ни с кем не обсуждаю свою личную жизнь.

– Если я буду знать, за что тебя не любит принц Алекс, возможно, мне удастся объяснить принцессе, почему я обратилась к тебе.

– Так тебя послала ко мне не принцесса?

Кристен помотала головой.

– Я сочла неправильным, что «Сумински стафф» нет в списке компаний, которые могут обосноваться в нашей стране. В Греннадии сложилась отчаянная ситуация с рабочими местами для молодых людей. Я просто хотела сделать что-то хорошее. Я не предполагала, что принц Алекс не любит тебя. Когда принцесса Ева узнает, что я общалась с тобой, мне несдобровать.

– Может быть, не стоит ей говорить?

– Это будет нечестно.

Дин прищурился:

– То есть ты собиралась им рассказать.

Кристен пожала плечами:

– Я собиралась пригласить тебя в январе, чтобы ты рассмотрел возможность перевода компании к нам. Тогда принц и принцесса были бы счастливы. Понимаешь, я решила рискнуть.

– Я не поеду в Греннадию.

– Теперь я это поняла. Это как-то связано с твоей враждой с принцем Алексом…

– Между нами нет вражды. Он просто меня не любит.

– Удивительно! Ты – такая интересная личность. Дин рассмеялся:

– Алекс Санчо считает иначе.

– Он восхищается принцессой. Он добр к людям. Так что он – хороший человек.

Дин вздохнул:

– Должно быть, сейчас он самый счастливый принц в мире, но Алекс не всегда был хорошим человеком.

– Мне известно, что когда-то он был мачо и увлекался азартными играми. Думаю, с тобой было нечто подобное. Ты не всегда был сухим и черствым. Наверное, между вами что-то произошло, когда вы были молоды, – Кристен покосилась на него, – и глупы.

У Дина был расстроенный вид.

– Да, я был глуп.

Девушка издала стон.

– Ну давай, расскажи, чтобы я знала, как мне извиниться перед принцессой и ее мужем за то, что я перешла границы.

– Просто извинись.

– Прошу тебя.

– Нет.

Глава 4

Сумински сказал это так, что Кристен поняла: продолжения не будет. К тому же зазвонил его телефон.

Раздосадованная, девушка отвернулась к окну.

Да, она, возможно, неопытна, но у нее есть цель.

И для ее достижения ей придется стать жесткой…

А еще ей предстоит пообщаться с принцессой и ее мужем, извиниться перед ними.

Кристен распрямила плечи. Она сумеет сделать все правильно. Она исправит свои ошибки.

Когда Дин наконец закончил разговор по телефону, ей уже было все равно, что произошло между ним и принцем Алексом. Она решила не затягивать давящее молчание и не позволять ему думать, что она дуется на него.

– А город уже украсили к Рождеству, – весело сказала Кристен.

– Да, мы всегда начинаем слишком рано готовиться к празднику. – Дин помолчал. – Ты бывала в Нью-Йорке раньше?

Она повернулась к нему и увидела, что он внимательно смотрит на нее своими темными глазами. Под кожей возникло знакомое странное ощущение.

Дин выглядел великолепно. Кристен не могла поверить, что ни одна женщина не смогла его захомутать. Конечно, его личные качества были далеко не идеальны, но он был так хорош собой, что порой она переставала дышать, когда их взгляды встречались. Однако Дин Сумински – зануда. Сегодня она должна заставить его быть нормальным – возможно даже, приятным человеком. Нужно помнить только об этом, а не замирать, глядя на него, или страстно желать, чтобы его характер изменился.

– Я мало где бывала. Пока была студенткой, немного путешествовала, а так я человек домашний.

– Тем не менее ты собираешься запустить благотворительный проект в странах третьего мира.

В его голосе не было уничижительных интонаций, скорее, ему было любопытно. И Кристен дала честный ответ:

– Я добилась встречи с тобой, и это мой первый шаг. Я попытаюсь вытащить себя из раковины в реальный мир.

– Амбициозно.

Она рассмеялась:

– Трудно было предположить, что поездка в Париж может обернуться путешествием в Нью-Йорк. Ты продемонстрировал мне, как работают миллиардеры.

– Рад, что могу быть тебе полезен. Я хотел бы сделать для тебя столько же, сколько ты делаешь для меня. Чем более профессионально мы будем вести себя, тем лучше будут учтены интересы всех сторон и тем проще будет нам работать вместе.

– Урок номер четыре? – спросила Кристен.

– Нет, это относится к уроку номер два: не смешивать дела и личную жизнь. – Дин поморщился, пытаясь вспомнить. – А урок номер три – это что?

– Нужно исправлять свои ошибки. Я за спинами королевских особ решила встретиться с тобой. Придется признаться и извиниться перед ними.

– Правильно мыслишь. – Дин всматривался в ее лицо. – Так что мы теперь будем считать их?

– Уроки? – Он кивнул. Кристен усмехнулась. – Конечно, почему бы и нет.

– Сегодня вечером я буду вынужден четыре или пять часов представлять тебя разным важным людям, моим потенциальным партнерам. Твоя задача: произвести хорошее впечатление и запомнить имена. – Дин искренне улыбнулся и добавил: – У тебя получится, без сомнения.

По спине девушки от удовольствия побежали мурашки. Если он продолжит вести себя так же мило, то тяга, которую она испытывает рядом с ним, может перерасти в настоящее желание. Она была уверена, что Дин чувствует то же самое.

Лимузин остановился. Водитель открыл дверцу. Дин вышел и протянул девушке руку. От тепла его пальцев волна нежности охватила ее.

Он легонько потянул ее к себе, помогая подняться, и их взгляды встретились. Никто не хотел смешивать бизнес и удовольствие, но в этот момент Кристен ощутила внезапный электрический импульс, заставивший ее представить, каково было бы пойти с ним на настоящее свидание.

Захватывающе и странно.

Он симпатичный, а еще он гений, который говорит все, что думает, уверен, что всегда прав, и хочет делать все по-своему. Совокупность этих черт вряд ли можно назвать идеальной.

Они оба задали себе вопрос: «А что, если меня привлекает этот человек?» И оба ответили отрицательно.


Дин мягко взял Кристен за локоть и повел к отелю. Миновав величественный холл, они прошли к лифту и поднялись в зал для приемов. Следует отметить, что в лифте Дин тут же засунул руку в карман.

За те несколько секунд, что он придерживал локоть Кристен, находясь буквально в паре дюймов от нее, Дин внезапно почувствовал, что она не просто некий человек, который может ему пригодиться. Эта девушка привлекает его гораздо сильнее, чем он думал. Не потому, что у нее красивые глаза, и не потому, что завораживающая линия ее спины плавно перетекает в совершенные по форме ягодицы. В Кристен ему нравится абсолютно все.

Ей хватило смелости прямо спросить, что случилось между ним и Алексом. Она с легкостью преодолела свой страх по поводу предстоящего объяснения с королевской четой. И она спокойно признала, что это ее собственные проблемы, с которыми она в силах справиться.

Дин не мог вспомнить, когда кто-либо был настолько честен и открыт, общаясь с ним. И ему нравилось, что это слегка выбивает его из колеи. Он привык общаться с людьми исключительно по делу, он жил в мире, состоящем только из рабочих вопросов. Однако, когда он слушал рассказы Кристен о ее прошлом, о том, что с ней происходит сейчас, ему было приятно.

При этом Дин понимал, что не стоит заводить с ней роман.

Двери лифта открылись, и с губ Кристен сорвался вздох восхищения. Дин взглянул на нее: светло-зеленые глаза сияли, уголки красивых губ приподнялись в улыбке.

– Здесь так красиво!

Для него же все выглядело как обычно. Зеленые веточки украшали арку, ведущую в зал, где были расставлены столы, покрытые красными скатертями. На них стояли тарелки с салфетками, сложенными в форме цветов, и сверкали хрустальные бокалы. Над головами гостей мерцали, словно маленькие звездочки, огоньки.

Дин обнял ее за талию, и они прошли в зал.

– Здесь нет ничего сверхъестественного. Принцесса, наверное, не берет тебя никуда.

– Я обычно работаю, так сказать, за кулисами, но стараюсь это изменить. И сейчас я рада возможности выйти из зоны комфорта.

И снова она говорила честно. Дин даже умилился. Но это абсурд! Он не может сейчас увлечься женщиной, которая не значится в его жизненных планах. К тому же у него много дел. Следует забыть о неожиданных порывах чувств и использовать вечер, чтобы убедить людей, что с ним стоит иметь дело. Он постарался взять себя в руки.

– Дин!

Дин и Кристен обернулись. Громогласный бас принадлежал Джорджу Перкинсу, хозяину приема. Это был высокий человек с белоснежными волосами и проницательными голубыми глазами. Джордж протянул Дину руку:

– Рад, что ты здесь.

– Спасибо за приглашение, Джордж. – Дин улыбнулся миловидной жене Джорджа: – Добрый вечер, Лоррейн. Кристен, это Джордж и Лоррейн Перкинс, они организовали сегодняшний ужин. А это Кристен Андерсон, моя спутница.

Кристен поздоровалась с ними.

– Зал украшен прекрасно.

Лоррейн лучезарно улыбалась и время от времени теребила ожерелье.

– Спасибо. Мы всегда спорим: либо оформить все просто и элегантно, либо сногсшибательно. В этом году я решила, что будет просто и элегантно.

– Все выглядит идеально, – заверила ее Кристен.

Дин подхватил Кристен под руку.

– Увидимся позже, – бросил он Перкинсам и повел ее дальше.

– Ты должен был сказать Лоррейн, что тебе нравится ее ожерелье.

Дин остановился.

– Что?

– Лоррейн постоянно к нему притрагивалась. Очевидно, оно ей очень нравится. Если бы ты отметил это, она порадовалась бы.

Дин засмеялся:

– Ты считаешь, что мужчина должен обращать внимание на ожерелья?

– Это не повредит. Женщины любят комплименты. Более того, наверняка его подарил ей муж. И если бы ты сказал, что ожерелье красивое, ему тоже было бы приятно.

– Пытаешься учить меня, как себя вести?

– Вроде того.

– Я знаю, что мне стоит делать, а что нет.

– Полагаю, Джейсон с тобой не согласится.

Дин взял с подноса проходящего официанта два бокала с шампанским.

– Джейсон суетится, как старуха.

– Может быть. Но тогда зачем ты привел меня сюда?

– Ты здесь для того, чтобы создать выгодное впечатление обо мне.

– Верно. Если хочешь, чтобы нам это удалось, веди себя по-человечески.

Дин вздохнул. Кристен права.

Она взяла у него бокал и осмотрелась. Дин в это время окинул взглядом ее платье и прическу. Он собрался было сказать, что она выглядит прекрасно, но вовремя остановился. Он не имеет права искушать судьбу.

Дин задумался, что бы сказала Кристен о его жизненном кредо – не искушать судьбу, – и рассмеялся. Она повернулась к нему:

– Что?

– Я кое о чем подумал, пока смотрел на тебя.

На ее лице появилась тревога.

– Я выгляжу смешно?

– Нет.

Слова «ты прекрасна» почти сорвались с его губ, однако он снова сдержался.

– Ты отлично выглядишь. Стелла хорошо поработала. – Дин быстро окинул взглядом столики. – Нам сюда. У меня в приглашении написано: столик номер тридцать один.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.