книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Анна Пудова

Девичник на Борнео

© Оформление ООО «Издательство «Э», 2018

* * *

Глава 1

Однажды четыре женщины сидели за столиком в ресторане. Побережье острова Борнео, легкий бриз, бутылка вина… Прекрасное настроение, дорогие закуски и изысканная публика.

– Кто бы мог подумать! – сказала Варя, любуясь Полиной. – Ты так изменилась!

Полина исчезла из их компании шесть лет назад. В то время девушкам исполнилось по двадцать девять. Все четверо дружили еще со школы, а точнее, были не разлей вода.

В годы беззаботной юности им казалось, дружба продлится вечно, но однажды Полина отдалилась от подруг. Остальная тройка, впрочем, так и держалась вместе. Варя, Кристина и Саша, конечно, общались теперь гораздо меньше, но по-прежнему были близки, а вот о Полине и ее жизни в последние шесть лет никто ничего не слышал. Ее невозможно было найти ни в одной социальной сети. Полина ими попросту не пользовалась.

Однако пару недель назад Варя и Полина совершенно случайно встретились в торговом центре «Времена года». Полина примеряла пальто в одном из бутиков и вдруг увидела в зеркале знакомое лицо. Девушка воскликнула:

– Варя! Ну ничего себе. Вот так встреча!

Обе были искренне рады, но улыбавшейся до ушей Варе пришлось подождать, пока ее подруга совершит покупку. Лишь выбрав классическое пальто модного в том сезоне цвета марсала, Полина согласилась выпить с подругой чашку кофе.

Отыскав здесь же, в торговом центре, ближайшее кафе, девушки уселись за столик и принялись пересказывать друг другу события последних лет. Обе не заметили, как заболтались и проговорили почти два часа. Полине стало вдруг немного грустно, поскольку она уже не помнила, когда в последний раз наслаждалась такой простой и приятной женской беседой.

«Зачем я только перестала общаться с Варей, Сашей и Кристиной? Как мне теперь не хватает девочек…» Правда – зачем? Просто в какой-то момент подруги стали не нужны, хотя сейчас, сидя напротив Вари, Полина понимала, чего лишила себя. Главное, если бы Варя была рядом чуть раньше и, возможно, помогла бы советом, то Полина не совершила бы самой серьезной ошибки в жизни и не поддалась слабости, за которую так и не смогла себя простить и за которую расплачивалась до сих пор.

– Я выхожу замуж, – сказала Варя.

– Прекрасно! Я поздравляю тебя! Помню, ты никогда особо не хотела замуж и даже не понимала, зачем это нужно. Теперь, значит, понимаешь? Наконец-то нашла своего мужчину?

– Наверное… И кстати… Понимаю, мы столько времени не общались… Я буду рада, если ты придешь на мою свадьбу!

– С удовольствием, Варя! Конечно, приду! Какого числа?

– Двадцать четвертого февраля.

– К тому времени я уже вернусь. Через несколько недель меня ждет поездка на остров Борнео.

– Завидую. Я бы тоже хотела сейчас оказаться в каком-нибудь райском уголке, улететь из жуткого московского холода!

– Ну так поехали вместе!

– Не получится. У меня подготовка к свадьбе, сама понимаешь. Правда, я уже так устала от этой суеты… Даже не знаю, зачем согласилась на столь пышное мероприятие. Как всегда, послушалась отца, хотела сделать ему приятно. Для него ведь это такое событие – выдать замуж единственную дочь! Папа на это уже и не надеялся.

– Да ладно, полетели со мной на Борнео! Девичник устроим, – продолжала уговаривать Варю Полина. – Вот бы еще позвать Сашу и Кристину, вспомнить старые добрые времена… Ты не знаешь, как они сейчас, чем занимаются?

– Конечно, я в курсе. Мы по-прежнему дружим. Саша сделала успешную карьеру телохранителя. Она молодец! Когда отец Саши разорился, она смогла приспособиться к новой жизни, научилась зарабатывать сама, и теперь ее имя знают все, кому нужен телохранитель женского пола.

– Помню-помню: когда мы еще общались, Саша уже двигалась по этому пути. Искренне рада за нее, а Кристина?

– Вот кто удивил, так удивил. Три года назад она бросила все и уехала жить в Таиланд. Работает там инструктором по дайвингу.

– Ничего себе. Наша Кристина?! Она ведь собиралась стать серьезной бизнес-леди. Конечно, я помню, как она изменилась после рождения дочки, но думала, это временно.

– Да. Мы тоже сначала думали, она немного перебесится и вернется, но уже несколько лет Кристина живет там и очень счастлива! Знаешь что… Пожалуй, поеду с тобой! Мне действительно нужно отдохнуть от всей этой свадебной нервотрепки. Попробую позвать Сашу и Кристину. Кто знает, может, и правда согласятся, и мы отдохнем вместе, вспомним молодость и как следует повеселимся…

– Было бы здорово!


Теперь они сидели вчетвером, смеялись, наслаждались вечером, морем и вином, но по-настоящему счастливой и безмятежной оставалась лишь Кристина. Остальные приехали сюда забыться, вырваться из круговорота событий и сбежать от настоящей жизни.

Все они когда-то были «золотой молодежью» Москвы.

Отец Вари занимался политикой, постоянно появляясь на экранах телевизоров и страницах журналов. Решив не отправлять дочь на учебу за границу, он устроил ее в престижную дорогую школу в районе Рублево-Успенского шоссе. Там Варя и познакомилась с будущими подругами, родители которых, естественно, тоже были богатыми и уважаемыми людьми.


В первый же вечер на отдыхе девушки выпили столько, что откровенная беседа началась сама собой.

– Полин, ну скажи, почему ты нас бросила? – спросила Кристина.

– Да я вас не бросала. Просто сама не заметила, как отдалилась. Главное – почему? Я полностью погрузилась в себя, в работу и не заметила, как потеряла дорогих людей – вас. Знаешь, сейчас я понимаю, как мне вас не хватало. Каждая для меня была почти как сестра! Я бы так хотела, чтобы мы снова подружились, если вы не в обиде на меня. Простите, девочки…

– Нам тоже очень не хватало тебя, – сказала Варя. – Однако ты молодец! Столько сама добилась! Управлять рестораном, должно быть, очень интересно.

– Да, интересно и сложно.

– Если честно, не думаю, что ты перестала с нами общаться из-за работы, – произнесла проницательная Кристина. – Слишком глаза грустные. Надеюсь, скоро поделишься с нами.

– Просто… Мне не везет в личной жизни. Я хочу любить и быть любимой. Быть со своим мужчиной.

– Которого пока не встретила? – пыталась угадать Саша.

– Да, – соврала Полина.

Она не решалась открыться прямо сейчас.

«Возможно, я выговорюсь на днях».


Ночью, когда остальные уже спали, Полина вышла к берегу моря.

«Если это не самое спокойное место в мире, то наверняка одно из», – подумала она.

Девушка села на песок и стала слушать тишину, созвучную с ее настроением в те минуты. Тишину, которая должна была подсказать, как поступить с Игорем.

Отголоски прошлого, вызывавшие бесконечно глубокое чувство вины, не оставляли ее в покое. Словно миллионы мелких стеклянных осколков разрезали каждый миллиметр тела Полины. Ее проклятьем и одновременно счастьем, смыслом жизни была любовь.

Пять лет назад Полина влюбилась в мужа своей матери, и ужаснее всего было то, что чувство оказалось взаимным. Игорь тоже полюбил ее.

Это не было любовью с первого взгляда. Наоборот. Долгое время Полина ненавидела отчима, ведь именно Игорь лишил ее полноценной семьи.

Родители Полины жили счастливо вместе на протяжении пятнадцати лет, а потом появился он, и все изменилось.

Еще через тринадцать лет Полина предала мать – самого дорогого человека, вырастившего, воспитавшего ее, подарившего жизнь и любовь. Девушка не совладала с собой, не смогла устоять и причинила маме такую боль.

Теперь Полина страдала от этого.

Глава 2

Дорога до Борнео выдалась непростой: девушкам пришлось лететь с пересадкой через Дубай.

– Ненавижу долгие перелеты. Это же так утомительно, – жаловалась Саша, когда они вошли в зону бизнес-класса аэропорта. – Кто-то ведь на полном серьезе такое любит!

– Я, например, люблю! – с вызовом отвечала Варя.

– Поэтому ты и объездила полмира. Сколько стран посетила?

– Восемьдесят четыре. Как раз недавно решила посчитать.

– Ничего себе! Это действительно немало. Ладно, девочки, давайте расслабимся, – Кристина налила всем по бокалу шампанского и игриво произнесла:

– За прекрасный отдых?

– Надеюсь, мы действительно отлично отдохнем.

– Я бы не смогла столько путешествовать, как ты! – продолжила Саша, которая иногда – к счастью, не очень часто – превращалась в настоящую зануду, не считавшуюся с настроением окружающих. – Да и зачем? Постоянно привыкать к новой обстановке, только привыкнешь – и опять все меняется… Нет, это не для меня!

Варя решила ответить в тон ей:

– Дорогая, ты – консерватор, а я – нет. Ты плохо переносишь перемены. Знаешь почему? Ты не понимаешь жизнь! Наш мир непостоянен, к этому надо привыкнуть, тогда и жить будет проще – неважно, путешествуешь ли ты или сидишь дома.

– Я не против перемен, просто они должны быть…

– Спланированы тобой?

– Да. И это не так легко, как ты думаешь.

– Наверное. Хотя по мне, уж лучше быть взбалмошным и жить как придется, чем пытаться подгонять жизнь под свои ожидания.

– Я стабильна и предсказуема. Мне можно доверять.

– Стабильность – иллюзия. Не более того. Ничто не бывает стабильным. В этом и заключается жизнь. Перестань ее бояться.

– Я не боюсь перемен!

– Ты просто боишься признаться в этом. У тебя все всегда спланировано и просчитано, а если кто-то – например я – предлагает тебе что-то новое и необычное, ты начинаешь спорить с пеной у рта! Ты упряма и нетерпима, как и все консерваторы!

– Я не консерватор – просто взрослый человек. Ты и сама взрослеешь. Скажешь, нет? Вспомни, сколько у тебя было романов, но ты все-таки остановилась на одном мужчине и правильно сделала. Будешь теперь верной женой?

– Всегда восхищалась твоим умением сменить тему разговора. Ты только не обижайся на меня, Саш, ведь я просто хочу помочь тебе жить проще.

– Думаешь, этому можно научить?!

– Хотя бы попробуй. Избавляйся потихоньку от привязанностей. Из-за них ты страдаешь. Как только у тебя станет меньше зависимостей, станешь чувствовать себя свободнее. Свобода – самое прекрасное, что есть в жизни!

– Только давай без этих пустых заезженных фраз.

Полине надоело слушать речи подруг:

– Девчонки, я так скучала по вашим разногласиям!

Саша и Варя засмеялись и обняли друг друга. Их споры всегда заканчивались именно так.

– За прекрасный отдых! – произнесла Полина.

Раздался звон четырех бокалов, а следом за этим вспыхнули четыре обворожительные улыбки.

– Раз уж я вас пригласила сюда, то и план нашего путешествия составила сама. Разумно, да? – продолжила девушка.

Саша что-то шепнула на ухо Кристине. Заметив это, Варя прервала Полину:

– Что у вас тут за секреты?

– Я сказала, по-моему, у Кристины появился поклонник, – ответила Саша.

– Какой из? По-моему, тут ползала ее поклонников.

– Вон тот мужчина, который сидит в дальнем углу и делает вид, будто читает газету.

– Весьма симпатичный, – Варя незаметно оглянулась и разглядела незнакомца.

– По-моему, у кого-то свадьба через месяц, разве нет? Или ты решила напоследок сделать все, что потом будет под запретом?

– Под запретом?! Для меня? Ты смеешься?! Я выхожу замуж, а не надеваю пояс верности и покорности!

– Мне этого не понять… – сказала Саша. – Я всегда была верна мужу, вплоть до развода, хотя он сам склонял меня к более свободным отношениям, вы же знаете. Потом была верна Вадиму…

– Я тоже никогда не изменяла Стасу, – поддержала Кристина.

– Полин, а ты? Мы ведь уже и не знаем, какая ты сейчас. Бывает, люди полностью меняются и за меньший срок, – Варя посмотрела в сторону Кристины, говоря эти слова.

– Я тоже не изменяла.

– Так, как всегда оказалась не в той компании! Кажется, сейчас меня закидают камнями за распущенность, – засмеялась Варя.

– Мы же не первый день тебя знаем!

– В любом случае, этот мужчина не сводит глаз именно с Кристины, – заметила Саша. – Без обид, Варь. Тем более твоя личная жизнь устроена, а вот за Кристину я немного переживаю.

– Саш, ну ты же знаешь. Я не люблю менять свое мнение, а искать мимолетные романы не хочу. У меня уже есть постоянный любовник, – ответила Кристина.

– Кстати, он женат, – с иронией заметила Варя.

– Да, и нас это вполне устраивает. Я ведь решила, что больше не хочу замуж. Кроме того, не я одна тут специализируюсь на женатых, – Кристина взглянула в сторону Саши.

– Вадим в прошлом, – тут же ответила на вызов подруга.

– Не думаю.

– Хоть сейчас ты и не рассказываешь, что между вами произошло, ты все еще его любишь. Я своего не люблю, и он это знает. Мы просто хорошо проводим время вместе.


«Посадка на рейс SU 171 заканчивается», – сообщили громкоговорители приятным женским голосом.

– Пойдемте. Наверное, ждут уже только нас, – скомандовала Кристина. – Незнакомцу сегодня не повезло, – она бросила в сторону наблюдателя короткий взгляд.

Девушки встали и пошли к самолету.

Глава 3

На остров Борнео слетаются туристы со всего света: прекрасные пляжи, чистейшая морская вода, фантастические флора и фауна. Здесь можно найти отдых на любой вкус и цвет: романтический и семейный, спокойный и активный, спортивный и познавательный. Еще тут можно увидеть непривычную и поэтому столь интересную для западных людей жизнь – жизнь местных племен с их культурой, традициями и обычаями. Большая территория острова – не тронутые человеком джунгли. Малайзия вообще довольно интересная страна, где сливаются воедино древность и современность, а небоскребы стоят бок о бок с деревянными домишками, построенными в воде на длинных сваях. Правда, Борнео принадлежит не только Малайзии. Это единственный в мире остров, поделенный между тремя государствами: Индонезия и Бруней также имеют на него права.

Потому Полина и выбрала это место для своего путешествия: цивилизация соседствует здесь с дикой природой, девственной и чистой и в то же время сильной и настоящей. Именно такой и хотела ощутить себя Полина.


Наконец самолет приземлился в конечной точке их пути.

– Все-таки можно было выбрать место для отдыха поближе. Без всяких пересадок… – продолжала ворчать уставшая Саша.

– Скажи спасибо, что не заставили тебя лететь в Новую Зеландию, – Варя встала с кресла и слегка потянулась.

– Ну, на это вы бы меня точно не уговорили, – Саша взяла сумочку Givenchy из свежей коллекции, мило улыбнулась стюардессе и пошла к выходу из самолета.


Пока подруги – яркие, стильные, одетые по последней моде – шли сквозь толпу в аэропорту и громко обсуждали предстоящий отдых, многие оборачивались на них, почти все при этом улыбались.

Наблюдательная Кристина уже успела заметить: жители здесь довольно дружелюбные.

– Да, это точно, – согласилась с ней Варя. – Уж поверьте опытному путешественнику. Я-то с первого взгляда могу понять, любят нас здесь или нет. Это становится ясно уже в зоне таможенного контроля.


В зоне прилета девушек встречал молодой человек с табличкой «Ярцева». Это была фамилия Вари.

– Кстати, что насчет фамилии? Ты будешь менять после замужества?

– Не знаю. Денис вроде как хочет, но я не хочу стать Варей Тряпичной.

Саша усмехнулась:

– Да, с фамилией ему не повезло, – подруга как всегда прямолинейна, как всегда не боится кого-то задеть.

– Мы даже обсуждали, не взять ли ему мою. Существовать с разными тоже не очень хочется.

– Муж может взять фамилию жены? – спросила Полина.

– Может. Просто редко кто так делает.

– Как-то странно. Мужчина не должен брать фамилию жены.

– У Дениса есть и другая причина это сделать. У него не очень хорошие отношения с родными. Сменит фамилию и станет еще дальше от них.

– Все равно как-то странно, – повторила Полина.


Девушки подошли к встречающему их малайцу.

– Здраставуйте. Добаро пожаловати наша страна, – попытался продемонстрировать он знание русского языка.

– Здравствуйте, – почти хором ответили прибывшие.

– Позвольте взять ваш багаж, – произнес мужчина уже на английском, и этот язык в его устах звучал убедительнее. – Меня зовут Калеб. Я ваш личный менеджер во время пребывания на Борнео. Пожалуйста, обращайтесь ко мне по любому вопросу. Надеюсь, всем останетесь довольны.

Варя не успела ничего ответить, как из ее рук выхватил багаж еще один малаец.

– Я – Бамбанг, – сказал он, улыбаясь во весь рот. – Ваш водитель.


Они сели в машину.

– Вы здесь впервые? – спросил Калеб.

– Да, и надеемся, нам понравится это место.

– Не сомневаюсь. Быть может, станете у нас частыми гостями.

– До вас слишком долго лететь из Москвы, – вновь пожаловалась Саша.

– Как и до всех красивых островов, – заметила Варя.

– Неправда. Семь часов прямого перелета, и мы могли бы быть на Мальдивах.

– Там слишком скучно. Нечего смотреть.

– Это правда, – нехотя согласилась Саша, глядя на мобильный и вновь удивляясь, почему он до сих пор не поймал сеть.

– Например Маврикий. Он намного ближе.

– Саш, какая разница? Мы все равно уже тут.

– Не беспокойтесь, вам здесь понравится, – заверил Калеб.

– У вас безопасно? – спросила Варя. – Я слышала, в стране исповедуют ислам. Побаиваюсь я этих восточных законов.

– Ислам – наша основная религия, но тут есть и много других. Насчет безопасности… Ваша и соседние виллы находятся под охраной, так что можете не переживать. Я или Бамбанг позаботимся о вашем комфорте в путешествиях по острову, а в целом люди тут дружелюбные и улыбчивые. Правда, многие считают, что у нас не лучшее чувство юмора в мире. Говорят, подобные шутки скорее умные, чем смешные.


Через полчаса машина подъехала к месту назначения. Девушки сразу забыли про усталость, едва увидели виллу.

– Фантастика! – закричала Варя.

Белоснежная двухэтажная резиденция в пятидесяти метрах от моря, внешним обликом внушавшая спокойствие и безмятежность… Глядя на нее, сложно было произнести хотя бы слово. Никто и не произносил. Все молча наслаждались картиной. Никто даже не сомневался, что изнутри эта вилла окажется не менее впечатляющей.

– Хочу тут жить! – воскликнула Полина.

– Это рай… – прошептала Саша.


Калеб открыл дверь, и девушки нетерпеливо вошли, точнее, вбежали внутрь.

Их взорам тут же открылась большая светлая гостиная, совмещенная с кухней и обеденной зоной. Первым, что бросалось в глаза, были окна высотой от пола до потолка, почти по всему периметру первого этажа, и несколько окон в самих потолках, открывающих вид на нежное, почти прозрачное голубое небо.

Полина обожала светлые пространства и терпеть не могла всяческие подвалы и пещеры. Ее кидало в дрожь, как только девушка оказывалась в подобных местах. Здесь все, казалось, было пропитано солнцем, морем и жизнью. Картины, деревянные статуэтки, ковры и светильники напоминали гостям, что они находятся на Востоке, и не где-нибудь, а в Малайзии.


Кристина открыла дверь на веранду и увидела огромный бассейн.

– Простите, забыл заранее поинтересоваться о ваших предпочтениях в еде, – извинился Калеб, – и взял на себя смелость заказать сегодня на ужин блюда из нашего лучшего местного ресторана, предупредив о минимальном количестве специй. На завтра уже забронировал вам столик. Это место пользуется здесь большой популярностью.

– Отлично. Спасибо, Калеб.

– Я бы рекомендовал заказать у них салат из медуз. Для жителей Запада очень необычно и вкусно.

– Весьма экзотично!

Калеб, словно по заготовленному заранее тексту, продолжал давать инструкции:

– Поскольку у нас весьма влажно, здесь установлена система для осушения воздуха. Я сейчас покажу, как ею пользоваться.


– Простите. Куда отнести ваш багаж? – в дверях суетился Бамбанг.

– Минуту. Мы осмотримся, – ответила Саша, все еще стоявшая в дверях.

Варя уже была на втором этаже. Она даже успела выбрать себе спальню с самой большой лоджией.

Услышав от подруги «Ух ты! Вот это вид!», Кристина поднялась по лестнице.

– Имеешь полное право, – одобрила она.


Отпустив Калеба и Бамбанга и немного придя в себя, Полина разлила по бокалам бутылку холодного шампанского, оставленного в знак приветствия на столе вместе с корзиной фруктов и изящно оформленными десертами.

– Начало неплохое, – с наслаждением отпив из своего бокала, сказала Варя.

– Весьма.

– Я бы сказала, отличное!

– Уверена, мы запомним этот отдых надолго.

– Тем не менее, девочки, простите, уже с ног валюсь, – сказала Саша, в чьем голосе, помимо усталости, слышалось удовлетворение. – Я поднимусь к себе и пойду спать.

– Пожалуй, я тоже, – поддержала Кристина.

Полина убрала в холодильник бутылку недопитого шампанского.

– Конечно. Завтра будет веселый вечер, а сегодня хочется просто поспать часов десять. Не меньше!

Вскоре все четверо наслаждались глубоким спокойным сном.

Глава 4

Саша открыла глаза из-за яркого света. Солнце… Солнце! Солнце, которого ей так не хватало в серой Москве.

Девушка подошла к окну. Представшая перед глазами красота заставила забыть о тревогах последних нескольких месяцев. Саша подумала: «Вот он – земной рай!» Вокруг были лишь тишина и безмятежность.

Сашины душевные терзания притихли. Они, конечно, не исчезли, а просто оказались немного вдалеке.

Ее мужчина, любимый – убийца… Убийца и трус, прекрасно понимающий, какое страшное преступление совершил, и нисколько не переживающий по этому поводу. Что с этим делать? Умом Саша, конечно, понимала, как поступить, но сердце протестовало. Саша страдала и мучилась. Казалось, выхода нет. Она ведь стала соучастницей! Даже если бы Саша хотела кому-то рассказать правду, то все равно не смогла бы – слишком сильно зависела от Вадима, слишком слабой себя чувствовала.

В довершение всего Саша понимала: Вадим ее не любит, как и всех предыдущих любовниц. Вадим всегда любил – и сейчас, и потом – только жену.

Полюбила бы его сама Саша, если бы этот мужчина не был таким мерзавцем? Скорее всего, нет.


Саша продолжала созерцать умиротворяющий пейзаж. Безмятежное море, пение птиц, белоснежный песок, ясное, наполненное жизнью небо и… обезьяна на лоджии.

«Что?! Обезьяна?!»

Да, собственно, чему тут удивляться? Вот если бы Саша увидела обезьяну на балконе московской квартиры недалеко от Кутузовского проспекта – другое дело, а здесь эта забавная мордашка – просто часть местной экзотики.

Маленькая четырехлапая красавица изучала Сашу внимательными глазами. Девушка улыбнулась гостье, и та подпрыгнула ближе. Саша хотела дотронуться до нее, но обезьянка тут же вернулась на безопасное расстояние.

– Подожди минутку, – сказала она обезьянке и побежала на кухню за бананами. Среди изобилия фруктов, лежащих на столе, как назло, не оказалось ни одного банана. Девушка тут же почувствовала неловкость за то, что вчера вечером съела последний.

«Можно ли ей другие фрукты?»

В этот момент послышались шаги, и Саша увидела Кристину. Подруга только что проснулась и была еще в пижаме.

– Можно ли обезьянам манго?

– Доброе утро, – Кристина зевнула и потянулась. – Да.

– Ты уверена?

– Саш, ты же знаешь, я три года живу в Таиланде, и почти столько же с нами живет мартышка Пиппи. Уже есть гости?

– На моем балконе!

– Пойдем.

Кристина взяла тарелку и уверенно положила в нее манго, виноград и яблоко.


К моменту возвращения на лоджию девушек ждали уже две маленькие обезьянки.

– Это мартышки, – со знанием дела сказала Кристина. – Вот, держите, мои хорошие.

Она положила фрукты на столик. Довольные гостьи тут же без стеснения накинулись на предложенное угощение, и спустя пару минут стало ясно – они не против покушать еще.

Саша вновь сделала неудачную попытку погладить одну из мартышек.

– Это не собаки или кошки, – захихикала Кристина. – Сегодня же сходим на местный рынок за фруктами. Приходите вечером, а пока – пока! – сказала она, обращаясь к обезьянкам.

Словно поняв слова девушки, те спрыгнули вниз, махнули хвостами около бассейна и скрылись в неизвестном направлении.

Кристина закрыла дверь на лоджию и произнесла:

– Всегда держи дверь закрытой, а то как-нибудь, вернувшись домой, обнаружишь в комнате полный «порядок», и можешь недосчитаться вещей… Помню, Пиппи однажды нам такое устроила! Кстати, спорим: вечером их будет уже больше?

– Я не удивлюсь этому. Надеюсь, еды хватит на всех.


Кристина и Саша спустились вниз, а Варя и Полина уже завтракали на веранде.

– Доброе утро, девочки. Как спалось? – поинтересовалась Кристина и поцеловала их в знак приветствия.

– Мы уже успели накормить завтраком местных обитателей. Двух милых обезьянок, – тут же похвасталась Саша.

– Здорово, – сказала Полина, на самом деле равнодушная к животным.

– Ну, какие планы на первый день? Я, например, предлагаю просто поваляться у моря, а вечером пойти в какой-нибудь хороший ресторан.

– Поддерживаю!

– Лично я обещала обезьянкам бананы, поэтому собираюсь посетить местный рынок, – сказала Кристина.

– Ты можешь просто заказать Калебу. Он обеспечит все, что нужно, – предложила Полина.

– Я хочу сходить сама. Саш, ты, наверное, пойдешь со мной?

– Да, но через пару часов. Сначала тоже хочу искупаться и позагорать.

– Хорошо. Тогда собираемся – и на пляж!


Через двенадцать дней

Кристина открыла глаза и увидела перед собой одну лишь темноту. В то же мгновение она ощутила во рту странный привкус и начала сильно кашлять. Она не сразу вспомнила, что случилось. Немного придя в себя, Кристина крикнула:

– Полина! Варя! Саша! Вы слышите меня?

Ответом была тишина.

Кристина лежала на спине в странной, незнакомой темной комнате. Последнее, что она помнила – как Иван предложил им всем выпить по бокалу вина.

Что было потом?!

– Полина! Саша! Варя! – снова прокричала бедная девушка. Вновь услышав лишь тишину, Кристина заплакала.

Она испытывала какую-то странную боль. В полубреду Кристина стала вспоминать роды – как мучительно это было. Они проходили очень тяжело и долго. Кристина по собственной воле отказалась от укола с анестезией. Ей хотелось пережить все по-настоящему. Та боль принесла Кристине счастье. Огромное счастье. Величайшее счастье.

Кристина никогда не забудет, какой прилив сил она, изможденная родами, испытала при первом взгляде на маленькую кроху – свою дочь.

Маленький человечек только что родился и посмотрел на нее. Первый взгляд. Взгляд жизни. В тот момент Кристина заплакала и тихо прошептала: «Спасибо».

– Я тут, – послышался голос Саши.


Двенадцать дней назад

Наступил вечер. Подруги собирались на ужин. Роскошный местный индийский ресторан, рекомендованный Калебом, находился недалеко от их виллы, в пяти минутах езды на машине. Сама вилла располагалась в довольно тихом месте, вдалеке от шума отелей и ресторанов. В то же время отсюда можно было быстро добраться туда, где царит круговорот веселья и смеха.


Варя уже собралась и ждала всех оставшихся на веранде. Вдруг она услышала стук в дверь и, конечно, удивилась, ведь все подруги были дома.

Девушка открыла дверь и увидела мужчину: европеец среднего роста, светловолосый и сероглазый, весьма симпатичный.

– Hello. I am… – уже начал он, а потом прервался и спросил: – Простите, вы говорите по-русски?

– Да, – улыбнулась Варя. Типичная русская внешность всегда выдавала ее за границей.

– Я так понимаю, вы – менеджер виллы? Не хозяйка? Мне сказали, владелец – мужчина-англичанин.

– Я не очень похожа на мужчину-англичанина, – ответила Варя игриво. Таким тоном она разговаривала с большинством мужчин.

– Точно.

– Я и не менеджер. У меня никогда не было организаторских способностей.

– Простите, а кто вы тогда?

– Полагаю, этот вопрос должна задавать я, ведь вы постучались в нашу дверь.

– Я снял эту виллу на месяц!

– Невозможно. Мы снимаем эту виллу с подругами ближайшие две недели.

– Вы шутите? Я приехал сюда работать. Эта вилла должна быть в моем распоряжении весь ближайший месяц.

– Вы, наверное, что-то перепутали. Я могу только повторить: мы сняли эту виллу на две недели и живем здесь со вчерашнего дня.

– Ничего не понимаю!

Молодой мужчина полез в задний карман брюк и достал оттуда какую-то бумажку.

– Вот, смотрите: вилла Wien забронирована на мое имя на месяц. С сегодняшнего дня.

Варя взглянула на листок. Даты, адрес и название виллы подтверждали его слова.

– У нас тоже есть подтверждение и оплата. Мы тут уже живем, как видите. Я сейчас свяжусь с нашим менеджером. Он уладит недоразумение.

– Я сейчас же позвоню своему менеджеру. Что за ерунда?! – незнакомец начал нервничать.

Варя взяла телефон и позвонила Калебу.


– Черт! Не могу дозвониться, – сказал мужчина через несколько минут.

– Зато я уже поговорила с Калебом. Сейчас он все выяснит.

Варе стало жаль незнакомца, которому явно придется изменить свои планы. В одном она была уверена: эта вилла – их, и они отсюда никуда не уедут.

– Может, предложить вам чашечку чая или сока, пока наш сотрудник разбирается с недоразумением?

– Да, пожалуй, не откажусь.

Мужчина со смущенным и озадаченным видом ходил по комнате, внимательно рассматривая интерьер.

– Здесь довольно мило, – заметил он.

– Что есть, то есть. Простите, как вас зовут?

– Иван.

– Я – Варя.

– Очень приятно. К нашей ситуации это, конечно, не относится… Вы хороший человек, сразу видно. Не выставили меня за дверь!

На несколько минут возникла неловкая пауза.

– Вы сказали, что приехали сюда работать?

– Да…


Они услышали шаги, а потом увидели Кристину. Девушка была в летнем брючном костюме свободного кроя, легком и воздушном. Как всегда, от нее трудно было оторвать взгляд. Иван, впечатленный красотой девушки, первым делом посмотрел на руки Кристины – именно эта часть женского тела была для него самой привлекательной. Сильные и мускулистые руки Кристины выдавали в ней спортсменку. Варя, обладавшая более скромными внешними данными, засмотрелась на подругу вместе с гостем.

Кристина удивленно посмотрела на незнакомца, а потом – вопросительно на Варю.

– Кристин, ты представляешь, у этого человека забронирована и оплачена наша вилла. Он приехал сюда работать. Иван – писатель. Возможно, ты слышала. Иван Вирт!

– Нет, не слышала, но как такое возможно? То есть теперь вы – наш сосед?

– Я бы, конечно, не отказался от такой возможности, хотя, думаю, буду смущать двух прекрасных девушек своим присутствием.

– Нас четверо, – не совсем приветливо добавила Кристина.

– Тогда тем более.

У Ивана зазвонил телефон. Он взял трубку:

– Да… Да, я сейчас как раз нахожусь здесь… Но я оплатил эту виллу.

Варя и Кристина с интересом наблюдали за ним.


– Простите за столь досадное недоразумение, – сказал Иван, закончив разговор. – Все выяснилось. Оказывается, для меня забронирована соседняя вилла. Находится в нескольких минутах от вас. Называется и внешне выглядит так же.

– Две одинаковые виллы? – Кристина удивленно выгнула бровь.

– Да. Хоть бы дали другое название… Странный народ эти малайцы. Я уже имел с ними дело. Ладно, девушки, не буду обременять вас своим присутствием еще больше. Простите за беспокойство. Рад был познакомиться. Если что, обращайтесь. Адрес вы теперь знаете. Хорошего отдыха!

– Спасибо. И вам.


Вечером, когда ужин в ресторане уже подходил к концу, Саша сказала:

– Вдруг это подстава? Этот Иван?

– В смысле?

– Ну, знаешь, приходил проведать обстановку, а на самом деле вор.

– Ты не на работе, Саш.

Саша работала личным телохранителем. Подруги в шутку называли ее «охрана на шпильках». С детства занималась боевыми искусствами, жить не могла без экстрима, а главное, вопреки женской природе мечтала охранять, защищать, поэтому и успеха в своем деле добилась очень быстро.

Саша всегда была очень крепкой и физически развитой, при этом ее нельзя назвать женщиной крупного телосложения. Нет, фигура от природы была довольно хрупкой, а вот рост девушки был 175 сантиметров – без каблуков, которых она почти не снимала.

Саша, как и ее подруги, с детства привыкла к беспечной и богатой жизни, однако однажды отец пришел домой и заявил о своем банкротстве. Начался тяжелый период в жизни их семьи. Пришлось думать о том, как помочь родителям. Девушке было семнадцать. Она решила не поступать в институт, а начать зарабатывать деньги.


Со временем Саша научилась противостоять тем, кто говорил ей, что телохранитель – не женская профессия. Тут же начинала читать настоящую лекцию по истории, что женщина-телохранитель – вовсе не дань моде. Женщины охраняли важных персон еще в императорском Китае и в храмах Индии. Естественно, силой и другими физическими характеристиками слабый пол уступает мужчинам, на то он и слабый, зато превосходит их во многом другом. Главное преимущество женщин-охранников – от них, как правило, не ждут серьезных действий. Забывают, что нет существа опаснее, чем самка, защищающая детенышей.

В древности правителей охраняли целые отряды воительниц. Телохранителем могла стать только совсем молодая, еще не рожавшая женщина. В идеале – девственница. Иногда девушек даже стерилизовали, чтобы не допустить влюбленности в потенциального врага. Естественно, такая процедура делала их не только бесплодными, но и более агрессивными. Среди женщин-телохранителей культивировалась лесбийская любовь – эта традиция сохранилась по сей день, и хотя Саша ее не поддерживала, большинство ее коллег предпочитали представительниц своего пола.

Ну и конечно, в древности мало было охранять правителя – требовалось его обожествлять и всегда быть готовым отдать жизнь за этого человека, и неважно, какого ты при этом пола. К счастью, эти времена давно прошли, да и охранять императоров Саше не приходилось.

Она специализировалась на охране женщин или детей – в основном, это были семьи бизнесменов и политиков. От дам на такой работе было больше толка: они могли, не привлекая внимания, сопровождать клиентов повсюду. Телохранительницы могли даже пойти вместе с ними в туалет и раздевалку, не говоря уже о магазинах женской одежды, салонах красоты и женских клубах. Что касается охраны детей, то и здесь женщина – идеальный кандидат. Всегда можно притвориться няней или гувернанткой…

Несмотря на род занятий, Саше удавалось оставаться женственной. Соперничество с мужчинами никогда не входило в ее планы. К тому же имидж милой безобидной девушки очень помогал в ее профессии.

Саша предпочитала вполне девчачий стиль одежды, а когда была одна дома, то надевала любимую розовую пижаму, сохранившуюся со времен школы. Благодаря тренировкам пропорции ее тела не изменились за последние годы, поэтому пижама была в самый раз.

В тот вечер на Саше было вечернее платье – аккуратное черное в стиле Коко Шанель, самое обычное, без потайных кармашков для оружия, к которым девушка привыкла за годы работы.


– Ты любишь будущего мужа? – спросила Полина у Вари, допивая бокал вина.

– Конечно.

Варя соврала лишь отчасти: она действительно любила, но не Дениса, а другого человека. Мужчину, с которым их пути разошлись, а сильное чувство осталось. Варя запрещала себе об этом думать и заставляла всех, включая подруг, верить, будто счастлива с Денисом. Конечно, тяжелее всего было обманывать саму себя.

– Я видела, как ты смотрела на Ивана. Хочешь развлечься с ним?

Варя ответила Саше большими круглыми глазами и спросила, игнорируя ее вопрос:

– Может, покурим «травку»?

– Здесь же нельзя. Ты вообще в курсе, чем это грозит по местным законам? – Кристина настороженно взглянула на подругу.

– Ну, нет…

– Вплоть до смертной казни. В лучшем случае – тюрьма сроком на двадцать лет.

– Серьезно? За «травку»?

– Да. Ну, если честно, это относится к тем, кто распространяет… Если же попадешься, даже наши московские связи не помогут в этой стране.

Недолго подумав, Варя спросила:

– Тогда рискнем?

– Ты ненормальная, – ответила Кристина.

– Пожалуй, я тоже пас, – согласилась Полина.

– Какие вы стали скучные… Это же мой девичник! Конечно, нас никто не поймает. Да и даже если – всегда отмажемся… Что мы будем вспоминать, когда вернемся? Изысканные ужины в ресторанах?!

– Варь, только не обижайся, но, по-моему, тебе все-таки пора взрослеть.

– Зачем? Мне нравится быть такой, какая я есть.

– Я не говорю, что нужно меняться. Ни в коем случае! Просто взрослеть. Научиться отвечать за свои поступки. Станешь мамой – поймешь, – сказала Кристина. Она знала, о чем говорила. Материнство сильно изменило ее.

– Может быть, – отмахнулась Варя. – Ладно, пойдемте домой.

– Ты не обиделась на меня? – спросила Кристина с досадой в голосе, видя, что на подругу ее речи не подействовали.

– Нет.


Вернувшись на виллу и открыв дверь, девушки увидели полнейший разгром: на белом диване, стоящем посередине гостиной, вперемежку лежали вещи, ящики комодов были открыты и перерыты, даже картины со стены оказались на полу.

– Ну вот, это я и имела в виду! – прошипела Саша. – Нас ограбили. На второй день!

Варя и Полина тут же побежали наверх, в свои комнаты.

– Хотя вряд ли, – через минуту поправила себя Саша, стоя на месте и спокойно анализируя ситуацию.

– Я тоже уже все увидела, – смеясь, ответила Кристина.

Потом девушка стала доставать из-под стола бананы, огромную кучу, то есть все, что они купили для маленьких утренних гостей, решивших не ждать приглашения и пришедших сами.

– Я ведь предупреждала, чтобы вы закрывали все окна. Надеюсь, хоть драгоценности додумались положить в сейф, – с толикой нравоучения в голосе заявила Кристина.

– Кажется, одна из виновниц не успела сбежать! – послышался сверху голос Вари.

Кристина и Саша поднялись и увидели сидящую в углу довольную обезьянку, доедающую свой честно, а точнее, не совсем честно добытый банан.

Кристине даже показалось, будто мартышка в какой-то момент слегка улыбнулась ей.

– Ну? Кто тут так нахулиганил?

Обезьянка, поняв, что ее засекли на месте преступления, одним махом выпрыгнула на балкон и скрылась.

Глава 5

– Мое любимое лиловое платье пострадало, – с досадой сообщила Варя.

– Всего одно платье? У меня разорвана половина вещей, а вторая испачкана в какой-то непонятой краске, – ответила Полина.

Кристина хихикнула.

– Ничего смешного, – Полина действительно расстроилась.

– Извини. Я еще не была в своей комнате, – оправдалась Кристина. – Думаю, раз большая часть наших вещей испорчена, то завтра отправимся на шопинг и обновим гардероб!

– Придется, – обрадовалась Варя, истинный шопоголик от природы.


Чуть позже Варя и Полина сидели на веранде. Саша и Кристина уже пошли спать.

– О чем ты думаешь? – спросила Полина, заметив отстраненный Варин взгляд.

– Я задумалась об Иване, который приходил к нам днем.

– Все-таки ты не изменишься.

– Не в этом смысле. Он, конечно, симпатичный, но сейчас не об этом. Этот мужчина показался мне каким-то странным.

– Думаешь, это он подослал к нам обезьянок? – Полина спародировала подозрительную интонацию Саши.

Варя усмехнулась.

– Можешь считать, что я стала параноиком, как Саша… Мне действительно кажется, он словно приходил что-то разведать. Будто эта история с путаницей вилл – выдумка.

– Ерунда. Ты просто наслушалась Сашу с ее профессиональной подозрительностью.

– Нет. Дело не в Саше… Ладно. Я пойду спать. Уже очень поздно. Все равно хороший получился день.

– Мне тоже он понравился. Надеюсь, завтрашний будет еще лучше.


«И все равно он кажется мне каким-то странным», – продолжала думать Варя, снимая макияж и умываясь перед сном.

Потом она залезла в сумочку, достала свой iPhone, открыла папку «Фото», зашла в файл «Избранное» и начала рассматривать одну из фотографий. Ту, на которой стояла рядом с Антоном. С тем, кого все еще любила. С тем, кого не забыла. На снимке они держали друг друга за руки, улыбались и были безмерно счастливы. Это фото было сделано в Портофино, во время лучшего путешествия в ее жизни с лучшим мужчиной, которого она потеряла. Из-за глупости и трусости. По крайней мере, так считала Варя.


Кристина сделала глоток свежего утреннего кофе. Кофе и плотный завтрак – без этих двух прекрасных вещей она не могла представить себе утро. Потом можно хоть целый день не есть, но оставить себя без приятного неспешного завтрака было для Кристины подобно преступлению. Толкнуть ее на это могли лишь исключительные обстоятельства, которых в ее жизни не случалось с тех пор, как девушка уехала в Таиланд. Теперь все ее дни текли спокойно и размеренно, и ничто не мешало Кристине спокойно наслаждаться каждым новым утром.


– Ну что? Планы не поменялись? Едем на шопинг, обновлять вчерашние потери?

– Без вариантов.

– Тогда я звоню Бамбангу и говорю, что примерно через час мы будем готовы, – произнесла Полина, закончив завтракать, с довольным видом вышла из-за стола и пошла в спальню – собираться.

Глава 6

– Куда мы направляемся? – спросил Бамбанг.

– Нам нужен крупный торговый центр, где можно купить приличную одежду известных брендов, а потом местный рынок с чем-нибудь таким… ну, совсем малайзийским. Украшения, всякие сувениры и интересные безделушки…

– Я вас понял, леди.

И машина тронулась с места.


Бамбанг привез девушек в самый крупный торговый центр в Кота Кинабалу, где они и пропали на полдня. Никаких модных брендов подруги, конечно, там не нашли, хотя в целом товар оказался приличного качества. После этого девушки отдохнули за кофе с десертами в ближайшем кафе, а потом Варя потащила остальных сперва на аттракционы, а потом – в аквариум. Каждая из них ненадолго ощутила себя маленькой беззаботной девочкой, не знакомой с проблемами окружающего мира, не знающей, какую боль могут причинить люди…

Вернувшись в действительность, к реальному возрасту, мыслям, чувствам и переживаниям, подруги поехали на местный рынок. По дороге Бамбанг рассказал, что большая часть лавочек тут принадлежит эмигрантам с Филиппин.


Полина обожала Восток и все, что с ним связано. Она приобрела деревянные фигурки и маски, набор из ваз в форме расписного листа дерева. Ей казалось, все это будет неплохо смотреться в ее ресторане.

На каждом углу девушкам предлагали морской жемчуг по очень выгодной цене. У одного из особо настойчивых продавцов Кристина все-таки купила кулон в форме двух капель фантастического дымчато-серого цвета, не забыв при этом поторговаться по всем правилам.

Саша ходила по сувенирным лавкам с распахнутыми от восхищения глазами, но ничего не покупала. Единственным заведением, откуда она вышла с набитым пакетом, оказался магазин с местным чаем и сладостями.


– Смотри, какая прелесть! – Полина примерила шелковый платок, расшитый полудрагоценными камнями.

– Да, красиво, – согласилась Кристина. – Не знаешь, куда подевалась Варя?

– Она только что была тут.

Девушки несколько минут искали подругу глазами, пока не увидели ее, быстрым шагом идущую им навстречу.

– Он здесь! Он снова здесь! – возбужденно и довольно громко сказала она.

– Кто?

– Иван. Мужчина, заходивший к нам вчера. Он только что стоял около той палатки с коврами и улыбался мне, а потом быстро куда-то ушел.


По пути домой их машина проехала мимо второй виллы Wien. Вся четверка испытала странное чувство, ведь внешне вилла действительно была точной копией той, в которой жили они.

– Один в один, – произнесла вслух Кристина.


Посреди ночи Полина проснулась от какого-то шума. Она посмотрела на часы. Было 3:15.

Ей захотелось спуститься на кухню.

Шагая вниз по ступеням, Полина увидела женский силуэт.

– Кто здесь?

– Это я, Саша. Пришла выпить воды.

– Саш, мне страшно…

Полина включила свет, а потом обняла подругу.

– Почему?

– Не знаю. Какое-то странное, очень странное предчувствие. Раньше со мной никогда такого не было. Точнее, нет. Было. Но очень давно. Перед смертью отца. Я чувствовала, как что-то должно произойти. Несколько дней я ходила сама не своя. Потом папа умер.

– Ты меня пугаешь!

– Я же говорю, мне и самой страшно.

– Думаю, у тебя просто тревожное состояние, как любит говорить мой психолог.


Полина вернулась в спальню, заснуть получилось почти сразу, но через полчаса снизу опять донесся шум. Ей вновь пришлось встать и спуститься на кухню. На этот раз Полина увидела Кристину, сидящую перед телевизором.

– Не спится? – спросила она.

Кристина ничего не ответила. Полина подошла ближе и увидела, что Кристина мертва. Ее лицо было бледным, глаза замерли, уставившись в одну точку, все тело было в песке и грязи.

Полина закричала от ужаса и побежала наверх. Она влетела в спальню Саши.

– Саша!!! Варя!!!

– Что?! Что случилось?!

– Кристина умерла!

– Что?!

– Она внизу. На диване.

Саша и Варя с ужасом посмотрели на Полину, а спустя несколько секунд побежали на первый этаж.

Полина медленно побрела за ними.

Спустившись, она увидела, как подруги смотрят на пустой диван. Ни Кристины, ни следов песка и грязи… Диван был совершенно чистым.

Все трое оглянулись, услышав шаги. Это была Кристина, спускавшаяся по лестнице.

– Что такое? Я услышала крик и проснулась.

– Ничего, – ответила Саша. Она первой пришла в себя после случившегося. – Полине кое-что показалось.

Полина стояла вся бледная.

– Да ты словно привидение увидела!

– Увидела, – прошептала она.

«Что это?! Я схожу с ума?!»

– Может, вы все-таки объясните мне, что произошло? – Кристина сонно потерла руками глаза.

– Полине показалось, будто кто-то пробрался в дом. Вот она и испугалась. Но ничего страшного. Я уже все проверила, – попыталась снять общее напряжение Саша.

– Девочки… – засмеялась Кристина. – По-моему, это самое безопасное место на Земле. Всё. Я пошла спать.

Она поднялась в свою спальню, а остальные остались стоять в гостиной.


– Я не понимаю, что происходит, – плача, выдавила из себя Полина. – У меня что, опять проблемы с психикой?!

– Тебе просто что-то показалось. Ты давно ходила к своему врачу?

– Я не была у нее со времен школы. После тех случаев моей агрессии, но я полностью вылечилась! Я здорова!


Следующим утром

– Ну что? Сегодня нас ждет насыщенная программа? – спросила Саша у Вари, допивая свой утренний кофе.

– Полина все еще спит.

– Бедняжка… Мне искренне жаль ее.

– Главное, чтобы это не оказалось новым серьезным психическим расстройством.

– Я стала немного побаиваться ее. Она нам ничего не сделает?

– Варь, Полина же твоя подруга.

– Да, но если у нее… поехала крыша… Помнишь, как в школе…

– Думаешь, я вас покалечу или поубиваю?! – Полина неожиданно возникла у них за спиной.

– Полин, извини. Я совсем не это имела в виду.

– Мне нужна ваша поддержка, а вы, наоборот, отворачиваетесь, – она взяла со стола свежий фруктовый смузи, выпила его залпом и выдохнула, словно это был стакан какого-то крепкого алкоголя.

– Никто от тебя не отворачивается, – начала оправдываться Варя.

– Вы меня боитесь!

– Девочки, я думаю, нам надо просто забыть сейчас об этом. Давайте просто отдыхать, – сказала Саша, пытаясь восстановить общее спокойствие.

– Поддерживаю, – Варя вскинула руку вверх, будто находилась на каком-то важном заседании, и это была попытка свести ситуацию к шутке. – Полина, ну так что у нас на сегодня?

– Поход в пещеру и джунгли.

– Тогда нам точно нужно много сил и энергии.

Девушки пошли собираться в свои комнаты. Они больше не касались темы Полининых галлюцинаций, но каждой было неспокойно, и эта напряженная атмосфера сохранилась надолго.


– Девчонки, Калеб уже подъехал. Давайте скорее! – крикнула Саша.

– Была бы я ценительницей мужчин восточного типа – он бы у меня был первым в списке… – сказала Кристина, смотря на него из окна.

– Согласна. В нем что-то есть… – задумчиво произнесла Саша.

– Я готова – объявила Полина и выбежала из комнаты. Она уже была одета под настроение сегодняшнего дня: шорты, майка, кепка и маленький рюкзачок.

Непривычно было видеть всегда элегантную Полину в таком виде, хотя и такой стиль одежды был ей весьма к лицу.

Глава 7

– Ну вот. Мы почти на месте, – сказал Калеб. – Для начала – карстовая пещера. Надеюсь, не боитесь летучих мышей?

– Как тебе сказать… Мы раньше мало имели с ними дело, – сказала Саша, внимательно и с интересом разглядывая все вокруг.

– Если станет страшно, то не стоит идти далеко. Можно просто осмотреть пещеру снаружи. Или я предупрежу, когда пойму, что мыши где-то рядом.

– Как ты поймешь это? – спросила Кристина.

– Сначала будет резкий крик, а потом специфический запах.

Почему-то никому из девушек страшно не стало, и они в полном составе последовали за Калебом.

– Какая красота! – воскликнула Кристина, осматривая пещеру изнутри.

– Мне как-то не по себе. Как всегда в подземелье, – сказала Полина. – Не знаю, почему мне всегда некомфортно под землей…

– Может, в прошлой жизни тебя заживо похоронили? – пошутила Саша.

– Не смешно, – слегка обиженным тоном ответила Полина.

Вдруг послышался резкий звук.

– Мыши, – тихо сказал Калеб.

Саша почувствовала резкий запах, а потом успела увидеть что-то похожее на обрывок черной шторы, пролетающий в сторону.

– Вот и все, – заметил Калеб.

– Даже напасть не попытались… – ответила Саша с улыбкой.


Через полчаса их машина помчалась в сторону джунглей.

– Главная ваша задача – смотреть под ноги. Не наступите на скорпиона, змею или красных муравьев, – давал наставления Калеб. – Остальное я проконтролирую.

– Я вас догоню. Одна минута, – сказала Полина.

– Лучше мы подождем, – Калеб не хотел оставлять никого из девушек в одиночестве ни на секунду.

– Тогда отвернитесь, пожалуйста. Мне нужно переодеться.

Калеб прошел несколько метров вперед и встал спиной.

– Как же влажно! – сказала Полина, снимая с себя мокрую майку и доставая из рюкзачка запасную. Она быстро переоделась, и все продолжили путь.

Первые полчаса им приходилось продираться сквозь заросли, характерные для диких джунглей, и слушать рассказы Калеба о местных обитателях. На словах все было интересно, но увидеть местную живность им пока не удавалось.

Потом Калеб остановился, наклонился, поднял с земли какой-то незнакомый плод красного цвета и надломил. Потек сок, который Калеб начал втирать себе в кожу.

– Зачем ты это сделал?

– Никогда не встречал такого плода. Джунгли – каждый раз открытие. Даже для кого-то вроде меня, кто постоянно их посещает. Когда видишь что-то интересное и незнакомое, надо втереть сок в кожу, подождать минут двадцать и, если не появится воспаление или покраснение, можно рискнуть и съесть такой плод.

Они вновь двинулись вперед. По пути Калеб показывал местные растения, но они мало кому были интересны.

– Как-то скучно, – недовольно простонала Варя, привыкшая говорить, что думает.

– Подождите. Скоро проберемся поглубже, – заверил Калеб.


– Я уже устала, – объявила Полина спустя час. – Ни одной обезьяны! Самое интересное, что ты показал, – ходячее дерево и птичка, подражающая человеческим голосам, но как-то это не совсем те впечатления о джунглях. Я ожидала большего.

– Если честно, я тоже разочарована, – подтвердила Кристина. – Естественно, лезть в речку к крокодилам за острыми ощущениями я не собиралась, но какие-то получились джунгли – не джунгли. Пеший поход в парк.

– Девушки, я сам впервые такое вижу, – стал искренне оправдываться Калеб. – Как будто все животные куда-то попрятались. Даже насекомые словно испарились… Это очень странно. Я разочарован не меньше вашего, поверьте. Сейчас надо возвращаться. Надеюсь, на обратном пути нам кто-нибудь попадется. Если нет, может, попробуем еще один выход в другой день?

На обратном пути им так никто и не встретился. Чтобы не оставить девушек совсем разочарованными, Калеб предложил заехать в парк Lok Kawi:

– Если вы не слишком устали… Это займет еще пару часов.

– Я выжата как лимон, но передохну в машине, пока будем ехать, – сказала Полина.

– Я готова!

– Я тоже.

– Мы должны увидеть сегодня местную фауну, хотя бы в парке… – подтвердила Варя.

Глава 8

– Мне понравились эти носачи! Такие забавные! – делилась впечатлениями Полина по дороге домой.

– Они так смешно ели, двигая выдающейся частью морды, – согласилась Кристина.

– Второе их название – кахау, – сказал Калеб. – Это стайные обезьяны. Стая состоит из одного взрослого самца и нескольких самок с детенышами. Одна стая насчитывает около двадцати пяти – тридцати особей. Примерно за полтора года подрастают маленькие самцы, и их изгоняют из стаи на поиски собственных самок. Иногда вместе могут сосуществовать несколько стай, при этом самки строго закреплены за определенным самцом, а стаи, занимающие соседние территории, контактируют между собой. Бывает, более сильные самцы из одной группы переманивают к себе лучших самок, но в целом кахау совсем не агрессивные, а наоборот, очень миролюбивые и дружелюбные создания.

– Их огромный висячий нос напоминает хобот у слонов, – прервала его Саша.

– Точно. Причем такой нос есть только у самцов, и никто даже точно не знает, зачем природа придумала его для них. Некоторые считают, он отводит избыток тепла, другие – что придает звучности голосу, а третьи объясняют его как знак предупреждения для других самцов. Когда вожак раздражен, его нос отекает и краснеет. Конечно, такой нос считается привлекательным для самок.


Наконец Калеб привез девушек домой. Малайцу удалось повысить им настроение после неудачного похода в джунгли, а о видениях Полины не вспоминал никто, кроме нее самой. Впрочем, даже она смогла немного отвлечься.

– Я не в состоянии идти сегодня в ресторан, – сказала Полина.

– Я тоже не хочу, – согласилась Саша.

– Тогда поужинаем дома, – предложила Кристина.

– Если бы кто-нибудь из нас умел нормально готовить… – Варя сняла с ног кроссовки и стала массировать ступни, пытаясь немного снять усталость.

– Еду можно заказать и из ресторана. Я сейчас позвоню Калебу.

– И не забудь про вино!

– Конечно.


– Потом он сказал, что хочет попробовать втроем.

– И ты согласилась?

Девушки уже выпили достаточно, чтобы начать разговор на подобные темы.

– Да.

– Кристина… Не ожидала от тебя!

– Я меняюсь, когда пью. Вы же знаете. Совсем слетаю с тормозов, – сказала она, сделав еще один глоток из бокала. – Выпью – и это уже не я, а какая-то другая Кристина.

– Тебе понравилось втроем?

– Нет. Если честно, это было всего один раз, и больше мне не хочется подобного опыта.


Еще через час девушки уже достигли той стадии алкогольного опьянения, когда хотелось просто смеяться над всякими глупостями.

– Давайте поиграем в пантомимы, – предложила Варя.

Они принялись показывать друг другу кенгуру, носачей, других животных и известных людей, громко смеясь и наслаждаясь этим веселым бездумным вечером, но когда Варя загадала Кристине слово «заточение», она долго не могла понять, как это изобразить.


Полина опять проснулась посреди ночи. Шум, разбудивший ее на этот раз, доносился откуда-то сверху, с потолка.

«Опять? Нет, пожалуйста… Это просто мыши или птички ходят по крыше, или кошки, или еще какая-нибудь живность». Немного поворочавшись с бока на бок, она довольно быстро уснула.


– А-а-а-а-а!!!

Через пару часов Саша услышала Полинин крик. Она забежала в комнату подруги.

Полина сидела на своей кровати с включенным светом.

– Мне просто приснился кошмар, – сказала она. – Не обращай внимания.

Голос Полины дрожал, а на глазах были слезы.

– Что тебе приснилось? – спросила Кристина, заходя в комнату. Она тоже проснулась от крика подруги.

– Какое-то подземелье. Я сижу там в темноте. Одна. Мне страшно. Очень страшно. Я голодна. Так голодна, что… Нет, я не буду этого говорить.

– Это всего лишь сон, – Кристина обняла подругу, прижала к груди, стала гладить по голове.

– Да. Ты права, – Полина сдерживалась как могла, хотя картина, до сих пор стоящая у нее перед глазами, была такой яркой…

Во сне она одна сидела в какой-то пещере. Ее мучило жуткое чувство голода. Полина на ощупь взяла что-то с пола и положила в рот. Она поняла, что это дохлая мышь, но продолжила есть.

В тот момент Полина завизжала от ужаса и заплакала, разбудив остальных.

Глава 9

Следующий день девушки вновь провели активно и познавательно вместе с Калебом. Они совершили подъем на гору Кинабалу, самую высокую точку Борнео. Вся четверка регулярно занималась спортом и была в неплохой форме, так что взобраться на вершину удалось всего за полдня. Наградой стал потрясающий вид вместе с множеством красивейших фотографий, не нуждающихся в обработке в «Фотошопе». Правда, даже самые качественные снимки не смогли бы запечатлеть и малой толики их зашкаливающих эмоций. Стоя на вершине горы, наблюдая за склонами, покрытыми белым туманом, каждая из подруг восхищалась великолепием природы, ее мощью и силой, и в то же время ее нежностью, легкостью и непредсказуемостью.


По дороге домой Калеб отвез их к водопаду. Варя попросила его отойти в сторону, отвернуться и немного подождать. Она сняла с себя одежду и полезла купаться голой. Остальные последовали ее примеру. Калебу очень хотелось незаметно подсмотреть и полюбоваться их красивыми телами, но малаец сдержал свой порыв, боясь остаться без работы или потерять свою безукоризненную репутацию одного из лучших гидов на острове, если бы девушки его засекли.

Это был еще один фантастический день отдыха на Борнео.


Утром Варя проснулась раньше остальных. Она спустилась вниз.

– Как же красиво и как вдохновляет! – сказала Варя вслух, смотря на тихий, спокойный океан. Каждый день, будто в первый раз, девушка восхищалась этим божественным видом.

Было еще довольно рано. Обычно она просыпалась позже всех, ведь Варя была единственной, кто не работал по определенному графику. В ее жизни вообще отсутствовало такое понятие, как режим дня.


Каждое утро на виллу приносили свежий завтрак. Сегодня это были сырники.

Сырники… Нет, такие сырники, как готовил Антон, не мог приготовить больше никто. В отношении гастрономических привычек Варя была довольно консервативна – это, наверное, была единственная сфера ее жизни, где она опасалась экспериментов. Не зря мама с детства воспитывала в ней гурмана. Может, поэтому Варя полюбила повара?

Вдруг кто-то постучал, и Варя пошла открывать, недоумевая, кто и зачем их опять беспокоит.


Она открыла дверь и увидела Ивана.

Глава 10

Через десять дней

Варя сидела в гостиной и ждала остальных на ужин. Неожиданно раздался стук в дверь.


– Привет. Мне нужно показать кое-что. Вам всем. Остальные твои подруги дома? – спросил Иван взволнованным голосом.

– Да. Одеваются к ужину.

– Придется поменять планы. Вы должны поехать со мной.

– Что-то случилось?

– Да. Вас ждет весьма интересное и необычное путешествие. Поверьте, оно подарит вам гораздо больше впечатлений, чем скучный поход в джунгли.

– Я позову девочек. Ну и кошмар только что творился на улице, ты видел?! Кристина даже не попала из-за этого на свой рейс.

– Разве вы не улетаете все вместе через два дня?

– Она собиралась улететь сегодня одна, но из-за этого урагана не смогла добраться до аэропорта.

Спустя несколько минут после того, как Иван вместе с девушками отъехал от виллы, на встречной полосе показалась машина.

– Это машина Антона! – крикнула Варя.

– Черт! – Иван прибавил газ.

– Кажется, он нас не видел. Я сейчас позвоню ему, – Варя полезла в сумочку за телефоном.

– Нет, не надо, – остановил ее Иван.

– Почему? Какой ты все-таки сегодня странный.

– Он помешает сюрпризу. Потерпите. Скоро сами все поймете.


Вскоре Иван уже открывал девушкам дверь своей виллы.

– Проходите, прошу.

– Внутри твоя вилла отличается от нашей. Она какая-то более «мужская» и холодная, – заметила Полина, осматривая гостиную.

– Теперь ты объяснишь, зачем привез нас к себе? – настороженно спросила Саша.

– Давайте выпьем? – Иван пошел в сторону кухни. На столе уже было приготовлено ведро с охлажденным шампанским.

Он открыл бутылку и протянул каждой по бокалу.


Через три часа

– Полина!!! Ты слышишь меня?!

Кристина склонилась над подругой, хлопая ладонями по ее лицу. Услышав дыхание подруги и ощутив под рукой шевеление, она облегченно выдохнула:

– Она пришла в себя, Варь!

– Слава богу!

Теперь, открыв глаза, Полина посмотрела на подруг, а точнее на их очертания в темноте, и на ее лице возникла какая-то странная блаженная улыбка.

– Что произошло? – спросила она.

– Иван запер нас.

– Зачем? Как?

– Мы сами не понимаем. Видимо, он подсыпал нам что-то в шампанское. Мы все отрубились, а очнувшись, оказались в этой комнате. Потом он зашел сюда, принес еду, но на все наши вопросы отвечал молчанием.

– Поверить не могу, что все это на самом деле, – сказала Варя. – Он просто псих! Как мы могли сразу этого не заметить?

– По-моему, он совершенно нормальный и просто выполняет чей-то приказ, – возразила Саша.


Девушки находились в помещении, похожем на пещеру. Вокруг – песок, груды камней, пыль, грязь. Разглядеть это в темноте было трудно, единственным источником света был тоненький луч, пробивавшийся откуда-то сверху.

– Я очень голодна, – простонала Полина.

– Конечно. Держи.

Кристина поставила перед подругой тарелку. Полина с жадностью набросилась на еду.

Утоляя голод, Полина почти не слушала, о чем говорят подруги. В ее голове билась мысль, не дававшая покоя.

«Я хочу курить… Как же безумно я хочу курить! У меня в сумке были зажигалка и пачка сигарет. Как я хочу курить!!!»


– Кто, черт побери, этот Иван?! – Саша ходила из угла в угол. – Почему он все это устроил?! Зачем держит нас взаперти?! Его нанял кто-то другой? Кто-то, кто хочет отомстить одной из нас или нам всем?! Надо понять, кто за этим стоит и чего добивается!

Сразу видно – опытный телохранитель, который всегда старается проанализировать ситуацию.

– Как хорошо, что ты с нами! – сказала Полина.

Саша остановилась:

– Ты так уверена? А вдруг это из-за меня мы все здесь? Скорее всего, из-за меня… Девчонки, я в такую историю попала… никому не пожелаешь. Простите, что раньше не рассказала.

– Или из-за меня, – сказала Кристина. – Мне тоже есть что скрывать.

– И мне, – добавила Варя. – Знаете, как говорят: каждого человека можно посадить на десять лет, и он в глубине души будет знать за что.

Саша уселась на пол в позе лотоса:

– Всё. Давайте успокоимся и разберемся. Рассказывайте. Только не все вместе, а по очереди. У кого-то из нас есть враг. Это он все подстроил. Поймем, кто это, – считай, наполовину победили…

Они не знали, сколько времени уже прошло. Не знали, сколько времени пройдет, прежде чем их найдут, и найдут ли. Они могли только надеяться. Они надеялись. Каждая чувствовала себя на грани жизни и смерти. Полина, Кристина, Варя и Саша сидели и вспоминали своих близких и родных, свою жизнь, свое счастье и свои ошибки.

Глава 11

Через полчаса

– Кристин, почему ты решилась на такой шаг? Все изменить. Уехать в Таиланд. Стать тренером по дайвингу. Разве ты не была счастлива раньше? – спросила Полина.

– Нет. Я только искала счастья и до определенного момента вообще не понимала себя. Я ведь росла в таких же условиях, как и все из нашего окружения, как ты, Варя, Саша. Конечно, мне грех жаловаться. Меня всегда окружала родительская любовь, и жизнь всегда была насыщенной и интересной, но не к этому стремилась моя душа.

Все, кто знал меня в детстве и молодости, удивлялись, насколько сильно я изменилась. Я сама не знаю, в какой момент мой мир перевернулся. Это не произошло внезапно и долго росло внутри меня. Я мучительно искала ответ на банальный вопрос: «Кто я?» Когда пришло осознание, осталось лишь самое сложное – не потерять себя в этом обезумевшем мире, где я была тираном и жертвой. В мире, где я не успевала за своими мыслями и жила с закрытыми глазами. Там, где мной управляли страх и боль…

Помню, как впервые я очутилась под водой, решив нырнуть со Стасом от скуки. Нам нечем было заняться на отдыхе на Сейшелах. Не знаю, зачем вообще туда поехали. Это место подходит для спокойного отдыха влюбленных, а у нас к тому времени период романтических отношений давно закончился.

Стаса никогда не интересовали ни природа, ни достопримечательности, ни прочая экзотика. Ему нужны спорт, движение. Стас должен чувствовать, что преодолевает себя, ветер, воду, что угодно. В тот раз наш отдых не задался с самого начала: и для меня, и для него все вокруг было слишком спокойным и скучным.

Я надела акваланг и погрузилась вместе с инструктором под воду. Сначала было слегка некомфортно, а потом я как-то привыкла и испытала чувство невероятного покоя, там, на глубине, наедине с собой. Покоя, которого на самом деле всегда искала моя душа. Я стала ездить на дайвинг при любой возможности, и мир рыб стал для меня дороже общества людей. Дайвинг открыл меня настоящую. Познав себя, я уже не смогла оставаться такой, какой была раньше.

Подруги молчали, обдумывая все, что сказала Кристина.

– Знаете, я единственная из нас не состоялась, – взяла слово Варя. – Вы все добились успеха, а кто я? Бездарная художница, дочь богатого папочки, живущая на всем готовом… Мне так и не удалось себя найти.

– Зато ты многое попробовала.

– Только потому, что боялась сделать выбор, остановиться на чем-то одном и потерпеть неудачу… Я хотела быть успешной и довести хоть одно из своих начинаний до конца, но слишком боялась ответственности и ограничений, которые накладывает любой выбор. Всегда откладывала решение на потом. Я не желала бороться с неудачами, а они ведь бывают у всех. У вас тоже были. Вы-то вели себя по-другому! У вас все получилось. Я была нечестна, постоянно пыталась выгородить себя, придумывала отговорки. Доказывала, что хорошая и ни в чем не виновата. Виноваты только обстоятельства. Не знаю, чего боялась больше: потерпеть неудачу или понести ответственность за успех. Точно знаю одно: мною всегда управлял страх. И неуверенность в себе, и заниженная самооценка, и зацикленность… Да, зацикленность. Я боялась неудач, и все мои мысли крутились вокруг этого.

– Теперь ты это осознаёшь. Сможешь все исправить. Зато ты единственная из нас нашла настоящую любовь, – ответила Кристина.

Варя не стала спорить:

– От которой я сбежала… Всегда была трусихой.

– В конце концов, ты же решилась. Сейчас не время себя жалеть. Если это наши последние часы жизни, глупо тратить их на обвинения в чем бы то ни было. Тем более, по-моему, уж кто-кто, а ты не совершала ужасных поступков. В отличие от меня… – сказала Полина. Она хотела признаться, но никак не могла решиться.

В возникшей тишине донесшийся сверху глухой шум прозвучал особенно отчетливо. Дверь открылась, и зашел Иван.

– Я принес еду, – сообщил он.

– Что происходит?! Зачем ты запер нас здесь?! – вновь закричала Варя.

– Принеси мне сигареты. Пожалуйста, – попросила Полина.

– Нет. Потерпишь, – ответил Иван, поставил на пол четыре тарелки и закрыл дверь.

– Как ты можешь сейчас думать о сигаретах?! – с упреком спросила Саша. – В следующий раз, когда он придет, кто-то из вас должен будет отвлечь Ивана, а я повалю его на пол и заберу ключи.


Одиннадцать дней назад

Девушки направились в спа-центр. Сегодня они собирались целый день посвятить приятному для тела и души времяпрепровождению, без колебаний выложив за роскошные удовольствия приличную сумму. Варя и Кристина согласились попробовать необычную процедуру, столь настойчиво рекомендуемую девушкой на ресепшн: массаж улитками.

– Какая мерзость, – смеялась над ними Полина. – Их будут сажать вам на лицо?

– Да.

– Я, наверное, ретроград, но все-таки предпочитаю обычный массаж. Пусть будет менее эффективно, зато почти не липко!


На смену дню, проведенному в состоянии полного блаженства, пришел вечер, и он стал особенным для каждой из них – удивительно гармоничным, несущим приятные надежды. Саше стало казаться, что она найдет в себе силы дать показания против Вадима и восстановить справедливость, рассказав всем, как он преднамеренно убил бывшую любовницу. Полина начала думать – она сможет простить себя и жить дальше, оставив Игоря, которого уже не любила как мужчину. У Вари поселилась в душе надежда, что она способна быть счастливой рядом с нелюбимым человеком, а Кристина просто наслаждалась еще одним прекрасным днем, ведь все ее страдания остались в прошлом.

Вечером на пороге их дома вновь появился Иван:

– Здравствуйте еще раз. Простите за беспокойство. Один мой знакомый устраивает сегодня вечеринку в честь открытия ресторана. Не хотите ли вы и ваши подруги присоединиться к всеобщему празднику вечером?

– Э… Весьма неожиданно. Мы ведь совсем не знакомы, – ответила Варя.

– Знакомый хочет поделиться этой новостью с каждым, поэтому зовет всех соседей.

– Видимо, он долго ждал этого события.

– Да. Он долго шел к нему.

– Ну я, в общем-то, не против… Сейчас спрошу у девочек.

Глава 12

Ресторан находился прямо на берегу моря. Белоснежное здание, напоминающее воздушный замок, располагалось в самом подходящем для него месте – между двух выступающих мысов. Уютный пейзаж, вид на который открывался из окон ресторана, позволял посетителям получить от трапезы максимальное наслаждение.


На открытие собралась немалая толпа людей. Улыбки, красивые женщины, стильные мужчины… Изысканная, но при этом вполне теплая и дружелюбная атмосфера.

Саша разговаривала с Полиной, наслаждаясь красотой, уютом и радостным настроением, царившим в воздухе. Варя и Кристина о чем-то оживленно беседовали с Иваном.

Неожиданно музыка прекратилась. Варя, как и все присутствующие, перевела взгляд на сцену, куда поднимался какой-то мужчина. Какой-то мужчина, очень похожий на…

«Нет!!! Только не он!» – с ужасом подумала Варя.

Она так долго убегала от реальности, но теперь та догнала девушку. Не только догнала, но и больно ударила.

На сцене появился Антон. Ее Антон… Бывший любовник и единственный, кого она любила и продолжала любить. На чью фотографию она смотрит каждый вечер перед сном.

Варя почувствовала, как в одно мгновение у нее вспотели руки, участился пульс, стало тяжело дышать.


«Он изменился. Очень изменился».

Антон взял микрофон.

– Спасибо всем, – начал он. – Для меня этот вечер, конечно, особенный. Я мечтал об этом дне уже не один год. Не буду многословен. Тут собрались мои друзья, друзья моих друзей, все те, кто, я надеюсь, будет здесь частым гостем. Я желаю всем хорошего и вкусного вечера! Наслаждайтесь!

Гости зааплодировали. Антон стоял и улыбался, осматривая зал.

Среди множества лиц он наконец увидел Варю.

Варя не знала, что делать: улыбнуться и подойти, отвести взгляд или сбежать. Антон тоже не знал. Потом он увидел Полину. Они стояли рядом, и Полина что-то говорила Варе.

Не успел мужчина прийти в себя после первого открытия – Варя здесь – как его настигло второе, не менее шокирующее: «Что здесь делает еще и Полина и неужели они знакомы?!»

Антон спустился со сцены. К нему продолжали подходить и здороваться приглашенные. Кивая и улыбаясь всем подряд, он быстрым шагом шел в направлении Вари и Полины.

– Вот так встреча! Варя, Полина! Вы к тому же еще, видимо, знакомы?

– Я только сказала Варе, что знаю тебя. Она, оказывается, тоже! Нас пригласил твой друг Иван, – Полина искренне радовалась этой приятной неожиданности.

– Да… Мы дружим много лет… – не слыша Полину, ответила Варя.

Полина в это время уже решила несложную арифметическую задачу и ужаснулась полученному результату. Ее настроение тут же изменилось.

– Мы с Антоном вместе работали. Вы друг друга откуда знаете? – настороженно спросила она.

«Неужели Варя – та самая девушка, из-за которой Антон так страдал?! И от отчаяния переспал со мной в тот момент, когда и я пыталась сбежать от своих чувств к Игорю?! Надеюсь, я все-таки ошибаюсь…»

– Мы с Варей встречались, – признался Антон, подтвердив опасения Полины.


– Привет! Шикарный вечер! – произнес Иван, подошедший к подругам.

– Полностью согласна! – поддержала его веселая Кристина. Она уже выпила несколько бокалов шампанского. Алкоголь оказал на нее обычное воздействие: утратив рассудительность и спокойствие, Кристина превратилась в болтливую развязную дамочку.

– Я так понимаю, это ты собрал компанию столь прекрасных девушек? С половиной из которых я, как оказалось, уже знаком, – поинтересовался Антон.

– Серьезно? – Кристина удивленно посмотрела на подруг.

– Тогда позволь представить оставшуюся половину, – сказал Иван. – Это – Кристина, а это – Саша.

Антон приветливо улыбнулся:

– Очень приятно, Саша и Кристина. Как вам вечер?


Началась развлекательная программа, плавно переходящая в ужин. Сначала девушки сидели вместе за столом. Иван не отходил от них. Потом все разбрелись кто куда. Кристина и Полина пошли дегустировать закуски. Саша танцевала, а Иван наблюдал за ней.

Варя осталась за столом в одиночестве.

Принесли горячее блюдо – то самое, которое Антон готовил для нее не раз. Жареная рыба. Варя тут же погрузилась в воспоминания и вздрогнула, когда кто-то коснулся ее плеча, и ее затрясло: Варя поняла, кто стоит у нее за спиной.

Быстро обернувшись, девушка убедилась, что не ошиблась. Это был Антон.

– Совсем не ожидал встретить тебя здесь.

Теперь он говорил совсем другим голосом. Родным и нежным. Она его всегда обожала. Голос, который он дарил только ей.

– Я тоже. Искренне поздравляю. Это так… странно… Я действительно очень рада за тебя. Ты ведь мечтал об этом. Ты…

– Что?

Варя все-таки набралась смелости спросить:

– Ты все еще обижен на меня? Я ужасно поступила, признаю.

– Ну что ты! Столько лет прошло. Я помню только хорошее. Иногда очень жалею, что у нас ничего не получилось.

Варя не хотела сейчас говорить, по какому поводу прилетела сюда с подругами, но Антон сам задал вопрос, отвечая на который, она не могла заставить себя соврать.

– Ты замужем?

– Через две недели моя свадьба.

В глазах Антона появилось разочарование.

– Ну что ж… Поздравляю.

Варя смотрела на Антона, и в ее голове была лишь одна мысль:

«Может, я все-таки совершаю серьезную ошибку, выходя замуж?»


Через два дня

Кристина закрыла дверь виллы и пошла навстречу Антону.

– Ты прекрасна, – Антон нежно поцеловал ее в щеку.

Он наслаждался совершенной, безукоризненной красотой. Такой восхитился бы любой. Красотой, за которую нельзя не сказать природе: «Спасибо, что создала ее».

– Куда мы пойдем? – Кристина впервые так нервничала рядом с мужчиной.

Как только она увидела Антона на открытии его ресторана, то тут же задала себе вопрос: «Может, мне все-таки еще удастся встретить мужчину, с которым вновь захочу создать семью?»

Ответ на этот вопрос становился все более и более очевидным. Кристина очень боялась спугнуть счастье.

– Ты хочешь сюрприз или нет? – спросил Антон.

– Не люблю сюрпризы, но люблю все неожиданное и необычное.

– Тогда я угадал. Мы поедем к водопаду.

– Мы не идем в ресторан?

– Ты не останешься голодной. Обещаю. Изысканных блюд сегодня не попробуешь. В моей машине есть бутерброды и вино.

– Моя любимая еда, – засмеялась Кристина и взяла Антона за руку.

Глава 13

В вечер открытия ресторана

Вернувшись на виллу, Варя вышла на веранду. Ее тело все еще дрожало.

Встреча с Антоном была для нее как глоток свежего воздуха, но теперь ей опять будет нечем дышать. Девушка никогда не рассталась бы с ним по своей воле, но несколько лет назад Антон твердо дал понять, что больше не хочет ее видеть.

Когда он ушел, Варя целую неделю почти не вставала с кровати. Сил хватало лишь на простейшие действия: девушка с трудом заставляла себя вставать и идти к холодильнику, чтобы съесть хоть что-нибудь. Вторая неделя прошла еще хуже. Лихорадка – то жар, то озноб, – полнейшее опустошение и бессилие.

Ведь они однажды уже расставались на несколько месяцев. Тогда она знала: он вернется. В те дни Варя, конечно, тоже переживала, только тогда это было скорее похоже на грусть из-за разлуки. Расставание, которое неизбежно закончится. Каждый новый день Варя воспринимала как еще одну ступеньку, ведущую ее к заоблачным высотам счастья.

После их окончательного разрыва Варя вышла из дома только через месяц и еще полгода провела как в бреду. Сейчас она даже не помнила, где была и что делала все то время. Саша и Кристина, которая на тот момент уже жила в Таиланде, поддерживали подругу как могли.

Саша начала выводить подругу из дома, и в итоге она кое-как вернулась к своей привычной жизни. Теперь-то Варя знала, что такое любовь к мужчине, разбитое сердце и что такое быть брошенной. Ее жизнь продолжилась с этой болью. Варя была по-прежнему несчастна, но она научилась существовать с этим обстоятельством. Потом согласилась выйти за другого. Теперь Антон снова появился. Зачем?

«Я ведь очень слабый человек. Зачем, Господи, ты опять даешь мне такое испытание?» – думала Варя, стоя на веранде.

Она не заметила, как к ней вышла Кристина.


– Варь, мне нужно с тобой поговорить. Варь? Ты слышишь меня?

– Что? Ой, прости. Я задумалась.

– Мне очень понравился один мужчина сегодня.

Варя попыталась выдавить улыбку:

– Ну вот… А говорила: никаких влюбленностей. Не зарекайся, дорогая. Там было много симпатичных мужчин. Кто именно тебя так взволновал? Не отходящий от тебя и Саши весь вечер Иван?



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.