книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Артефактор +

Книга 3. Катализатор невозможного

Александр Седых

Пролог

Где—то, кто—то.

– У него получилось. По крайней мере, основа новой империи создана.

– Лишь бы он не повторил наш путь.

– Непохоже. Он не отторгает миры. Он их собирает.

– Интересно. Надо проследить.

Глава 1. Повтор пройденного

Лекс проснулся и стал вспоминать прекрасный сон, в котором он имел целый гарем жён и был императором. Только подумать: человечка, привидение, сёстры – вампирки, полувампирка, эльфийка, и это его жёны. Он попытался потянуться и встать, но ему что—то не давало это сделать, даже повернуть голову было невозможно. Открыв глаза и немного скосив взгляд, он заметил, что его тело прихвачено к ложу, на котором он лежит, какими—то гибкими лентами. Очень похоже, что голова, руки, ноги и туловище намертво притянуты к его ложу.

– Неужели ищущие всё—таки поймали его? Ой, как всё плохо.

– Ну, наконец—то очнулся, – раздалось у него в голове.

– Ты кто? – удивился Лекс.

– Вот те раз. Дух я твой. Ты что, не помнишь?

– Какой дух? Из сна?

– Так, так! Похоже, восстановление при помощи этой тупой шарманки прошло неполностью. Сейчас исправим.

На некоторое время Лекс опять потерял сознание.

Придя в себя, он понял – всё, что ему будто бы снилось, совсем не сон, а самая натуральная истина.

– Джон, что это было? – спросил он у своего духа.

(– Вот, теперь порядок. Ты всё вспомнил?)

– Да вспомнил, вспомнил. Только последнее, что я помню – это, как несусь по какому—то тёмному коридору, подальше от той долбанной сферы.

(– Да—а—а, хорошо ты бежал. Я даже позавидовал твоей отличной форме.)

– Что было потом?

(– Как я и предполагал, ничего хорошего. Эта проклятущая сфера рванула, и тебя слегка впечатало в камень. Если бы ты не поставил щит мрака, боюсь, мы бы уже оба испытывали наше новое перерождение.)

– Паршиво. Я даже не помню, как щит ставил.

(– Ещё бы тебе помнить, когда щит принял форму этакой плоской лепёшки, после удара энергии, бог его знает какой мощности. Щит устоял, а вот тебе пришлось побывать под приличным прессом. Я потом двое суток приводил в порядок твой мешок с костями.)

– Так, с этим разобрались. А где это мы находимся?

(– Если говорить честно. Бог его знает.)

– Поподробнее можно.

(– Можно и поподробнее. Через двое суток, когда я привёл твоё тело более или менее в порядок, набежала толпа людишек, в громоздких, изолированных комбинезонах и начала выковыривать из стен пострадавших и складировать их в однотипные металлические ящики.)

– Стоп. Откуда тут пострадавшие.

(– Да я-то откуда знаю. Ты вместе с огромным куском скалы пробил приличную стену, какого—то громадного помещения, погромив по пути кучу весьма серьёзного оборудования. Я даже не видел такого никогда. Взрыв, принёсший вместе с тобой эту скалу, слегка порезвился в том помещении и практически поубивал, находящихся там разумных. Я просканировал их щупом. Обычные люди. Ничего интересного. Правда, ауры немного отличные. Так что мы с тобой сейчас совсем в другом мире.)

– Хорошо, понятно, давай дальше.

(– Так вот, те, в костюмчиках, пососкребали народ со стен и погрузили в эти ящики, ну и тебя заодно. Некоторые ящики заурчали и выдали на поверхности какие—то сигналы, похожие на те, что эта проклятущая сфера выдавала, только в отличие от неё, это не было похоже на уменьшающийся счёт времени. Я думаю, это были какие—то гробы с анализаторами состояния тел. Так вот, некоторые людишки, из помещения, где ты приземлился, похоже, оказались ещё живы. Ох, ты бы видел, как забегали эти в комбинезонах. Пригнали какую—то колёсную технику, с огромным кузовом, погрузили ящики с выжившими туда и привезли в этот ангар, где мы сейчас находимся, и загрузили в такие же капсулы, в которой ты и закупорен. Кстати, для информации, выжило всего трое, если считать вместе с тобой. К сожалению, без тебя печати за пределами нашего тела не работают. Понять разговора людей, я не смог, но по их действиям легко можно определить, что это какие—то врачи и ты в мобильном госпитале. Я, на всякий случай, подкорректировал твою ауру, по типу местных людишек, но уж извини, без тебя точно подогнать не удалось. Правда, это не так страшно, по—моему. У двух твоих соседей аура тоже от местных немного отличается.

Поскольку вреда твоему телу не наносили, я больше ничего не предпринимал, только пытался разобраться с местной техникой. Представь, она на пару порядков превосходит земную технику и ты сейчас внутри автономного операционного отделения, в виде капсулы, похожей на приличное яйцо. Так что радуйся птенчик, судя по всему, ты скоро вылупишься из яйца.)

– Шутишь, значит хорошо. Всё более или менее в порядке.

(– Знаешь шеф, всё будет в порядке, когда ты сообщишь об этом жёнам, а то боюсь, Мира сейчас сюда заявится проверять твоё состояние, а это весьма не вовремя, поскольку тут всё под наблюдением.)

Лекс мысленно хлопнул себя по лбу и тут же по мыслесвязи попытался достучаться до жён. Его встретил радостный хор голосов, через некоторое время превратившийся в такой же хор обещаний, самое лёгкое из которых было от Лены, обещавшей намылить ему шею. Попросив пока не предпринимать никаких действий, Лекс рассказал им с помощью подсказок и пояснений духа, все последние приключения. Когда они с духом поняли, что повреждённая сфера сделает скоро что—то весьма нехорошее, то единственным выходом было забросить её в портал. Особо раздумывать было некогда, и Лекс быстро нырнул туда вместе со сферой. Портал был весьма старый и сфера сама, без носителя, туда пролезть не могла. Этот гадкий портал преподнёс ещё одну неожиданность. Он оказался маломощным и явно не производства древних магов. Обратный проход мог включиться только после некоторого времени накопления энергии, и добавить её со стороны не было возможности. Контура заклинаний для этого, отсутствовали. А вот времени—то и не было.

Бросив сферу в какую—то гладкую шахту, рядом с порталом, Лекс бросился наутёк, попутно пробивая заклинаниями двери и стены, попадающиеся ему на пути. Секунд через двадцать рвануло и рвануло весьма прилично. Судя по всему, портала больше нет, так что для возвращения придётся искать другой путь. Но это не самые интересные новости, а вот то, что похоже Лекс попал в более технологический мир, чем Земля, было не совсем приятной новостью. Однако его ещё не убили и даже лечили, так что покидать этот мир пока не стоило. Да и было это сделать весьма трудно. Лекс ещё ни разу не пытался самостоятельно ходить по маякам или якорям, а с магией шутить всё же не стоило, по крайней мере, без необходимости.

Посовещавшись, жены простили Лекса, хоть он и не был виноват, но женщин понять иногда так трудно, так что он с ними просто согласился. Себе он клятвенно обещал, больше не поддаваться приступам эйфории, который накрыл его после решения основного вопроса с ищущими и он, в очередной раз, без подготовки, попёрся решать проблему гномов.

Раз уж произошло такое событие, то следует исследовать этот мир и поискать другие порталы для возвращения или выделить время и серьёзно поучиться и потренироваться в перемещениях по маякам и якорям. К тому же, жены напомнили ему о некомплекте в его семье. Как сказал хранитель, пока он не найдёт ещё два якоря, даже думать о детях не стоит. С такими неуравновешенными магическими потоками, как у них, неизвестно что может получиться, если вообще может. Получив напутствия от жён, Лекс занялся текущими проблемами. Поскольку чувствовал он себя хорошо, то послал духа на разведку. Теперь, когда он в сознании, это вполне можно сделать, дух не потеряется.

Доклад духа, порадовал. Никакой охраны близко не было. Он находился в небольшом металлическом ангаре, явно разборного типа. Рядом располагались десяток однотипных капсул, если считать с той, в которой он лежал, и только две, кроме его, были заняты бессознательными телами. Дух подслушал разговор двух человек, за стеной ангара. Как раз этот разговор касался Лекса. Теперь печать транслятора исправно работала.

– Кайл, как думаешь, что начальство будет делать с этими тремя дикими?

– Думаю, просто выдадут карточку гражданина и расстанутся. Никто не будет возиться с ними. Тем более весь персонал подпольной лаборатории погиб и что они делали с дикими, теперь никому не известно. Скорее всего, на них испытывали воздействия различной дури или проводили генетические эксперименты. Впрочем, какая разница? Исследования показали, что особых отличий от обычных людей у этих тел нет.

– А почему врачи думают, что это дикие?

– Всё просто. Следов на руках нет, даже от коммуникаторов, не говоря уже о компах. К тому же, мало кто из преступников будет возиться с гражданами, когда почти бесплатно можно ставить эксперименты на диких. Этим троим просто повезло, что они выжили. Похоже, та клетка, остатки которой были обнаружены рядом, обладала мощной защитной системой. Это их и спасло. Остальные оказались прожаренными до углей кусками мяса и это в лучшем случае. Этих троих нет ни в каких базах. Их генокод нигде не зарегистрирован. Остальных, кого конечно возможно, уже идентифицировали. В основном это преступники, числящиеся в розыске за производство глюкогена. Ну, того наркотика, не оставляющего следов в организме, но напрочь сносящий крышу, во время действия.

– Следователи из службы охраны порядка так и не нашли причину взрыва в лаборатории, а рвануло весьма знатно. А то бы наше руководство до сих пор не знало о подпольной лаборатории у нас под боком или делало вид, что не знало.

– Вот что интересно. Взрыв накрыл сразу жилой комплекс и центр управления. Тебе не кажется это странным?

– Кажется, не кажется, всё равно там остался только спёкшийся кусок скалы. Так что теперь мы ничего не узнаем, а предполагать можно что угодно. Даже возможно их начальство узнало что—то плохое о своём персонале и посчитало, что с этим персоналом пора попрощаться. Для наркосиндиката потеря одной лаборатории нечувствительна.

Лекс из разговора понял, что его тоже считают каким—то диким и что над ним тоже ставили эксперименты. Они не так далеки от истины. Только вот он сам ставил на себе эти эксперименты или над ним ставила эксперименты сама судьба. Два часа, пока находился в капсуле, он с помощью духа осматривал близлежащее пространство. Ангар был напичкан сложной аппаратурой, принцип действия которой, Лексу абсолютно не понятен, а вот результаты воздействия капсул на людей, он вполне понял. Эти капсулы каким—то образом активировали регенерационные возможности самого организма и тот, используя поступающие питательные растворы, достаточно быстро восстанавливался. Маг жизни мог это сделать гораздо быстрее и лучше, но, похоже, магов—то здесь и не было, хотя повсюду в аппаратуре, как и на Земле, светились слабые магические источники.

Наконец, в ангар пожаловали сами медики. Один удивлённо посмотрел на капсулу Лекса. Судя по всему, он понял, что пациент в сознании. Медик подошёл к капсуле и через прозрачные стенки уставился на Лекса. Потом он подозвал второго, пришедшего с ним человека. Тот тоже посмотрел на капсулу, покачал головой и Лекс услышал в ушах непонятные звуки. Это было очень похоже на различные языки. Что его удивило, языков было очень много и фраза произносилась похоже одна и та же, на множестве этих языков, но печать транслятора не работала. Возможно, произносил фразу механизм, у которого мозга не было, а печать транслятора работала только с мыслящими. Наконец Лексу послышалось нечто понятное. На древнеоркском наречии, использующемся шаманами в своих заклинаниях, было произнесено что—то типа: – Если вы меня поняли, моргните правым глазом. Лекс моргнул. Кроме того, что Лекс подал знак, механизм капсулы как—то сообщил врачу, что Лекс понял фразу. Врач удивлённо приподнял бровь и сказал своему напарнику:

– Сан, ты не поверишь, этот дикий знает диалект Орканов.

– Не переживай напарник, возможно, они его сюда и продали. Ставь пометку и тарахти дальше. Проверим способности к другим языкам.

Лекс, через печать транслятора, прекрасно понял их разговор, но на всякий случай стабилизировал свою ауру. Как оказалось, сделал это не зря. Аппаратура, в этот раз, не среагировала на его понимание языка говоривших, или она была настроена только на контроль реакции мозга на фразы. В общем, пока многое было непонятно. Фраза прозвучала более ста пятидесяти раз, но больше Лекс ничего не понял, хотя и запомнил все фразы с их переводом и даже разобрал в некоторых языках смысл, зная перевод самой фразы.

После окончания теста врач замер, немного подумал, и Лекс услышал небольшой рассказ на понятном языке.

– Вы находитесь на территории империи Пути. Наши вооружённые силы освободили вас из лап преступников. Поскольку ваши идентификационные данные не занесены в общий реестр, вы привезены сюда из миров, незанесённых в реестры известных миров. Просим вас назвать самоназвание планеты, с которой вы прибыли.

– Земля, – немного подумав, ответил Лекс.

– Планеты с таким названием в реестре тоже нет. Вам предлагается выбор. Зарегистрироваться как переселенец или покинуть пределы территорий империи. В случае регистрации, вам выдадут коммуникатор и небольшую сумму денег в кредит, для адаптации, а также предложат работу. Если вы захотите покинуть империю, вас посадят по льготному тарифу на ближайший транспорт и отправят на пограничную станцию на границе империи. Ваш выбор?

Лексу подходили оба варианта, но вариант с империей был более продуктивен. Так что он выбрал статус переселенца в империю.

Тот же механический голос подтвердил его выбор. Лекс услышал голос медика, слова которого тут же переводил на оркский механический голос:

– Парень, не советую сразу вербоваться в армию или в наёмники. Ты там будешь нужен только в качестве живого мяса. Все их обещания о больших премиальных ничего не стоят, так что мой тебе совет, ищи другую работу. У тебя зона интеллекта развита весьма прилично, так что используй кредит для покупки нормального гражданского компа и учись, пока хватит денег, а потом нанимайся к каким—нибудь частникам и не лезь в корпорации. Пока там выйдешь в люди, сто потов сойдёт, а если частнику подойдёшь, то денег на жизнь хватит.

Лекс только поморгал глазами, соглашаясь. Медик посмотрел на бок капсулы и ремни, фиксировавшие Лекса, втянулись куда—то в ложе, а крышка приподнялась. Лекс легко выскользнул из капсулы. Второй медик протянул ему какую—то одежду. Это оказался лёгкий комбинезон, светло—серого цвета, с весьма приличным количеством карманов. Лекс уже видел, с помощью духа, как переодевались люди в помещениях недалеко от ангара, так что оделся быстро, хотя застёжек на комбинезоне не было, а разрезы соединялись чем—то наподобие узких липучек.

Уже одетого Лекса первый медик вывел из ангара и передал другому провожатому. Тот привёл Лекса к большому автомобилю и, постучав в боковую дверь этого дома на колёсах, запустил его туда.

– Приветствую вас, переселенец, – едва Лекс переступил порог помещения, раздался голос механического переводчика, переводившего и так понятные Лексу слова человека, сидящего за небольшим столиком, сразу за дверью.

– Я – лейтенант службы безопасности. У вас есть претензии к нашим людям?

– Нет, – покачал головой Лекс.

– Ну что же, тогда приступим к оформлению вашего статуса. Положите руку на эту площадку.

Лекс подошёл ближе и положил руку на небольшое возвышение на столе перед лейтенантом. Раздалось несколько щелчков.

– Ваш генокод в розыске не числится. Поздравляю, вы теперь переселенец. Я могу вам выдать коммуникатор и тысячу имперских кредов, в долг от службы переселения граждан империи. Может у вас есть пожелания? – доброжелательно произнёс лейтенант.

– Гражданский комп, – произнёс на оркском Лекс.

– Учитывая, что в этом случае коммуникатор вам не нужен, с вас восемьсот пятьдесят кредов. Остаток будет на компе, – достав из шкафа рядом со столом, небольшой браслет с маленькой коробочкой, лейтенант положил их на стол перед Лексом и пояснил. – Браслет надевайте на любую руку, а гибкие линзы из коробочки нужно вставить в глаза.

Лекс произвёл необходимые манипуляции. Из браслета выдвинулась маленькая игла и кольнула кожу Лекса. Перед глазами, на линзах, сразу возник текст на древнеоркском. «Приветствую. Я ваш личный комп. Идентификация по генокоду произведена. На счёту сто пятьдесят кредов. Прошу ознакомиться с инструкцией» и дальше пошёл длинный текст инструкции. Духу хватило пары секунд, что бы ознакомиться с ней, а поскольку дух и Лекс это одно целое, то с ней разобрался и сам Лекс. Браслет – это и был гражданский вариант компа.

Это устройство использовалось практически для всего. Оно являлось одновременно: средством коммуникации, кошельком, записной книжкой, инструментом управления любой техникой и ещё очень многим другим. Через специальные передатчики и приёмники устройство имело связь с линзами на глазах. Это были своеобразные экраны, на которые мог выводиться текст и изображения. Движения глаз и простейшие ментальные команды позволяли управлять элементами экрана, а те уже передавали команды компу и тот, в свою очередь, управлял различной техникой. При взгляде на любую технику, если ты имел право ей управлять, выводилось на линзы соответствующее меню. Всё было достаточно просто и удобно. Причём именно в этот комп был сразу встроен электронный транслятор с оркского на стандартный галакто и обратно. Достаточно было набрать фразу на экране, и комп переведёт это в звук, или сказать и комп, через встроенный микрофон, получив звук и обработав его, переведёт в звуки другого языка и выведет на тот же встроенный динамик.

– Что—то намудрили медики, какой же это дикий, если учесть с какой скоростью этот человек разобрался с компом, – подумал лейтенант СБ, даже незаметивший секундной задержки, пока Лекс разбирался с инструкцией. Впрочем, в списках розыска этого человека действительно не было, ни в имперских, ни во всеобщих. Соответственно и придраться было не к чему, да и не нужно, иначе, откуда будет появляться в империи новая рабочая сила в лице переселенцев.

– Я вас предупреждаю по поводу вашего статуса. В случае любого преступления, вы будете задержаны и сосланы на каторгу, а там выживают единицы из тысяч. Так что я не советую присоединяться к преступным сообществам, тем более из лап одного из таких сообществ вас и вытянули, – на всякий случай предупредил лейтенант.

Лекс только кивнул. Вступать ни в какие сообщества, тем более преступные, он совсем не собирался.

– Тогда осталось ввести в базу ваше имя, – вопросительно посмотрел он на Лекса.

– Лекс Леший, – ответил ему Лекс, назвавшись земным именем.

Лейтенант кивнул. На экране компа Лекса высветилось сообщение: – Лекс Ле Ший занесён в базу империи. Лекс не стал поправлять. Раз лейтенант так написал, значит, встречается нечто подобное, так что пусть так и будет. Лейтенант вызвал того же сопровождающего, и тот вывел Лекса за пределы зоны безопасности мобильного госпиталя.

Вот так просто, внедриться в чужую, очень высокотехнологичную, звёздную империю Лекс никак не ожидал. Хотя, если подумать, то так и должно быть в империях с множеством миров. Если ты не преступник, то добро пожаловать, хоть ты орк, хоть чукча, а вот укрыться преступникам от преследования стражей весьма проблематично, но, наверное, они что—нибудь тоже придумывали. Осталось только выяснить, как здесь обстоят дела с магами. Могут ли рядом сосуществовать магия и техника, и не приведёт ли его появление здесь к новой войне.

Неожиданно, задумчиво стоящего за воротами госпиталя Лекса, кто—то окликнул:

– Молодой человек, можно с вами поговорить?

Лекс повернул голову вправо и увидел подходящего к нему мужчину, уже приличного возраста. На Земле ему бы дали лет шестьдесят, по внешнему виду, а здесь Лекс ещё не знал продолжительность жизни. Он вопросительно посмотрел на мужчину.

(Дух: – Шеф у него под верхней курткой, подмышками какое—то оружие, да и в рукавах и штанинах комбинезона много чего припрятано.)

– Не подумайте ничего плохого, – лихо затарахтел незнакомец на галакте. – Просто я сейчас в безвыходном положении и вы могли бы мне помочь. Я – владелец небольшой охранной фирмы. Правда, в ней только я и моя секретарша, а заодно напарник и жена по совместительству, но это вполне легальная и уважаемая фирма. Мне на некоторое время нужен надёжный компаньон. Судя по вашей специфической походке, вы из какого—то спецподразделения и поскольку у вас на руке гражданский комп, то вы, похоже, остались не у дел после лечения.

– Почему именно я? – спросил его по оркски Лекс.

Мужчина даже споткнулся от удивления и, перейдя на плохой оркский, продолжил:

– О—о—о, орканин, да мне сказочно повезло. Видите ли, мой наниматель, а заодно и мой очень хороший знакомый, которому я многим обязан, попросил меня обеспечить ему безопасность встречи с покупателем. К сожалению, мой знакомый очень не нравится некоторым местным предпринимателям и возможны осложнения. К моему, ещё большему сожалению, моя жена, которая обычно прикрывала мне спину, не может исполнять свои обычные обязанности. Она беременна и я вынужден искать временного компаньона. По указанным прежде причинам, вряд ли кто из местных согласится мне помочь, а отказать своему другу я не могу. Искать среди наёмников, тоже проблематично, их могут перекупить, а вот помочь какому—нибудь отставнику, после госпиталя и попросить его помочь мне, самое верное решение. Тем более, современный мобильный госпиталь не так часто разворачивают в нашем захолустье, а раз уж развернули, значит есть, кого лечить. После такого лечения большая вероятность того, что нужный мне специалист может временно оказаться не у дел. К тому же вы явно неместный, а значит, никаких связей с местными у вас быть не может, – очень подробно объяснил незнакомец.

– Почему вы думаете, что я соглашусь? – заинтересовался Лекс.

– Да я сразу понял, что вы согласитесь. Тот, кто побывал не в одной переделке, на настоящей войне, не оставит в беде старого ветерана. До открытия собственного бизнеса, я сорок лет провёл в рядах космического десанта и насмотрелся на всё и на всех. Так что ошибаюсь в людях очень редко, – пояснил мужчина.

– Что мне за это будет? Лейтенант СБ только недавно предупредил меня, чтобы не влипал в криминальные истории со статусом переселенца, – поинтересовался у него Лекс. Предложение его достаточно заинтересовало, чтобы продолжить общение. Нужно как—то устраиваться в этом мире, хотя бы на время.

– О нет, что вы! Всё совершенно в пределах местных законов. Мы просто охраняем заказчика и при этом, для выполнения контракта, можем применять любые средства. Это те, кто может напасть, нарушают закон. Так что всё вполне легально. Кроме того, вы официально получаете статус моего компаньона, что автоматически, на время контракта, приравнивает вас к гражданину, а тот может защищать себя от нападения любыми средствами, – ответил мужчина.

– Сколько я получу? – спросил у него Лекс.

– Ну, вы же будете компаньоном, так что ровно половину. Десять тысяч мне, десять вам.

– Опасная у вас, однако, работёнка, раз такие деньги платят, – усмехнулся Лекс. Ему—то в кредит предложили всего тысячу на обустройство в империи.

– Да, к сожалению, хорошие деньги можно получить только за такую опасную работу. Просто так никто денежки платить не будет, – соглашаясь, кивнул мужчина.

– Вас не смутит, что я незнаком с вашим вооружением? – поинтересовался Лекс.

– Нет, что вы. Вы же наверняка профессионал, так что быстро разберётесь, ведь большая часть оружия стандартна, есть только небольшие отличия. Основные характеристики я вам скину на комп, – беспечно отмахнулся мужчина.

– Хорошо, я согласен, – согласился Лекс. Это был действительно вполне хороший способ пристроиться в империи на некоторое время и, причём с приличным заработком.

– Я вам послал контракт, – сразу отозвался мужчина. Комп действительно вывел на экран текст документа на оркском. Лекс, с помощью духа, быстренько его просмотрел и подтвердил. Лекс не боялся соглашаться, он всё же маг и во время разговора полностью контролировал правдивость собеседника. Тот не соврал ни разу.

– Разрешите, я вас просканирую, а то службисты по безопасности такие затейники. Могли вам жучка посадить, – спросил разрешения мужчина.

– Да не вопрос. Сканируйте.

(Лекс: – Дух, наблюдай и учись.)

Мужчина тут же достал из кармана плоскую коробочку с экраном и через неё осмотрел Лекса.

– Ай—я—яй! Как нехорошо, подсматривать чужую жизнь без разрешения администрации округа. Наверное, следует подать жалобу, – покачал головой мужчина, с хитрой усмешкой поглядывая на Лекса.

На экране, у Лекса перед глазами, высветилось сообщение: «Для улаживания конфликтной ситуации, СБ предлагает пятьсот кредов отступных. Да. Нет.»

– Как я понимаю, СБ предложило вам денежки? – открыто улыбнулся мужчина. – Мой вам совет, соглашайтесь. Обычная ситуация.

Лекс выбрал «Да», и комп тут же сообщил ему, что на его счёт поступила указанная сумма.

Мужчина что—то нажал на своей коробочке и нашивка, с непонятной эмблемой на рукаве Лекса, рассыпалась мелким порошком.

– Вот теперь порядок. Это было одноразовое подслушивающее устройство. Обычно СБ снабжает им всех людей получивших статус переселенца. Я их понимаю. Лучше первое время понаблюдать за новыми подданными, – прокомментировал это событие мужчина. – Меня зовут Карт Соннон, теперь мы компаньоны.

Лекс в ответ сообщил ему новое имя.

– Если не секрет, как вы сюда попали? Орканские территории очень далеки от нашей империи, – поинтересовался Карт, одновременно приглашая Лекса к стоящему неподалёку транспортному средству, этакая приличная капля на небольших колёсиках.

– Кое—что не поделил с одним серьёзным автоматическим устройством, в результате прилично пострадал и оказался здесь у каких—то преступников. После взрыва их лаборатории выжил, и медики меня подлатали в своих капсулах, – сообщил ему Лекс историю, придуманную по имеющимся у него фактам.

– Странно, – задумчиво произнёс мужчина, – вы сказали абсолютную правду. Контроллер обмануть весьма трудно, но у меня такое впечатление, что где—то вы соврали.

Лекс только пожал плечами:

– В этом есть проблемы?

– Что вы, что вы, никаких проблем. Это ведь ваша личная жизнь и меня она не касается. Это не относится к нашему договору, так что вы могли даже не отвечать, – покачав головой, успокоил его компаньон.

Когда они подошли к машине, боковые створки дверей, на боку машины, разошлись в разные стороны, и они свободно нырнули внутрь и уселись на удобные сидения, в виде низких кресел. На переднем стекле, перед креслом мужчины высветилась карта, и тот ткнул в неё пальцем, в определённое место. Машина легко и беззвучно приподнялась над землёй и, набирая скорость и высоту, полетела.

– Нужная для нашей работы штука. Бронированный летающий лимузин, переделан из планетарного штурмовика. Корпус поставили от обычного лимузина, а двигатели и блок защиты от штурмовика. Жалко только оборонительное оружие не разрешили оставить, – на заинтересованные взгляды Лекса, пояснил его компаньон.

Летели они недолго. Карт был чем—то занят, а Лекс пытался разобраться с этой летающей техникой, запуская повсюду щупы диагноста, но знаний явно не хватало. Лекс стал учиться работать с компом и когда он, тренируясь, набрал фразу «принцип действия», то появилось сообщение: – «Искать в инфосети», «Да/Нет». Лекс, конечно, выбрал «Да» и на него прямо—таки потекла информация.

Задавая наводящие вопросы, Лекс с помощью духа начал разбираться с этим миром. Учитывая его необразованность, он сразу запросил в инфосети учебники для начального обучения. Просматривая их страницы почти по диагонали, он с огромной скоростью просвещался. Здесь дух был вне конкуренции. Отсутствие органической составляющей позволяло воспринимать информацию очень скоростным потоком и активно забивать её в общую память мага. Лекс уже изначально не мог определить, где, чья память и где что хранится, в каком—то поле или в его мозге. Так что по этому поводу сильно не переживал. Есть возможность использовать полевую структуру – значит надо использовать. За двадцать минут транса он обзорно просмотрел курс трёхгодичного начального образования. Всё. Конечно, досконально не понял, но основы местной науки получил. Что было удобно, учебники были написаны на общем языке – галакте, но сразу компом переводились на оркский, так что Лекс изучал сразу и галакт.

Прилетели они в очень большой город. В основном он состоял из огромных многоэтажных зданий. Даже земным строениям до них было далеко. Здания имели диаметр примерно в полкилометра и возносились на высоту трёх. Были тут и цилиндры и параллелепипеды и пирамиды, а некоторые были слеплены из других многогранных фигур. Они приземлились на вершине одного из зданий, почти в центре города.

– Это наш блок «С 3». Здесь находится моя контора, а заодно и моя квартира. Здесь найдём и квартирку для тебя, – пояснил ему Карт.

– Как вы тут, в этом муравейнике, живёте? – удивился Лекс, покидая транспорт.

– Привычка, – пожал плечами Карт. – Это у вас там, у орканцев, предпочитают не строить высотных зданий, а закапываться под землю. Очень уж часто вы там воюете. Здесь же воюют только местные криминальные группировки и то без разрушений, поскольку полиция на такие дела смотрит очень строго.

Они дошли до центра крыши, заставленной разными летающими аппаратами. Там они вошли в лифт и спустились на трёхсотый этаж.

– Здесь самый престижный район блока. Этажом ниже начинается зона отдыха, – продолжал пояснять Карт.

– К сожалению, сейчас свободная квартира на этом этаже только одна и она находится совсем в другом коридоре. Я уже снял её на неделю, за счёт фирмы, пока мы летели. Это будет дешевле почти в два раза, чем, если снимешь её ты. У меня тут скидки на жильё. Так что всего с тебя сто кредов. Сегодня отдохни. Завтра будем готовиться и заодно сходим в тир, там посмотришь на оружие. У тебя квартира с синтезатором, так что никуда ходить питаться не придётся. Насколько я помню, в стандартном меню синтезатора есть орканские блюда.

За разговорами, точнее за пояснениями Карта, они не заметили, как пришли. Карт показал, как активируется замок и сразу, как наниматель, подключил комп Лекса к управлению квартирой. Квартира состояла из трёх больших и достаточно высоких комнат. Одна была кабинетом – приёмной, метров на шестьдесят, площадью. Вторая – спальней, метров сорок. Третья – кухней, тоже метров сорок. Здесь Карт оставил Лекса и побежал к жене, проведать, как она себя чувствует, хотя, как понял Лекс, он и так каждые десять минут разговаривал с ней через комп.

Сначала Лекс разобрался с синтезатором, а потом прошёлся по квартире. Она была напичкана различными технологиями, упрощающими жизнь. Душ и туалет тут тоже имелись и, причём весьма технологичные. Если бы не инфосеть, хрен бы он со всем этим разобрался. Хотя на каждый вопрос Лекса вываливалась огромная куча информации, разбираться с ней было достаточно просто. Спать Лексу совсем не обязательно, поэтому до следующего прихода компаньона, он занимался учёбой. За ночь он прошёл весь курс обучения в местной школе. Она здесь называлась полной школой и обычно занимала шесть лет. Почему обычно, да потому, что существовала возможность обучаться ускоренно, с применением особых химических препаратов, способствующих запоминанию теории и в особых учебных капсулах, осуществляющих слежение за организмом обучающегося. Важно было вовремя остановить процесс, чтобы не повредить мозг ученика. Что было совсем удивительным – по статистике выкопанной духом в инфосети, полную школу заканчивали только десять процентов жителей. Обычно достаточно было начальной школы и дополнительного курса обучения по какому—нибудь профилю. В основном люди следили и обслуживали производственное оборудование, а не создавали что—то сами. Большая часть населения была занята в сфере обслуживания: торговля, поддержка жизнеобеспечения, транспорт, искусство и многое другое. Только очень малая часть шла в науку и создавала что—то новое. Остальное делали автоматические устройства – роботы. Армия и исследовательские организации составляли очень незначительную часть населения. Законов было достаточно много, но если ты будешь выполнять только один: – Не мешай жить другим, то и так можно было прожить, не зная других законов.

Изучать науку дальше, после школьного курса, у Лекса уже не получилось. Более широкие курсы наук оказались платными и стоили довольно приличных денег. Как таковых, учебных заведений, кроме армейских, здесь не было. Покупаешь какой—нибудь курс науки или техники и учишь его с помощью компа или под препаратами, в капсуле, за очень приличные деньги. Потом проходишь практику на реальном производстве, если конечно тебя туда возьмут, или в специальном учебном центре в виртуальных капсулах. Только при сдаче экзамена в такой капсуле, тебе выдаётся сертификат специалиста и записывается в твоё личное дело, хранящееся где—то в базах империи. В этом случае, утеря личного компа или замена его на более совершенное устройство, не вело к потере сертификата специалиста. В то же время при конфликте с государственными структурами, ты мог потерять все свои сертификаты, перейдя на нелегальное положение.

Ценная информация продавалась только на специальных кристаллах, которые мог считать комп, правда только один раз, после чего кристалл разрушался. Информация в компе шифровалась с помощью генокода носителя, так что прочитать её мог только сам носитель генокода. Всю покупную информацию комп загружал в отдельную память и небольшими кусочками, не более содержимого одного кристалла, пока не запомнишь эту небольшую часть, нельзя было закачать другую. Эта память в компе специально была защищена от передачи, куда бы то ни было кроме линз – экранов. Поэтому нельзя было её передать куда—то на сторону. Как оказалось, линзы на глазах были тоже весьма непростым устройством и работали тоже в шифрованном режиме и если между глазом и линзой попытаешься поставить считывающую плёнку, то линзы работать не будут. Механизмов защиты информации было ещё больше десятка, так что вытащить информацию из компа для копирования без кристалла, не представлялось возможным.

Дух тоже не сидел на месте, пока Лекс усваивал полученную информацию, он отрывался от чтения и обследовал прилегающие территории, привязывая полученную информацию ко всем обнаруженным устройствам. Самым интересным оказался сам комп, и дух занялся внимательным исследованием этого устройства. Конечно, воспроизвести его своими силами было пока нереально, слишком много различных технологий содержало такое устройство, но вот досконально изучить принципы работы – вполне возможно.

Поскольку учиться больше не получалось, Лекс прошёлся по доступной в инфосети информации об оружии. Похоже, люди во всех мирах одинаковы. Орудий убийства мыслящих было просто огромное количество, начиная от безобидных ножей и заканчивая космическими оборонными станциями, штурмовать которые можно только целым флотом.

Политическая система именно в этой империи тоже была своеобразной. Заправляли здесь крупные торговые кланы, и существовало их всего семь. Все остальные, подчинённые структуры, так или иначе, подчинялись кому—то одному из них. Но что было особенным, эти структуры сильно переплетались между собой. Например, квартал мог относиться к одной торговой империи, и в то же время служба перевозок этого квартала относилась к другой. За все сферы влияния велись бесконечные торговые войны между этими кланами, иногда перерастающие в небольшие военные столкновения, как правило, с весьма незначительными жертвами. В основном, кланы предпочитали договариваться.

Из пучины информации Лекса вырвал приход Карта.

– Пошли изучать оружие и готовиться. Завтра на космодром прибывает клиент и мы должны быть готовы, – прямо с порога сообщил он. Лекс только кивнул и последовал за компаньоном.

Сначала они посетили тир. От тира на Земле он отличался кардинально. Это было достаточно большое помещение с десятком трёхметровых шарообразных капсул. Тир оказался виртуальным. Возле каждой капсулы в небольшом шкафчике висел специальный тренировочный комбинезон, связанный с капсулой огромным количеством информационных каналов. Когда Лекс его на себя надел, то он показался ему весьма громоздким и неуклюжим. Толщина комбинезона местами доходила до сантиметра. Но все неудобства исчезли, едва он вошёл в капсулу, и специальное гравитационное поле подвесило его посреди неё. Его комп подключился к системе, и на линзы глаз стала поступать картинка внешнего смоделированного ландшафта, а специальные приводы в комбинезоне стали имитировать все остальные ощущения. За пару часов Лекс перепробовал кучу различного виртуального оружия. Большинство из них он уже знал по описаниям из инфосети, хотя пару раз и встретились вещи со значительными модификациями. Изучив одно оружие и несколько раз выстрелив из него, он переходил к другому. Наконец, когда оплаченное время тренировки подошло к концу, Лекс выбрал себе предпочтительное оружие – лёгкий игольник с различными видами игл, начиная от парализующих и заканчивая разрывными.

Дух тоже в это время развлекался по—своему. Он, используя кучу щупов диагноста, подключился к электронным устройствам и анализировал их работу. Аналитический ум бывшего профессора никуда не делся, а вот тормоза тела его уже никак не ограничивали. Дух анализировал характер сигналов практически в реальном времени. Он разбирался в том, что происходит в компе при подаче определённого кода, как это происходит и что будет дальше. В этом общем информационном поле дух чувствовал себя как дома, и ему это нравилось, тем более что недостающую информацию можно мгновенно запросить из инфосети.

– Ты как? Освоился? – осведомился у Лекса Карт, когда тот выбрался из капсулы.

– Да. Пару лёгких, десантных игольников, достанешь, с полным набором боеприпасов? – кивнув, спросил Лекс у компаньона, снимая тренировочный комбинезон и запихивая его в шкаф.

– Не лучший выбор. Армейский бластер был бы мощнее, – прокомментировал его выбор Карт. Из опыта своей работы он знал, обычно, мощность имеет значение, а бластерное оружие самое мощное.

– Каждому своё, – хитро усмехнулся Лекс. У него сформировался собственный взгляд на местные орудия убийства, тем более, он хотел их переделать для себя с учётом магических возможностей.

– Да без проблем. Его купить и зарегистрировать на тебя гораздо легче, чем энергетическое оружие. Это же гражданское оружие, только разрывные иглы запрещены, но у моей фирмы и на них есть разрешение, так что пошли в магазин. Можно заказать и по сети, но оружие лучше самому выбирать. Оно стандартным только кажется, – предложил Карт и после его согласия, повёл Лекса по коридорам, в другое помещение.

За дверями магазина, в который привёл его Карт, открылись практически бесконечные стеллажи с вооружением. Лекс даже остановился от удивления. Такого обилия различных смертоносных устройств в одном месте, он не ожидал увидеть. Навстречу им, из небольшой двери, рядом с входом, вышел совсем седой, но ещё бодрый человек. Под облегающим комбинезоном выпирали огромные мышцы, вот только двигался он как—то неестественно.

(Дух: – У него вместо ног биомеханические протезы.)

– Что угодно гражданам? – поинтересовался, подошедший к ним ветеран.

– Угодно приобрести пару игольников, вот этому молодому человеку, – кивнув на Лекса, сообщил ему Карт.

– Чудненько. А почему не такие модные, в последнее время, бластеры? – лукаво усмехнулся ветеран, оценивающим взглядом окинув Лекса.

– Ненадёжны, – уже на галакте ответил Лекс. Карт удивлённо посмотрел на него, но ничего не сказал.

– Как так, ненадёжны? – слегка прищурив глаз, уже более внимательно поглядел продавец на Лекса.

– Мощь хороша, но от них легко защититься. Лёгкую полевую защиту не пробивает. Капризен, из—за наличия излишних мозгов. Совсем небольшая дальность, – коротко пояснил ему Лекс свой выбор.

– Вот как. Похоже молодой человек не так глуп, как многие местные. Откуда, если не секрет? – сразу заинтересовался ветеран.

– Оркана, – ответил Лекс, решив, раз его принимают за орканина, то можно этим пользоваться и дальше.

– О, как. И каким ветром вас сюда занесло, за пол галактики от родины? – удивился ветеран.

– Да я и там только слегка повоевал, мои дороги в последнее время лежали совсем в других местах, – усмехнулся Лекс, вспоминая недавние дела с орками и путешествия по Земле.

– Интересно. Очень интересно. Это когда же такого молодого парня, судьбе удалось поносить по галактике? Впрочем, это не моё дело, – тихо, почти про себя, пробормотал ветеран.

– Могу предложить импульсный игольник одной очень хорошей фирмы. Дальность – до трёх километров. Стрельба одиночными и очередью. Компенсатор колебаний. Ночной прицел, – для начала, предложил ему ветеран.

– Очередная дутая реклама, – отрицательно покачал головой Лекс. Он уже встречался в инфосети с подобными предложениями и серьёзно проштудировал всю доступную информацию по этой теме. – Нет, мне нужен обычный, надёжный, десантный игольник старого образца, без всех этих новомодных штучек.

– А мальчик, похоже, в оружии поля боя разбирается. Действительно приходилось воевать, – довольно усмехнулся Ветеран, уважительно посмотрев на компаньонов.

Он подвёл их к одному из стеллажей, у самой стены зала и, кивнув на него, сказал:

– Выбирай.

(Дух: – Самые нормальные, шестой и седьмой. Новые. Усиленные разгонные обмотки. Возможность использования двойного магазина игл, с различной начинкой.)

Лекс подошёл к стеллажу и сразу взял в руки эти игольники. Ветеран только удивлённо хрюкнул, недоверчиво оглядев Лекса ещё раз.

– Проверить есть где? – повернувшись к нему, поинтересовался Лекс.

– Пойдём. Под залом есть нормальный тир, а не эти новомодные виртуальные игрушки, – отозвался ветеран и проводил компаньонов на этаж ниже, где действительно оказался обычный тир. Лекс снарядил игольники магазинами и, взяв их в две руки, сказал ветерану, – давай мишени.

– Какие? – поинтересовался тот.

– Да какие есть, – пожал плечами Лекс.

Ветеран, похоже, дал команду местному компу и на дальней стене, метров за пятьдесят от места, где они стояли, стали появляться изображения разных мишеней. Лекс с двух рук открыл стрельбу. Через некоторое время он скомандовал:

– Быстрее.

Мишени стали выскакивать гораздо быстрее и стали сложнее. Теперь это были не только пауки и птички, но и упакованные в броню десантники, которые то появлялись, то исчезали, как бы скрываясь за складками местности.

– Быстрее, – опять скомандовал Лекс, поражая мишени одну за другой.

Мишени ещё больше ускорились. Десант забегал шустрее. Появились бронированные роботы поддержки и быстро летающие сканеры наблюдения и разведки. Лекс вёл практически непрерывную стрельбу по мишеням, вообще не прицеливаясь, из любого положения рук, но мишени по—прежнему исчезали с экранов. Комп тира однозначно показывали явное поражение мишеней.

– Быстрее, – ещё раз потребовал Лекс.

– Некуда быстрее. Всё. Это максимум, – ошарашенно пробормотал ветеран. Такого он ещё никогда в жизни не видел. По внешнему виду, совсем молодой парнишка стрелял из игольников, как бог. Вот почему он потребовал старый армейский образец. Только эта штука могла выдерживать такой темп стрельбы неограниченное время. Но ведь это было не главное. Точность, которую демонстрировал этот человек и регистрировал комп тира, была просто запредельная, фантастическая. Игла попадала с расстояния в полсотни метров в незащищённые места бронескафандров, размеров всего в пару миллиметров. Это были замки сочленения скафандра с внешними устройствами. Бластер противника выводился из строя попаданием прямо в дуло, с повреждением системы фокусировки. К тому же, этот человек уже пять минут отстреливает мишени в максимально возможном темпе. Это выглядело завораживающе. Если этот парнишка встретится с его бывшей ротой в прямом бою, в обычном десантном скафандре, то он смело может ставить деньги на парнишку. Рота поляжет вся. Ветеран, в своей жизни, конечно, встречался с орканами, воевал вместе с ними и против них, но ни с чем подобным, даже просто похожим, никогда не сталкивался. Оркане часто встречались среди наёмников во многих отрядах, но о стрелках с такой подготовкой он не слышал даже в своей весьма непростой жизни.

Наконец закончились иглы в магазинах, и Лекс прекратил стрельбу. Обернувшись, он увидел огромные глаза ошарашенных наблюдателей.

– Да ты, напарник, снайпер от бога, – с трудом выдохнул его компаньон, всё ещё находясь под впечатлением увиденного.

– Ничего подобного, в жизни не видел, – поддержал его ветеран.

– Я, конечно, предполагал, что ты из специальных войсковых соединений, но извини, никогда даже не слышал, что бы там так учили стрелять. Из каких же далей тебя к нам занесло? – пробормотал Карт, удивлённо качая головой.

– Даже не спрашивай. Очень издалека, – грустно усмехнулся Лекс.

– Слушай парнишка, ты как будет время, приходи пострелять. Порадуй старого Волтара, а то совсем от жизни оторвался в этом протухшем магазине, – попросил его ветеран.

– Ты меня серьёзно удивил, парень. Вы знаете, граждане, я бы не хотел оказаться там, где бойцы, похожие на тебя Лекс, будут выяснять, кто окажется сильнее, – поёжился Карт, представив боестолкновение с участием таких стрелков.

Две наплечные кобуры для игольников ветеран отдал Лексу бесплатно, только за показанное представление. Молчаливый, после увиденного, Карт привёз его в свой офис. Усадив его в кресло возле стола, он предложил ему тонизирующий напиток и прямо спросил:

– Я так понимаю, стрельба из игольников неполный перечень твоих умений?

Лекс только молча кивнул.

– И галакт ты, похоже, выучил за один день? – вопросительно глядя на Лекса, продолжил Карт.

Лекс опять кивнул.

– Бог ты мой, кого же я принял себе в компаньоны? – театрально схватился за голову Карт.

– Не переживай. Таких, как я, больше нет, – почти скромно улыбнулся Лекс.

– А какие есть? – удивился тот.

– Значительно слабее, но они учатся, – ухмыльнулся Лекс.

– Ты меня обрадовал, – скривил рот Карт, – хорошо, что таких нет поблизости, а то бы жизнь охранных фирм сильно осложнилась. Мне тебя одного хватит, чтобы окончательно поседеть. Как представлю, что мне противостоит стрелок твоего уровня, у меня мороз по коже. Хотя, наверное, хорошо, что я тебя встретил. Ставка на наше выживание в ближайшем деле весьма повышается.

– А дело сложное? – поинтересовался Лекс.

– Да не особо сложное, но возможно весьма опасное. Местные торговцы очень не любят поисковиков, те им своим товаром цены серьёзно сбивают. Сам понимаешь, здесь региональный торговый центр и сюда всё тянут и из метрополии и с окраин, а тут всякое старьё оказывает влияние на цены. Поэтому возможны варианты силового противодействия, вплоть до перестрелки. Мой дружок давно занимается поисковым бизнесом. В зонах старых боевых действий иногда можно найти много интересного, да и восстановление полуразбитой техники, тоже очень прибыльный бизнес. Хотя, должен сказать, работёнка у них очень опасная. Частенько встречаются вполне рабочие системы обороны, да и минные поля представляют серьёзную опасность. Но мой друг всегда отличался рисковым характером, не то что я, выбравший спокойную охранную работу.

– Работу со стрельбой вы считаете спокойной? – удивился Лекс.

– Конечно спокойной. Стрельба бывает очень редко. В основном занимаемся мордобоем, но основная задача, уважающей себя охранной фирмы, вообще избежать столкновения. Тогда, местные противники будут, хотя и недовольны, но философски относиться к своему поражению. А вот если положить некоторое количество местных бойцов, могут быть большие проблемы. Но это всё равно гораздо спокойнее, чем работы в удалённых уголках космоса. Здесь больницы и медицинские центры под боком. Даже серьёзные повреждения лечатся достаточно легко и быстро, а вот в космосе с этим проблемы. Пока тебя дотащат до реаниматора, да ещё под огнём живых защитных систем, может быть поздно. Похоже, того ветерана, что мы видели в магазине, именно поэтому не смогли восстановить полностью. Помощь пришла слишком поздно и нервная система в ногах умерла. В таких случаях реаниматор бесполезен. Организм забыл, как действовать ногами или не хочет вспоминать из—за полученных страданий. Наша медицина в этом случае практически бессильна. Даже если отрастить ему ноги, ходить он не сможет, так что биопротезы в этом случае самое подходящее решение.

– Почему практически? – поинтересовался Лекс.

– На самом деле восстановить его можно, но стоить это будет заоблачных сумм. Нужно будет перевести его сознание в оболочку искусственного интеллекта. Причём не всякий кристалл искина подойдёт. Нужен кристалл древних. Наши подделки такого объёма, как целое сознание человека, просто не вместят. Потом почистить от наложенных запретов и искажений и залить ему обратно и только потом использовать реаниматор и совсем не факт, что такая операция пройдёт успешно. Ну да ладно. Это всё разговоры. Теперь по делу. Слон прибывает завтра.

На самом деле Лекс услышал совсем другое имя друга Карта – Гарт, но печать транслятора подбирает самостоятельно самые близкие известные понятия. Поэтому Лекс понял, что гарт это название большого и неповоротливого животного.

– Нам надо обеспечить ему нормальную посадку транспортного челнока на поле космопорта, – продолжал пояснения Карт. – Потом довести его до центра города и провести в переговорную зону. Затем, аналогичным образом, доставить обратно до челнока.

– В чём проблемы? – спросил Лекс.

– При посадке и взлёте челнока, его могут сбить ручной десантной торпедой. Поэтому мы должны держать под контролем территорию посадки в радиусе километра. Больше не требуется. При дальнем запуске торпеды сработает защита самого челнока. Доставка туда и обратно – самая простая часть операции. Никто не будет знать нашего маршрута, поэтому пакости на пути маловероятны. Вот только точка начала маршрута и его окончания известны. Там могут быть проблемы. Разобрать, кто из посетителей или обслуги бизнес—центра враг, пока он не начнёт нападать, практически невозможно. Это самое опасное место в нашей операции. Сама переговорная надёжно защищена. Местные дельцы весьма ценят безопасность и секретность переговоров, и рисковать своей репутацией вряд ли согласятся.

– Почему торпеда, а не стрелок? – задал вопрос Лекс.

– Вблизи посадки стрелку негде спрятаться, а поставить самонаводящуюся торпеду, где—нибудь в люках систем обеспечения, не проблема.

– А твой друг может сильно прищемить хвост местным торгашам?

– Прилично, а что?

– Мне кажется, в этом случае они могут и стрелку место обеспечить. Так, на всякий случай, – озадачил компаньона Лекс.

– Проклятие. Я об этом как—то не думал. Очень возможен и такой вариант. Проклятие. Придётся нанимать экспертов для прикрытия посадки, а среди них запросто может быть стрелок—наёмник, – недовольно вздохнул Карт.

– От ракеты своими силами прикрыть сможешь? – поинтересовался Лекс.

– Смогу. Локатор активированного оружия у меня в наличии, а генератор защитных помех включить не проблема. В этом случае торпеда просто не выстрелит. Проблема с обнаружением цели.

– Тогда я беру на себя стрелков.

– Учитывая, как ты стреляешь, я поверю, что со стрелками ты справишься, но сначала их надо обнаружить. Как ты предполагаешь это сделать? – поинтересовался Карт, хотя уже практически согласился на его предложение.

– Есть методы, – хитро усмехнулся Лекс.

Они ещё некоторое время затратили на согласование своих действий и потом разошлись. Лекс отправился в свою квартиру. Добраться до неё было легко. Лекс полностью разобрался в методах строительства местных зданий, да и дух постоянно осматривал ближайшую местность. Ему стены – не помеха. Наличие духа, в качестве помощника, на порядки увеличивало возможности Лекса во всём. Скорость восприятия информации духом – несоизмерима с человеческой, а за счёт того, что дух практически полностью связан с мозгом Лекса через печать диагноста, то и Лекс знал всё, что изучил или просто запомнил дух. Эффект такого слияния разумов был необъясним, но он присутствовал.

Пока Лекс вёл разговоры с компаньоном, дух продолжал учиться, используя сведения из инфосети, да и вообще постоянно из неё не вылазил. Если ему удастся полностью интегрироваться с компом, то получится фантастическая вещь, даже для этого технологически развитого мира. Фактически, Лекс получит в распоряжение мощность компьютера с искусственным интеллектом на борту и при этом ментально с ним связанного. Это свойство открывало колоссальные возможности. В настоящее время дух непрерывно, на базе диагноста, создавал магические щупы и присасывался к компу. Это позволяло полнее интегрировать в себя данное устройство. Даже с учётом постоянно возникающих вопросов и частого обращения к инфосети, дух обещал Лексу к утру полностью подчинить себе комп.

Лекс же занялся подготовкой оружия. Игольник гораздо лучше порохового оружия, но и ему кое—чего недоставало. Это было оружие электромагнитного типа. Металлические, тонкие иглы разгонялись полем до невероятных скоростей. За счёт этого, у такого, практически ручного, оружия дальность выстрела была до десяти километров и достаточная точность, даже на таком расстоянии. Были и у него недостатки. Из—за тонкости игл, они расплавлялись на больших расстояниях и летели уже простой каплей. Пробивная сила таких зарядов на большом расстоянии не очень велика и они вязли в защите комбинезонов противника, хотя вблизи они пробивали такую защиту навылет. Правда, обычные, не разрывные иглы, наносили небольшой вред противнику, хотя при многочисленных попаданиях гарантированно выводили его из боя.

В общем, игольник, без специальной модификации, всё равно, как и ручные бластеры считался оружием ближнего боя. Количество игл в магазине, не шло ни в какое сравнение с земным оружием. Только в одном магазине находилось полторы тысячи тонких игл, а в модификации, которую выбрал Лекс, была пара таких магазинов. Лекс один магазин выбрал с парализующими иглами, а второй с разрывными. Сами иглы, были только оболочкой для зарядов и из—за своего небольшого размера содержали мало активного вещества. Поэтому при попадании в руку, парализовалась именно рука, а не всё тело. Разрывные были ещё слабее, в точке попадания разрушалось максимум три – четыре кубических сантиметра тела. Однако из—за большого возможного темпа стрельбы, обычно в мишень могло попасть от пяти до десяти игл, и это было уже достаточно для поражения объекта.

В комплекте с игольниками имелось зарядное устройство для снаряжения магазинов. С помощью щупов диагноста и информации из сети, Лекс досконально разобрался с работой оружия. Судя по всему, конструкция была достаточно старой и соответственно вылизана до предела, но с использованием магии кое—что можно легко усовершенствовать. С помощью магии крови, Лекс сделал привязку оружия именно к нему. Никто другой стрелять с этих игольников уже не сможет. Такая модификация этого оружия, созданная на техническом принципе, была известна, но стоила огромных денег и для десантных игольников никогда не применялась. Ещё он настроил заклинание призыва, чтобы, при желании, оружье само выскакивало из кобуры в руку. Стандартные заклинания для мечей давно были разработаны магами, поэтому переделать их для этого оружия, большого труда не составило.

Немного пришлось повозиться с иглами, точнее с устройством для снаряжения магазинов. На него Лекс навесил свою магическую зарядку и небольшие заклинания усиления сущности. Теперь содержимое игл было раз в десять мощнее, чем стандартное. То есть поражение тела даже одной иглой, вело к полной его парализации. Соответственно теперь попадание разрывной иглой, даже в хорошо защищённый скафандр, могло нанести человеку в нём достаточно большие повреждения. Переснарядив магазины обновлёнными иглами, сделав небольшой запас их и спрятав в теневом кармане, Лекс остался доволен проделанной работой.

На разговор с жёнами ушло пару часов. Им было всё интересно в этом мире. Лекс скопировал им в дневники артефакторов огромный объём информации, и они оставили его в покое, с интересом накинувшись на новые знания. У них ведь тоже были свои духи, и процессы обучения значительно ускорились. Это пока слабо влияло на практические занятия, а основное в магии – это практика и практический опыт, так что учиться им было чему. Остаток ночи Лекс всё же поспал и проснулся, только когда дух предупредил его о приближении компаньона.

С утра они проехались с Картом до космопорта и внимательно осмотрели там всё что можно. Карт показал Лексу точки, где бы он мог поставить торпеду или стрелка. Дух просканировал все эти места возможной атаки и запомнил состояние территории. Потом они проехались до бизнес—центра, осмотрели и облазили всё вокруг. Соответственно дух тоже не сидел без дела. Обычный рабочий день у людей ещё не начался, поэтому народа вокруг было очень мало, и никто им не мешал. Только охрана самого центра, хотя и знала Карта, почему—то всё время настороженно следила за ними. Такая у них работа. Потом компаньоны перекусили в небольшом заведении, рядом с центром и направились в космопорт, встречать своего подопечного.

Дух обследовал подозрительные места на подконтрольной территории и не обнаружил опасности, да и интуиция Лекса молчала, так что Карт подал сигнал разрешения посадки через комп на посадочный челнок. Объект охраны удивил Лекса. Из челнока выскочил маленький, толстый, улыбающийся человечек и бросился обниматься с Картом.

– Здравствуй старина, что уже не ожидал известий от старого друга? – низко гудел голос толстяка.

– Да как же их от тебя ждать. Ты ведь по полгода никаких весточек не присылаешь, а потом, как камень с неба, неожиданно и прямо по макушке, – обнимая толстяка, пробормотал Карт.

– Ну, уж прямо так и по макушке, – смутился толстяк, отпуская друга.

– Да, а как же ещё, вон видишь, пришлось даже компаньона себе срочно искать, – кивнул на Лекса Карт.

– А что случилось с Кирой? – забеспокоился толстяк, попутно внимательно осматривая Лекса.

– Пока ничего, но скоро случится. Как ты, наверное, знаешь, у женщин иногда случаются дети, – успокоил его Карт.

– Это же хорошо. Наконец ты соизволил завести потомство. Мои, например, всегда со мною, а тебе, с твоей спокойной жизнью, всё некогда, – окончательно успокоился толстяк.

– Ещё бы им быть не с тобой, особенно жене. Только отвернётся и ты тут же ушмыгнёшь в неизвестном направлении, а потом ищи тебя по всей галактике, – поддел его Карт.

– Да, друг, тут ты прав. Не сидится мне на одном месте, – соглашаясь, кивнул толстяк, и быстро перешёл на другую тему. – А где ты такого молодца откопал? – кивнул он на Лекса.

– Сам до сих пор не верю, что он мне так просто на крючок попался, – довольно ответил Карт.

– Что, так хорош? – поинтересовался толстяк.

– Гарт, ты просто не видел, как он стреляет. Если и есть в мире бог стрельбы, то его аватар перед нами. Если говорить честно, то нашей роте при встрече с ним сильно бы не поздоровилось, так что радуйся, что это не наш противник, – немного скривился Карт, представляя это действие.

– Это серьёзное заявление, Карт. Насколько я тебя знаю, ты никогда не страдал преувеличениями, – удивлённо окинул взглядом толстяк, невозмутимо стоящего рядом Лекса.

– Поехали на встречу с твоим покупателем. Если тебя не поприветствовали противники при посадке, значит, возможны неприятности в дальнейшем, – поторопил Карт приятеля, подталкивая к бронированному лимузину.

Как было не удивительно, но они спокойно добрались до бизнес—центра и даже не обнаружили никакой засады до входа. На входе их просканировали специальным устройством и разоружили. По информации Карта о проведении таких переговоров – это было нормально. Только Лекс сдал всего один игольник, второй на всякий случай спрятал в теневой карман. Он привык полагаться только на себя и свою интуицию, а та говорила, что лучше перестраховаться, чем потом решать различные проблемы. Провожатый провёл их на девятый этаж, в выделенную для переговоров комнату и оставил их там одних. Карт достал из кармана коробочку сканера и проверил комнату на присутствие прослушивающей аппаратуры. Никаких лишних устройств, кроме оборудования самой переговорной, не было. Лекс замер сразу у дверей, а приятели расположились за столом. Ожидание не продлилось долго. Такой же охранник привёл ещё одну группу людей из четырёх человек. Один из них остался снаружи комнаты. Второй замер внутри, с другой стороны двери, напротив Лекса. Двое уселись за стол напротив приятелей.

– Привет Гарт, что—то тебя давно не было на нашем горизонте? – обратился более старый, отлично одетый мужчина к Гарту.

– Специально искал всякие вкусности, чтобы тебя порадовать, Осмол, – откликнулся Гарт.

(Дух: – Шеф у второго, молодого, обнаружен источник сигнала – миниатюрное следящее устройство типа «паутина», вшитое в комбинезон.

– Заглушить можешь?

– Нет, шеф. Быстро не смогу. Мне бы ещё денёк с компом повозиться, я и не такие вещи смогу делать.

– Тогда уничтожь. Хотя, конечно, не хотелось бы выкладывать некоторые козыри, да делать нечего.

– Ломать, не строить, как говорит твоя первая жена. Выполняю.)

На молодом посетителе задымился комбинезон, и он вскрикнул от неожиданности.

– Обнаружено следящее устройство типа «паутина». Устройство уничтожено, – успокаивающе отрапортовал Лекс, глядя на удивлённых приятелей.

– Впечатляет, – пробормотал пожилой, взглянув на Лекса, потом он перевёл сразу потяжелевший взгляд на подчинённого и поинтересовался, – и за сколько тебя перекупили, Лакон?

Тот затравленно повертел головой и, боясь смотреть в глаза патрону, пробормотал, – десять тысяч.

Врёт, понял Лекс, наблюдая за его аурой, о чем сразу и сообщил компаньону.

– Весьма впечатляет, – ещё раз глянув на Лекса, пробормотал старик, сразу поверив этим словам. Опыт прожитых лет подтверждал такой вывод.

– Значит, решил продать своего старого покровителя. Сколько? – обратился старик к молодому подчинённому.

– Пятьдесят, – буркнул тот, отводя взгляд.

– Врёт, – также бесстрастно повторил Лекс.

– Значит, решил не только продать, но и списать в утиль, – упёр очень сильно потяжелевший взгляд в подчинённого старик.

– А что от вас ждать? – взорвался молодой. – Вечно на побегушках. Найди. Принеси. Договорись. Вы только деньги загребаете, а мне почти ничего не остаётся. Правильные люди попросили и заплатили, сразу, а вы – всё равно труп. Рано или поздно вам придёт конец. Слишком вы многим мешаете.

– Выведи, гадёныша и придержите его там за дверью. Я с ним ещё поговорю, потом, – приказал старик охраннику, стоявшему напротив Лекса. Тот безмолвно повиновался и, схватив за шиворот комбинезона бывшего соратника, как мешок вытащил его из комнаты.

– Похоже, у нас с вами большие проблемы, – спокойно сообщил старик собеседникам.

– Что, терпение у местных хозяев закончилось, и они решили тебя вместе с твоими поставщиками закопать, раньше времени? – также спокойно поинтересовался Гарт.

– Что—то типа того, только местным хозяевам жизни абсолютно без разницы, что где—то дерутся какие—то шавки. Им те суммы, которыми я ворочаю, просто неинтересны. Совсем недавно объявилась неприлично большая контора, с поставками списанной техники республики Того. Судя по всему, то, что я собираюсь немного сбить цену с помощью аналогичного восстановленного барахла, им очень не понравилось. Они срочно решили разобраться и со мной и заодно с самым хорошим моим поставщиком, то есть с вами господин Гарт, – пояснил старик.

– Вы считаете, что нас отсюда не выпустят? – поинтересовался у него Карт.

– Думаю, что не выпустят. Похоже хозяин центра в доле. Шансов уйти живыми мало, – кивнул старик. – Хотя, двое моих охранников предавать не станут, но они даже с вами троими не выстоят против полусотни боевиков, да и охрана центра в стороне не останется. Я думаю, они уже поняли, что их план раскрыт и мой заместитель проговорился, так что готовьтесь к бою. Стоит подороже продать свои шкуры.

– Очень похоже, что вы правы, – кивнул Карт, проводя манипуляции с аппаратурой, спрятанной в его комбинезоне, и своим компом. – Внешняя связь заблокирована. Приличную ловушку они соорудили для старых, битых ветеранов. Никак не рассчитывал на то, что можно купить хозяина бизнес—центра.

– Да. Это не такие ветераны как мы. Всё дело в цене, – грустно согласился Гарт.

– Что думаешь, компаньон? – спросил Карт Лекса, продолжавшего спокойно стоять у дверей.

– Ничего, – безразлично пожал плечами Лекс. – Могу их всех убить, могу усыпить. Как вам будет лучше?

– Справишься? Может всё же нам помочь? – криво усмехнувшись, спросил его Карт.

– Да, без проблем. Вы только мешать будете, – с каменным выражением лица ответил ему Лекс.

– Иди, попробуй, – пробормотал недоверчиво Карт.

Лекс без разговоров повернулся и вышел из комнаты. Сразу после этого в неё протиснулись охранники старика и впихнули дрожащего бывшего подчинённого.

– Карт, где ты завербовал этого отморозка. Абсолютно безбашенный тип, – удивлённо пробормотал старик, глядя на Карта.

– Всё равно не поверишь, Осмол, – задумчиво произнёс Карт, взглянув на закрытую дверь.

– Думаешь, он справится? – поинтересовался Гарт у своего товарища.

– Он, похоже, с орканцами справлялся. Как он стреляет, я видел, а это явно не последняя его способность, так что нашим противникам придётся весьма туго.

Лекс в это время скользил незримой тенью по коридору. Дух, на всякий случай, вывел из строя всю наблюдательную аппаратуру, в пределах досягаемости, то есть во всём центре. Конечно, совсем не далеко и так была включена глушилка. Камеры всё равно ничего не передавали, но ведь они могли записывать, а выдавать лишние сведения про себя Лекс не хотел. Для него проблем в противостоянии с местными наёмниками не было.

Хотя противники и не ожидали от безоружных людей особого сопротивления, всё же это были ветераны десанта, поэтому хозяин центра перестраховался, и в это время сооружение было освобождено от других посетителей. Это только упростило Лексу работу. Дух заранее сообщал, где и сколько противников находится, и Лексу оставалось только аккуратно зачищать территорию, выводя их из строя. Группу, идущую по ближайшему коридору, чтобы захватить переговорщиков, Лекс встретил первой. Шесть человек даже не успели среагировать. Лекс перестрелял их из игольника с парализующими иглами, который достал из теневого кармана.

Собрав оружие у наёмников, он вернулся к переговорной комнате, открыл дверь, бросил туда связку вооружения и буркнув:

– Не высовываться и не мешать, – закрыл дверь и прислушался.

– Это то, что я думаю? – уставившись на связку оружия, пробормотал старик.

– Думаю да, – отозвался Карт, сноровисто развязывая вязанку.

– Примерно пять – шесть человек, – осмотрев вязанку, согласился Грат, начиная помогать приятелю.

– Пожалуй, он действительно справится, – пробормотал старик, удивлённо качая головой.

Лекс методично зачищал этаж за этажом, до самого низа. Сначала вверху людей не было, но затем они попытались с помощью лифта забраться на нужный этаж и прояснить, что происходит. Первый раз Лекс пропустил их, и пришлось быстро вернуться, воспользовавшись вентиляционными шахтами для ускорения передвижения. Успокоив разведгруппу противника, он оставил в шахте лифта несколько усыпляющих заклинаний, а сам лифт заблокировал на переговорном этаже. Основные проблемы у него наблюдались с автоматическими турелями охраны этажей. Те были хорошо защищены от помех и могли иметь связь с центром безопасности здания. Однако это им не особенно помогало. Дух щупами диагноста выводил из строя приводы турелей и блоки связи, а Лекс потом расстреливал их разрывными зарядами игольника.

Комната наблюдения службы безопасности

– Вы же мне обещали, что всё будет быстро и чисто? – орал, на стоящего перед ним молодого человека, хозяин бизнес—центра.

– Это просто временное недоразумение. Скоро всё выяснится, – бормотал человек, стоящий напротив него, одетый в очень престижный и дорогой костюм.

– Какое временное? Кто—то целенаправленно уничтожает турели охраны, ваших головорезов и мою охрану. У них там что, взвод десантников прикрытия был? – продолжал орать хозяин.

– Ни о чём подобном, наблюдатели не сообщали, – лепетал красавчик.

– Тогда кто это делает? Ещё немного и он доберётся до подземного уровня, – нервно брызгал слюной хозяин.

– Я сейчас вызову подмогу, – пробормотал красавчик.

– Какая подмога? Да ваши вышибалы не прошли бы и одной турели СБ здания, а тут зачищены восемь этажей. Восемь! Моя, предупреждённая о нападении, охрана даже пикнуть не успевает, не то что сообщить о происходящем. Вы понимаете, что действуют специалисты, для которых наши мальчики и системы охраны – это так, мелкий туман. Вы как хотите, а я сматываюсь. Меня здесь не было, и разбираться с полицией вы будете сами. Мне и так придётся дорого заплатить за потерю доверия со стороны торговых партнёров, но вам я советую вообще покинуть территорию планеты, а то и империи. С торговцем, с такой репутацией, мало кто захочет иметь дело. А кто захочет, скупит у вас всё за такие цены, что вы останетесь без штанов.

Лекс увидел через духа, как здание начали покидать его защитники, но остановить он их не мог, всё—таки турели занимали некоторое время на обезвреживание. Когда он добрался до центра управления в подвальных этажах здания, там уже никого не было. Он только отключил и упрятал в теневой карман устройство блокировки связи, как и до этого, прятал туда всё встреченное им на пути вооружение. Связь сразу появилась, и Лекс связался через комп с Картом: – «Здание зачищено. Противник не обнаружен. Связь восстановлена.»

– Ну, ты и даёшь, компаньон! – восторженно заорал Карт, когда зашёл в комнату наблюдения.

– Молодой человек, можете считать меня своим большим должником, а надо сказать таких людей очень мало, – кивнул старик, шагая вслед за Картом.

– Я, конечно, многое повидал на своём веку, но такого ещё не видел. В одиночку, взломать не самую слабую оборону здания и положить без потерь всю охрану. Парниша, где ты воевал? – поддержал его Гарт.

– Я только учусь, – чуть усмехнулся Лекс.

– Бог ты мой, только послушайте, он только учится. Если ты только ученик, то не хотел бы я побывать в той мясорубке, где работают твои инструктора, – поёжившись, пробормотал Гарт.

– Я вызвал собственную бригаду поддержки и сообщил всем торговцам о хозяине бизнес—центра. Теперь ему понадобится очень много денег, чтобы откупиться и он, скорее всего, перейдёт в разряд обслуживания более мелких сделок. В общем, я ему не завидую, – сообщил торговец.

– Кстати, по поводу денег, – пробормотал смущённо Гарт. – Если бы не этот молодой человек, мне бы, очень даже возможно, пришлось закончить свои годы в этом небоскрёбе. Так что я считаю, три процента моей общей прибыли будет достаточным вознаграждением за мою шкурку. Это очень приличные денежки, поскольку у меня самого только шесть процентов, и это ровно половина моей доли.

– И за сколько ты собирался загнать мне своё барахло? – поинтересовался торговец Осмол у Гарта.

– Если честно, то предложил бы миллионов за пятьдесят, но согласился бы за сорок, – усмехнулся Гарт.

– Судя по тому списку, что ты мне прислал, оно того стоит. Ты всегда досконально вносишь в списки все особенности, так что разобраться с ценами несложно, – соглашаясь, кивнул торговец.

– Это жена старается. Она у меня заведует складом всего этого барахла и за это имеет законные три процента прибыли, – пояснил Гарт.

– Хорошо, тогда я возьму у тебя весь список и чтобы совсем тебя не обижать, дам 43 миллиона, – улыбнулся торговец и добавил, а ещё один миллион сразу перечислю этому молодому человеку.

– Это для того, чтобы он в следующий раз тоже оказал тебе аналогичную услугу? – заулыбался Карт.

– Не без этого, – ухмыльнулся торговец.

– Итого, – подвёл итог Гарт. – Господин Лекс, в сумме за вычетом всех моих накладных расходов и с учётом прибыли и с деньгами Осмола, вы обогатились ровно на три миллиона. Поздравляю, мало кто может за одну операцию заслужить такую сумму денег.

– Да—а—а, мои жалкие десять тысяч смотрятся как—то не серьёзно, по сравнению с такими суммами, но, к сожалению – это весь мой доход и ничего другого из денег предложить не могу. Разве что остаётся предложение о постоянном партнёрстве. Это конечно не так много, как у моих друзей, однако это даст тебе весьма приличные деньги экономии на налогах. С переселенцев берут двадцать процентов с прибыли, а с гражданина, которым ты автоматически становишься при постоянном партнёрстве, сдирают только пять. Так что мой вклад в твой гонорар тоже составит около пятисот тысяч, – предложил Лексу Карт.

– Это всё, конечно, меня радует, – задумчиво пробормотал Лекс, – но мне такие суммы пока ни к чему. Да и Карт всё—таки сам меня нашёл и предложил работу. Так что, как постоянный партнёр, я вкладываю два миллиона в контору Карта, для расширения деятельности. Остатка мне хватит на безбедное существование, некоторое время, а там посмотрим.

– А что, Карт, вполне деловое предложение. Сколько ты сам будешь мотаться на задания, тем более у тебя скоро будет ребёнок, и жена тоже не сможет работать некоторое время. Пора открывать более серьёзное дело, тем более есть возможность. Молодой человек весьма здраво рассуждает, в отличие от современной молодёжи и заметь, вкладывает денежки во вполне прибыльное дело, с хорошим специалистом во главе, – поддержал Лекса Гарт.

– Действительно дело хорошее, – подал голос торговец. – Я даже могу заключить с такой фирмой постоянный контракт на охрану. Мне это тоже будет выгодно. Это гораздо дешевле, чем нанимать наёмников на разовую операцию, да и утечки информации о сделках будут минимальны. Впрочем, тебя Карт я знаю достаточно давно, так что принимай в свою контору ещё одного компаньона. Мне кажется, взнос в пару миллионов в общую копилку сейчас, обеспечит мне в дальнейшем ещё более качественные услуги и за гораздо меньшие деньги.

– Знаешь Карт, если ты ещё возьмёшь на себя и наём персонала для моих поисковых работ, то я пожалуй тоже вложусь в это дело, – задумчиво произнёс Гарт, поглядывая на молчавшего Лекса.

– Вы меня прямо ошарашили, – воскликнул Карт. – Но мне кажется, перспектива здесь просматривается. Особенно если я привлеку Лекса, как инструктора для подготовки персонала. С его уникальным и не совсем обычным опытом, может получиться весьма мощная контора.

Все посмотрели на Лекса. Тот пожал плечами:

– Я здесь недавно. Вам виднее. Мне же надо как—то устраиваться в этом обществе, так что я не против.

Больше им поговорить не удалось. Прибыла бригада поддержки Осмола и вызванные Картом полицейские наряды. После опроса парализованных охранников здания и наёмников, нанятых для захвата Осмола с его поставщиком товаров, легко выяснилось, кто заказывал нападение. Конечно, самого заказчика никто задержать не успел, но вот на его товар арест наложили. Прибрать такой куш к рукам, местные воротилы не постеснялись. С проигравшими в этом мире не особо церемонились. Попался – отвечай. Это же относилось и к владельцу бизнес—центра.

Пострадавшим, то есть Осмолу и компании, обломилась совсем не маленькая компенсация из конфискованного товара. Хоть местные пройдохи и просчитали её исходя из минимальных цен конфискованного товара, но и эта сумма оказалась весьма приличной – почти в двадцать миллионов. Единогласным решением, компаньоны решили вложить и эти неучтённые деньги в охранную фирму. Это позволяло выходить ей не только на рынки этой планеты, но и предлагать различные услуги во многих мирах этой империи. Охранное агентство «КартиКо», с управляющим советом из четырёх человек, образовалось в тот же день.

За пару миллионов компаньоны выкупили у прежнего хозяина слегка разгромленный бизнес—центр. Всё равно тому уже не удастся восстановить сильно подпорченную репутацию на этой планете, и лучшим для него решением было переселение в другое место и начало дела в другой сфере, а для этого нужны хорошие деньги. Сумма, предложенная Картом, была вполне нормальной. Тем более что бывшие конкуренты по бизнесу предлагали тому гораздо меньшие деньги. Сделку по купле – продаже провели в рекордные сроки и уже через день, компания обзавелась собственным бизнес—центром. Осталось нанять нужных и главное правильных людей. Несколько знакомых Карта, державших аналогичные, маленькие охранные конторы, согласились на его предложение войти в новую охранную корпорацию. Таким образом, небольшое ядро специалистов по охране было сформировано.

Осталось найти специалистов по силовым решениям вопросов. Лекс предложил использовать ветеранов из десанта и специальных подразделений. Надо было только обеспечить им соответствующее лечение, с чем обещал помочь Лекс. Не раскрывая своих возможностей, он пояснил компаньонов, что знаком с некоторыми методиками лечения, которые во взаимодействии с реаниматорами могут восстановить возможности ветерана до прежнего уровня. Конечно, компаньоны слегка удивились. Ни о чём подобном они не слышали, и в инфосети такие возможности тоже не упоминались. Лекс пояснил, что методика восстановления ещё недостаточно разработана и проверена, но в некоторых экспериментах дала весьма впечатляющие результаты.

Карт, как глава компании, дал разрешение на попытку применения такой методики. Даже претендент на опыты появился достаточно быстро. Лекс предложил подлечиться старому ветерану—десантнику из оружейного магазина. Тот согласился сразу. Ему до чёртиков надоело скучать среди полок с вооружением без возможности применения оного, а с его здоровьем ни в армейские части, ни в наёмники, уже не брали. У него даже деньги на лечение в реаниматоре были, но это устройство уже не обеспечивало возможность восстановления его состояния до нужных кондиций.

Подлечить бывшего десантника, для Лекса было не трудно, тут даже сил магии жизни применять не пришлось. Тем более что его он не лечил полностью, а только поправил токи жизненных сил, в искажённых старыми ранами, жизненных каналах. После нормального сеанса в реаниматоре, все прежние возможности ветерана восстановились полностью, и биопротезы ему совсем не понадобились. Реаниматор восстановил повреждённые конечности.

Правда, Лекс слегка не рассчитал. Он расправил все покорёженные и закольцованные каналы в теле ветерана, поскольку разобрать, что было нарушено в результате ранений, а что было неправильным от рождения, было затруднительно. Это привело к достаточно серьёзным и неожиданным последствиям.

Для восстановления утраченных навыков, после сеанса реаниматора, бывший капитан планетарного десанта Волтар Хорн обратился к прежним сослуживцам и попросился отработать забытые навыки на военных тренажёрах. За небольшую плату, его бывшие подчинённые разрешили попользоваться тренажёрами в местной учебной десантной части. Ветеран с огромным желанием принялся работать на тренажёрах. Вот тут—то и выяснились некоторые, совсем удивительные вещи. После курса лечения, его результаты на виртуальных тренажёрах оказались значительно выше его прежних показателей, записанных в его учётной карточке. Если бы показатели перекрывались на десять – двадцать процентов, это можно было объяснить хорошим курсом восстановления и значительным периодом отдыха, но многие показатели были перекрыты сразу в полтора – два раза. Даже лучшие, действующие специалисты и инструктора десантной части, даже близко не подходили к таким результатам, и это произвело определённый фурор в местном сообществе ветеранов.

Знакомые Волтара, такие же ветераны вооружённых сил, забросали его вопросами, а он совсем ничего не мог ответить, да и сам не понимал таких результатов. Подозрение у него было, но вот попахивало оно мистикой. Единственным отличием последнего курса лечения в реаниматоре, было обследование его перед этим, тем самым стрелком, поразившим его своими способностями в тире, который и предложил работу в новой охранной корпорации и настоял на предварительном лечении в больничном реаниматоре. Хотя Волтар и ожидал некоторого улучшение некоторых показателей после лечения, но уж конечно не до уровня, вдвое превышающего его лучшие данные в молодости.

По своим, не совсем законным каналам в разведке и охране порядка, он достал карту обследования Лекса в реабилитационном центре и никаких данных о том, что тот является псионом, от которых хотя бы можно было ожидать нечто подобное, там не было. Лекс, судя по его медкарте, был обычным человеком, с достаточно хорошо развитым телом и мозгом, и у него никаких особых возможностей псиона, медики на своём оборудовании не обнаружили.

Это с одной стороны могло говорить о многом, а с другой и ни о чём. Волтар не стал больше ни о чём просить друзей, он решил напрямую спросить Лекса и пришёл к нему в кабинет. Теперь у всех компаньонов в бывшим бизнес—центре имелись собственные апартаменты. Места хватало всем.

– Что вы со мной сделали? – напрямую поинтересовался он у Лекса, когда после приглашения, устроился за столом напротив него.

– Почему именно я, и вы разве чем—то не довольны? – приподнял бровь Лекс, разглядывая будущего подчинённого.

– В том—то и дело, что доволен и даже очень доволен, но не понимаю, что со мною случилось, а когда я не понимаю, то стараюсь в этом разобраться. Мой опыт говорит, что если нормально разобраться в ситуации, то твои шансы в выживании значительно повышаются. Поэтому я и пришёл к вам, молодой человек, поскольку единственным отличием этого курса лечения от прошлого, был ваш осмотр, перед ним, – пояснил ветеран и передал Лексу через комп его прежние и теперешние показатели на виртуальном тренажёре.

Лекс внимательно просмотрел все данные.

(Дух: – Нормальный мужик. Может, привлечём его к нашим делам на более плотной основе? Я просканировал его комп, теперь для меня это труда не составляет. С их компами и системами управления я полностью разобрался. Он больше никому не отсылал эти данные. Мы, похоже, слегка напортачили и, исправляя каналы по максимуму, ускорили физиологические реакции организма до идеального уровня этого тела.)

– Зачем вам нужны более подробные сведения? – поинтересовался у него Лекс.

– Если произошедшее со мною, только временное состояние или какой—то удачный ваш эксперимент – это одно, а вот если это уже неоднократно повторенный опыт – это совсем другое. У меня достаточно много знакомых, согласных повторить подобный опыт, и в вашей фирме может появиться очень подготовленный и знающий персонал, которым не сможет похвастать ни одна, даже очень большая, фирма, – Волтар пристально посмотрел на Лекса.

– Персонал нам конечно нужен, – задумчиво произнёс Лекс. – Но врать я не люблю. Ваш случай у меня был первым, но он не из сложных, так что повторяемость результатов весьма вероятна.

– Я почему—то так и думал, – кивнул ветеран.

– Однако раз у вас возникли вопросы, то такие же вопросы возникнут и у ваших товарищей, а мне совсем не хотелось бы распространять эти сведения и методики восстановления организма. Есть два пути решения этого вопроса. Первый, мы оставляем этот вопрос открытым и забываем про него. Второй, я применяю некоторые методы кодирования сознания, и вы не сможете выдавать секретные сведения, – предложил ему Лекс варианты дальнейшего развития событий.

– Я так понял, фокус с моим лечением в вашей копилке не единственный и, судя по всему, ваша феноменальная стрелковая подготовка из той же копилки, – усмехнулся Волтар.

– Меня радует, что наши сотрудники такие проницательные, – тоже улыбнулся в ответ Лекс.

– А знаете, я, пожалуй, выберу второй вариант, надоели мне что—то серые будни обыденности. Хотя сразу должен предупредить, что если меня будут потрошить под ментальным сканированием, то ваши секреты могут утечь, – махнув рукой, согласился ветеран.

– Нет, – покачал головой Лекс, – ваше сканирование мои блоки не прошибёт.

– Вот так фокус, если это так, то вы – гений. Наши мозгоправы не нашли способа надёжной защиты от ментосканирования, – удивился Волтар.

– Насколько я знаю, они используют механическое сканирование мозга, а это совсем не тот инструмент, который сможет пробить мою блокировку, – пожал плечами Лекс.

– Ох, как мне это интересно, – задумчиво протянул Волтар. – Недавно – совсем дикий человек, рассказывает мне о вершинах нашей цивилизации по исследованию мозга человека и при этом говорит, что знает об этом немного больше. Да я совсем в шоке. Сдаётся мне, что—то проглядели наши медики, когда признали вас диким.

– Ну, в некотором смысле они угадали. Я действительно дикий в вашем мире, но это совсем не значит, что моя цивилизация хуже развита, – соглашаясь с озвученными фактами, кивнул Лекс.

– Что—то кажется мне, что она развита гораздо сильнее. Так что, зомбируйте меня, как хотите. У меня аж черепушка чешется от нетерпения, прикоснуться к вашим тайнам, – пробормотал ветеран, почесав затылок.

– Не—е—е, – весело протянул Лекс. – Зомби, они тупые. Не хочу с ними связываться, – и ещё сильнее рассмеялся. Ветеран только удивлённо посмотрел на Лекса. Это было сказано так, что у него создалось впечатление, что Лекс и впрямь может создать зомби.

Клятва крови не заняла много времени. Ошарашенный вспышкой капли крови, при наложении клятвы и совсем коротким текстом самой клятвы, ветеран удивлённо произнёс:

– И это всё?

– А что вы хотели? Что бы я вам на голову надевал ваш опутанный проводами котелок и заливал программные блоки, как в комп, – иронично спросил у него Лекс.

– Да как—то непривычна, ваша процедура программирования, – покрутил головой ветеран.

– Однако она весьма действенна и абсолютно не затрагивает вашу психику. Вы в этом достаточно быстро убедитесь. Хотя конечно, некоторые сведения могут утечь случайно, при прослушке ваших разговоров с такими же посвящёнными. Но смею вас заверить, что это будут только очень случайные утечки. Если будет малейшее подозрение, что вас могут прослушивать, вы просто не будете говорить на секретные темы или скажете то, что надо, завуалировано, – пояснил ему Лекс.

– Не буду настаивать на своём. Похоже, вы знакомы с мозгом гораздо лучше наших мозгоправов, – покивал головой ветеран.

Дальше Лекс рассказал ему историю, очень похожую на ту, что он рассказывал гвардейцам на партизанской базе по поводу учёного, открывшего новые науки, естественно в формулировках, подогнанных к теперешнему положению. Он сразу предупредил Волтара, что эти сведения только вершина айсберга и по мере развития их отношений, тот узнает ещё некоторые секреты. Волтар только удивлённо качал головой. Однако не верить Лексу, у него не было основания. В то же время он просветил Лекса по поводу псионов. Это люди, обладающие некоторыми возможностями, отличными от обычных людей. Многие, власть держащие, стараются перетянуть к себе как можно больше таких людей. Работа для них всегда найдётся. Кое—где в космосе существуют целые государства, в которых власть сосредоточена в руках псионов. Их совсем не много, да и людей с псионическими возможностями и там встречается тоже мало, но там их всё же гораздо больше, чем в других мирах.

В относительно доступном пространстве есть две империи псионов. С одной стороны этой империи, правда, на достаточном удалении, на нескольких звёздных системах раскинулась Оркания. Там царит патриархат. С другой стороны империи существует примерно такая же по размерам империя Веды. Там, наоборот полный матриархат. Всем заправляют женщины. В верхушке управления этих соседей все люди псионы. Что интересно, эти империи никогда не воюют между собой, несмотря на такие различные организации общества. Конечно, мелкие стычки всегда бывают, но только на уровне небольших отрядов и только исходя из личных интересов. Попытки подмять под себя, эти, по космическим понятиям всё же совсем небольшие имперские образования, как правило, проваливались с очень большими неприятностями для тех, кто это пытался сделать. Поэтому их оставили в покое, что совсем не мешает различным государствам нанимать отряды с псионами из этих империй, для участия в различных авантюрах на краю изведанного пространства. Во время разговора дух просмотрел всё доступное про псионов в инфосети. Этого доступного оказалось крайне мало, и в основном всё сосредоточилось в игровых фильмах с участием актёров, играющих псионов. Реально их возможности не афишировались, а то, что показывали в фильмах, могло не соответствовать действительности. Сами псионы тоже скрывали свои силы. Вот поэтому раньше Лексу и не попадались сведения о таких людях. Кинофильмы он раньше вообще не смотрел. Кое—что нашлось ещё в исторических сражениях, но тоже в основном вскользь. В связи с недостатком информации Лекс пока решил отложить этот вопрос, хотя некоторые мысли насчёт псионов у него появились.

Посовещавшись с Волтаром, он решил через него привлечь для работы в фирме ещё пару десятков знакомых ветеранов, разного профиля, а через них выходить на других таких же ветеранов. Сейчас фирме нужны были боевики и персонал, знакомый с космическими кораблями. Пока заведовать кадровой службой Лекс посадил самого Волтара. Для отсева неподходящих, он снабдил его хорошим амулетом правды, в виде витого серебряного браслета, производства эльфов, который не требовал физического контакта с опрашиваемым и мог давать информацию о правдивости ответов на большое количество вопросов. При лживом ответе – браслет холодил кисть, при верном – теплел. Волтар, конечно, удивился этому изделию, но лишних вопросов не задавал, хотя вопрос о том, откуда эта вещица взялась у Лекса здесь, на планете, был для него весьма интересен.

Вербовочный пункт для ветеранов заработал в полную силу. В отборе участвовали только люди знающие друг друга. Отсев был совсем небольшой. За десяток дней была набрана полная сотня специалистов очень высокого уровня, что и подтвердили компаньоны Лекса после проверки. Кое—кого они и сами знали по прошлым делам.

Для некоторых сотрудников пришлось выделить средства для лечения в реаниматоре, но это для фирмы были весьма незначительные затраты. По настоянию Лекса весь персонал, включая компаньонов, прошёл ритуал принесения клятвы секрета. Со стороны Лекса это было обставлено, как ничего не значащий ритуал его родины, по образованию отряда с единой целью. Большинство людей сначала и не особо обратили внимание на какой—то простой ритуал. Тем более что теперь эффектов с испарением капли крови не наблюдалось. Лекс прятал эти капельки, до произношения клятвы, под непрозрачной сферой. Однако через несколько дней эффекты клятвы проявились. Люди не смогли говорить о своём новом месте работы ни с кем, кроме своих. Это уже поражало, тем более что такой эффект был упомянут в обосновании принесения клятвы. Многие поняли, что не так всё просто с этой фирмой. Некоторые сведения о том, что несколько человек, включая главных компаньонов, смогли разгромить весьма хорошо охраняемый бизнес—центр, имеют под собой основания. Да и проведённые сеансы лечения показали высокую эффективность. Все ветераны обрели весьма хорошую физическую форму, а учитывая их достаточно большой опыт по различным специальностям, фирма получила в распоряжение персонал не просто очень высокого уровня, а высочайшего уровня и с огромным опытом.

Поскольку среди привлечённых оказались специалисты разного профиля, то различные отделы фирмы были быстро укомплектованы. Гарт получил в поисковый отряд спецов высочайшего уровня и в нужном ему количестве. Не задерживаясь ни на день, он сразу отбыл на собственном корабле в очередную экспедицию за товаром. Часть персонала перешла на купленный совсем недавно, хорошо вооружённый, космический рейдер. Он должен был использоваться для охраны кораблей и караванов в опасных зонах и соответственно обеспечивать доход фирме в этом разделе её деятельности.

В связи с тем, что никакой специальностью Лекс не владел, этим людям он пока ничем помочь не мог. А вот персонал для охраны и обычного сопровождения людей остался здесь и кое в чём Лекс его подтянуть мог. Нечто подобное он уже провернул раньше, на Земле, для своих гвардейцев. Конечно, ничему особенному Лекс и их научить не мог, специальных знаний катастрофически не хватало, но вот поднять их интуицию на новый уровень, с помощью тренировки под действием соответствующего эликсира, можно было без проблем. Чем Лекс и занялся. Подчинённые были весьма подготовленными людьми, и результаты действия эликсира раскусили сразу и от этого только усилили тренировки. Уже через неделю эти старички творили в специальном тренажёрном зале настоящие чудеса.

Тренажёрный зал был реальным, а не виртуальным. Комп виртуального тренажёра сразу впадал в ступор. Он не мог прогнозировать действия обучаемого и соответственно выдавать задания. Ну как мог компьютер выставить вам мишень, если туда уже целилось дуло бластера или игольника.

Старики – ветераны буквально обрели вторую жизнь. Они вытворяли такие вещи, что все их старые достижения просто меркли. Интуиция у этих людей, выживших во многих переделках, и так была на приличном уровне, но сейчас она пробила ещё более высокую планку. Они стали ощущать людей и чувствовать их в небольшом радиусе действия, предчувствовать их действия и быть готовыми, казалось бы, к вообще невозможным ситуациям.

За первый же месяц охранной деятельности фирма компаньонов заставила говорить о себе. Почти сотня заказов и ни одного провала. Фактически в одночасье рейтинг фирмы взлетел на уровень ведущих поставщиков аналогичных услуг. Весьма дорогостоящие заказы посыпались, как из рога изобилия, и это было настоящим триумфом. Хотя фирма и немного потеснила основных поставщиков аналогичных услуг, но это не сказалось на общих ценах рынка. И раньше многие не старались связываться с работой в охранных фирмах из—за весьма высокой опасности и смертности, и поэтому аналогичных услуг на рынке всегда не хватало.

Конечно, конкуренты не дремали и пытались перехватить более дорогостоящие заказы друг у друга, но, как правило, клиенты просто так денег не платили, так что риск при выполнении заданий был весьма высоким. Но и в таких условиях сотрудники новой фирмы оказывались на высоте, и выходили целыми и вытаскивали клиента из весьма опасных ситуаций. Учитывая, что клиенты теперь были весьма непростыми обывателями, за фирмой закрепился некоторый ореол надёжности, а за это многие богачи согласны были приплачивать. Так что жизнь налаживалась.

Лекс всё это время тоже не стоял на месте. Он покупал кристаллы памяти с различными наборами знаний и учил их. Правда приходилось серьёзно относиться к безопасности и после обучения в тренажёрах, не сдавать никаких экзаменов. Пройти курс обучения на пилота малого космического корабля всего за неделю, а потом за следующую неделю выучиться на техника по обслуживанию различного оборудования, было весьма подозрительно. Вообще—то Лексу были абсолютно неважны всякие метки в его карточке, во всеобщей базе данных инфосети. Он учился не для того, чтобы на кого—то работать и к кому—то наниматься. Он учился для себя, ради самих знаний. Ещё он тратил полученные денежки на различное оборудование и передавал его через теневой карман жёнам, для их развития и развития уже его империи. Сотня наручных компов и ещё многое другое уже отправилось туда, да и про информационные кристаллы для жён Лекс не забывал. Так что его деньги, заработанные в фирме, кончались весьма быстро.

Шифрованное донесение

План «А» провален. Внедрение в один из кланов прошло неудачно. Операция свёрнута. Ущерб составил 40 миллионов. Все контакты с исполнителями прерваны. Перехожу к плану «Б».

Консул.

Глава 2 Новое задание

Однажды, в кабинет Лекса вбежал возбуждённый Карт, ругающийся сразу на трёх языках.

– Что ты такой возбуждённый? – поинтересовался Лекс, в это время штудирующий очередной кристалл по медицине.

– Конкуренты, проклятые, – стукнув рукой по подлокотнику кресла и заваливаясь в него, пробормотал Карт.

– А конкретнее, – усмехнулся Лекс, глядя на обычно спокойного компаньона.

– Да нашли негодяи, как нам рейтинг понизить. Представляешь, эти гады, неожиданно выставили нашу компанию, как ведущую в охранной деятельности и это при нашем—то размере. Некоторые фирмы в сотню раз больше нашей, да и статистика пока у нас липовая, накопленная ещё с моей долгой, безупречной, одиночной деятельности. И ты думаешь, ради чего? Чтобы спихнуть нам совсем вонючий заказ. От которого так и прёт подвохом, даже несмотря на то, что заказчик сам по себе богатый, хотя не самый приятный. Заказчик платит десять миллионов, за доставку объекта на одну из планет, в ничейном секторе и охрану до возвращения, – пояснил компаньон.

– Так радоваться же надо, такие деньги в руки лезут, – удивился Лекс.

– Это ты ещё не знаешь кто заказчик. Чтоб их бездна поглотила! – опять ругнулся Карт.

– Да какая разница, – безразлично пожал плечами Лекс.

– Я сомневаюсь, что кто—то, даже из наших профи, согласится сопровождать заказчика. Они знают, что с такими людьми лучше не связываться, ибо после этого твоя жизнь может измениться кардинальным образом. Так что придётся отказываться от заказа, а это серьёзное понижение рейтинга, – вздохнул Карт.

– Давай, конкретно поясняй, что случилось, а то бурчишь что—то невразумительное, – подав ему стакан с лёгким успокаивающим напитком, взятый из собственноручно перенастроенного синтезатора, попросил Лекс.

– Заказчик, кто—то из высокопоставленных ведов и скорее всего это женщина. Мужчин среди них мало, – выхлебав половину стакана кисло—сладкого напитка, выдохнул Карт.

– Ну и что? – удивился Лекс.

– Вот же тухлые дюзы! Ты же издалека, – хлопнул себя по лбу Карт и стал объяснять. – У них там полный матриархат. Всем заправляют женщины – псионы. Я не знаю, что они там творят с мужчинами. Но те, кто с ними ограниченное время даже рядом работает, потом уже не могут без них. Красивые чертовки. Этого у них не отнять. После этого пропал мужик, а те на него даже не глядят. Такие мужчины, после общения с ними, долго не живут. Вот поэтому очень трудно найти для них подходящий обслуживающий персонал.

– Так можно же взять, телохранителем или в обслуживание, женщину? – удивился Лекс.

– Там другая история, – нервно отмахнулся Карт, допивая стакан тоника. – Почему—то не уживаются рядом с ними женщины. Через короткий промежуток времени, даже находиться с ними рядом не могут. Наши учёные бормотали одно время что—то о психологической несовместимости, а потом вовсе заткнулись.

– Как же тогда эти веданки по вашей империи путешествуют, в таких условиях, – заинтересовался Лекс.

– А они обычно и не вылезают со своей норы или берут только собственный персонал, из своих женщин, те как—то с ними уживаются, – пояснил Карт, наливая себе новый стакан с напитком.

– Ну и летели бы сами, куда им нужно. Зачем им, в таком случае телохранитель? – удивился Лекс.

– Ну, да, а кто будет решать постоянно возникающие проблемы с местными или галактическими службами? Этак и до военного столкновения дойти можно. Да и в данном случае ситуация совсем другая, я по инфосети интересовался. Планета, которой заинтересовались веданки, в настоящее время на карантине. Один из наших кланов вёл там, некоторое время назад, работы по использованию биоресурсов планеты, но что—то там они напортачили с аборигенами и к тому же сотрудники компании подхватили какую—то заразу. Половина персонала вымерло, и даже реаниматоры не помогли. Остальные срочно собрали вещички и умотали оттуда. Вот теперь там специалисты вместе с военными и разбираются, что случилось. После инцидента прошло уже достаточно много времени, а планета очень уж перспективная, хоть и расположена далековато от крайних форпостов исследованного пространства. Похоже, веданки узнали о чём—то, их заинтересовавшем и пропихнули в комиссию сектора своего человека. Вот этого человека и надо охранять. Сам понимаешь, больше одного телохранителя приставить к нему в этом случае невозможно. Вот конкуренты нас и подставили, – подробно пояснил Карт, не находя выхода из ситуации.

– Соглашайся. Я поеду, – произнёс Лекс, вгоняя компаньона в ступор. Он исследовал все доступные исторические записи на этой планете и понял – кроме уничтоженного портала, другого здесь нет. Ему надо было двигаться на поиски. Этот случай позволял ему вполне легально использовать доступ к более секретной информации и некоторое время попутешествовать по техномирам. Возможно, удастся отыскать сведения о ещё каком—нибудь портальном переходе.

– Ты же потом пропадёшь, – широко раскрыл глаза от удивления Карт.

– Я уже давно пропал, – покачал головой Лекс.

– Но почему? – спросил его Карт.

– Мне уже нестрашны женские чары. У кого есть шесть жён, тому седьмая совсем нестрашна. Я ещё домой хочу вернуться, – ухмыльнулся Лекс.

– Вот это номер. Чем больше тебя узнаю, тем больше тебе удивляюсь, – откинувшись на спинку кресла, пробормотал компаньон. – А ведь может сработать. Отбить мужчину у шести жён, тяжеловато будет. А почему ты раньше не говорил об этом?

– Твоя жена под боком, а мои очень далеко. Зачем себя расстраивать и вгонять других в смущение, – пояснил ему Лекс.

– Ну, ты даёшь компаньон, и когда успел—то, в таком юном возрасте, – покачал головой Карт.

– А кто меня спрашивал, – пробурчал Лекс.

– Не хотел бы я переходить дорогу твоим жёнушкам, учитывая твою подготовку. Что же это за фурии, если тебя не спрашивая женили на себе. Пожалуй, веданке действительно в этом случае ничего не светит, – почесал черепушку Карт.

Через некоторое время договор с заказчиком был подписан. Конкуренты даже не знали что подумать, когда дотошные корреспонденты сообщили, что договор на охрану новая фирма заключила. Особенно они были поражены, узнав одну из статей договора, в которой была оговорена десятикратная сумма возмещения ущерба, в случае провала задания. То есть, в случае смерти заказчика, фирма возвращала сто миллионов. Ни одна аналогичная контора не могла позволить себе внести такой пункт в договор. Это показывало либо огромную надёжность фирмы, либо авантюрный характер руководства. Многие склонялись ко второму варианту, но были и немногие представители профессионалов, которые склонялись к первому. Слишком уж поражало качество выполняемых услуг этой новой фирмы, что—то там с ней было странное, недоступное обычному пониманию.

Челнок с нанимателем Лекс ждал на том же месте космопорта, куда прилетал челнок Гарта. Интуиция Лекса стала подавать непонятные сигналы. Вроде всё нормально, но как—то, что—то, не так.

(Джон, осмотрись вокруг, ничего странного не замечаешь, а то зудит что—то в одном месте.

– Шеф, вам не говорили, что вы гений?

– Говорили и не раз, но я не верю. Иначе не влипал бы в некоторые истории.

– В трёх из тех мест, что мы пометили, как места возможной установки торпед, во время приёма Гарта, находятся непонятные установки. К сожалению, они полностью автономны и схема их мне неизвестна. Так что тихо нейтрализовать не получится. Ещё есть два снайпера, прячущихся в люках обслуживания посадочного поля. Есть большие подозрения, что это не всё. Я бы ещё посадил парочку, вон в тех ангарах, на краю космопорта, да и бригаду поддержки загнал в подземные коммуникации.

– Это мне очень не нравится. Кто—то сильно не хочет, что бы этот контракт был нормально выполнен. Осталось определить, это мы кому—то на хвост наступаем или заказчик.

– Нас можно было подловить и более простым способом, так что думаю, мешает кому—то заказчик. Мы, так, добавкой идём. Да и не зря заказчик за услуги такие деньжищи отвалил.

– Ты проследи за обстановкой. Я тут вариант спасения, без особых хлопот, продумаю.)

Ярана сидела в кресле второго пилота спускаемого челнока и в очередной раз разбирала на интонации последний разговор с матерью. То, что её сорвали с финала соревнований, было не страшно, но обидно. Конечно, у неё ещё будет время в следующем цикле, но возможность победы была и сейчас, хотя, наверное, слегка призрачная. Победить старшую сестрёнку, даже на тренировках, ей ещё ни разу не удавалось. Приказ матери обычно не обсуждают, но ведь могли найти и более подготовленного профессионала по древней истории, да хотя бы её учителя. Ну и что, что она занимается раскопками в другом секторе. Можно же было вызвать. Другой вопрос – почему такая спешка. Наверняка матушка, как обычно, не рассказала всего. Если учесть, что Ярана является специалистом не только по истории, но и по различным военно – прикладным видам спорта, то эта командировка будет не совсем мирная.

Мать предупредила её, что кланы что—то темнят с той планетой и если бы не знакомство с кем—то из комиссии по международным галактическим расследованиям, то веданки вряд ли бы что узнали, об обнаружении древних руин на той планете. Специалистов по таким древностям совсем немного в галактике и одна из лучших школ по древней истории, именно на Веде. Раз главы соседней империи не горят желанием раскрывать какие—то сведения о планете, то там всё плохо. Судя по моментам, ставшим известными разведке Веды, там кто—то серьёзно дал по зубам кланам, да так, что это услышали в галактическом совете, хотя и через значительное время. Вот только кланы так просто лакомый кусочек отдавать не будут. Значит, на месте возможны проблемы и поэтому нужен специалист именно с хорошей боевой подготовкой.

Мать всё же перестраховалась и заключила договор с одной из рейтинговых фирм по охранным услугам. Судя по всему, эта фирма очень дорожит набранным рейтингом, если согласилась предоставить своего специалиста для охраны веданки – псиона, да ещё на весьма непростых финансовых условиях.

Пси способности материнского рода были благословением для планеты и проклятием для женщин рода. Потомственные правительницы планеты, ведущие род от первой великой матери, были самыми несчастными женщинами и в то же время самыми мощными псионами. Её род имел в наличии самых лучших эмоциональных телепатов и предсказателей среди псионов Веды. Потомственные правительницы из её рода, год за годом вели народ по пути развития. Несмотря на совсем небольшой размер империи – всего четырнадцать обитаемых планет, мало кто решался потревожить покой этой небольшой империи. Раз за разом, маленький флот империи разбивал намного превосходящие силы агрессоров.

За веданками—псионами укрепилась слава бездушных уродов. Адмирал флота могла бросить корабли на десятикратно превосходящие силы противника и, потеряв две трети кораблей, выйти победителем, из, казалось бы, безнадёжного боя. Но псионы Веды и не могли выглядеть по—другому. Если бы они постоянно открывались миру своим чувственным восприятием, то давно бы сошли с ума от захлёстывающих их эмоций окружающих людей. Из—за этого постоянно приходилось пользоваться специальными блокирующими психотехниками, разработанными ещё самой великой матерью. Эмоциональный фон понижался, но и собственные эмоции тоже блокировались. Однако если посторонний человек очень часто находился рядом с таким псионом, на него всё равно оказывалось воздействие, хоть и заблокированных, но сильных эмоций самого псиона, и зачастую это вело к весьма плачевным результатам для обычного человека. Эмоциональный фон псиона подавлял фон человека, и психика того разрушалась. Из—за этого веданки – псионы очень редко общались с представителями других кругов, даже на собственной планете. Только специально подготовленные девушки, с совсем небольшими способностями псионов, могли быть передаточным звеном между сильным псионом Веды и обычными людьми.

Отсюда и огромные проблемы с выбором семейного партнёра. Мужчины – псионы встречались крайне редко, и у многих было не по одному десятку партнёрш. К сожалению, с обычным человеком создать семью и получить детей, было не возможно. Во время близости все техники контроля рушились, и мозг обычного человека просто перегорал от эмоциональной нагрузки транслируемой псионом, а искусственные средства приводили к рождению детей без псионических возможностей. Ярана была ещё слишком молода, и мужа у неё не было и неизвестно когда он может появиться. Свободных мужчин псионов уже давно не было и когда подойдёт её очередь, было вообще не известно. Так что перспектив в этом деле у неё пока не наблюдалось. Несмотря на происхождение, очередь на таких мужчин была общей.

Ярана отвлеклась от грустных мыслей и поняла, что челнок уже заходит на посадку. Пора было заниматься порученным делом. Чтобы немного отвлечься, она попросила девушку—пилота передать ей управление и сама аккуратно произвела посадку, на указанное диспетчером приёмное поле. Там её должен ждать представитель охранной фирмы. Сверившись с компом, она получила подтверждение, что встречающий, с правильным идентификатором компа, на месте и, открыв двери, направилась вместе с девушкой—пилотом на выход.

Вот только дальше всё пошло совсем не по обычному сценарию. Как только они появились из дверей, события закрутились с огромной скоростью. Резко пропала связь компа с внешним миром. Но тут же, перед глазами Яраны, на экране вспыхнули яркие буквы: – «Это покушение на вас. Я телохранитель. Слушаться меня». Встречающий её парень, без разговоров сгрёб её и пилота за ворот комбинезона, и с приличной силой запустил их в открытый люк, в приёмном поле, затем, мгновенно прыгнул следом за ними.

Ярана сгруппировалась в воздухе и, приземлившись на что—то мягкое, перекатилась в сторону, что не спасло её от столкновения со своим пилотом. Сверху сильно грохнуло. Когда они, наконец, расплелись с девушкой и поднялись на ноги, Ярана увидела, как парень непрерывно стреляет из двух игольников в сторону одного из проходов.

У неё перед глазами вспыхнуло ещё одно сообщение: – «За спиной крышка воздуховода. После спуска, второй поворот направо. Через решётку, в комнату персонала. Я прикрываю. Ждите там.» Сразу же на экране появилась схема подземных коммуникаций с приглашающей стрелкой. Поскольку, судя по всему, именно этот молодой парень был встречающим, и до сих пор не прибил их из игольника, то он на их стороне. Так что она, не особо раздумывая, выполнила приказ, утянув за собой, немного выбитую из себя девушку—пилота. После гладкого спуска по воздуховоду, по которому они съехали, как с горки, они действительно оказались в запутанной системе воздуховодов. Хотя воздух и был здесь проточным, пыли везде скопилось предостаточно. Мигающая стрелка на карте перед глазами, не дала им заблудиться в этих достаточно узких лазах, и они благополучно добрались до комнаты обслуживающего персонала и, выставив решётку на стене, спустились внутрь.

Только оказавшись в относительной безопасности, Ярана смогла мыслить нормально. Изменение обстановки было столь стремительное, что раньше она действовала только на собственных инстинктах. Пилот тоже пришла в себя и тут же сообщила:

– Челнок накрылся. Прямое попадание торпеды и возможно не одной. Защита сработать не успела. Слишком близкий пуск. Профессионально сработано.

Ярана поняла, что девушка получила последние данные по шифрованному каналу от автопилота челнока.

– Да—а—а, если бы не наш немногословный встречающий, нас бы уже разнесло на молекулы, – поёжилась Ярана, в красках представляя такое событие.

– Да он даже слова не сказал, сграбастал нас за шкирку и как мешки запустил в полёт. Вот силища—то, – пробормотала пилот.

– Говорить, не говорил, а вот сообщения на комп мне присылал, – задумчиво отозвалась Ярана.

– То—то мне казалось, что вы действуете очень целенаправленно, – кивнула пилот и тут же встрепенулась. – Подождите, госпожа, какие сообщения? Была же блокировка передачи. У меня только короткий шифрованный канал с челноком работал. Мы же даже сейчас с вами через комп общаться не можем. Блокировка по—прежнему действует. Вы что, ему предоставили шифро—канал к своему компу?

– Нет, вроде, не предоставляла, – сама удивилась Ярана, проанализировав мысль пилота. – Но ведь не сама же я себе сообщения слала, да и карту проходов мне кто—то нарисовал. Стоп. Она же была интерактивная. Получается, кто—то, без моего ведома, выдавал непрерывно данные на мой комп. Интересно.

– Может у вас видения, госпожа. Взломать личный комп пока никому не удавалось.

– Да нет же, вот в архиве я вижу эти сообщения и карту. Информация вполне реальная, – не находя подходящего ответа, задумчиво произнесла Ярана.

Неожиданно щёлкнул замок. Дверь помещения открылась, и на пороге, бесшумно, как призрак, возник уже знакомый девушкам молодой человек.

Лекс, осмотрев подопечных, только покачал головой, видок у девушек был ещё тот. Судя по всему, воздуховоды совершенно не чистились достаточно долгое время. Заботило его, однако, совсем другое. Ближайших преследователей он выбил, но дух докладывал, что приближаются более серьёзные противники, в виде мобильных роботов, и двигаются они слишком целенаправленно. Это навивало различные неприятные мысли. Дух уже просканировал девушек, но на них было навешано столько непонятной аппаратуры, отсутствовавшей в местных каталогах, что однозначно идентифицировать маяк не представлялось возможным. Лекс ещё раз окинул взглядом девушек и скомандовал:

– Раздевайтесь.

– Это ещё зачем? – вскинулась девушка—пилот.

– Да вот хочется мне посмотреть на ваши прелести, особенно после небольших стрелковых развлечений, – краем губ усмехнулся Лекс.

– Выполнять! – скомандовала подчинённой Ярана и сама подала пример, быстро скидывая одежду. При этом она, взглянув на безразлично смотрящего на них человека, поинтересовалась. – Маяк?

Лекс только кивнул. Вытянув руку за пределы комнаты, в коридор, так чтобы девушки не видели, он достал из теневого кармана два комбинезона для магов, собственного земного производства и тут же бросил их в комнату, под ноги девушкам. Он сразу обнаружил в челноке аурный отпечаток неинициированных ведьм, как только тот приземлился. Тогда все эффекты вокруг веданок, сразу получили вполне логичное объяснение. Пока было совсем непонятно, как те вообще могли выжить в обычном людском обществе, да ещё и править им к тому же. Неконтролируемое влияние такой ведьмы обычно весьма пагубно влияло на окружающих. Некоторым объяснением, возможно, было то, что самая мощная аура одной из девушек заключена в некоторый серый кокон, позволяющий значительно приглушить воздействие, но скорее всего, постоянно ходить под таким коконом весьма неприятно. Пока радовало само то, что ведьмы смогли встроиться в очень продвинутое технологическое общество. Так что просматривались весьма неплохие шансы нормального сосуществования магии и технологии в дальнейшем.

– Догола, Кларисса! – приказала Ярана, что—то бурчащей подчинённой, когда та осталась только в нижнем белье, и сама без колебаний скинула последние шмотки.

Она уже отключила эмоциональную блокировку, поскольку обстановка явно угрожала её жизни. Однако обнаружить эмоции парня у двери она не смогла, что её серьёзно озадачило. Парень вообще никак не воспринимался в эмоциональном плане. Отклик от него слегка напоминал отклик андроида, но вот в отличие от бездушного автомата, Ярана явно чувствовала наличие поля жизненной ауры. Подняв одежду, брошенную им парнем, Ярана обнаружила с виду вполне приличный рабочий комбинезончик. Только одевая его, она поняла, что он так выглядит только из—за множества различных карманов. Внутренних слой ткани комбинезона практически ничем не отличался от весьма качественных одежд её родины. Мало того, Ярана вдруг обнаружила живой отклик от ткани. Её это поразило. Несмотря на явную многослойность комбинезона, он был очень лёгок и удобен, а главное произведён полностью из натурального волокна, то есть вообще химические составляющие отсутствовали.

Один такой комбинезончик на Веде можно было легко загнать модницам тысяч за десять, если не больше. Это были не самые последние её потрясения. Вдруг Ярана почувствовала, что от комбинезона пошёл аурный отклик и, самое главное, её аура по внешнему контуру вдруг изменилась, став похожей на ауру обычного человека, при этом она никак не потеряла своей эффективности, как у псиона. Её подготовки едва хватило, чтобы потушить потрясение. Вот так просто, обычный наёмник—телохранитель выдаёт ей одежду стоимостью в миллионы. Да в ней она может свободно разгуливать среди обычных людей, не подвергая их опасности своего воздействия. Тысячелетия псионы Веды безуспешно пытались создать нечто подобное, а тут обычный человек небрежно бросает ей целое сокровище. А обычный ли человек? – вдруг дошло до Яраны. – На нём же точно такой комбинезон, а значит, он тоже может быть замаскированным псионом.

Взглянув на подчинённую, находящуюся в полной прострации и с удивлением щупающую свой комбинезон, Ярана была вынуждена послать ей волну спокойствия. Что было ещё удивительнее, волна не пошла по кругу, как обычно, а только узким лучом коснулась девушки—пилота. Ярана сама чуть не впала в коматозное состояние. Никакого другого объяснения, кроме воздействия комбинезона в этом случае просто не было. Он ещё и обеспечивал избирательность воздействия. Девушка, уже ничего не понимая, взглянула на телохранителя.

Лекс, с загадочной улыбкой, наблюдал за переживаниями девушек.

– Ну, что, пришли в себя? – поинтересовался он.

– Более или менее, – действительно с трудом приходя в нормальное состояние, покачала головой Ярана.

– Тогда двинулись подальше отсюда, а то скоро пожалует тяжёлая бронетехника, – скомандовал он.

Лекс подобрал одежду девушек, со всей нацепленной на неё техникой и быстро увязав её в тючок, примотал к горбу ремонтного робота, достав его из одного из шкафов у стены. Затем он закинул робота в воздуховод и тот, засеменив лапками, отправился в путешествие.

– Надеюсь, там ничего сверхсекретного не было? – вопросительно взглянул он на девушек и тут же добавил, – робот всё в службу безопасности доставит, а за одно и чужую бронетехнику за собой уведёт.

– Нет, мы секретные вещички с собой на выезд не берём, – отрицательно покачала головой Ярана.

Сами они, спокойно протопав некоторое время по ремонтным тоннелям, выбрались к стоянке такси и, вызвав машину, отправились в одну из специальных квартир, нанятую достаточно давно Картом, для дел фирмы.

Выбравшись за пределы зоны глушилок на космопорте, Лекс отчитался своему начальству, что всё в порядке и не стоит поднимать лишнюю шумиху по поводу нападения. Карт особо не беспокоился, поскольку Лекс, только обнаружив засаду, сразу предупредил его, что бы тот не шумел и не переживал, а лучше вообще никак не показывал конкурентам своего беспокойства нападением.

Ярана, по настоянию Лекса, в очень коротком сообщении, посоветовала службе безопасности корабля Веды, доставившем её в сектор к этой планете, провести полное сканирование оборудования и проверку персонала. Маяк не мог попасть в их одежду, ни в каком другом месте. Ярана была хоть и младшей, но всё же дочерью правительницы и капитан корабля, после сообщения о нападении неизвестных на челнок, спокойно выдохнула, только когда пришло это сообщение от пропавшей девушки.

В общем, оказалось, что деньги охранной фирме были заплачены совсем не зря и нужный уровень безопасности заказчику был обеспечен. Сотрудники фирмы без проблем организовали охрану объекту. Офицер службы безопасности Веды отправил соответствующий доклад руководству.

Устроив девушек в квартире, Лекс их оставил на некоторое время, приказав не высовываться и не выходить в инфосеть, пока он будет проверять обстановку и доставать нужное оборудование.

– Госпожа, что—нибудь скажет по этому поводу или мне это всё только снится? – поинтересовалась Кларисса у своей начальницы, теребя рукав комбинезона, после ухода телохранителя.

– Если ты хочешь услышать что—то конкретное, то нет, а если мои мысли, то, пожалуйста. Охранная фирма с самым высоким рейтингом. Существует уже более двадцати лет. Совсем недавно расширилась и теперь оказывает весь спектр охранных услуг. Насколько известно нашей СБ, у них не было ни одного провала, за всё время существования. Что интересно, по данным СБ, работники фирмы – местные и причём большая часть, отставные военные с огромным опытом и серьёзными связями в военных кругах. Наши эксперты, проводившие выбор, оказались сильно удивлены, такими показателями, однако дополнительные проверки подтвердили эти данные.

Теперь по поводу самого покушения. Насколько я поняла, сотрудники фирмы предполагали нечто подобное и хорошо подготовились, и здесь у меня полно тумана. Только то, что они были готовы прикрывать именно веданок—псионов, можно сказать без сомнений. Эти костюмчики предназначены именно для нас. Остаётся только один вопрос, откуда они у них, и почему наша служба безопасности не знает об их существовании. Хотя, насколько мне известно, ведётся непрерывное наблюдение за всеми работами, связанными с пси—областью, и ни о чём подобном вообще в инфосети не упоминалось. Вывод – это секретные разработки. Чьи? Если бы это были технологии орканов, мы бы об этом узнали первыми. Наши самые надёжные союзники сами ищут нечто подобное, не оставляя надежды объединения империй псионов. Выходит, здесь действует кто—то другой, и этот другой имеет доступ к гораздо более мощным технологиям, связанным с псионическим воздействием. Дальше мои мысли буксуют.

– Добавьте ещё то, что некто, легко влез в ваш комп. Без проблем общался с вами в блокирующем поле, а значит, с современной нашей техникой они тоже хорошо знакомы. Это с нашими—то, сверхзащищёнными компами, – ехидно добавила пилот.

– Поправлю, ни некто, а скорее всего мой нанятый телохранитель и дополнительно замечу, наша хвалёная технология защиты компа, даже ни пискнула, когда её взламывали. Если наши враги будут иметь такие технологии, нам придётся очень трудно, – грустно подвела итог Ярана.

– Но ведь наши предсказательницы ни о чём подобном не сообщали, – удивилась пилот.

– Ты просто не знаешь, – вздыхая, возразила Ярана. – Один из вариантов развития событий предсказывает нам полное уничтожение, правда, его вероятность достаточно низкая, и я начинаю верить, что этот вариант неосновной. Раз нам кто—то показал существование вещей намного превышающих наше разумение, то, по крайней мере, он настроен к нам невраждебно. Так что надо попробовать развить контакт, тем более костюмчик теперь позволяет. И вот что. Я пока запрещаю сообщать о всём, что нам показали. Сначала надо во всём разобраться, а потом я сообщу напрямую великой матери.

– Ясно, госпожа, – соглашаясь, кивнула пилот.

Лекс перестраховался и затребовал у Карта три шифратора, для подключения к компу, чтобы скрыть личные идентификаторы при подключении к инфосети. Эти вещички были недоступны для широкого использования и к тому же запрещены к применению, но у фирмы была соответствующая лицензия на их использование, в случае защиты заказчика. Посыльный передал Лексу затребованное оборудование, в одном из местных больших магазинов. Лекс быстро прицепил специальную клипсу к своему компу и связался с Картом.

– Привет глава, что там слышно по поводу шума на космопорте? – поинтересовался Лекс.

– В инфосети – ничего. Так, мелкие недоразумения на лётном поле между конкурирующими бандитскими группировками, – ухмыльнулся Карт. – Если кто—то узнает, что на нашей планете совершено нападение на члена галактической комиссии, кланам придётся весьма туго. Когда шумят местные разборки – это одно, а когда стреляют в представителей чужих империй – это совсем другое. В охране космопорта явно полетят головы. Веданкам тоже нет смысла шуметь. Зачем наносить ущерб вполне неплохим торговым отношениям. Так что местное СБ землю носом роет, но пока ничего путного не нашла. Те трупы, которые ты оставил в проходах, принадлежат мелким местным группировкам и наняты для поддержки в единичной акции. Они даже не знают, на кого нападали. Им сказали, что прибудет очередной поисковик, который сбивает цены местным производителям. Пусковые установки торпед самоуничтожились, так что место производства установить невозможно. Следствие пока в тупике.

– Слушай, Карт, а если я тебе дам сканы установок, определить откуда они, возможно? – поинтересовался Лекс.

– Хм. Ты меня в очередной раз удивляешь. Откуда …? Впрочем, да, я определю. Передавай.

Лекс перекачал ему кое—какие сведения, полученные духом при обследовании установок. Через пару минут Карт сообщил, что это автоматические десантные торпедные установки республики Того.

– Что—то эта республика перед нами уже второй раз всплывает. Чем теперь им веданки помешали? Насколько я знаю ни Гарт, ни Осмол с Ведой вообще ни каким образом не связаны, – задумчиво произнёс Лекс.

– Я намекну СБ кое—что на эту тему. У них специалистов побольше, пусть думают. Тебе больше ничего не надо? – спросил Карт.

– Нет, Карт. Справлюсь сам. Я вообще наших ребят привлекать не буду, чтобы не отследили. Если что ещё узнаю, сообщу.

– Я положил миллион на отдельный обезличенный счёт, лови пароль доступа. Своим счётом пока лучше не пользуйся. Вам добраться до планеты с запасом хватит. Мой опыт мне подсказывает, это не последнее покушение на твою подопечную. Так что удачи тебе в этом тёмном деле, – шутливо закончил Карт и разорвал связь.

Через некоторое время Лекс добрался до квартиры подопечных. Когда он вошёл, на него сразу уставилось две пары внимательных глаз.

– Цепляйте эти штучки к своим компам. Надеюсь, вы ими пока не пользовались? – скомандовал он девушкам, бросив им пакет с шифраторами.

– Мы не дуры, – буркнула Кларисса, по примеру Яраны, быстро цепляя клипсу шифратора к своему компу.

– Да кто вас знает. Я с веданками ещё дел не имел, – усмехнулся Лекс и, добравшись до синтезатора, с помощью духа запрограммировал себе обильный и полезный обед, насколько это было вообще возможно на пищевом синтезаторе.

– Что—то не верится, – пробормотала Ярана, внимательно наблюдая за ним.

По комнате разнеслись весьма аппетитные запахи и девушки непроизвольно, одновременно сглотнули слюну.

– Вы что, ещё не ели? – удивился Лекс.

– Аппетита, как—то не было. Особенно после того, как в тебя торпедами стреляют, – проворчала Кларисса, не отрывая взгляда от синтезатора, откуда Лекс доставал, судя по запаху, такую вкуснятину.

– А можно попросить вас угостить голодных веданок таким же обедом, – вежливо попросила Ярана, в очередной раз сглатывая слюну. Желудок явно просил чего—то серьёзного, а запах от блюд, уже уминаемых телохранителем, шёл умопомрачительный.

– Садитесь за стол, – пригласил Лекс, отдавая приказ синтезатору повторить блюда пару раз. Девушки не заставили себя упрашивать. Размер предложенных блюд вдвое превышал их обычный обед, но это не помешало им подмести с тарелок всё до последней крошки. Ничего подобного девушки ещё не ели. Стандартный синтезатор, хотя и неплохой фирмы, в принципе не мог создавать блюда лучше, чем ресторанные комплексы, но факт был налицо.

Наконец, когда есть уже было нечего и некуда, девушки отодвинулись от стола.

– Вот теперь познакомимся. Меня зовут Лекс Ле Ший, я телохранитель одной из вас. Кстати, чей? – спросил он, с интересом обозревая сытых и довольных девушек и останавливая взгляд на Яране. Вероятность, что его клиенткой окажется наиболее сильная ведьма, была более высокой.

– Орканин? – удивилась Ярана.

– Нет, это местные слегка переврали моё имя, а я не стал настаивать, – отрицательно покачал головой Лекс.

– Меня зовут Ярана Веда, – представилась она, – я псион, веданка и объект вашей охраны, а это мой мастер—пилот челнока Кларисса Ведана. Из—за нападения, она случайно попала в нашу компанию, а должна была возвратить челнок на корабль.

– Вот даже как. Вы из семьи правителей империи? И какого… вас занесло сюда? – удивился Лекс, не представляя, что может делать член имперской семьи в какой—то мелкой региональной комиссии, на очень удалённой от империи планете.

– Я младшая дочь великой матери Веды и мы так же, как и все жители империи, выполняем свою работу. Моя работа, в данном случае, заключается в участии в галактической комиссии на одной из планет, под протекторатом данной империи. Ближайшее официальное представительство галактической комиссии по конфликтам находится на этой планете, и я должна пройти там личную регистрацию, – чётко и подробно пояснила Ярана.

– И кому вы мешаете, если в первые же мгновения пребывания на планете, на вас совершается покушение? Заметьте, хорошо подготовленной покушение, – ехидно поинтересовался Лекс.

– Не знаю, – задумчиво покачала головой Ярана.

– Плохо, – вздохнув, подвёл итог Лекс. – Неизвестный враг хуже всего.

– Вы псион? – вдруг неожиданно спросила Кларисса.

– Нет, – отрицательно покачал головой Лекс.

– Вот же, тьма леса, и, похоже, не соврал, а я уж такую теорию подготовила, – недовольно пробурчала пилот.

– Этого быть не может, – удивилась Ярана.

– Почему вы так думаете? – поинтересовался у неё Лекс, хотя уже предполагал ответ на этот вопрос.

– Ну, я же чувствую, – как на непонятливого ребёнка, уставилась она на него.

– Вот же демоны, как тяжело с вами ведьмами, – нервно махнул рукой Лекс.

– Откуда… вы… знаете… это… слово? – едва выдохнула Ярана.

– Я и не знаю, это транслятор подбирает наиболее подходящие понятия, – недовольно буркнул Лекс.

– Какой транслятор? – зацепилась Кларисса за неизвестный термин.

– Так, девушки, дальше общаться будет тяжело, но есть выход. Вы мне даёте клятву. Что ничего и никому, о всём, связанным со мною, не рассказываете. Тогда разговор продолжается, иначе мы остановимся на достигнутом, – предложил Лекс. Распространять информацию о себе без клятвы секрета он не собирался.

– Вы идеалист и верите в клятвы? – с недоумением уставилась на него Ярана.

– Верю, но я совсем не идеалист, а скорее жуткий пессимист и перестраховщик, – серьёзно ответил Лекс.

– Значит с клятвой не всё так просто? – кивнула, как бы сама себе, Ярана. – Ну, что же диктуйте свою клятву.

– Капельку вашей драгоценной псионовской крови пожертвуете? – хитро поглядывая на девушек, спросил Лекс. Девушки согласились, и Лекс специальной иглой проколол им подушечки пальцев и взял по капельке крови, которые он запрятал в специальную небольшую ёмкость. Когда девушки хором произнесли слова клятвы, они почувствовали, что в этой ёмкости что—то произошло, и оттуда на них выплеснулась непонятная эмоциональная волна, растворившаяся в их телах.

– Что это было? – удивлённо спросила Ярана.

– Клятва секрета, – пожал плечами Лекс, убирая ёмкость в один из карманов.

– Ничего не понимаю, – пробормотала та.

– Данных вам не хватает, – согласился Лекс.

– Так расскажите.

– Давайте, сделаем так, – предложил Лекс, – пока есть время, вы мне расскажите о своей империи. Не то, что показывают в фильмах, а реальную историю, хотя бы коротко, а я вам кое—что коротко расскажу о себе.

Ярана согласилась. Ничего особо секретного в истории Веды не было. О древней истории остались только мифы, а последняя история описывалась во многих учебниках, почти без поправок.

Очень давно существовала на планете единая империя, и правили там великие правители, но внезапно что—то случилось, о чём не упоминается даже в легендах, и правители исчезли. Империя рухнула, и начались тёмные тысячелетия. Всё пришло в упадок. Сколько прошло времени, никто не считал, было не до этого. Образовались новые народы, новые страны и государства. Иногда в мире рождались дети, в основном девочки, со странными способностями. Их считали наказанием семьи, поскольку сразу у родственников начинались неприятности. Если семья не избавлялась от такого ребёнка, её изгоняли вместе с ним.

Около двадцати тысяч лет назад, один из правителей, у которого в семье родилась такая девочка, скрыл её ото всех и воспитал в духе воина, чтобы она могла за себя постоять. Что ему это стоило, история умалчивает. Однако через некоторое время, она оказалась тем человеком, который помог выстоять государству своего отца в очень трудных условиях. Вот тогда и всплыло откуда—то слово ведьма. Эта девушка смогла частично поставить свои силы под контроль, и это стало началом касты великих воительниц. Методики воспитания и управления необычными детьми постоянно совершенствовались, и через несколько тысячелетий уже не было на Веде государств, не имеющих на службе особых подразделений из ведьм. Используя некоторые свои возможности, они стали непобедимы в войнах и интригах, но большинство людей их ненавидели, поскольку выполняя приказы правителей, они сеяли вокруг себя смерть и разрушения.

Вот в таких условия и родилась будущая великая мать. Ещё в детстве она поставила себе цель обратить действия ведьм на пользу людям. Как и что произошло доподлинно неизвестно, но почему—то силы её многократно усилились, и это позволило ей создать особую группу ведьм, не подчиняющуюся никаким правителям. Век ведьмы в том мире обычно был короток, но оказалось, что если делать добрые дела, то жизнь ведьмы удлинялась. Почему это происходит, существует много теорий, но точно, так и не установлено. На сторону этой группы постоянно переходили всё новые и новые ведьмы. Это посеяло недоверие к ним со стороны правителей и, в конце концов, большая часть ведьм объединилась под руководством великой матери. Ранее необжитая местность, где поселились эти ведьмы, стала процветающим краем. Некоторым правителям это сильно не понравилось, и те двинули свои войска на захват территории. После нескольких битв, захватчики были разбиты, и их страны потеряли часть своих территорий. Нашлись другие недовольные правители и опять послали армии на ведьм. Разгром пришедших войск оказался ещё более грандиозным. Большая часть местного народа поддержала великую мать. Под её правлением жизнь становилась намного лучше. Образовалась новая империя.

Что было удивительно, прошла сотня лет, а великая правительница продолжала жить и оставалась молодой. Отбивая очередные нападения и захватывая новые земли, империя расширялась. Уже никто не называл необычных воительниц ведьмами. Великая мать продолжала жить. Под её управлением образовались специальные структуры, позволяющие сосуществовать рядом обычным людям с необычными, и империя расширялась теперь в основном мирным путём. Великая мать прожила, по некоторым данным, больше тысячи лет, оставив в подчинение своим потомкам единую империю с развитым хозяйством и продвинутой наукой.

Используя возможности девушек—псионов, парни по—прежнему рождались значительно реже, наука шагнула очень далеко. Веда самостоятельно выбралась в космос и освоила ближайшие планетарные системы, в одной из которых была обнаружена жизнь. Остатки какой—то технологической цивилизации тоже пытались идти по пути развития. Цивилизация Веды оказалась более продвинутой и со временем присоединила к себе эту систему.

Через десять тысяч лет Веданки столкнулись с другими цивилизациями галактического уровня. После небольшого военного прощупывания их решили оставить в покое, поскольку захватить их без грандиозных потерь не представлялось возможным. С тех пор уже более тысячи лет Веда на равных ведёт политику с остальными образованиями в этом секторе галактики.

– Нечто подобное я и предполагал услышать, – кивнул Лекс. У него в голове сложилась некоторая мозаика на тему Веды. Похоже, когда произошла война магов с техно—империей, магический народ, правивший на Веде, вымер от воздействия вируса. Велика была вероятность того, что это были эльфы, только они всегда поддерживали тесные связи с человеческими ведьмами. Скорее всего, все, так или иначе владеющие магией, погибли, но в отличие от эльфов и полуэльфов, которые погибли полностью, людская популяция имеющая гены ведьм выжила. Через некоторое время стали рождаться новые ведьмы, а дальше пошло всё так, как рассказала Ярана. Память о правителях – эльфах рассеялась весьма быстро. Раньше эльфийские маги существовали преимущественно в своих рощах, и без их управления и подпитки магия жизни тоже исчезла очень быстро. Поэтом не осталось от них никакого зримого присутствия. В то время эльфы каменных городов не строили.

Магические вещички без заряда со временем превратились в обычные вещи и через пару – тройку поколений пришли в негодность. Исходно магическая цивилизация была вынуждена развиваться технологическим путём. Последующая самоорганизация ведьм или точнее, как их назвали в технологической империи – псионов, позволила всё же использовать неинициированных ведьм для решения чисто практических задач. Секрет же долгожительства первой великой матери был прост – она смогла как—то инициироваться самостоятельно, такие случаи в магическом мире совсем нередки. Однако учиться ей было не у кого, а самостоятельно овладеть всеми возможностями ведьмы нереально. Это никак не мешало организму ведьмы самому проводить самовосстановление, поскольку был открыт стихийный доступ к магической энергии.

Судя по всему, с орканами произошёл тот же фокус, только там правили орки и как носители магии вымерли они, но люди с геном шаманов остались и развивались аналогично с веданками. Значит, сейчас Лекса занесло через портал на границу соприкосновения империй в древности. Только вот техно—империи из—за большого количества народа и остатков технологий восстанавливались гораздо быстрее. В результате глобальной войны, магов выжило намного меньше, чем обычных людей. Одно хорошо, в настоящее время, обычные люди и их правители не так боятся псионов, а ведь это – фактически маги.

– Теперь твоя очередь отвечать, – уставились на него девушки.

– Спрашивайте, – схитрил Лекс. У них не хватит информации, чтобы задавать правильные вопросы.

– Откуда эти костюмчики? – задала Ярана, очень интересующий её вопрос.

– Делают в моей империи, – ответил Лекс.

– Где твоя империя? – сразу заинтересовалась та.

– Не знаю, – пожал плечами Лекс и пояснил. – Я, в данном случае – исследователь, и в результате неудачного эксперимента, меня с небольшим запасом аварийных средств выбросило сюда. Вот пристроился к хорошим людям, в охранную фирму, и теперь ищу лёгкий путь домой.

– А что, есть и нелёгкий? – ухватилась за слова Ярана.

– Есть. Но пока гарантии, что доберусь, нет. А мне надо добраться живым и целым, у меня там много неоконченных дел, – с грустью вздохнул Лекс.

– Хорошо, оставим этот вопрос. Ты говоришь, что ты исследователь – значит учёный. Может, ты знаешь, каким образом этот костюм блокирует постоянное воздействие веданки – псиона на обычного человека, и в то же время оставляет ей возможности такого воздействия, при особом желании, да к тому же позволяет использовать направленное влияние, – с большим волнением и надеждой спросила Ярана.

– Костюм, ничего такого, не блокирует, – тяжело вздохнул Лекс, понимая, что в скором времени на него обрушится град вопросов. Чтобы не допустить этого, продолжил. – Сам комбинезон, это очень удобная одежда для путешествий в особо трудных условиях, а вот на него навешано дополнительное оборудование.

– Что—то мы никакого оборудования не обнаружили, – удивлённо возразила Кларисса, вертя головой и пытаясь снова найти какое—то оборудование на своём комбинезоне.

– Не там искали и неправильно искали, – с улыбкой произнёс Лекс, наблюдая за её тщетными попытками.

– Вместо того чтобы издеваться, может, поясните, – язвительно попросила Ярана.

– Вы пока не поймёте, – в очередной раз вздохнул Лекс, но всё же пояснил. – Вот те три, металлические пластинки на левом рукаве, в виде небольших цветных планок, не просто элемент украшения. Верхняя – серебристая, имеет несколько функций, одна из которых маскировка вашей весьма неустойчивой ауры, именно она подавляет неконтролируемое воздействие вашей ауры на других людей. Замечу сразу, неконтролируемое, если вы умышленно направляете ваше воздействие на кого—то, то блокировка не срабатывает.

– Великая мать! Вот эта маленькая штучка – пси щит? – ахнула Кларисса.

– В том числе, – согласился Лекс. Вот как он ещё мог описать обычный в его мире амулет маскировки ауры, с защитой от непроизвольных проклятий. – Эта штучка не только защищает окружающих от вас, она ещё и вас защищает от неконтролируемого воздействия других псионов.

– А остальные две планки? – с интересом спросила Ярана.

– Средняя, чёрная – силовой щит. Пока не кончится заряд, отражает внешние удары воздушной волны, быстролетящих массивных предметов или плазменных сгустков.

– Бог ты мой! Здесь ещё и комбинированный силовой щит, как на космическом корабле, – опять воскликнула Кларисса, прикрыв рот рукой от удивления.

– А нижняя, белая? – с горящими от возбуждения глазами, поинтересовалась Ярана.

– Позволяет некоторое время продержаться в агрессивных средах, – ответил Лекс.

– Это как? – не поняла девушка.

– Под водой, в кислотном бассейне, в безвоздушном пространстве, ну или в чем—нибудь подобном, – пояснил Лекс.

– Это что, в этом комбинезончике можно выходить в космос?

– Некоторое время, – подтвердил Лекс.

– Ничего себе костюмчик, – еле выдохнула Кларисса.

– А как это всё управляется? – заинтересованно спросила Ярана.

– Никак, – пожал плечами Лекс, – это всё – автоматические устройства, вот только они работают на другом типе энергии, которая в ваших мирах не используется.

– А в ваших значит, используется? – подцепила его Ярана.

– У нас как раз большая часть устройств именно на этой энергии и работает, – легко согласился Лекс.

– Почему—то мы о такой империи, с такими технологиями не слышали, – ехидно сообщила Кларисса.

– У меня очень маленькая империя, – усмехнулся Лекс, пока всего три обитаемые планеты, но она ещё будет расширяться. Есть куда.

– Всего три планеты и имеете такую совершённую технику. Странно, – пробормотала почти про себя Ярана. – А как ты переговаривался со мной через комп, там же на космодроме была полная блокировка связи?

– Как бы вам точнее объяснить? – задумался Лекс. Действительно не будешь же объяснять девушкам из почти техно—мира о сосуществовании в одном теле разумного и духа. Потом он нашёл некоторую аналогию. – Видите ли, у меня есть встроенный биокомп с искином на борту и ещё некоторое оборудование.

– Великая мать! Теперь понятно, – воскликнула Кларисса, – искину перехватить управление каналом, раз плюнуть.

Лекс благоразумно промолчал, что духу вообще проблем не составит выпотрошить их навороченные компы со всеми их защитами.

– Значит, твоя фирма взялась за контракт по охране веданки—псиона из—за тебя, – подвела итог Ярана.

Лекс только кивнул.

– Подожди! Если вы владеете такими технологиями, то, как ты вообще попал сюда? Да мне даже сравнивать нашу технику с твоей трудно. Подумать только, повседневный скафандр с полной защитой, личный биокомп с искином, да я даже не могу предположить его полные возможности. У тебя же космический корабль должен быть самым надёжным устройством во вселенной? – в возбуждении стукнула рукой по столу Кларисса.

– Мы не пользуемся космическими кораблями, – вздохнул Лекс, напрасно надеявшийся, что до этого вопроса дело не дойдёт. Веданки всё же оказались очень умными мыслящими.

В наступившей тишине было явно слышно, как стукнули падающие челюсти девушек. Об их глазах, похожих на небольшие блюдца вообще можно было не говорить.

– Повелители пространств! – едва придя в себя от потрясения, выдохнула Ярана, вскакивая со стула. – В древности нами правили повелители пространств.

– Прочти это, – потребовала она, сбросив на комп Лексу изображение нескольких строк.

Когда приходит свет зари,

Забудь и сбрось оковы смерти.

Ты силой жизни сотвори

Тела друзей для жизни вместе.

Прочитал Лекс запись сначала на древнеэльфийском, отключив транслятор—переводчик, а потом перевёл слова на галакт.

– Повелители пространств! – опять пробормотала Ярана и без сил плюхнулась на стул. Теория её учителя по истории миров и одновременно величайшей предсказательницы Веды, в которую всё же мало кто верил, вдруг подтвердилась на её глазах. Этот человек свободно прочёл текст, скопированный с предмета, оставшегося от очень отдалённых времён. Некоторые даже предполагали, что он принадлежал древним правителям Веды. Из всех написанных слов Ярана знала только звучание и написание всего двух слов: заря и смерть, а этот человек, напротив неё, без проблем мгновенно перевёл всё и ещё озвучил их на том древнем языке, на котором говорили сотни тысяч лет назад, правители Веды.

Её учителю только дважды удалось заглянуть в тот, очень отдалённый период времени. Ещё ни одной предсказательнице не удавалось заглядывать настолько далеко в прошлое. Она рассказала об этом только великой матери Веды и своей ученице Яране. Она видела, как несколько человек входят в зеркальную поверхность и пропадают в ней, а оттуда выходят другие люди с какими—то грузами. Это был проход между мирами. Во втором видении она видела, как женщина взмахом руки осушает огромное болото. Эти два видения настолько вымотали предсказательницу, что она потом несколько лет не могла заглядывать ни в прошлое, ни в будущее. Силы древних правителей потрясали. И вот она сама видит перед собой, если не кого—то из тех правителей, то явно их потомка, который с лёгкой улыбкой смотрит на молодых и возможно, в его понятиях, очень глупых девушек.

– Этот текст, скорее всего, был скопирован с небольшого браслета, с элементами орнамента из листьев и животных. Эльфы любили делать подобные вещички и дарить нужным людям. Это что—то подобное вашему реаниматору, только по другим технологиям, – почти добил её этими словами Лекс.

Текст действительно был скопирован с такого браслета, но о таком его применении никто даже не предполагал. Только подумать, совсем небольшой браслетик работает, как больничный реаниматор. Учитывая, что рассказал им Лекс о планках на костюме, это явно была правда. Если можно впихнуть силовой щит в малюсенькую планку, то запихнуть реаниматор в браслет, вообще труда не составит.

– Ты знаешь, почему пропали наши правители? – робко спросила Лекса Ярана, одновременно рассчитывая получить ответ и в то же время боясь его.

– Знаю, – с грустью кивнул Лекс. – Обычное предательство, и погибло очень много разумных, но предатели просчитались. Кара для них пришла быстро, но, к сожалению, при этом погибло неизмеримо больше разумных. Лучше тебе не знать большего.

Ярана почему—то только облегчённо кивнула.

– На планете, куда я должна отправиться обнаружили постройки древних. Я, как специалист по древним знаниям, должна их исследовать, поэтому великая мать и направила меня в комиссию. Может, тебя это заинтересует? – спросила она Лекса.

– Конечно, заинтересует. Если это действительно древние, то там должны быть ещё действующие порталы. Порталы древних разрушить не так просто, в отличие от более поздних подделок, – обрадовался Лекс. Это был шанс вернуться на Архону.

– И ты тогда уйдёшь? – почему—то загрустила Ярана.

– Нет, – усмехнулся Лекс. – Я попытаюсь его настроить, чтобы можно было перемещаться между мирами.

– А к нам, на Веду, приедешь? Может и у нас сохранились порталы, мы просто не поняли, что это они, так же как и не поняли действие браслета, с которого скопировали надпись, – поинтересовалась явно обрадованная Ярана.

– Почему бы нет. Чем больше я узнаю новых знаний, тем сильнее будет моя империя. Так что поставлю вашу Веду следующей в очереди на посещение. Пока надо выполнить договор и обеспечить тебе защиту, – рассмеялся Лекс.

Отправив девушек отдыхать и переваривать состоявшийся разговор, он вместе с духом занялся планированием дальнейших действий и, хотя реакция противников на провал покушения была непредсказуема, лучше было рассчитывать на наихудший вариант развития событий.

Донесение капитана СБ по происшествию в космопорте

В результате расследования факта нападения сообщаю:

1. Покушение было направлено на высокопоставленную представительницу Веды.

2. Планирование осуществлялось профессионалами высокого уровня.

3. Исполнители покушения работали втёмную.

4. Была предусмотрена тройная подстраховка. Первый уровень – автоматические торпедные комплексы республики Того. Сведения о комплексах предоставлены охранной фирмой …, вместе с фотографиями в местах расположения. Эксперты по остаткам комплексов смогли подтвердить полное совпадение исходных материалов этих установок на месте их уничтожения. Второй уровень – снайпера на крышах ангаров и удалённых зданиях. Третий уровень – отряды поддержки в подземных коммуникациях космодрома.

5. Сотрудники охранной фирмы нейтрализовали угрозы клиентке. В результате чего, пострадал только челнок веданского корабля. Трупы ближайших снайперов – 2 шт., обнаружены на крышах службой СБ. (Поражение в голову из неустановленного снайперского оружия разрывного действия.) В коммуникациях обнаружено 24 тела участников одной из бандитских группировок. (Поражение в различные части тела из неустановленного снайперского оружия разрывного действия.) После сигнала тревоги, скрытыми турелями СБ в коммуникациях было уничтожено два чужих стандартных штурмовых десантных робота. Ещё нескольким, предположительно 3—4 шт., удалось уйти по неконтролируемым переходам.

6. Стоимость челнока компенсирована веданскому представителю из резервных средств владельца космопорта. Следствие по нападению ведётся.

7. Компенсация морального ущерба империи Веды в сумме 2-х миллионов кредов выплачена из средств СБ. Дополнительных претензий от империи Веды не последовало.

8. По предварительным данным расследования, выяснено – инициатором покушения может быть лицо, связанное с республиканским союзом Того. Все сведения переданы в комитет внешней разведки.

Шифрованное донесение

Первая часть плана «Б» провалена. Разрушение связей империи кланов с Ведой не удалось. Операция временно свёрнута. СБ Веды проводит серьёзные проверки персонала и техники. Посредник, используемый в этой части операции, уничтожен. Ущерб составил 2 миллиона. Все контакты с исполнителями прерваны. При анализе ситуации наблюдается противодействие неизвестной силовой структуры, обладающей специалистами с высокой антидиверсионной подготовкой. Единственным видимым звеном этой структуры является охранная фирма …, замешанная во всех провалах наших планов. По известным данным, сотрудниками фирмы являются отставные военные специалисты высочайшего уровня и различных направлений, вплоть до ветеранов внешней разведки. Наличие такого персонала не требуется для функционирования охранной фирмы. Эта структура является прикрытием для неизвестной секретной службы империи торговых кланов. В связи с многочисленными контактами на планете и возможностью провала, досрочно перехожу ко второй части плана «Б». На моё место прошу прислать другого специалиста.

Консул.

Глава 3. Пути – дороги

На следующее утро, когда отдохнувшие девушки проснулись, Лекс выложил им своё видение ситуации.

– Я не нанимался охранять сразу двух веданок. У меня и с одной проблем наметилось выше крыши. Для Клариссы есть два пути. Первый, мы отправляем её обратно на корабль с сотрудниками моей фирмы, которые обеспечивают ей безопасность. Второй, я прячу её на некоторое время, в одном очень надёжном месте, где она сможет пройти небольшой курс обучения по правильному использованию своих возможностей.

– Второй, конечно же, второй, – сразу воскликнула Кларисса.

– Я тоже хочу обучение, – надула губки Ярана, недовольно глядя на Лекса.

– Вот об этом я и говорил, – взгрустнул Лекс. – Мне и с одной ведьмой проблем хватит.

– Ну, я же сильнее её, и не называй нас ведьмами, – со слезами на глазах возразила Ярана.

– И поэтому тоже. Ярана, ты одна из самых потенциально сильных ведьм, что мне когда—либо встречались. Боюсь, что в том месте, куда я отправлю Клариссу, не найдётся сейчас учителя, который сможет справиться с твоим обучением. Поэтому мне придётся заниматься с тобой самому. По поводу названия не обижайся, во всех мирах, таких как вы, называют ведьмами и этим можно только гордиться. Ценят разумных везде не по названиям, а по их делам, – пояснил ей Лекс.

– Значит ты тоже ведьм, раз можешь меня учить? – заинтересовалась Ярана, мгновенно осушив свои слезы.

– Нет, я не ведьм, – рассмеялся Лекс, – таких, как ты, только мужского рода у нас называют ведьмаками. Я – маг, но так уж вышло, что и ваши проблемы мне знакомы.

– А как и когда ты меня отправишь? – нетерпеливо ёрзая на стуле, спросила Кларисса.

– Вот сейчас и отправлю, ты только своим сообщение подготовь, чтобы лишних проблем у Яраны не возникло, а то кто вас знает, какие там у вас порядки. Она их отправит из представительства, по официальным каналам. Это чтобы ваши шифраторы лишний раз связями с Ведой не засвечивать.

– Как сейчас? – почти хором, удивлённо воскликнули девушки.

– Я же говорил, что у меня есть с собой небольшой аварийный запас, и в этом запасе предусмотрена возможность отправки посылочек на родину. Вот такой посылочкой ты и поедешь, – ухмыльнулся Лекс.

– Портал? – заинтересовалась Ярана.

– Да, но весьма специфический и по нему нельзя ходить, а вот передать что—нибудь – это запросто, – пояснил Лекс.

– А нельзя ли нам получить посылочкой некоторое количество костюмчиков или хотя бы тех планок, которые блокируют наше воздействие на обычных людей, – закинула удочку Ярана, понимая, что даже небольшое количество таких устройств очень серьёзно облегчит деятельность её матери или точнее великой матери Веды.

– Ну вот, пошли просьбы, а что мне за это будет? – в шутку поинтересовался Лекс.

– Всё что в наших силах, – возбуждённо воскликнула Ярана.

– Всё что в твоих силах, – поправил Лекс.

– Нет—нет, именно в силах Веды, – пояснила уже Кларисса. – Слово, данное членом правящей семьи Веды, считается словом империи.

– Что—то сложно там у вас живётся в правящей семье, – удивлённо пробормотал Лекс.

– Кто правит, с того и спрос, – буркнула, обиженная недоверием, Ярана.

– Ладно, не обижайся, откуда я знаю ваши порядки. Сколько вам надо? – извинился Лекс.

– Хотя бы десяток, но лучше сотню, – попросила Ярана.

Лекс долгим взглядом посмотрел на неё.

– Что? Нет? – сразу загрустила она.

– Есть, – тяжело вздохнул Лекс. Он предполагал, что придётся налаживать связи с Ведой и заранее договорился с жёнами, чтобы они подготовили и положили в теневой карман необходимые амулеты. Но он совсем не рассчитывал на то, что у веданок такое тяжёлое положение. Такую ценность для них, очень простого амулета, он не предполагал. Похоже, сильно допекла псионок оторванность от основного населения планеты, из—за своих неконтролируемых возможностей.

– Вы компы сами делаете, насколько я выяснил в сети, но никому их не продаёте, – констатировал факт Лекс.

– По сто наших компов за одну твою планку, – сразу заявила Ярана, не дав ему договорить.

– Ну, уж нет, так обдирать, возможно, будущих союзников, я не собираюсь, – ошарашенно помотал головой Лекс.

– Я могу заключить с тобой союз, даже сейчас. Потом великая мать только подтвердит его, – припечатала Лекса девушка.

– Ну и порядки у вас, – поёжился Лекс, даже не представляя такого положения в отношениях между государствами, когда любой член правящей семьи может заключать союзы и наверняка объявлять войну.

– Ты не можешь заключать такие союзы? – опять упала духом девушка.

– В том—то и дело, что могу, но вот вашего подхода к этому вопросу всё же не понимаю. Ну, да, ладно, не скрою, мне нужны ваши компы. Очень хорошая вещь, особенно если работать с вашей техникой. Так что обдиру я вас, как липку. Давай так. За каждую планку пси—щита я возьму с вас десять компов и к ним десяток обучающих кристаллов на разные темы, – предложил Лекс.

– Тогда, хотя бы двести планок по предложенной тобой цене. Мы обучающие кристаллы не производим. Их делают наши союзники орканы, и сотню твоих планок мы отдадим им. И ещё полный договор о взаимном сотрудничестве с твоей империей, – начала торговаться Ярана.

– Всё равно чувствую себя, как разумный, обворовавший ребёнка, – покачал головой Лекс.

– Это наоборот, я себя так чувствую, – возразила Ярана.

– Похоже, мы совершили очень сильно взаимовыгодную сделку, – рассмеялся Лекс, – ну тогда так и быть, я готов хоть сейчас предоставить две тысячи щитов.

– Согласна. Из представительства я запрошу своих, и они вышлют в указанную тобой точку транспорт с оборудованием, – удивлённо и радостно захлопала в ладоши Ярана, совсем не рассчитывая на такое количество, а потом встала и, посерьёзнев, произнесла. – Ярана Веда – младшая дочь верховной матери Веды, согласна заключить бессрочный договор о союзе с Лексом Ле Ший.

Лексу ничего не оставалось, как только ответить, причём он заметил, как активизировалась часть ауры девушки, лепестком направленная на него. Соврать в таком деле он не мог:

– Лекс Леший – император союза трёх миров, согласен заключить бессрочный договор о союзе с империей Веды в лице Яраны Веда.

По расширившимся от удивления глазам девушки, Лекс понял, что с императором чужой империи она уж точно встречаться не собиралась.

– Осталось только заключить брачный союз, и вам навечно обеспечено место в истории Веды, – раздался задумчивый голос Клариссы, весьма подозрительно смотревшей на них.

(– Почему бы нет, – раздался у Лекса в голове голос Миры. Смотри, какая красивая девушка. А вдруг это твой якорь. По—моему, нам в семье собственной ведьмы не хватает. Нам тут твой дух хорошую трансляцию устроил.

– Будет подглядывать, прибью на фиг, – пригрозил Лекс.

– Шеф—ф—ф, вы неправы. Это всё они. Меня заставили, – пробормотал дух.)

– Ты как, седьмой женой будешь? – пошутил вслух Лекс, действительно впервые обратив внимание на исключительную красоту ведьмы.

– Выполню миссию, хоть десятой, – серьёзно ответила Ярана.

– Ладно, пока отложим этот вопрос, может, скоро передумаешь, – потряс Лекс головой, отгоняя наваждение.

– Это вряд ли, – подумала про себя Ярана. – Где и когда я себе ещё найду подходящего мужа, тем более повелителя пространства, да к тому же императора. У меня мать – великая мать Веды является двадцать восьмой женой отца, а тут всего седьмая. Тем более он мне нравится.

Лекс загнал Клариссу в стазис и спрятал в теневой карман. Только таким образом живые объекты могли находиться в таком неподходящем для жизни месте, как подпространство. Впрочем, её сразу же достала оттуда Лена – землянка и первая жена Лекса, уже в академии магии. Им нашлось, о чём начать разговор.

– Куда исчезла Кларисса? – спросила Ярана Лекса, понимая, что это мог сделать только он.

– Отправил посылкой на обучение, а нам пора двигаться в твоё представительство. Как мне сказал мой компаньон по охранной фирме, оно в центре города и там никто разборки и покушения точно устраивать не будет. Слишком много контролирующих камер различных СБ всех торговых кланов, – сообщил ей Лекс.

Вызвав с помощью шифратора обычное такси, они действительно без проблем добрались до представительства галактической комиссии. Ярану там встретили и провели в специальный офис. Лекс следовал за девушкой, как привязанный. Дух на всякий случай сканировал всю доступную ближайшую аппаратуру, включая компы проходящих мимо сотрудников. Усадив девушку в кресло в одном из кабинетов, сотрудник установил перед ней мобильный связной комплекс и удалился, оставил их одних. Ярана прошла стандартную процедуру идентификации по генокоду и паролю, и тогда появилась связь с Ведой. Перед экраном с той стороны присутствовала ещё вполне красивая женщина, лет сорока на вид.

– Здравствуй дочь. Я вижу, что хотя и с приключениями, но ты до комиссии добралась. Это меня радует. Наши службы прогнозировали вероятность благополучного исхода всего в 60 процентов. Я сейчас послала код подтверждения твоих полномочий в головной офис комиссии, так что тебя, с этого момента, официально включают в её состав. Дальше ты действуешь под руководством председателя комиссии. О всём важном прошу сообщать, по мере возможности, – важно произнесла женщина, внимательно разглядывая Ярану и Лекса, стоявшего за спинкой её кресла.

– Можешь проверить? Нас не прослушивают? – повернувшись к Лексу, спросила девушка.

– Проверил. Исходящих каналов не наблюдается и посторонняя аппаратура в комнате отсутствует, – сухо доложил Лекс.

– Ты удобно сидишь, матушка? – спросила, слегка усмехаясь, Ярана, разглядывая мать на той стороне экрана.

– Что, дочка, считаешь, меня можно так удивить, что я упаду со стула? – открыто улыбнулась в ответ женщина.

– Не только упадёшь, ещё и под стол укатишься, – ухмыльнулась Ярана.

– Ладно, не тяни, давай поподробнее, – внимательно посмотрев в глаза дочери, произнесла женщина.

– Удали всех из переговорной и зашифруй канал нашим личным кодом, – посерьёзнела Ярана.

Повернувшись в сторону, женщина что—то произнесла и через некоторое время рукой дала какой—то специальный знак девушке. Ярана некоторое время собиралась с духом, потом начала говорить:

– От лица империи Веды я заключила бессрочный равноправный союз с очень далёкой империей трёх миров. Прошу подтвердить мои слова.

– Подтверждаю, – после некоторого раздумья, ответила мать Яраны.

– Я продала представителю империи десять тысяч наших компов класса «Х» и сто тысяч обучающих кристаллов инженерного класса на различные темы. Список пересылаю.

– Подтверждаю, – уже без задержки произнесла женщина. Дочь просто не могла заключить такое соглашение без особой на то причины.

– На полученные средства приобретено уникальное оборудование пси—класса. Количество и характеристики пересылаю, – продолжила Ярана.

По расширившимся глазам и чуть дрогнувшим губам верховной матери, Лекс понял, что сообщение дочери всё же потрясло правительницу, и только огромный опыт и внутренняя дисциплина позволили не показать этого потрясения.

Верховная мать действительно была выбита из спокойствия, если не сказать больше. Дочь прислала просто нереальную или точнее фантастическую информацию и если это действительно правда, то цену Веда заплатит мизерную. Ведущие умы Веды тысячелетия разрабатывали нечто подобное и самая совершённая, на сегодняшний день, установка защиты от пси—воздействия, занимала весьма приличную комнату и то действовала очень неэффективно. Здесь же предлагалась металлическая штука размером в несколько сантиметров, да к тому же и полностью автоматическая.

– Где и когда предполагается передача? – чуть хриплым голосом спросила женщина.

Ярана посмотрела на Лекса.

– Станция «45—8» в системе Сота, там будет пересадка на военный транспорт, по пути к месту работы комиссии, на планете «4» системы Ромы, – ответил Лекс на вопросительный взгляд девушки. Дух уже слегка проштудировал ближайшие компьютерные системы и выудил оттуда предполагаемый путь движения комиссии.

– Я так поняла, у тебя за спиной и находится представитель этой империи, – поняла их переглядывания великая мать Веды.

– Это не всё, – кивнула девушка и продолжила, – император предложил мне стать его седьмой женой. Я дала согласие, только после окончания моей миссии.

– Вот теперь считай меня действительно под столом, – удивлённо качая головой, пробормотала женщина.

Лекс с великим трудом сохранил скучное выражение лица. Девушка поставила вопрос так, что отвертеться уже будет невозможно. С другой стороны, если она не станет якорем, то династические браки существовали и в давние времена, существуют и сейчас, а союз с космической техно—империей ему ой как пригодится.

(Дух: – Слушай шеф, а почему у тебя империя. Создавай султанат. Там гарем в сто двадцать жён совсем не предел. Ха—ха.

– Тоже мне остряк. Ты лучше думай о том, чей дух в неё внедрится, если она всё же окажется якорем.

Дух: – Было бы куда внедряться. Мои предки, судя по всему, порядком по миру погуляли.)

– А случайно этот парнишка у тебя за спиной, не он? – вдруг подозрительно посмотрела на Лекса великая мать.

Ярана только кивнула.

– Та планка, у тебя на рукаве, похоже и есть этот пси—щит, а другие планки тоже что—то делают? – вдруг заинтересовалась мать.

Девушка кивнула и посмотрела на Лекса. Клятва не давала ей возможности ответить матери полностью. Лекс недовольно поморщился, но кивнул, а через духа, на комп девушки скинул характеристики оставшихся двух амулетов. Та сразу переслала их матери.

– Если бы ты не была моей дочерью, не поверила бы. Наши технологии отстают на тысячи лет, – тяжело вздохнула женщина, прочитав сообщение, а затем спросила, посмотрев в глаза Лексу. – Зачем вам наши компы?

– На сотни тысяч лет, – усмехнулся Лекс, – но у меня в подчинении не только псионы, а обычным мыслящим много не надо.

– Мыслящим…, мыслящим… – озабоченно пробормотала великая мать, а потом вдруг не удержалась и, потеряв всю свою невозмутимость, широко распахнула глаза, почти хватая ртом воздух. Существовало всего пара текстов, сохранившихся с древнейших времён, и там правители Веды называли людей мыслящими.

– Боги Леса! Мыслящие… Сотни тысяч… Правители… Владыки Леса… Порталы… – не успев отдышаться, начала бормотать великая мать, с удивлением глядя на Лекса. По сияющим глазам своей дочери она поняла, что угадала.

– Может ну её эту комиссию. Возвращайтесь на Веду, – предложила она.

– Нет, мне надо посмотреть, что там ещё осталось. Надеюсь есть возможность восстановить остатки. Потом заскочим к вам, и ещё, я отправил вашего пилота, слегка подучиться. Ярана перешлёт вам её рапорт, – ответил ей Лекс, оценив предложение женщины.

– А есть возможность отправить, туда же подучиться, хотя бы десяток девочек, – сразу заинтересовалась великая мать.

– Есть, но не больше. У меня пока нет хорошего канала. Присылайте вместе с компами. И вот ещё что, наверное, я вам пришлю учителя. Он посмотрит, что именно вы можете, и научит вас нормально использовать ваши возможности. Великая мать должна быть действительно великой. Заберёте его тем же транспортом, – подумав, согласился Лекс. Обсудив некоторые вопросы, они закончили разговор.

Великая мать Веды ещё долго, после отключения канала, думала об этом разговоре. Если всё получится, надо существенно пересматривать все планы, и лучше к этому готовиться заранее, и готовить нужных людей, и делать это очень секретно. Появление на горизонте повелителей лучше не афишировать, да и, судя по всему, этот Лекс не горит желанием выставлять себя напоказ. Надо срочно придумывать планы прикрытия. Если кто—то узнает, что у Веды появились запредельные технологии, то могут возникнуть серьёзные проблемы.

Ярана, закончив разговор, тоже посмотрела на Лекса.

– Нормально всё прошло, – ответил он на её немой вопрос.

– Что дальше? – поинтересовалась девушка.

– Не нравится мне непонятный шум вокруг вашей комиссии, – неопределённо пожав плечами, ответил Лекс, перейдя на другую тему. – Вот смотри сама. Сейчас мой комп кое—что накопал в местных базах. Ваш председатель комиссии задерживается. Его заместитель попал в аварию и сейчас восстанавливается в одном из местных госпиталей. Ещё два члена комиссии, от некоторых внутренних государств галактики, вообще пропали вместе со своими кораблями. У меня создаётся впечатление, что кто—то не хочет, чтобы эта комиссия добралась до планеты. Поэтому будем действовать автономно. Сейчас едем в космопорт и садимся на ближайший попутный рейс. Когда будем на корабле, сообщишь своему теперешнему начальству, что у тебя есть дела и ты будешь добираться до планеты своим ходом. Учитывая особенности веданок—псионов, я думаю, начальство пойдёт тебе на встречу.

Ярана тоже чувствовала своё нежелание лететь вместе со всеми, поэтому она легко согласилась с Лексом. Хотя она и не входила в список великих предсказателей Веды, некоторые способности в этом у неё были. Она предчувствовала опасность для старого варианта действий. В то время как предложенное Лексом решение, не вызывало такого отторжения. Собираться им особо было не надо, так что они так и поступили. Лекс заказал билеты на только что приземлившийся в порту проходящий транспорт, и они сразу направились туда. Планету удалось покинуть на этом корабле без особых проблем. На всякий случай они даже зарегистрировались на рейс под другими именами. Это обеспечила им фирма Карта. Для защиты заказчика такая услуга была предусмотрена.

Карт официально зарегистрировал их новые имена в планетарной СБ, и им выдали несколько легальных псевдонимов, занесённых в официальные базы. Поскольку никакого криминала за ними не числилось, планетарная СБ без проблем провела необходимые процедуры.

– Чем будем заниматься? До пересадочной станции нам неделю добираться, – поинтересовалась Ярана, когда они обосновались в достаточно комфортабельной каюте.

– Учиться, – усмехнулся Лекс, опускаясь в глубокое кресло.

– Чему? – пробормотала Ярана, плюхаясь к нему на колени и устраиваясь там поудобнее. Ей ещё ни разу не приходилось так делать. Она просто видела это в фильмах и решила попробовать. Если бы она проделала это у себя на планете с мужчиной не псионом, то долго бы он не протянул. У неё в голове, несмотря на длительные тренировки по контролю, бушевал эмоциональный шторм. Если бы не защитный амулет на комбинезоне, сейчас бы в округе сотни метров, несмотря ни на какие защиты, мужики сходили бы с ума. Воздействие неинициированной ведьмы, с полностью открытыми магическими каналами, что и наблюдалось у веданок, приводило именно к таким последствиям. Только из—за того, что им удалось построить вполне жизнеспособную иерархическую структуру, с переходом из круга в круг общения, с понижением магических возможностей, существовала империя псионов Веды. Только ведьмы псионы с совсем небольшими возможностями взаимодействовали с обычными людьми.

(Дух: – Слушай шеф, а ты всё—таки дурак. В смысле, торговец из тебя никудышний. Ты продешевил со своими амулетами раз так в сто, если не больше. Девочки—то страдают от своих способностей. Только подумай, их компы имеют автоматическую защиту от пси—воздействия, точнее режим работы на повышенных мощностях и это до некоторой степени нейтрализует всплески пси—воздействий на оборудование, а если уровень воздействия превышает расчётный режим, их компы просто отключаются на время такого воздействия. Они бы тебе заплатили любые деньги за возможность простого общения с обычными людьми.

– Да, торговец из меня именно такой. Вот только не забывай, что я всё же ещё и император. Политика, мой друг, это вещь такая, что торговля ей только в помощь, а не как направляющая идея.

Дух: – Шеф, ты меня уел. Затыкаюсь.)

– Учиться пользоваться своими возможностями, – ответил Лекс.

– Прямо сейчас, – довольно промурчала Ярана, привалившись к груди Лекса.

– Именно, – вздохнул Лекс, пересаживая её в другое кресло. – И вообще, я хоть и маг, но не железный и пока не залазь на меня, пожалуйста. Вот через некоторое время после специальной инициации, можешь делать это спокойно.

– Ловлю на слове, это у меня немного крыша едет, от возможности близкого общения с мужчиной, – совсем не обиделась девушка. – А что это за зверь такой, инициация?

– Специально разработанный ритуал для создания управляющих контуров твоими каналами, только мне нужно к нему подготовиться, – пояснил Лекс.

– Почему ты отправил моего пилота к себе в империю, а меня не отправил, там же наверняка уже всё подготовлено?

– Мыслящий, проводящий инициацию ведьмы, оказывается на некоторое время к ней привязанным каналами самой ведьмы, пока она не научится ими правильно управлять. Как правило, он и становится её учителем. Кроме того, размеры твоих пси—каналов, весьма велики, и не каждый маг сможет справиться с ритуалом в таких условиях, а архимагов в империи совсем не так много, как мне хотелось бы.

– Значит ты архимаг? – зацепилась за непонятное слово Ярана.

Лексу пришлось некоторое время рассказывать о градациях магов. Потом они выбрались в небольшой спортивный зал, и там Лекс достаточно долго катал девушку по мягкому полу. Впервые основное преимущество псионок Веды дало сбой. В основном, в жизни и в бою, веданки использовали чувство краткосрочного предвидения. В борьбе с Лексом оно у девушки раз за разом давало сбой. Точнее не так. Оно постоянно показывало, что бы она ни делала, она проигрывала.

– Я так не играю, – наконец выдохнувшись, пробормотала девушка, опускаясь на пол. – Ты сильнее и быстрее меня. Мы в тренировочных поединках, даже оркан спокойно побеждали. Я вообще на имперских играх уступала только своей старшей сестре, а тут ты играешь со мною, как с ребёнком.

– Ты и есть совсем ещё неразумный ребёнок, по крайней мере, по использованию своих возможностей, а, впрочем, не грусти, уровень у тебя вполне нормальный. Редко какие мыслящие смогут сражаться с тобой на равных, – подбодрил её Лекс, присаживаясь рядом и слегка обнимая расстроенную девушку.

– Значит ты – совсем редко какой, – улыбнулась девушка, устраивая свою голову у него на плече.

– Я вообще единственный и неповторимый, впрочем, как и любой мыслящий. Мне просто многое открылось, и есть соответствующие возможности, вот и приходится соответствовать требованиям своих подчинённых, а это народ весьма беспокойный, – грустно вздохнул Лекс.

– Слушай, а нас тут никто не видел? – забеспокоилась Ярана. – Мы ведь весьма непростой бой показали. На таких скоростях обычные люди не работают.

– Не беспокойся. Мой комп подсунул камерам совсем другую картинку, – успокоил её Лекс.

– А какую? – заинтересовалась девушка.

– Тебе так хочется взглянуть?

– Ну, покажи, – попросила Ярана.

Лекс оттранслировал ей запись компа.

– Фу—у—у, ничего поприличнее не было, – пробормотала, залившаяся краской, девушка.

– Как говорит мой искин, это самое приличное из того, что крутят сейчас в ближайших каютах по видео. Он только заменил фон этих сцен на фон этого зала, а ему самому придумывать изображение целиком было лень, – рассмеялся Лекс.

– Он что, не выполняет твоих приказов? – удивилась Ярана.

– Это же искин, а не комп. Он делает только то, что хочет, – пожал плечами Лекс.

– Как же вы с ним уживаетесь, если он приказы не выполняет? – непонимающе поёжилась девушка.

– Мы просто одно целое. Он делает то, что нужно. Трудно объяснить. Может со временем и у тебя появится возможность задействовать такого искина. Посмотрим.

– Хотелось бы, – еле слышно пробормотала девушка.

Самооценка Яраны уже упала ниже некуда. Она ведь считала, что сильнее веданок в рукопашной, да и вообще в войне, воинов быть не может, а оказалось, что где—то существуют люди, вообще считающие таких, как она, детьми. Проведённый бой ей это вполне наглядно показал. Да и вообще всё, что она узнала о Лексе, сильно пошатнули её представление о псионах, как наиболее продвинутых людях галактики. Однако обещание Лекса поднять её уровень, девушку весьма радовало. Наскоро перекусив в ближайшем корабельном кафе, они отправились в каюту. Там Лекс отправил девушку отдыхать, а сам занялся подготовкой инициации.

Сама процедура была совсем несложной, а вот этап подготовки требовал определённой работы. В соответствии с существующими магическими каналами в ауре девушки, Лекс на полу каюты, специальным мелом вычерчивал защитные контура, в виде пентаграмм и различных многоугольников. При магической запитке они формировали в объёме ауры, свои отражения, которые в дальнейшем позволят ведьме взять управление над своими магическими каналами. Самый большой внешний контур защищал внешнее пространство от возможных всплесков при инициации. Открытых каналов в ауре ведьмы было очень много, поэтому Лексу пришлось затратить достаточное количество времени. Можно было пойти по более простому пути, и задействовать в ритуале только наиболее сильные каналы ведьмы, но тогда остальные окажутся заблокированными и со временем просто исчезнут. Поскольку вероятность того, что Ярана могла стать не только его женой, но и якорем всё же была высокой, Лекс предпочёл помучиться и создать контура управления даже для очень незначительных каналов. Интуиция однозначно говорила, что так будет правильнее, а Лекс привык к ней прислушиваться. В центре всего безобразия из разноцветных линий он поставил походный алтарь, достав его из теневого кармана. Можно было обойтись и без него, своих сил вполне хватало, но лучше сразу научить тело ведьмы пользоваться внешними каналами силы. Алтарь как раз и являлся источником уже упорядоченной магической энергии.

Лекс разбудил девушку и коротко рассказал, что ей предстоит.

– Будет очень больно? – спросила она.

– Не то слово, – кивнул он, – представь себе что тебе, например, в артерию, будут вшивать, без наркоза, управляемый клапан.

– Значит по—другому никак, – покривилась Ярана. Боль её терпеть научили ещё в детстве, вот только ей это никак не доставляло радости.

– Пойми, – пояснил ей Лекс, – твои магические каналы уже очень хорошо развиты. Добавить к ним модуль управления можно легко и безболезненно, вот только тогда ты им управлять не сможешь. Именно боль позволяет сформировать в мозге каналы управления, поскольку будет являться отражением моих магических рун управления. Они как бы впечатаются в твой мозг. Из—за сильного развития каналов и импульсы управления должны быть сильными, а, следовательно, боль тоже будет сильной. Можно растянуть эту процедуру на месяцы и с гораздо более слабыми болями, но хорошего качества от такого управления будет добиться очень трудно, да и долго. Опыт, наработанный магами, показывает, что кратковременная сильная боль переносится лучше долговременных слабых, так что придётся потерпеть. А теперь полностью раздевайся и марш на алтарь.

– Слово—то какое страшненькое – алтарь, – пробурчала, стаскивая комбинезон девушка.

– Да, были времена, когда на таких алтарях одни маги выпивали силы других магов, хотя конечно это и сейчас кое—где делается, – усмехнулся Лекс, вспоминая некромантов.

– Ой, не пугай меня, пожалуйста, мне и так страшно, – поёжилась девушка, устраиваясь на совсем неудобной поверхности камня. Лексу она верила, хотя до жути боялась предстоящего ритуала. Через некоторое время начали работать руны Лекса. Сначала тело девушки полностью обездвижилось, превратившись в живой камень, а потом одно за другим стали подниматься с пола многогранные звезды и обретая объём и уменьшаясь в размерах внедряться в тело девушки. Вот тогда к Яране пришла Боль. Миллионы раскалённых игл пронизывали её тело и мозг. Хорошо, что вспышки боли следовали одна за другой с некоторым перерывом. Каким—то образом, её мозгу удавалось отдыхать между этими волнами. Она не контролировала время. Ей казалось, что с начала ритуала прошла вечность с непереносимыми муками, но рано или поздно всё кончается, закончилась и боль. Яране казалось, что её тело превратилось в кисель. Она не могла пошевелить даже мизинцем.

– Всё. Моя юная ведьмочка. Уже всё, – услышала она голос Лекса над своим ухом. Лекс осторожно снял безвольное тело девушки с алтаря и аккуратно положил на кровать. Больше она ничего не слышала, сразу погрузившись в лечебный сон.

Лекс только покачал головой, наблюдая за ней. Методики развития духа на Веде оказались весьма на уровне. Несмотря на нестерпимые боли, девушка на алтаре даже не пикнула. Это вызывало серьёзное уважение. Уничтожив следы ритуала и убрав алтарь, Лекс тоже разделся и прилёг отдохнуть.

Утром Ярана проснулась сама, обнаружив себя совсем голой и устроившейся на теплом теле Лекса. Нигде ничего не болело, тело казалось воздушным. Взглянув на лицо Лекса, она обнаружила смотрящие на неё и явно смеющиеся глаза.

– Как самочувствие у красавицы? – улыбнулся Лекс и не думая спихивать с себя такой приятный на ощупь груз.

– Лучше не бывает, – залилась краской девушка, однако покидать такую удобную перину тоже явно не собиралась.

– Какие же всё—таки вы девушки собственницы, – ухмыльнулся Лекс.

– Кто бы говорил, многоженец, – улыбнулась в ответ Ярана, потягиваясь прямо на Лексе. – Думаешь, нашим псионкам очень нравится быть сотой женой у подходящего мужчины. Подругому просто не получается, а тут всего седьмая. Как хорошо—то.

– Пожалуй, я уже знаю, кого отправить вам в качестве учителей на Веду. Никто кроме них с ведьмами не справится, – задумчиво перебирая локоны девушки, произнёс Лекс.

– Ты лучше знаешь. Только не бросай меня, – пробормотала Ярана, радостно вдыхая совсем ещё незнакомый запах мужчины.

– Ну, уж нет. Теперь мне тебя бросить не удастся, даже при очень большом желании, хотя его и не предвидится. Жёнушки мне такую деструкцию устроят, мало не покажется. Они тебя уже полчаса разглядывают, – вздохнул Лекс.

– Как так, разглядывают, – удивилась Ярана.

– Есть в нашей семейке такая особенность. Моя шестая жена – эльфийка, кстати, очень сильный маг жизни и разума, однозначно делает вывод, что в твоих очень дальних предках эльфы явно отметились.

– А кто такие эльфы? – поинтересовалась девушка.

Пришлось Лексу через духа и компы показывать и читать ей лекцию о различных человекоподобных магических расах, сохранившихся в его империи с очень далёких времён.

Очень занимательную и такую приятную лекцию неожиданно прервал сигнал общей тревоги. Сообщение, пришедшее им на комп, предлагало всем людям, знакомым с военным делом, прибыть в управляющий центр корабля. Лекс заинтересовался этим и решил посетить это собрание. Как он уже знал, у Яраны было в базе подтверждение права пилота космических кораблей, а он по договору телохранителя должен всегда сопровождать свою нанимательницу. У него тоже были знания по пилотированию малых и средних космических кораблей, вот только сертификат он не получал, и подтверждения в базе не имел.

Когда они прибыли в центр управления, по открытому СБ корабля проходу, там уже собралась толпа. Людей с военными специальностями среди трёхсот пассажиров оказалось больше трёх десятков. На окраинах изведанного космического пространства такие специалисты были в цене, поэтому ручеёк авантюристов и наёмников в том направлении сохранялся весьма стабильным.

Осмотрев разношёрстную толпу, капитан корабля сообщил:

– Я капитан этой старой калоши – Люка Ран. К моему сожалению, могу сообщить вам очень неприятную новость. В одном из прыжков к нам прицепился чужой корабль. Очень возможно, что это пиратский рейдер. При выходе из прыжка он нас настигнет и без боя нам в следующий прыжок не уйти. По последним данным сканера перед прыжком, его скорость на 30% выше нашей, так что до следующего прыжка он нас точно догонит. Есть пара основных вариантов развития событий. В первом, мы всей дружной толпой сдаёмся и без особых проблем переквалифицируемся в рабов и в лучшем случае обеспечиваем существование одной из пиратских баз. Про худший случай я просто промолчу. Во втором, мы попытаемся оказать сопротивление и потрепать настигающий нас рейдер. Тогда они могут подумать, что гоняться за небольшой, но зубастой дичью себе дороже и оставят нас в покое.

– На этой калоше есть чем оказать сопротивление? – спросил один из пожилых людей, стоящих в первых рядах, явно ветеран, собирающийся открыть своё дело на окраинах галактического содружества.

– Тот, кто путешествует по окраинам, вынужден иметь. Народ тут шляется весьма разношёрстный и воинственный, – криво усмехнулся капитан.

– А если поподробнее, – поинтересовался ветеран.

– Можно и поподробнее, – кивнул капитан. – В наличии четыре лазерные установки среднего калибра для отражения торпедных атак и два орудия бластеров среднего калибра, противокорабельной обороны.

– Не мало, – раздался голос из толпы военных.

– Я думаю у рейдера, у нас на хвосте, снаряжение раза в три поболее будет. Хотя, конечно, крупных калибров у преследователей всё же не ожидается, – скривил рот капитан.

– Вряд ли у пиратов не найдётся ещё нескольких истребителей прикрытия и штурмовых ботов, – покачал головой ветеран.

– У меня в грузе есть четвёрка системных штурмовиков. Для рейдера это может стать серьёзным сюрпризом, вот только пилотов для них в экипаже нет, – грустно проинформировал всех капитан.

– Штурмовики типа «Гром»? – раздался вопрос с дальних рядов.

– Да, причём модифицированные, с четырьмя штурмовыми бластерами, вместо двух обычных, правда, лишняя пара только с ручной системой наведения. Мне их шахтёры на астероидах заказали. Там им мелкие камни серьёзно надоедают, вот они и решили сделать себе прикрытие из списанных машин. За небольшие деньги их хорошо доделали поисковики, и теперь это вполне приличные машинки, – пояснил капитан.

– Мы с братом берёмся оседлать пару. Нам что—то совсем не хочется заканчивать свою жизнь у пиратов на побегушках, – из задних рядов вышло два весьма внушительных мужчины.

По толпе прошелестело почти на пределе слышимости: – «Оркане».

Внешний вид этих людей только окончательно уверил Лекса в том, что в дальних родственниках этой парочки орки были точно. Такую внушительную мускулатуру и приличный рост имели именно эти представители разумного мира.

(Лекс по компу: – Ярана, ты водишь драндулеты под именем «Гром».

Ярана: – Да, сертификат позволяет. Это устаревшая версия более новой «Молнии», а у нас все машины на флоте именно такие, а устаревшие мы используем в качестве учебных.

Лекс: – Скажи, что ещё два поведём мы.

Ярана: – А ты справишься, без сертификата? Комп машины тебя к управлению не допустит.

Лекс: – Мы с искином с ним договоримся.)

– Я с напарником возьмём ещё две, – сказала вслух девушка.

– Справитесь? – с сомнением посмотрел на молодую и очень красивую девушку капитан.

– Я веданка, если это о чем—то вам говорит, – усмехнулась девушка.

– Вот так сюрприз пиратам будет. Два орканина и веданцы. Пожалуй, наши шансы уйти невредимыми весьма повышаются, – сдвинув на лоб фирменную кепку, почесал от удивления затылок, капитан.

– Я был одним из лучших стрелков флота на крейсере прорыва. Правда, калибры там были побольше, но думаю, с вашими машинками тоже справлюсь, – улыбнулся ветеран.

– Что же, это ещё повысит наши шансы. Тогда остальные займут место второй противоабордажной команды, – подвёл итог капитан, поскольку больше специалистов среди вояк не оказалось. Остальные оказались простыми наёмниками, прошедшими специальные курсы или покинувшими ряды обычной армии.

Пилотов, сам капитан повёл на грузовую палубу, где роботы уже заканчивали расконсервацию штурмовиков. Показав рукой на бронированных монстров, он сказал:

– Знакомьтесь. Разбирайтесь. Я вам в этом деле не помощник. Мозг корабля скинул вам на компы каналы доступа.

После чего он повернулся и удалился.

– Госпожа, какой у вас уровень? – спросил девушку один из мужчин.

– Командир крейсера поддержки, – переглянувшись с Лексом, честно ответила девушка.

– Но это же …, – широко распахнул глаза и прикрыл от удивления рот рукой мужчина.

– Да, псион «Х» класса, – пожала плечами Ярана.

– Но как это возможно? – удивлённо спросил второй.

– Тестирование новейшего, секретного оборудования, – пояснила девушка.

– Парни не поверят. Вот так просто говорить с псионом «Х» класса…. Нет…. Не поверят…, – пробормотал первый.

– Не обращайте на него внимания, госпожа. Мой брат слегка не в себе. Он всегда спорил с сослуживцами, на то, что он без проблем готов встретиться с веданкой – псионом, конечно не такого класса. А вот теперь, когда его желание даже переисполнилось, просто не находит слов, – ехидно улыбаясь, глядя на брата, сообщил второй.

– Мы тут как бы простые путешественники, – предостерегла его девушка.

– Это понятно, – кивнул тот. – Считайте, мы прониклись. А кто это с вами?

– Это… разработчик оборудования, тоже, кстати, псион, только вот его класса даже я не знаю. Может даже «ХХ» или ещё больше, – усмехнулась Ярана.

– Но такого класса не существует, – опять удивился, только пришедший в себя первый.

– Вы просто не знаете, – возразила довольная Ярана.

– Тогда кто тут главный? – спросил второй.

– Он, – указала рукой на Лекса девушка.

– Вас как зовут, представители империи Оркан? – поинтересовался Лекс.

Пока они разговаривали, дух спокойно взломал компы штурмовиков и прописал там полные права Лексу на управление, точнее не взломал, а просто щупом занёс в память компов машин соответствующие сведения. Используя своё быстродействие, он уже разработал примерные планы отражения атаки пиратов. Так что осталось всё выполнить с учётом различных неизвестных факторов, по мере их обнаружения. Основа плана всё равно не претерпит изменения.

– Орин Ле Шер и мой брат Оран Ле Шер, бывшие лейтенанты, пилоты обороны корабля глубинной разведки, – отрапортовал второй мужчина.

– Ну что же, я Лекс Ле Ший и моя невеста Ярана. Вот и познакомились, – отозвался Лекс.

– Но вы же не похожи на орканина, хотя, насколько я помню, такой род у нас точно существует, – удивился Оран.

– А я и не говорил, что я орканин. Я с очень далёкой империи. Это местные службы безопасности слегка переврали моё имя. Так что не обращайте на это внимания. В настоящее время я помогаю своей невесте в выполнении некоторых заданий, – ответил Лекс.

– Хорошо господин. Мы слушаем ваш приказ, – отозвался второй мужчина, Орин.

– До приказов мы ещё дойдём, – озабоченно пробормотал Лекс. – Сначала вы даёте мне небольшую клятву. Что никому и ничего, обо мне и о всём, связанном со мною, не расскажете.

– Типа клятвы секрета, как в детстве? – заулыбались братья, переглянувшись между собой.

– Именно как в детстве, – согласился Лекс.

По уже отработанной технологии он принял клятву от оркан. Конечно, они слегка подсмеивались над впавшим в детство человеком, верящим в такие клятвы, а Ярана так же подсмеивалась над наивными орканами, уже понимая, как они попали.

– Значит так, – потом начал раздавать команды Лекс. – Сейчас идём к нам в каюту, и там получаете дополнительное оборудование и там же получите общий план отражения атаки.

Парни только закивали головами. Лекс привёл их каюту и, для вида порывшись в шкафу, выдал им и Яране по специально подготовленному разговорнику в виде кольца. К основным функциям этого амулета он, быстро и не заметно, добавил пару заклинаний силовых щупов, с помощью которых можно быстро подключаться к любому компьютерному оборудованию. В это же время дух загрузил им на компы необходимые программы для управления и связи с разговорниками. Получается, что с этими амулетами, носитель получает возможность прямого ментального управления автоматизированными устройствами, что намного быстрее систем меню обычного компа, проецируемых на глазные линзы.

Ещё орканам Лекс выдал обычные боевые комбинезоны, но с соответствующими амулетами, как у Яраны. В отличие от этих, у них с Яраной были комбинезоны для магов, с гораздо большим количеством наложенных на них заклинаний, о которых он даже девушке пока не рассказывал. В этих комбинезонах, с амулетами силового щита, можно было без проблем отключить все ограничители в штурмовиках и летать некоторое время на пределе их возможностей, без последствия для человеческих тел. Когда все приоделись и экипировались, настало время инструктажа, который ввёл на некоторое время в ступор даже Ярану.

– Итак. Смотрите на планки на рукаве комбинезона. Первая, серебристая – пси—щит, защищает от ненаправленного воздействия пси излучения. Вторая, чёрная – силовой щит, как на космическом корабле, от механических и энергетических повреждений. Третья, белая – кокон защиты, защищает тело от агрессивных сред и воздействия, в том числе и от перегрузок и гравитации. Если вы не видите этих планок на рукаве, значит, энергии больше нет, и ваш комбинезон превратился в обычную одежду, ну разве что с некоторыми дополнительными особенностями. Например, тепло он абсолютно не проводит и является хорошим энергоизолятором. Ещё он водонепроницаемый, хотя воздух может проходить свободно. Планки работают на другом типе энергии и возможна их зарядка в специальном устройстве. Теперь, что касается кольца. Это специальный коммуникатор и работает он в комплексе с человеком и его компом. Связь между устройствами ментальная. Управление компом тоже по мента—каналу. Инструкции загружены вам на комп. Читайте.

По мере чтения инструкций, глаза у оркан становились всё больше и круглее. Ярана от них не сильно отставала.

– Это что, вот эта штучка будет работать связью в пределах целой системы, – еле пришёл в себя Оран.

– Зависит от ментальных способностей мыслящего, – усмехнулся Лекс. – Ну, если у вас вообще способностей нет, то в пределах звёздной системы. Кстати, как вы прочитали, наверное, в инструкции, но скорее всего не обратили внимания, вы можете перехватить любое информационной сообщение, которое сможет расшифровать ваш комп, в зоне пары километров, если конечно нет какой—нибудь экранирующей преграды, ну и соответственно передать по обнаруженному каналу любое сообщение, текстом, голосом, ну или через канал компа вообще что угодно.

– Силы духов! – только и выдохнул Орин. – Получается, я могу мысленно управлять штурмовиком.

– Да хоть кофеваркой, если там автоматическое управление, – рассмеялся Лекс.

– Насколько я поняла, если использовать связь между, компами возможно управление с единого центра, – спросила Ярана.

– Именно так мы и будем бить носы нашим преследователям, – кивнул Лекс.

– Если немного подумать и посчитать, то фактически наши четыре «Грома» будут равны как минимум сорока машинам, – удивлённо почесал щёку Орин.

– Больше. Гораздо больше, – покачал головой Лекс. – Не забывайте, у нас веданка, а вы наверняка много слышали об их возможностях.

– Силы духов! – пробормотал Орин. – Боевое предвидение. Бедные пираты.

Пока корабль находился в прыжке, все активно потренировались в использовании новых возможностей связи. После выхода из прыжка, капитан гарантировал, по крайней мере, один час времени для тренировки с машинами, потом должны выйти из прыжка пираты. Для подготовки и ухода в новый прыжок кораблю нужно ещё, как минимум, пять часов. Вот это время и нужно было выиграть.

Бывший техник—полковник корабельной обороны Сортан Гарс, осваивая систему обороны транспорта, краем глаза наблюдал за манёврами четвёрки штурмовиков, неподалёку от корабля. Сразу, как только корабль вышел из прыжка в обычное пространство, штурмовики покинули грузовую палубу. Было хорошо видно, как пилоты приноравливаются к управлению машинами. Хотя это и выглядело немного необычно. Сортан получил ограниченный доступ к корабельному компу и читал сертификаты этих пилотов. Оркане уже имели солидный опыт налёта на аналогичных машинах. Веданка имела на компе только отметку о разрешении пилотирования. Других данных не было. Её напарник вообще не имел никаких отметок, однако это никак не мешало ему управлять боевой машиной, и комп штурмовика только подтверждал ему доступ.

Грозные боевые машины сначала кружились вокруг корабля, как пьяные, постоянно шарахаясь из стороны в сторону. Если бы не данные телеметрии пилотов с компа корабля, можно было сделать вывод, что эти пилоты серьёзно перебрали сильных напитков перед полётом. Через некоторое время шараханья машин прекратились, и четвёрка, разбившись на пары, начала проводить учебные схватки. Некоторое время бои выглядели, как тренировки курсантов. Через совсем небольшой отрезок времени полковник отметил, что схватки ведутся по всем правилам пилотажного искусства и пилоты действительно, кое—что умеют. Вот только потом началось что—то необычное.

Манёвры штурмовиков вдруг перестали отслеживаться прицельными комплексами корабля. Полковник провёл тест оборудования, но тот прошёл успешно, однако консоль управления орудиями по—прежнему постоянно сообщала ему о потери цели. Сортан был в прошлом очень опытным офицером флота. Именно поэтому за свою службу скопил достаточно средств для открытия своего дела, а главное уцелел во многих схватках. Так сбоить системы могли только в одном случае, совсем невероятном, в данный момент. Только если управление боем вела веданка—псион. Прогнозировать действия таких псионов мозги компов наведения не могли. Если бы в рубке управления кораблём, рядом с корабельным компом, в настоящий момент находился псион с Веды, то остальные уже давно бы лежали пластом в отключённом состоянии. Однако он точно знал, что один или даже двое из пилотов – с Веды, значит псион среди них. Вот только компа общего управления на штурмовиках нет, а те вдруг начали действовать, как единое целое. Это было необычно, хотя конечно полковника это радовало. Шансы сильно врезать пиратам очень повышались.

На экран полковника пришёл запрос от штурмовиков на тренировочный бой. Время до прихода пиратов было, поэтом полковник ответил согласием. Переведя лазеры обороны в тренировочный режим, с минимальной мощностью, Сортан переключился на ручное управление. Всё равно в бою с веданцами от автоматики пользы было мало. Тренировочный бой по обороне корабля от нападения штурмовиков привёл полковника в восторг. Такого он в жизни не видел. Штурмовики, кружась вокруг корабля в каком—то непонятном танце, вообще не попадали под лучи лазеров, даже под его управлениям, одновременно, раз за разом, поражая жизненные центры обороны корабля.

– Полковник, ты что—нибудь понимаешь? – по связи раздался голос капитана.

– Уже нет, – весело отозвался тот. – Хотя могу заложить свою голову, среди них псион—управленец старшего класса, причём с полным командным комплексом управления боем. Никто другой так играть со мною, как с жирной мышкой, не сможет. И ещё, судя по моим приборам, там давно летают трупы и надо сказать, прекрасно летают. Такие перегрузки даже оркане не выдержат. Кстати, счёт двести сорок – ноль в их пользу. Нет, ошибся, уже двести сорок пять.

– Ты думаешь о том же, о чем и я? – поинтересовался капитан.

– Ну, о чем вы думаете, мне неизвестно, но то, что пиратам будет очень плохо, какой бы корабль нас не преследовал. Это я могу сказать вполне определённо, – довольно рассмеялся полковник.

– Вот и они пожаловали. Приготовиться к бою, – распорядился капитан корабля.

Действительно, не очень далеко вынырнул из прыжка пиратский рейдер. Четвёрка штурмовиков резко развернулась и направилась к кораблю противника, хотя тот и оказался эскортным крейсером.

– Ребята, ничего вам хорошего в будущем не светит, – пробормотал полковник, мысленно обращаясь к пиратам.

Хантер Риск по прозвищу «Быстрый» – капитан пиратского рейдера посмотрел на своего собеседника:

– Вот смотри, Консул. Это та самая посудина?

– Судя по приборам, именно она, – отозвался человек в элегантном костюме, который никак не гармонировал с пыльной и давно неубираемой рубкой корабля.

– Ты смотри. Как договаривались. Всё, что захватим моё. Тебе только отдадим девчонку, – подозрительно глядя на собеседника, сказал капитан.

– Я и не возражаю. Мне больше ничего не надо, – недовольно пожал плечами красавчик.

– Эй, там, на посудине. Глуши реакторы и принимайте досмотровую команду, – выйдя на общей волне связи, сообщил пират.

– А то, что будет? – раздался смешок с другой стороны. Видеоканал никто не включал. Пираты не хотели наживать себе лишних неприятностей, а дичь не хотела афишировать себя, в случае если удастся уйти после конфликта с пиратами. При следующей встрече могли быть более серьёзные проблемы.

– Я ещё не придумал, но ничего хорошего в этом случае не обещаю, – довольным голосом ответил пират.

– Я уже выслал встречающую команду, – хохотнул голос.

Хантер отключил связь и пробормотал:

– Проклятые недоумки из внутренних систем. Они думают, что на их зов быстренько прискачет патруль и прихватит нам хвост. Как же, ждите.

– Что ждём? – заорал он по внутренней связи. – Камень, высылай звено на перехват встречающих. Посмотрите, кто там решил с нами поздороваться. Второе звено пусть обойдёт их и слегка пощиплет добычу. Только смотрите, если что серьёзно попортите, вычту потери из премии. Остальные в дежурном режиме и готовят челноки с абордажниками.

Эскортный крейсер, в ранге флота, был достаточно серьёзным кораблём. Он предназначался для охраны и сопровождения конвоев. На корабле, кроме двух десятков бластерных установок среднего калибра и четырёх десятков мощных лазеров корабельной обороны, ещё было две лётных палубы и сорок истребителей прикрытия. Конечно, полного комплект вооружения у пиратов не имелось в наличии, но и две трети составляли вполне внушительную силу.

Капитан пиратов давно знал своего собеседника, а заодно и заказчика. Это он пару десятков лет назад подогнал Хантеру списанный, но ещё в приличном состоянии, крейсер республики Того и совсем за невеликие деньги. С тех пор капитан изредка выполнял небольшие задания собеседника по кличке «Консул». Каждое такое задание приносило хоть и небольшой, но достаточно стабильный и безопасны доход пиратскому сообществу, поскольку Консул предоставлял полную информацию по делу. Так было и в этот раз. Хантер не спрашивал, зачем ему эта девка, из—за которой ему пришлось прервать некоторые, не совсем законные, торговые операции и спешить на встречу с Консулом. Ему было достаточно знать, что на борту приличное количество грузов и оборона добычи относительно слабая, и транспорт можно легко продать за приличные деньги в одном из пиратских портов.

Некоторое время Хантер наблюдал за тактическим экраном, но расстояние до четырёх точек, встречающих его парней, было достаточно далёкое, чтобы разобрать, что они из себя представляют. Не выдержав напряжения, он запросил сведения у своих пилотов.

– Эй, парни, вы что там, заснули? Сбросьте информацию со своих радаров. Я отсюда не могу разобрать, что за калоши вас встречают, – передал он приказ пилотам по защищённому каналу связи.

– Здесь что—то странное, кап. Наши комплексы не могут их идентифицировать. В базе нет подобных машин. По размерам вроде похожи на челноки или штурмовики, вот только скорость ближе к истребителям. Сбросил данные вам, – отозвался ведущий первой пятёрки.

Тактический комп корабля был, конечно, намного мощнее, чем в истребителях и разобрался с данными быстро.

– Ничего страшного, парни. Немного модифицированные, устаревшие штурмовики «Гром», возможно, какие—то переходные модели к новым модификациям. Вас они надолго задержать не должны. Прихлопните их и присоединяйтесь ко второй группе, – распорядился Хантер.

– Что—то мне не по себе, кап. Идут слишком слаженно, как на параде. Как бы нам на профи не нарваться. Могут быть проблемы. Их быстро не завалишь, а щиты и броня у штурмовиков не чета нашим, – пожаловался ведущий.

– Маневрируйте больше и не подставляйте свои задницы, – буркнул Хантер. Посмотрев на Консула, он спросил:

– Про профи ты мне ничего не скажешь?

– Откуда там профессионалы? Разве что среди пассажиров кто—нибудь был. Так они всё равно вряд ли хорошо будут взаимодействовать. Я думаю, против вашего количества, они долго не продержатся, – беспечно пожал плечами тот.

Дальше события начали разворачиваться с приличной скоростью.

– Кап, подымай всех. Это чистильщики. Я подбит. Моих больше нет. Они занялись второй пятёркой, – раздался крик ведущего первой пятёрки.

– Откуда тут чистильщики и где тогда их центр управления? Ну не на этой же калоше? – озадаченно пробормотал Хантер, удивлённо переглянувшись с Консулом. Тот тоже был в недоумении.

Однако дальнейшие события не оставили сомнения. Ещё пять истребителей в этой группе были сбиты практически мгновенно. Тактический компьютер однозначно идентифицировал четвёрку противников, как чистильщиков.

Так называли специализированные группы прорыва обороны тактических корабельных групп или серьёзных орбитальных крепостей. Как правило, это были хорошо защищённые и модернизированные машины ближнего боя, и управление их осуществлялось со специального центра управления, с мощными защищёнными каналами связи. Поскольку для их управления человек—пилот не требовался, машины использовались на пределе конструктивных возможностей. Для мелких пилотажных групп обороны, состоящих из истребителей, это были страшные противники. Только очень хорошим пилотам удавалось противостоять таким монстрам или использовать против них, такие же пилотажные комплексы под управлением компов.

Хороших пилотов у пиратов было маловато. Точнее он был один, ведущий первой пятёрки. Раз даже он не смог увернуться от атаки, то остальные вообще проблем для нападавших не представляли. Задавить таких монстров можно было либо количеством противников, либо мощностью орудий.

Тактический комп расшифровал последние данные от уничтоженных истребителей. Четыре бластерных орудия на одной машине, причём два из них на поворотных турелях, вместо обычного одного, серьёзно сбивали с толку. Это какой же центр управления нужно иметь, чтобы сразу управлять шестнадцатью огневыми точками из бластеров, на огромных скоростях встречного боя. К тому же, локаторы не обнаруживали никаких дополнительных каналов связи между удалённым кораблём и этими штурмовиками.

Хантер срочно отозвал к кораблю вторую группу истребителей, пошедшую в обход, и приказал вылетать резервному звену. Под прикрытием корабельной обороны, вблизи корабля и с помощью большой группы истребителей, он рассчитывал уничтожить наглого противника. Его надежды оправдались частично. Истребители прикрытия успели объединиться в одну группу и расположиться для встречи противника, а вот дальше всё пошло не по расчётам. С виду тяжёлые, бронированные штурмовики, почти невесомыми бабочками порхали вокруг пиратских истребителей, практически не обращая внимания на лазеры корабельной обороны. Совершая непрерывные манёвры между сетки лазерных лучей, они умудрялись сбивать истребители прикрытия. После совсем короткого столкновения, остатки пиратской истребительной эскадры быстро удалились, подальше от корабля. Штурмовики их не преследовали. Они теперь занялись самим кораблём.

Поначалу Хантеру казалось, что эти мошки ничего, особо тяжёлого, сделать короблю не смогут, не те были весовые категории, но это оказалось не так. Компы лазерной обороны не могли поймать и зафиксировать в прицелах очень вёрткие цели, и оборона оказалась бессильна. Стрелять по таким маленьким целям из бластерных орудий вообще не представлялось возможным. Раз за разом, проходя над тушей корабля, штурмовики сносили одну за одной оборонные турели. В конце концов, Хантер вообще приказал убрать их под броню. Уж самому кораблю особого ущерба сбесившиеся штурмовики не нанесут. Это тоже оказалось не так. Проклятые штурмовики, избавившись от надоедливой лазерной обороны, стали наносить скоординированные удары в одну точку. Первые попадания перегружали и сносили локальные силовые щиты, а последующие разрывали броню, раз за разом, вгрызаясь в корпус корабля, всё глубже и глубже.

Тактика противника была вполне осмысленной и очень целенаправленной. Анализ действий штурмовиков показывал, что через некоторое время броня в этом месте не выдержит и удары, через силовую шахту одной из пушек, пройдут до оболочки маршевого двигателя и это будет конец пиратскому кораблю.

Хантер был в бешенстве. Ещё никогда он не терпел поражения от такого мелкого противника, но делать было нечего, надо было срочно убираться отсюда. Его приятель Консул тоже был на грани истерики. Его надёжные информаторы из космопорта не могли сообщить ему непроверенную информацию, а в ней не фигурировали ни чистильщики, ни особо мощные штурмовики, ни центр управления для них. Да такие центры располагались на кораблях гораздо больше этого транспорта, и сопровождали эти корабли, целые флота. Включив двигатели на полную мощность, туша крейсера пошла на разгон и через некоторое время, бросив оставшихся в истребителях пиратов на произвол судьбы, корабль ушёл в прыжок.

Пилоты истребителей, видя уход корабля и посовещавшись, решили сдаваться. Оставаться висеть в пустом пространстве в своих скорлупках, рассчитывая на выход другого корабля в этом же месте или возвращение своего капитана, было глупо. Согнав все истребители в кучу и контролируя их поведение, штурмовики привели семь целых пиратских истребителей к своему транспорту. Загнав по очереди пиратов в створы посадочного шлюза грузовой палубы, туда же сели и штурмовики. Места хватило с трудом. Повезло, что транспорт шёл с недогрузом. Корабль уже был готов к прыжку и как только последний штурмовик оказался на корабле, сразу ушёл в прыжок.

Опрос пиратов, со стороны СБ корабля, не занял много времени, те совсем не отпирались. Схваченные на горяченьком, они всеми силами старались уменьшить свою вину и сдавали всех своих подельников, не раздумывая. Для полицейских сил этой области пространства сведений было вполне достаточно, чтобы серьёзно пощипать торговые цепочки пиратов. Самым ценным приобретением оказался ведущий первой пятёрки, подобранный штурмовиком в разбитой спасательной капсуле. Этот пират знал очень много и за эти сведения выторговал себе серьёзные послабления. Он сдал все пиратские стоянки и карты подходов к ним, текущие пароли доступа и расположение защитных систем и ещё очень много интересного. Так же он подробно рассказал капитану транспорта и полковнику о бое пиратов с бешеными штурмовиками. С транспорта мелочи боя, по локаторам было не рассмотреть.

– Ну что полковник, вы можете сказать по этой теме? – поинтересовался капитан у своего временного подчинённого, когда охрана увела разговорчивого пилота.

– Ничего. Я ничего подобного не видел, а видел я в жизни вполне достаточно, – пожал плечами Сортан Гарс. – Я специально ходил на взлётную палубу и осмотрел ваши штурмовики. Мало того, что они продержались весь бой, так ещё на них не было ни царапины. Я не верю в фантастику, но тут что—то непонятное. Боюсь, что нам следует забыть об этом инциденте. Это будет лучше для всех. Веда может хорошо хранить свои секреты, и если вы попытаетесь нырнуть глубже, то гарантирую, не вынырнете.

Сами подумайте. Каким образом у вас на корабле оказались два орканина – пилота экстракласса и веданка – псион непонятной силы, да к тому же ещё с одним пилотом. И опять же заметьте, у вас было только четыре штурмовика. Это вам ни о чем не говорит? То, что у них чужие документы для прикрытия – это гарантировано. Мне непонятно совсем другое, где у них был комплекс компов управления и почему они выжили при перегрузках, многократно превышающих разумные пределы, даже для орканцев. Можно конечно ещё предположить, что девушка – псион высокого класса, но тогда почему мы ещё не овощи. Самое разумное предположение, о котором нам всем следует помалкивать – это испытание Ведой новой техники. Лучше условий придумать трудно. Далеко от центров цивилизации. Нет чужих наблюдателей и к тому же свои конкурирующие группы знать ничего не будут. Мы не в счёт. Доказать всё равно ничего не сможем. Пираты, которых мы захватили, вообще даже для приличных боевых пилотов особой опасности не представляют, ввиду своей малой подготовленности. Наверняка существует какой—нибудь план, на случай нашей излишней разговорчивости. Веданки всегда были мастерами планирования. Если такое оборудование пойдёт в серию, боюсь, что Веда и Оркания, как союзные государства, быстро подомнут под себя ближайшие системы. Точнее не так. Эти системы сами побегут к ним за защитой. Я бы сам так и сделал. Только подумайте, четыре старых штурмовика со слегка усиленной огневой мощью, уделали эскортный крейсер, причём почти с полной истребительной группой поддержки, да так, что тот рванул отсюда, не разбирая дороги.

– Скорее всего, вы правы, – задумчиво кивая головой, согласился с ним капитан. – Я заметил ещё одну странность. Когда они влезали в лётные скафандры, на них были надеты одинаковые комбинезоны и явно не те, в которых ранее были орканцы, а похожие на те, в каких были те двое с Веды. У них даже непонятные нашивки на рукавах были одинаковые. Наверняка комбинезоны и помогали им нейтрализовать перегрузки, с которыми не справлялись системы компенсации самих штурмовиков.

– Есть ещё одна странность, – добавил начальник службы безопасности корабля, до этого молчаливо сидевший в кресле и анализировавший всю полученную от пиратов информацию. – Кто—то очень умный, стёр с компа СБ все записи с камер наблюдения, где должны были быть зафиксированы веданцы. Вообще все. Нет ни одного их изображения. И что ещё более фантастично, наши компы, в том числе и личные, вообще не фиксируют эпизоды, где они встречаются.

– Как такое может быть? – удивлённо воскликнул капитан, проверив собственные записи на компе и действительно не обнаружив разговора с этими людьми.

– Я подозреваю, что у них всегда включена аппаратура выборочного подавления сигналов. Все внешние камеры и микрофоны, в том числе и на наших личных компах, не имеют защиты от такой аппаратуры, – пояснил главный СБ-шник.

– Вот поэтому я и рекомендую забыть о них. Они не хотят афишировать своё участие в этой заварушке, ну и не надо. В этом случае, возможно, мы проживём легче и дольше, – посоветовал полковник.

– Я с вами согласен, – кивнул капитан, и они все вместе быстро состряпали удобную версию происшествия. Те суммы, которые им отвалят местные службы безопасности ближайших станций, с лихвой перекроют все их переживания. Да и сами целые истребители пиратов, тоже стоят некоторых денег и, хотя четыре из них придётся отдать пилотам штурмовиков в качестве их доли, остальные три, полученные просто так, гарантировали капитану покупку вполне современного челнока для нужд корабля.

Лекс отключил трансляцию этого разговора на компы Яраны и оркан и произнёс:

– Ярана, ты была права. Они решили не ворошить осиное гнездо.

– Скорее, не шуметь перед входом в пещеру дракона, – улыбнулся Орин и его улыбку поддержал брат.

– Но я всё же не понимаю. Откуда у вас такое оборудование? – вопросительно посмотрел на девушку Оран.

– Новейшие разработки нашей секретной лаборатории, – быстро посовещавшись с Лексом через комп, ответила та.

– Это что, к нам теперь ваша служба безопасности приставит наблюдателей? – ехидно поинтересовался Орин.

– Это ещё зачем? – ухмыльнулся Лекс. – Думаете, клятву вы просто так дали и забыли, а вот фигушки вам. Теперь вы у меня на большом таком крючке. Так что придётся вам некоторое время работать в связке с нами.

– В каком смысле? – удивился Орин.

– Вы теперь у нас будете вполне обеспеченные люди, – пояснил орканам Лекс. – Как—никак, у вас в наличии четыре вполне себе приличных истребителя. Так что можете где—нибудь, куда вы собственно и направлялись, открыть филиал охранного агентства «КартиКо», совладельцем которого я являюсь.

– А почему четыре? Ваши же два? – удивился Оран.

– Мы вам их сдадим в аренду, на неопределённый срок. Нам они пока без надобности, – ответил Лекс.

– Ну, если так, то мы не против. Мы, правда, хотели купить транспортный челнок и заниматься доставками груза в какой—нибудь системе, но охрана системных перевозок тоже дело не плохое, тем более мы сможем нанять ещё пару пилотов, раз вам истребители ненужны. Вот только не могли бы вы нам ещё приборов связи подкинуть? Хотя бы парочку для этих пилотов, да и ваш классный комбинезончик весьма не помешает. Тогда мы действительно сможем обеспечивать сопровождение местных караванов. Учитывая такие условия, мы согласимся на разделение прибыли 80 на 20. 20 процентов естественно нам.

– Согласен, – кивнул Лекс, – Тогда я по прибытии на пересадочную станцию выдам вам десяток комплектов для пилотов и специальное устройство для зарядки накопителей, а также устройство для принятия аналогичной клятвы секрета у своих подчинённых. Ваша задача сформировать надёжную и профессиональную группу пилотов и связаться с моим компаньоном – Гартом. Он поисковик и обеспечит вас техникой. Вы же будете выполнять его поручения, при случае. Канал для связи с агентством я вам тоже дам.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.