книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Демон Разума 2: Культ света


Глава 1. Стратег


Автоматные очереди сливались в один сплошной гул. Военные, штурмующие баррикады, пришли не с пустыми руками. Дождь свинца покрыл поле боя, не давая высунуть носа. Черт бы побрал их находчивость! Демон огляделся и поднял с пола осколок стекла: достаточно большой, чтобы использовать его как зеркало. Так и есть, десяток нормальных пеших, БТР и один зеленый. Этакая заноза в заднице. Как они их называли? Кажется, Орки?

Однажды ему удалось подслушать разговор патрульных, как раз обсуждающих создание элитных бойцов-мутантов. Приписывали им всякие небылицы, но многое из того, о чем говорили, к сожалению, было чистой правдой. Он ощутил это на собственной шкуре во время обороны ретранслятора. И за последние две недели они начали попадаться уж что-то слишком часто.

Военные тихо переговаривались, и с такого расстояния расслышать, о чем речь, было невозможно. Впрочем, ему и не нужно этого сейчас. Выдохнув, Демон тихо выбрался из квартиры, и, вскрыв острым ногтем декоративный замок, вошел в соседнюю. Которая располагалась на стороне противника. Орк как раз подходил ближе к укреплению, внимательно глядя на выбитые окна.

Не дураки, знают, что среди его братьев стрелки уже не редкость. Надо попробовать рискнуть, и тогда, возможно, он сможет забрать этого зеленокожего с собой. Оружия нет, гранат нет. Да и тело это не дотягивает даже до низкого уровня. А они слишком уверенно продвигаются, значит, надо идти ва-банк.

Тихо, чтобы ни единый звук не выдал его присутствия, Демон открыл окно третьего этажа – как раз над отрядом противника. Слабое тело почти не слушалось, но он врубил на полную мощность усиление «Ловкости» и «Силы». Если выживет, скажет спасибо, что Светоч воспользовался его оболочкой. Ну а погибнет и спрашивать будет некому. Усиление сработало, и Демон дождался, пока мышцы привыкнут. Рывок!

Он пулей вылетел на улицу, оказавшись прямо над головами врагов. И все же эта тварь – орк – каким-то образом учуяла опасность. Ну и да, пули были значительно быстрее. Демон повалился на землю с простреленным торсом, но все еще пытался добраться до ближайшего противника. С трудом поднялся. Рывок! Последнее что он помнил, жар обжигаемого пулей лба.

– Доброе утро, – сказал Маркус, входя в квартиру, обустроенную для Демона. – У меня печальные новости.

– Можешь не продолжать. – Светоч тяжело поднялся на локтях и подтянул израненное тело вверх. – Они прорвались, не так ли?

– Да, Сияющий, оборона южного квартала пала.

– Сколько раз я просил не называть меня так? – спросил Демон, закрывая глаза. – Я давно потерял свой статус, а до новых мне как до луны.

– Не знаю, как остальные, а я никогда не забуду того, что вы сделали! Да и было это всего две недели назад.

– Да? Кажется, прошла вечность. – За прошедшее время он успел прожить десятки жизней. Единственное, что ему оставалось – брать контроль над одним из собратьев. По-другому сражаться на передовой не было никакой возможности. Но и не вступать в бой тоже было нельзя. Люди, почувствовавшие слабину после падения ретранслятора, яростно атаковали их рубежи. Раз за разом он вселялся в самых низкоуровневых, тех, которые гарантированно погибли бы в сражении, и наделял их своими усилениями. Ирония заключалась в том, что его собственное тело было слабее любого низшего брата.

– Если так продолжится, то они возьмут вторую линию обороны через два-три дня. А там и до Центра будет недалеко, – продолжил Старший Мастер. – Нужно искать способ эвакуации.

– Да нет. Бегство нас не спасет, наоборот, оно лишь раззадорит их, – прокряхтел он. Что с дальними отрядами разведки?

– Боюсь, от них пока нет вестей, – с сожалением пожал плечами Маркус. – Мы могли бы отправить за ними еще один отряд.

– Нет, хватит. – Демон закрыл глаза. Опять этот выбор. Отправлять в неизвестность все новых среднеуровневых было нельзя. Отсутствие на передовой даже одного стрелка, который должен был иметь десятый уровень, сильно отражалось на ходе битвы. – Мой радиус все снижается, так что в ближайшие часов восемь я не смогу даже выглянуть за пару кварталов.

– Вы должны дать себе возможность восстановится. – Строго сказал Старший Мастер. – Позвольте наномашинам починить ваше тело, и тогда вы снова сможете повести нас за собой.

Доля логики в его словах была. Он был прав во всем. За тем лишь исключением, что последние дней шесть только неимоверными усилиями удавалось снизить скорость продвижения людей к Центру. А это значит: постоянно перегретый модуль связи, перегорающие предохранители и полная невозможность восстановить сколько-нибудь большое количество наномашин. А сделать перерыв значило сдаться. Так что, выбирая между существованием: своим и вида, он без промедления выбрал последнее.

– Как у твоих мастеров с техникой? – решил перевести разговор на другую тему Демон. – Прости, но я не могу сейчас отвлекаться еще и на них, поэтому сообщи сам. Раньше ты говорил, что вы нашли нечто интересное.

– Да, Сияющий. – Кивнул Маркус. – Бункер под землей. Полностью работоспособный, на территории одной из военных баз. По нашим расчетам там должно быть достаточно техники и вооружения, чтобы остановить надвигающегося противника.

– Бункер. – Он перевел взор внутрь, открывая карту города. Все что у него осталось: дальнее управление, усиления и эта вот карта. И просто неимоверная куча «Интеллекта», позволяющая понять то, чего даже этот высокоуровневый детина почему-то не осознал раньше. – Военная часть семнадцать на Георгиевской? – Решил он уточнить просто так, на всякий случай.

– Совершенно верно, а как вы узнали? – Удивился Старший мастер.

– Логика и немного наблюдательности. – Криво улыбнулся Демон. – Останови раскопки немедленно. Это был военный штаб округа. Оружие там может и есть, ровно, как и те, кто в состоянии его держать. Или ты хочешь, чтобы у нас из-под ног внезапно появилось еще две-три тысячи вооруженных вояк?

– Нет, нет, конечно. – Обеспокоенно пробормотал Маркус. – Я прямо сейчас, тут же, не сомневайтесь,все остановлю!

– Хорошо, – с трудом кивнул Светоч. – И не забудьте, все как следует засыпать, чтобы они сами к нам не выбрались. – Добавил он уже в спину Мастеру. То, что он зашел лично, было знаком вежливости и уважения. А еще пережитком прошлого. Открыв список контактов, он с неудовольствием отметил очередное снижение общего количества.

На острове их должно было быть около полутора миллионов. Пятьдесят киберов на квадратный километр. Немало. Когда он запустил, ценой пятидесяти уровней и большинства характеристик, общее сияние, то получившие разум собратья начали стягиваться в Центр. Но со временем потоки стали все уже, люди напирали все яростнее, и теперь контакт-лист вновь сократился до пятидесяти тысяч. И этого было бы достаточно, будь они все хотя бы уровня десятого-пятнадцатого. Так нет же, больше девяноста процентов составляли низшие, первоуровневые братья.

«Ксю, прием», – послал он сигнал, отметив в избранном Призрака.

«Я здесь, Император!» – немедля ответила девушка.

«О, Свет, еще одна, – устало подумал Демон. – Докладывай обстановку».

«Мы только что вернулись из дальнего рейда, с севера, – начала отчет Призрак. – Как вы и предсказывали техно-каннибалы, начали свое движение. Хотя основная их группа остается в Ногликах, рядом с кораблем, две другие двинулись на юг. Они идут по западному побережью и не представляют сейчас для нас угрозы».

«Вот как? – говорить, что Ксю ошиблась, он не стал. В конце концов, она просто разведчица, ну и убийца.– А что с их искусственными частями? Они так же работают?»

«Да, к сожалению, никаких неполадок я не заметила, – слегка огорченно сказала Призрак. – Но меня они не видели, а значит и новых модификаций или способностей у них нет».

«Хорошо, продолжай следить, возможно, кто-то потеряет контроль над чужим телом, и тогда ты сможешь выловить его для допроса. Пока же не рискуй лишний раз. Замены тебе у меня нет».

«Спасибо, Сияющий, до связи», – сказала девушка отключаясь.

Он, конечно, слегка преувеличил, как любой управленец, которому на плечи легла тяжелая ноша ответственности за жизни других, замену он искал. Если уж быть сосем точным, то: сумел найти дублеров для каждого мало-мальски важного кибера в их небольшом городе. Кроме, конечно, самых незаменимых: его самого и Маркуса. Где взять еще одного хай-левела в хаосе сегодняшних дней он не представлял даже примерно. Хотя, если взять Ланселота, Бессмертного защитника, и сбросить в ноль все его характеристики и таланты, то можно было перекачать в очень хиленького, но Светоча. Правда этот вариант означал поломку последней линии обороны, которая как раз и держалась на титанических усилиях Ланселота и его непоколебимой верности Свету в общем, и лично ему в частности.

Верных киберов в последнее время и в самом деле прибавилось. За последнюю неделю Демон внес в список избранного чуть больше тридцати контактов. Все, за редким исключением, выше тридцатого уровня. Так что можно было до некоторой степени порадоваться хорошо подобранной команде. Но одной команды было недостаточно для полноценного сражения или обороны. Что уж говорить о необходимости наступления.

Люди же… Черт, да сейчас вообще стало не очень понятно кто из них больше человек. Орки, эти зеленые мутанты, с каждым сражением все меньше напоминали людей. Впрочем, называли их по-разному. И энтами, и лесными эльфами и зеленокожими… Конечно, дело тут было не только и не столько в цвете кожи. Их выносливость, сила и скорость были вполне сопоставимы с киберами двадцатого, а то и тридцатого уровня. Да еще и плодились они на редкость быстро. Не в том плане, что у них появлялись дети, просто все больше военных соглашалось на добровольную мутацию.

При обороне ретранслятора он встретил всего троих. А ведь это была ключевая битва. Сейчас же они практически везде. На каждый десяток военных приходится как минимум один Орк. И пусть на каждого человека можно выставить по десять киберов. Только один из ста разумен. К его большому сожалению, сильно побеждая в массовости, они проигрывали в качестве.

«Хозяин, сигнал тревоги из желтого сектора», – прошипела саламандра. Его псевдо ИИ родившийся вместе с плазменной пушкой встроенной в левую руку.

Он, не мешкая, открыл интерактивную карту. Зеленым был сейчас только Центр, здесь было гарантированно безопасно. Пара кварталов и начинался желтый сектор, в котором могли быть патрули военных. А дальше – сплошная краснота, от слабо-оранжевого, до кроваво-бордового. А что там, за двадцать-тридцать километров от Центра? Сейчас было не понятно.

Сигнал шел от западной группы прикрытия, обеспечивающей безопасность стекающихся в Сахалинск киберов. Вот вам и «не представляют угрозы». Сто процентов это техно-каннибалы Синигами. Неизвестно как, но эта человеческая тварь сумела из поверженных врагов извлекать еще живые, наполненные наномашинами органы и части тел, имплантируя их себе и подчиненным. Так что сейчас по острову путешествовали этакие Франкенштейны, собранные из кусков. Эти гады не просто выживали, они охотились на высокоуровневых киберов ради хороших «запчастей», без сожаления вырезая всех, кто встречался им на пути.

Прощупав группу, Демон выбрал самого низкоуровневого собрата. Интересно насколько у него сейчас хватит сил? Пусть с прошлого погружения прошло уже больше часа, но полностью модуль связи пока не восстановился. Так что рисковать и затевать длительный сеанс нельзя, иначе в какой-то момент он может впасть в кому, как в первые дни после Сияния. Но тревога все росла, вот погиб один из десятых. Больше ждать было нельзя. Связь!

Он тянется сознанием к неокрепшему разуму второго уровня находящегося ближе всего к месту схватки. Тот даже не сопротивляется, купаясь в лучах света пришедшего старшего. Что ж, «Интеллект «меньше тридцати, бывает. Заполняя собой каждую клетку занимаемого тела, Демон выпрямляется. Ох, как спина-то хрустит. Скрючило бедного. «Ловкость», «Сила», «Выносливость»… Ни одного стата выше семидесяти. Даже «Восприятие», и то меньше сорока. Ладно, будем работать с тем, что есть, сам такое выбрал.

Быстро оглядевшись, он понял, что находится в квартире, метрах в двухстах от проходящей битвы. Подобравшись к ближайшему окну и выглянув на улицу, Демон сразу увидел группу каннибалов. Трое мужчин, четыре женщины. Судя по походкам все улучшенные. Холодное оружие, пистолеты, дробовики. Вооружены до зубов. На таких сверху не кинешься и с собой не заберешь, тут надо что-то другое придумывать.

Присмотревшись повнимательнее, Демон смог примерно оценить уровни атакующих. Да, к таким и с оружием-то не подойдешь, не то, что с голыми когтями. Три двадцатых, два тридцатых. Один, черт, даже мурашки по спине пробежали от страха, восемьдесят второй. Она. Лично пришла. Смертушка. Тут как бы без вариантов. Они любой отряд вырежут за милую душу даже не вспотев.

К сожалению, «Восприятия» у тела миньона, которое он взял под контроль, было явно недостаточно, чтобы оценить все прелести врагов. Но хватило и уровня. Остановить их смог бы только Император. Пусть возродится он в свете. Ну, или сам Демон в лучшие мгновения. Только вот сейчас он был, мягко говоря, не в топовой форме. А значит, опять-таки, нужно использовать то, что есть в данный момент. Что он может им противопоставить?

Открыв карту, Светоч внимательно посмотрел на расположение братьев. Во всей округе наберется не больше трех сотен низших да десяток средних. Такая толпа каннибалам только на закуску, впрочем, есть у него и еще кое-что, чего противник, к счастью, совершенно не ожидает. Наверное. Тела, конечно, будет жаль, но что поделать, он пожертвует собой ради братьев.

Отдав команды на сбор и построение баррикад, Демон спустился из дома и, не спеша, параллельным курсом, пошел к выстраивающейся в квартале от них обороне. Выдержат ли несколько машин поставленных в ряд атаку хоть одной из этих тварей? Вряд ли. Но сейчас нужно не это. Побороть их в открытом противостоянии нет никакой возможности.

Он вышел на середину улицы, прямо на то место, где должны были пройти техно-каннибалы, и встал, широко расставив ноги и приняв как можно более невозмутимый вид. А за его спиной спешно достраивались нехитрые укрепления. Братья занимали первые и вторые этажи зданий, по обе стороны от дороги. Единственный стрелок, оказавшийся в этой локации, облюбовал позицию на четвертом этаже. У него, к сожалению, был только шестнадцатый уровень и всего второй марксмен, так что на снайпера тот никак не тянул.

Через минуту на дороге появился отряд Смерти. Они шли уверенно, не скрываясь, будто львы по саванне. Ну что же они правы. Но даже самого сильного хищника может побороть небольшая лань, если будет защищать своих детенышей. Главное не дрейфить и сражаться до последнего. Демон, как мог, расслабился. Перекатывался с пятки на носок, делая вид, что ему скучно. И противники повелись. Девушка, идущая впереди, вскинула руку, остальные замерли, поднимая ПП и дробовики. Они еще не видели саму угрозу, но прекрасно ее чувствовали. И не зря.

– Оставайтесь на месте, – громко сказал он устами захваченного тела. С губ его внезапно сорвался густой бас. – Любое продвижение дальше послужит причиной вашей смерти.

– Смотрите, кто заговорил, – улыбнулась девушка уголками губ. – Оказывается, эти твари умеют разговаривать. Главное хорошо попросить. Интересно сколько здесь таких же, как ты?

– Все. – Улыбнулся в ответ Демон. Карты пока открывать рано, но он был готов. – И ни одного одновременно. Ты проделала долгий путь от Ногликов, девочка. – После этих слов на мушке его держали уже все.

– Девочка? – Рассмеялась она, ладонью опуская ствол ближайшего соратника. – Давненько меня никто так не называл. Пока ты жив только потому, что мне интересно, что ты такое.

– О, мы с тобой уже не раз встречались, – ответил Светоч. Главное не пропустить момент выстрела, а то придется в новое тело вселяться. – В день взрыва и начала долгой ночи. В день крушения вашего крейсера. В день смерти твоих надежд. А еще ты носишь мои части на спине.

– Ты мертв. – Твердо ответила девушка. Кажется, в глазах ее, наконец, появился истинный интерес. – Я сама нашла твое тело на крыше. Сама отделила голову от тела, она лежит среди десятков ваших черепов в моем тронном зале!

– К твоему сожалению я бессмертен. – Улыбнулся Демон. – Хочешь в этом убедиться ценой жизни одного из твоих людей?

– Почему только одного? – Не поняла девушка. – Остальных ты что, оставишь в живых?

– Нет, просто я прямо сейчас заберу одно из этих прекрасно-сформированных тел себе. Достаточно чтобы вы подошли ближе. И окажетесь в моей власти. – Он, конечно, блефовал, но небольшая доля истины в этом была, тело он действительно мог сменить в любой момент. – Сейчас вы больше киберы, чем люди. И все правила, которые распространяются на нас, работают и на вас.

Оп-па. Прислужники даже носом не повели, а вот девушка ощутимо вздрогнула. Как он удачно попал. Главным аргументом должно было быть фактическое бессмертие и страх человека перед непобедимым противником каждый раз становящимся все сильнее. Но теперь Демон на ходу перестроил стратегию.

– Ты можешь отдать мне любого из своих подчиненных. Достаточно, чтобы он вошел в радиус моего приема. – Улыбаясь, Светоч шагнул вперед. – Просто освободите меня от этого тела, и я заберу следующее. А впрочем, знаешь, твое здесь самое аппетитное. – Шаг вперед, и девушка едва заметно отшатывается. Черт, нужно это использовать! – К сожалению, в прошлый раз я не смог оказать тебе чести в настоящей схватке. Но сейчас мой разум почти свободен. Добей это тело, и мы сможем потягаться за контроль над твоим собственным.

– Госпожа, позвольте, я убью этого нахала! – Не выдержав вскрикнул один из сопровождающих.

– Нет! – резко одернула его Смерть. – Только войны на два фронта мне сейчас не хватало.

– Куда же ты? – Он сделал еще один шаг, а потом резко остановился, будто уперся в невидимую стену. И дело было конечно совсем не в радиусе действия модуля связи. Просто он только что нащупал ее сигнал. «Тсухико-химе (Рэй), принцесса, 82 уровень. Царь Тато», – на большее у тела не хватало «Восприятия». Но тут ведь главное не количество, а способ подачи. А «Интеллект» его был в полном порядке, километрах в десяти позади, в его собственном теле, лежащем в Экодоме. – Рэй, подойди ко мне и давай сразимся. Или твоя Тато против?

– Назад, – глухо сказала девушка отступая. Вид у нее был такой, будто кувалдой под дых ударили. Она сгорбилась, схватившись за рукоять дробовика и явно желая его убить, но не решаясь.

– Куда же ты? Я и мои братья жаждем новых тел для Разума. – Он отдал приказ встать у окон, всем кто занимал позиции в зданиях. Эффект, судя по противникам, был сногсшибательным. – Оставайся, я пригрею тебя истинным Светом! Только подойди.

– Отдайте приказ и мы перебьем их всех! – Гордо выпрямившись, сказал один из каннибалов. Но Тсухико было уже не до того. Демон, наконец, смог подобрать правильный протокол связи, он сильно отличался от всего, что было ему привычно. Но главное, он смог использовать «Связь»!

Девушка отшатнулась как ударенная, хотя он и не смог подключится. Теперь в глазах ее стоял неподдельный ужас. Вот оно. Совсем не то, что он изначально планировал, но с этим можно работать. Теперь главное было правильно разыграть полученную карту.

– Что же, – сказал он будто с сожалением. – Раз ты не в состоянии даровать мне свободу, я сделаю это сам. – Демон зловеще улыбнулся. – Твое тело этого стоит. – Он высоко поднял руку и щелкнул пальцами, одновременно давая приказ на выстрел. Он прервал сеанс за мгновение до того как пуля пробила череп бедного низшего. И как только его труп коснулся земли, выбрал найденный только что контакт принцессы и нажал соединение.

Он бы светом во тьме. Жаром зимой. Яростным дыханием наступившего завтра. А она лишь маленькой девочкой с прокачанной на единицу «Связью» и ста пятьюдесятью пунктами «Интеллекта». Ее защитные барьеры лопались один за другим. Но вот впереди возникло нечто заставившее его замереть. Еще одна сущность. Цельная, но поглощенная сторонними задачами.

– Кто ты? – Спросил Демон. Но в ответ лишь получил ощутимую порцию сопротивления. Будь они людьми, вполне можно было принять ее за пощечину.

– Это мое тело, – спокойно сказала та. – И пусть я не могу пока побороть эту скверную девчонку, но и тебе оно не достанется.

– Я не против. У меня есть тысячи других. Но не искушай меня таким лакомым куском.

– Поверь, теперь она будет держаться подальше. – Сущность отступила вглубь, и он почувствовал, узнавая ее имя. – Прощай, Сияющий.

– Прощай, Цума. – Сказал он, сворачивая соединение и вселяясь в стрелка стоящего на четвертом этаже.

Они бежали. Вернее бежала только лишь Смерть. Но сопровождающие от нее не отставали. Что может быть слаще победы над сильным противником? Только победа без большого кровопролития. Отпуская сознание собрата, он улыбался.


Глава 2. Жертва


– Мы должны чем-то пожертвовать, – заявил Демон появившемуся на пороге Старшему Мастеру.

– Доброе утро, Сияющий, – чуть поклонился Маркус, ошарашенно глядя на вставшего с кровати пациента. – Простите, я не понимаю, о чем вы говорите.

– Забыл, что связь нужно поддерживать. Моя ошибка. – Кивнул он. – Вчера мне удалось отогнать от наших границ каннибалов.

– Как у вас это получилось?

– Практически чудом, – криво усмехнулся Светоч. – Я их напугал, правда не уверен, что этого хватит надолго. Но в данный момент можно не опасаться их нападений. Думаю на неделю, может на две, они отступят. А значит, мы можем сосредоточить все боеспособные отряды на юге. С другой стороны это будет грозить их потерей, в конце концов, военные продолжают наступать. Но главное, мы не в состоянии бороться с ними на равных.

– И что же значит, ваша фраза про то, что придется чем-то жертвовать? – Переспросил Мастер. – Мы и так сражаемся и жертвуем собой каждый день.

– Верно, но пора это прекращать. Нужно найти нечто иное, и, кажется, у меня есть вариант. – Демон с трудом сделал несколько шагов. – Удивительное дело, но, не смотря на огромное количество наномашин, поддерживает меня сейчас обычная человеческая регенерация. Вчера захватчики, сами того не осознавая, натолкнули меня на одну достаточно интересную мысль. Чем мы, по-твоему, отличаемся от каннибалов?

– Как вы можете сравнивать?! – Возмутился Маркус. – Они чудовища готовые убивать и разделывать разумных только для того чтобы улучшить себя!

– В этом-то, мы как раз схожи. Только нам достаточно наномашин, а они делают это более грубо, – отмахнулся Светоч. – Более того, начали первыми именно мы, так что в глазах всех остальных мы – зло. По крайней мере, пока.

– Вы считаете, что они когда-нибудь перестанут считать нас врагами?

– Все возможно, время неумолимая вещь. Как русские ненавидели немцев? И ничего, уже через шестьдесят лет стали стратегическими партнерами. – Улыбнулся он краешком губ. Двигаться было тяжело, но крайне необходимо, если не прийти в норму, то хотя бы вновь самому стоять на ногах. – Сейчас я больше рассчитываю не на их милость, а на их потребности. Но ты не ответил на мой вопрос.

– Нас больше, мы умнее и организованнее, – начал было перечислять Старший Мастер, но увидев отрицательное покачивание головой остановился. – Не знаю. Раньше я бы сказал, что они лишены наших наномашин и являются прошлым человечества, а мы будущее. Избранный народ. Но, вместе с тем, они как-то находят все новые способы выжить.

– Глубоко копаешь, – отмахнулся, наконец дойдя до обеденного стола и устало опустившись на стул, Светоч. – Ответ на поверхности, он настолько очевиден, что ты его не видишь. Свет.

– Нас ведет Свет! – Тут же откликнулся Маркус, ударив себя кулаком в грудь. Но тут же очнулся. – Значит, мы лучше тем, что мы едины!

– При чем тут лучше? – Не понял Демон. – Ты же в разы умнее основной массы и должен понимать, что никакого лучше, особенно для народа в целом нет. Иначе мы будем такими же расистами, как и люди, нападающие на нас из-за действия младших и низших. Но именно единство, единение с Разумом, было нашей главной особенностью и силой, которая могла бы дать существенное преимущество. Есть только два способа победить, компенсировать свои недостатки и развивать достоинства.

– Но ретранслятор пал. Как нам теперь связаться со Светом?

– Опять ты однобоко мыслишь, хотя и признаю, правильно. – Он посмотрел на кровать стоящую в десяти шагах. Идти сейчас или отдохнуть еще немного? Нет, нужно идти, иначе реабилитация затянется на слишком большой промежуток времени. Подъем! – Сейчас у нас один старший Мастер, ты и порядка сотни младших. Каждый из вас является осознанным и разумным. Может быть и водителем, и техником, электриком и инженером.

– Но мы не можем починить то, что абсолютно сломано. Нам чудом удалось вытащить танк и несколько БТРов, которые учувствовали в штурме телевышки. Но аккумуляторы легковых машин и печатные платы восстановить практически нереально. Ну, то есть я в состоянии все восстановить, навыков и наномашин у меня хватит даже для перепайки плат и восстановления процессоров. Но, боюсь, что ни у кого кроме меня таких инструментов нет. – Старший Мастер с сожалением раскрыл ладонь, которая на человеческую походила только издали. У него не было каких-то выдвижных инструментов, просто вместо нескольких пальцев мультитулы с наномашинами. – Так что, мы не в состоянии восстановить ретранслятор.

– А вам и не нужно. – Улыбнулся Демон, остановившись передохнуть на полдороге. – Сейчас наша самая большая сила в слабости наших врагов. Они думают, что мы слабы, ведь с нами нет Света. Считают, что загнали нас в угол. Но есть кое-что, чего они не учли. Мы тоже можем жертвовать. Сейчас нам не нужны ремонтники, нам нужны водители. Я отдам приказ собраться, и пойду вместе с вами.

– Куда вы можете пойти в таком состоянии? – Маркус с трудом поймал Светоча, когда тот, споткнувшись, чуть не упал, и посадил его на кровать.

– Не волнуйся, это тело конечно никуда не пойдет. – Вздохнул он, успокаивая бешено колотящееся сердце. – Правда, придется занять место одного из средних, в младшем будет тесновато для сегодняшней задачи.

– Сегодняшней? – Не понял Мастер. – Так скоро?

– Да, откладывать нет ни какого смысла. Мы и так оказались на грани выживания по моей вине. – Демон прикрыл глаза, сортируя списки доступных контактов. – Через неделю мы перестанем жертвовать своими жизнями. Но, увы, не сегодня. – Выбрав всех мастеров от двадцатого уровня, чтобы они могли хоть как-то постоять за себя, он установил для них точку и место сбора. На самой границе желтой зоны. – До вечера, Маркус.

– До вечера, Сияющий. Буду ждать нашей встречи. – Старший вышел из квартиры, прикрывая за собой дверь.

«Подъем, помощнички, – подумал он, взывая к собственным симбионтам. Ворон и Саламандра уже ждали его приказов. Как и всегда. – Сегодня у нас много подготовительной работы».

Погружение прошло уже привычно. В последние несколько дней переходы в виртуальный мир и обратно не составляли вообще никаких проблем. Он, конечно, мог обрабатывать все ту же информацию и в обычном режиме, но в подсознании время бежало во сто крат быстрее. Сейчас был как раз тот случай, когда его критически не хватало.

– Хорошо. – Улыбнулся он, сидя на своем троне, располагающемся на вершине башни из слоновьей кости. – Открыть характеристики.


«Сила: 35 (-65)


Ловкость: 30 (-70)


Интеллект: 400


Восприятие: 150 (-100)


Выносливость: 15 (-85)


Доступных навыков нет.


Доступных очков характеристик нет. Отмечено снижение характеристик в результате травмы».


– Начать выборку по статам в списке контактов. Приоритет: полное совпадение, кроме интеллекта и восприятия. – Он обещал Маркусу, что сегодня пойдет вместе с ними на задание и не планировал обманывать своего верного помощника. После первой выборки осталось несколько тысяч прозвищ. – Выборка по навыкам, регенерация и пробойник. Мда, маловато. Ну что ж, здравствуй Избранный.

После всех отсевов осталось несколько кандидатов, один из которых привлекал простым именем – Сотник. Он такому прозвищу полностью соответствовал, как и ожиданиям Демона. Восемнадцатый уровень, все параметры по сотне, как у его выздоравливающего тела. Регенерация второго уровня, связи нет, осознания нет. Что странно… Впрочем, ему это только на руку.

– Ворон, доставь его ко мне, – скомандовал Светоч, устанавливая соединение. – Начнем подготовку.

Ох, нелегкая это работа. Готовить долговременную оболочку было не только долго, но и довольно опасно. Демон всегда, ну с тех пор как начал постоянно пользоваться контролем, предполагал, что возможность дополнительной привязки есть. Но только сейчас это был не низший из братьев, а вполне крепкий середняк с сотней инты.

– Сияющий! – Удивленно и восторженно воскликнул маленький огонек, появляющийся у него на ладони. – Чем я могу служить? – Интересно как он сейчас видит Демона? Как маленькое солнце? Или как большой фонарь?

– Мне нужно твое тело и твоя жизнь. – Спокойно и без вранья ответил Светоч. – Не скрою, это может закончиться для тебя крайне плачевно.

– Я готов отдать жизнь по первому приказу!

«Кто бы сомневался», – с грустью подумал он. Но так и должно быть в этой идеальной иерархии.

– Тебе придется отбросить собственное «я». Ты никогда не получишь осознания и воспоминаний о прежней жизни, а этой можешь лишиться в любую минуту. Согласен на такие условия?

– Все, что прикажете!

– Хорошо. – Демон взял двумя пальцами маленький огонек с ладони и, поднеся ко рту, проглотил. Его передернуло от того как сущность Сотника начала растворятся в его собственном информационном поле. Множество воспоминаний и лишений этого молодого парня, прошло сквозь огонь опыта повелителя, полностью перерождаясь. Еще несколько мгновений – и слабая тень, отбрасываемая сидящим на троне кибером, раздвоилась.


Маркус встречал всех в назначенном месте. Старший, как и положено, пришел чуть раньше и сейчас сидел на снегу. Перебирая, какой-то механизм. Демон не сразу узнал у него в руках магазинное охотничье ружье, переделанное под стрельбу очередями. Все же прокаченный Мастер мог вытворять с техникой настоящие чудеса.

– Остальные еще не подошли? – спросил он, присаживаясь рядом.

– Полчаса еще, – заметил, не поднимая головы, Старший. – Все будут вовремя.

– Нужно проработать карту маршрута. – Сказал Демон, открывая миникарту и проверяя, насколько может ее отдалить. Да, в своем теле он мог делать практически все что угодно, и даже в телах низших было удобнее, но сейчас все стало несколько иначе. По всему выходило, что максимальная его дальность не больше квартала. – А еще над оружием подумать.

– Как Сияющий, скажет, так и будем делать. – Ответил Маркус.

– Ну, так я тебе и говорю. Надо над оружием подумать. Применять дробовики хотя бы первую половину операции будет категорически нельзя.– Старший Мастер удивленно поднял глаза. – Да, я в этом теле. И нет, сути это не меняет.

– Как скажете…

– И еще кое-что. Ты сейчас главный, Твоя жизнь в приоритете. Если будет выбор, кого спасти: меня, себя или того кто, по уровню выше этого тела, то в первую очередь ты спасаешь себя. Потом высокоуровневых, а потом уже меня. Именно такие приоритеты.

– Хорошо. – Кивнул Маркус, собираясь с мыслями. – Но тогда мне нужно знать, куда мы двинемся.

– Мы идем грабить людей. – Улыбнулся Демон. – Сегодня у нас будет ночь разбоя. Их передовая техническая база находится в нескольких кварталах отсюда.

– Но они очевидно ожидают атаки на нее. Там достаточно военных, поднимутся по тревоге и нам крышка.

– Именно поэтому мы войдем тихо, а уходить будем громко, – кивнул Сотник. – Для начала пройдем по домам, найдем точку, с которой сможем попасть внутрь периметра, а потом угоним всю имеющуюся работоспособную технику.

– Сколько нас будет?

– Около сорока. Вполне достаточно, чтобы каждый забрал себе по одной единице, вряд ли у них будет так уж много того, чем можно поживиться.

– Брать только военную технику?

– Нет, в приоритете грузовики и БТРы. Нам нужны транспортные машины, из тех которые на ходу.

– Хорошо, – кивнул Маркус. – В таком случае я беру командование на себя.

– Совершенно верно. Пока ты главный. – Кивнул Демон, а потом уточнил на всякий случай. – Но, если что, я буду действовать по собственному усмотрению.

– То есть, я с одной стороны должен как то управлять, но при этом не мешать? – удивился Старший Мастер. – Это может несколько усложнить задачу.

– Ну что поделать. Таковы наши реалии. – Пожал плечами Сотник. – На случай необходимости, я разместил несколько отрядов низших, в сумме около пятисот, севернее их укреплений. Так что, они могут отвлечь врага на себя.

– Ценой жизни?

– Да, поэтому постараемся все сделать, как следует.

Некоторое время они сидели молча. А потом начали подходить другие мастера. С одеждой у большинства был полный швах, хотя сообщение о том, что нужно надеть черное получили все без исключения. Они были наряжены в темные куртки и свитера. Черные джинсовые и шерстяные штаны. Правда, почти никто не смог найти нужного размера, так что, на одних одежда болталась, а другим наоборот была явно мала. Один особенно рьяный даже намазал поверх согревающего слоя какую-то черную краску. Впрочем, естественный серый цвет кожи и так прекрасно маскировал их в темноте.

– Слушайте внимательно, – тихо пропел Маркус. Он начал объяснять план действий, разработанный Светочем утром. Хорошо говорил, доходчиво, вовремя останавливаясь, чтобы отловить непонимание и вопросы. Как он все же сильно вырос от того разнорабочего, что трудился в международной лаборатории наномашин. Туда кстати, тоже нужно будет со временем наведаться. Через пять минут, когда он закончил, новый отряд двинулся на первую точку. Не заморачиваясь, назвали его: инженеры.

Уже по дороге выяснилось, что вместе с сегментированием внутри отряда Старший мастер позаботился и правильным распределением на слабых и сильных. Причем не только по уровню, но и по внутренним навыкам, типа «Рывка» и «Пробойника».

Так уж получилось, что тело Сотника было одним из самых слабых по характеристикам. Ну, если считать в сумме. А вот по навыкам он сильно обгонял даже тридцатые и сороковые уровни. Этакий читер, непонятно как сумевший получить дополнительные двадцать очков на распределение.

Таланты, кстати, тоже не подкачали. Правда, вместо артиллерии Демон вкачал все в технологии и рукопашный бой, стараясь по максимуму усилить «Бег» и «Когти», и кое-что ему даже удалось. По крайней мере, теперь встретиться с Орком ему было не так страшно. Главное, чтобы тот внезапно оказался пустым, а не вооруженным до зубов, как у них это было повсеместно принято.

Первый привал сделали около семи вечера. Низкое солнце уже опустилось за горизонт. И хотя его и так было не особенно видно, из-за плотных туч поднятых месяц назад начавшейся ядерной войной, сейчас стало абсолютно темно. Но только не для глаз киберов с восприятием выше девяносто. Черт его знает, как наномашины изменили глаза, но они прекрасно видели практически в полной темноте. Учитывая, что собраны были только мастера, то есть те, у кого инты и восприятия по умолчанию выше ста, в освещении они почти не нуждались. А вот у людей ситуация была совсем иная.

Ярко пылающие огни факелов окружали небольшую площадь, уставленную военной техникой, и несколько прилегающих домов. Практически зимнее средневековье. Только в антураже современных обесточенных зданий. Ну и автоматы, к сожалению, у противника тоже никуда не делись.

Выбрав наименее освещенную зону, Маркус приказал пробраться на территорию площади, чтобы занять технику. Демон хотел было возразить. Решение казалось не самым удачным, все же факелы горели довольно ярко, но решил не мешать командовать. Подобравшись к первому источнику света, один из Мастеров суетливо снял его с постамента и сунул в снег. Целая область, метров сорок, мгновенно погрузилась во тьму.

Спустя минуту погасло еще два факела. И он решил было, что все обойдется, но со стороны зданий раздались крики, и на улицу всыпало небольшое воинство. Пожалев, что вооружения они так и не раздобыли, Демон кинулся к ближайшему БТРу, минуя грузовые автомобили, стоящие с ним в одном ряду. Ждать остальных смысла не было. Пока люди не открыли огонь нужно сделать максимум возможного.

Двигатель броневика на удивление завелся практически мгновенно, так что, задраив люк, Сотник спустя секунду уже мчался навстречу вооруженной толпе, вызывая огонь на себя. С последней частью справился он на славу. Сотни пуль одновременно ударили по бронемашине, лобовое стекло мгновенно покрылось сеткой трещин, но до подъезда, в котором засели люди, он все-таки дотянул. Тупая морда БТРа врезалась в дверь, намертво запечатывая ее.

– Отгоните эту развалюху! – Кричал один из бойцов стоящих на третьем этаже.

– Люк изнутри заперт!

– Так идите через задний.

«Черт! А ведь я про него совсем забыл», – пронеслось в голове у Демона. Больше разговоров он не слушал. Бросившись к внутренней перегородке, между десантным и водительскими отделениями, он дернул ручку на себя. С другой стороны так же залетел боец. Обычный парень, не орк. Только вооруженный.

Враг начал поднимать автомат. Врешь, не успеешь! Рывок! Пролетев через небольшое внутреннее пространство, он ударил сверху. Без «Пробойника» и изысков, просто когтями по лицу, тут же по рукам, чтобы схватить автомат. Сухо щелкнул спусковой крючок, и яростные пчелы вылетели ему в живот. И пусть попало только две и те вскользь, а остальные прошли мимо, жгучая боль прошла по всему телу. Не сметь сдаваться, не покидать это тело, он здесь не за этим.

Переборов боль он ударил парня когтями по шее, а затем дернул на себя. Одновременно заслоняясь от противников трупом и перехватывая оружие. И пусть в этом теле навык «Стрелка» был развит только до третьего уровня, ему хватит. Марксмен! Демон не экономил на патронах, не до того было, и щедро поливаемые очередями противники попрятались за ближайшими укрытиями. Двоих или троих он даже отправил на тот свет. Вот только останавливаться было нельзя.

Одним движением отбросив труп парня, он дотянулся до ручки десантного люка и потянул на себя, закрывая БТР. Не обращая внимания на свистящие пули, он старался запереть почти герметичную крышку, и, в конце концов, она захлопнулась с громким хрустом. Щелкнул замок, Демон оглядел пол в поисках источника странного звука и, найдя, смачно выругался.

Пальцы погибшего парня остались с той стороны створки, ну а остальная ладонь с этой. Обратил бы внимание раньше, меньше бы сил потратил. А теперь он еще больше отсек кровью зальет. Хотя, какая к черту разница, отмоют. Найти, кто этот бардак приберет, будет значительно легче, чем довезти БТР до Центра.

«Маркус, как у вас дела?» – потянулся он связью. Но ответа не последовало. Решив, что дело в плохопроницаемом в электромагнитном диапазоне, корпусе, Демон выглянул наружу через смотровую щель борта. Зрелище было жутким. Под плотным огнем киберы прятались под машинами, залезали в броневики, запираясь там, в десантных, а не в водительских отделениях. На импровизированной стоянке створился настоящий хаос. Единственное, что было однозначно понятно: им немедленно нужна помощь.

Но что он может сделать отсюда, при том, что сигнала нет? На связь и усиление рассчитывать не приходится, значит, нужно выкручиваться по старинке. Быстро оглядев броневик, Демон бросился к управлению пулеметной башенкой, к превеликому счастью имеющей обычный оптический перископ и ручные средства управления. Огонь из ствола осыпал ближайшее скопление противников прижавших киберов к земле.

Через минуту второй БТР ожил, и его оружие так же прошлось веером по прячущимся недругам. Люди, матерясь и отстреливаясь, прятались в окрестных домах. Демон улыбнулся. Кажется, это первый раз за прошлые две недели, когда они дали обычным качественный отпор. Третья машина присоединилась к первым двум спустя минут пять.

Теперь противники уже носа высунуть не могли. Они отступали все дальше, и он уже было подумал, что теперь киберы смогут спокойно вывезти технику с этой человеческой базы. Но тут яркая вспышка на секунду отвлекла его от стрельбы, а затем грохнул взрыв, от которого чуть не лопнули барабанные перепонки. И это учитывая, что он заперся внутри броневика, как тогда было с теми, кто остался снаружи, даже думать не хотелось. Стало светлее, чем днем.

На площади ярко горел один из грузовиков разнесенный старым противотанковым гранатометом, в котором электроники не было от слова совсем. Спустя несколько секунд в переулке снова полыхнуло, но теперь он был готов. Марксмен! Он больше не кибер и не человек, он – стационарная противоснарядная турель. Огнем пулемета сбил летящую на него ракету и заставил спрятаться стрелка. Только вот разглядеть, удалось ли попасть с такого расстояния, было крайне тяжело. Да еще и свет этого импровизированного факела как назло был рядом.

«Маркус! Выбирайтесь! Забирайте технику и уматывайте отсюда!» – прокричал он по связи, но ему никто не ответил. Черт! Оставить пост у пулемета, чтобы вылезти наружу и крикнуть? А если, не дай бог, в этот момент пойдет очередной снаряд? Он ведь сам пообещал, что это будет операция Старшего Мастера. «Не надо вмешиваться, надо довериться подчиненному», – убеждал он сам себя и ругался последними словами. Нельзя было так рисковать единственным высокоуровневым Светочем кроме него самого.

Дав еще одну, символическую, очередь по проулку он бросился к смотровой щели и с облегчением заметил, что киберы все же начали забираться в оставшиеся автомобили. Один за другим грузовики и БТРы уходили с площади в центр. Слава Свету! Теперь настанет и его очередь, надо выбираться из этого капкана. Прыгнув на водительское место, Демон не сразу сообразил, что происходит. Люди крепили что-то прямо на лобовое стекло.

«Мина!» – догадался он в последнюю секунду, когда человек уже спрыгнул с капота и дернул за веревку, торчащую из круглого металлического корпуса.


Глава 3. Сотник


Огненный шар пожирал остатки броневика всего в нескольких метрах от Демона, прячущегося в тенях оставшихся автомобилей. Зараза Маркус с точностью исполнил приказ, спас себя, средних и технику. Они уже были в нескольких километрах, на полной скорости направляясь к Центру. С одной стороны он конечно молодец и все сделал правильно, но блин! Жить то хочется! И ладно если бы он мог, прямо сейчас, вернутся в свое хоть и ослабевшее, но надежно охраняемое тело, так нет же, сигнал пропал, как будто его никогда и не было.

«Чтож вы делаете то, сволочи», – подумал Сергий, забиваясь от автоматных очередей под машину. Укрытие, безусловно, не надежное, но нужно хотя бы переждать пока противники потеряют его след. По крайней мере, он был уверен, что сейчас его не видно.

– Миша, зайди с лева! – Раздался голос метрах в двадцати. Звук приближающихся шагов заставил Демона соображать быстрее. Автомат с тела военного он прихватил, в последнюю секунду, как раз перед взрывом. Вот только патронов в нем было не больше девяти, на отметке десять уже зияла дыра. А значит, использовать его стоило исключительно наверняка.

Хотя у него, конечно, еще был последний аргумент. Прокаченная до сотни сила вкупе с ловкостью и навыками. Пусть и получены они исключительно благодаря переносу с основного тела. Но раз действовал навык мастера и навык стрелка значит, и с остальным должно было работать. Но проверять на практике их эффективность пока очень не хотелось. Гул пламени слегка заглушал звуки, и Демон надеялся, что противники не услышат, как он аккуратно передернул затвор.

– Да нет здесь никого. – Не очень уверенно пробасил военный, обойдя несколько грузовиков.

– Загляни под днище! – Посоветовал тот, который был вдалеке.

– Черт, ладно, – солдат вздохнул, было слышно, как он опускается на колени. – Темно, тут без факела не разглядишь ни чего.

– Ну так возьми!

– Слушай, а что ты сам не хочешь туда полезть раз такой умный? – возмутился военный, отходя от грузовика. Так, тут одно из двух, либо рискнуть и сбежать, либо… Нет, второй вариант, а именно вступление в бой в одиночку, ему абсолютно не нравился. Приготовится, автомат на спину. Рывок!

Выбрав сторону по темнее, Демон вылетел из-под грузовика, стараясь не попадаться в круг света. Кто же его знал, что именно в этом направлении стоял один из военных. Парень, обычный человек, а не орк, вероятно даже не получивший военного образования и не отмуштрованный до автоматизма рефлексы только через секунду начал скидывать с плеча автомат, но было конечно уже поздно. Он ударил когтями по горлу, не давая вырваться наружу крику, и доброволец захлебнулся собственной кровью.

Бежать? Да уж, кажется, другого выхода нет. Рванув по прямой, Демон таки попал в поле зрения одного из солдат, тут же открывших огонь на поражение. Но было уже поздно, пули лишь вонзились в угол здания, за которым он скрылся. Проскочив несколько домов, он укрылся в подъезде, тяжело дыша. Думай, думай, вари соображаловка. Да тяжело идет, когда твой интеллект внезапно падает в четыре раза. Что дальше? Бежать в Центр? Можно, только зачем, он смутно помнил, что осталась еще какая то задача. Нужно только соединится, с сервером, с основным телом, и получить нормальное быстродействие.

Не обнаружив на панели быстрого доступа связь, он открыл список всех навыков и тихо выругался. Ничего удивительного, что он не может ее активировать. При обрыве соединения, каким то образом исчезли все умения, которые он использовал с лежащего сейчас в коме тела. Черт его знает, что там произошло, но сейчас оно было совершенно недоступно. А значит нужно срочно возвращаться в Эко-дом. Там он, по крайней мере, сможет соединиться на прямую.

Перебрав в голове не хитрые варианты, Демон решил что пешком, пожалуй, будет быстрее. Можно конечно было попробовать атаковать противников и захватить автомобиль. Стоп. Как то он об этом не подумал. В его основном теле все уже давно прокачено, есть максимальный уровень, хоть параметры и снижены в несколько раз, А что у него здесь?

«Демон, стрелок, 18 уровень

Сила: 100

Ловкость: 100

Выносливость: 100

Восприятие: 100

Интеллект: 100

Доступные навыки: Марксмен 2, Пробойник 1, Рывок 2, Силач 2.

Пассивные навыки: Регенерация 2, Стрелок 3, Рукопашник 3, Стрелок 3, Цельный 3, Истинное я 3, Мастер 3».

Ну, ничего так, сорок пять навыков из двадцати доступных распределено. Обманул, так обманул, ничего не скажешь. Впрочем, все, что касалось тела и непосредственного физического развития, сейчас было от предыдущего носителя. В принципе снизив все остальные навыки и перераспределив характеристики можно было вернуть интеллект до четырехсот, вот только тогда он будет ничего не видящим, немощным человечком.

Правда, было кое-что его реально обрадовавшее. Полоска опыта была на месте, более того, она была почти заполнена. Если собрать опыт с поверженного парня и пары других военных, то можно вполне и уровень поднять. А там можно и Связь взять, и Инту прокачать. Самая малость только нужна, найти себе жертв и устранить их, чтобы можно было уровень взять.

Прикинув, что сейчас искать в ночи военных можно долго, Демон со вздохом повернул назад. Факелы были прекрасно видны и отсюда, как и снующие в их огнях люди собирающие убитых и раненых. Что же. Посмотрим, что они дальше делать будут. Выгоднее всего конечно было добивать раненых, благо после взрывов пострадало больше десяти человек. Сконцентрировавшись на получаемой картинке, он внимательно рассматривал пути движения и порядок действий каждого из военных.

Сейчас, находясь в тени, и успокоившись, было даже как то странно понимать, что еще минут пятнадцать назад он сбежал с этой площадки. Да, солдат было не мало, но они не видели в темноте, буквально вжимаясь в круги света. Горящий броневик все еще давал немало света, ну, да и черт с ним, это Демону только на руку. Пересчитав патроны в захваченном автомате, он чуть не заплакал. Всего три. Прямо какое-то издевательство. Даже на короткую очередь не хватит. С другой стороны можно было попробовать сыграть умнее.

Осмотрев ближайшие дома, новоявленный партизан выбрал двенадцатиэтажку в двухстах метрах от стоянки. Не слишком быстро, чтобы он мог осуществить свой план, и не слишком далеко, чтобы можно было попасть. Вскрыв дверь ударом пробойника, шум был такой, что сомнений не оставалось, внимание он привлечет, выломал несколько дверей на пятом, шестом и седьмом этажах. Он уже использовал подобный фокус, но не в таких целях.

Пододвинув стол, он удобно устроился у окна шестого этажа. Стараясь принять максимально устойчивое положение и зафиксировать автомат единственное, о чем он сейчас жалел, это недостаток патронов. Люди только что убили нескольких мастеров, по сути беззащитных, и что с того что они крали технику? Хотя этот гребанный апокалипсис вообще в принципе обесценил жизнь, а уж врага тем более.

Решив не стрелять наобум, Демон выбрал ближайшего человека, слепо щурящегося во тьму и освещающего себе окрестности факелом. Марксмен! Угол зрения сократился, вытягиваясь в трубу, словно в линзу прицела, теперь он отчетливо видел каждую морщинку рядом с глазами военного. Выстрел! Яркая вспышка озарила квартиру, в которой он лежал, и, прячась от огня противников, Сергий успел заметить, как человек валится в снег.

Отлично, первая пуля потрачена не зря. А они пусть боеприпасы по расходуют, все равно его рядом с окном уже нет. Выбравшись на лестничную площадку, Демон поднялся на этаж выше и зашел в заранее взломанную угловую квартиру, из которой солдаты выстрела очевидно не ждали. Усевшись у подоконника, он открыл окно и выглянул вниз. Кажется, у ребят мозгов не особенно прибавилось, вон опять пасутся перед костром, будто прося, чтобы в них выстрелили.

Что же, не будем их заставлять ждать лишний раз. У навыка как раз закончился откат времени. Марксмен! Они были как на ладони, промахнутся практически нереально. Первая же пуля пробила человеку горло. Хоть он и метил в голову выстрел пришлось признать удачным. Усмехаясь, он отползал от стены, которую даже умудрились в паре мест пробить. Ничего у него еще две квартиры готово, да и не жить ему в них. Последний выстрел он совершил снова с шестого. Но уже из противоположного угла. И вот тут люди не выдержали.

– Вперед! Выкурим этого ублюдка! – Вскричал один из военных, и, собрав небольшой отряд, бегом, опасаясь новых выстрелов, направился к подъезду.

Демон только этого и ждал. Спустившись на пятый этаж, в аккуратно вскрытую квартиру, он закрыл за собой дверь на щеколду и стал ждать. Минута, вторая. Вот на лестнице становится слышен стук зимних ботинок. Стекло дверного глазка светлеет, отряд поднимается с факелами.

– Тихо, не спугни.

– Он, кажется, на этаж выше был.

– Да нет, он с восьмого стрелял еще подниматься надо. – Переговариваются военные громким шепотом.

«Ну же парни, еще немного», – подумал он, глядя как солдаты один за другим поднимаются вверх. Дробовики, автоматы, неприятно конечно, но в узком пространстве не особенно важно, с чем противник, главное кто быстрее. Пять, восемь, все, кажется, кончились. Пора!

Потянув на себя дверь, он отодвинул засов. Тихо, без скрипов и почти без шума открыл дверь. На лестнице, аккуратно смотря вверх, стоял парень, лет двадцати. Остальные уже поднялись, но это было не так важно. Подкравшись сзади, Демон зажал ему рот ладонью, а затем ударил когтями в спину. Как он и рассчитывал солдат не смог произнести ни звука. Вот только рефлекторно сжав оружие, нажал на спусковой крючок, и старое двуствольное ружье громогласно заявило об опасности на весь подъезд.

Теперь времени прятаться, уже не было. Содрав с парня патронташ, кибер на бегу засунул в ствол патрон. Навстречу ему уже неслись взволнованные голоса, военные спешили на выручку своему, вот только поздно. Спрятавшись в ближайшей квартире, он пропустил четверых вниз, а потом, распахнув дверь, выстрелил в упор по ошалелому противнику. Тот повалился на спину, заслоняя союзнику сектор стрельбы, но при этом, не защищая его. Марксмен! Выстрел! Крупные дробины смешивают лицо солдата в однородную кровавую кашу.

Отлично, минус три, четверо снизу, куда? Не особенно раздумывая, он бросился вверх, на единственного оставшегося там противника. Черт, кажется, слишком медленно, пусть в подъезде и темно, но в свете факелов его успели заметить. Автоматная очередь перегородила ему путь. Врешь, не возьмешь. Рывок! Он буквально взлетел вверх, отталкиваясь от стен когтями и набрасываясь на врага. Тот взял слишком низко, туда, где Демон стоял несколько секунд назад, за что и поплатился жизнью. Разбираться где у военного бронежилет, а где нет, было абсолютно некогда. Пробойник! И противник оседает пронзенный тонким черным мечом.

Отлично, теперь у него есть автомат, нужно только патроны подобрать. Хорошо бы конечно снять разгруз с противника, да времени нет. Вытащив пару магазинов и рассовав их по карманам, кибер поднялся наверх. Большая часть плана выполнена, вот только военные еще живы. Ну что поделать, всего предусмотреть он не мог. Термобиологическая зарядка на имплантатах продержится даже на морозе несколько часов, так что время у него есть. А вот плана больше нет.

Соваться вниз, ожидая засады, совсем не хотелось. Но и самому бесконечно ждать тоже было нельзя. Противники, теперь осторожные, соваться под пули к нему не спешили, явно собираясь дождаться пока он сам к ним сунется. Плохо когда у тебя инты всего сто. Еще хуже, когда нет связи с тем, где ее четыреста. Просидев десять минут, он сожалением посмотрел в лестничный проем.

Так, так, блин. Была бы граната, можно было бы ее вниз скинуть. Но ее конечно не было. Зато ее вполне можно было изобразить. Зайдя во вскрытую квартиру, Демон прошел на кухню в поисках консервов. Любая жестяная банка сгодится. О маслинки, черные без косточек. Что-то резко есть захотелось. Ну да ладно не до грибов пока. В смысле не до маслин.

Взвесив на ладони банку, он вернулся к лестнице. Теперь оставался вопрос, откуда кидать. Тут он может не попасть, а вниз спускаться, опасно. Кто не рискует. Свесившись через перила, он кинул имитацию вниз. Сработало просто на ура.

– Граната! – вскрикнул один из военных, и топот ног подсказал, что они бросились наутек. Демон улыбнулся собственной задумке. Все же темнота друг не столько молодежи, сколько таких молодцов как он. Ринувшись вперед, кибер, перепрыгивая через две ступеньки, спустился на три этажа. Военные были совсем близко. Рывок!

Они его ждали. Пули заполнили все пространство, обрушившись на него буквально сплошным потоком. Факел, лежащий на полу, давал достаточно света, чтобы они могли стрелять прицельно, а опытный вояка, поставивший своих людей за укрытия, координировал выстрелы. Хотя чего уж тут целится? Он и так как на ладони, промахнутся невозможно. Сильно ударившись плечом о стену, Демон оттолкнулся, прыгая назад, но боль в плече уже была мизерной и не стоящей внимания. Несколько пуль нашли свою цель, вгрызаясь в плоть.

Пусть и не смертельно, но очень неприятно. Если можно применить это выражение к тем адским мукам, которые он сейчас испытывал. Одна пуля прошла на вылет, разодрав живот. Две других оказались крупной дробью, от которой не спасла ни куртка, ни свитер. В следующий раз надо будет одеть бронежилет, если этот следующий раз конечно будет. Быстрые шаги, они что, собрались его добить, потому что решили, что он уже повержен? Да как бы ни так!

Сжав до скрежета зубы, он поднялся на половину пролета, там, где лежал парень с дробовиком, и, подняв его тело, повалил на себя. Извини, но покоя тебе не будет. Дождавшись пока все четверо, аккуратно озираясь, не поднимутся в поле видимости, Демон открыл огонь по последнему. Несколько пуль выпущенных с расстояния меньше трех метров буквально разорвали мужчине плечо и грудь. Остальные начали беспорядочно стрелять, заливая кровью парня пол. Киберу тоже доставалось, хоть и значительно меньше. Но уже три четыре новых пули в нем точно было.

Марксмен! Второй и третий противники гибнут практически одновременно, он скашивает их одной точной очередью. Последний понимая, что сейчас погибнет, бросился было вниз, но Демон перегнулся через перила и без сожаления выстрелил отступающему в спину. Военный содрогнулся, а потом покатился кубарем по лестнице, растянувшись на ступенях. Все, вроде? По крайней мере, новых шагов слышно не было. Черт, как больно то.

Не мешкая, Демон наклонился к первому телу и, нащупав на шее зерно УДИ, нажал на экстракцию. Тонкий миллиметровый стержень с шипением выехал наружу. Он еще дымился, сохраняя на морозе температуру тела, но любоваться этим зрелищем было некогда. Здраво рассудив, что незачем наномашинам тратить время, на то чтобы добраться к поврежденным участкам, кибер засунул ампулу прямо в кровоточащую рану.

По телу пробежала новая волна боли, теперь уже от активированных наномашин, и полоска опыта показала двадцать одно деление из двадцати двух. Хорошо, еще блин, одно тело. Он с огромным трудом заставил себя подняться. Все же, как раньше легко было с такими повреждениями? Навык истинного я был еще не прокачен, боли почти не было, да и зарастало все. Хотя и сейчас рана уже начала затягиваться, наномашины выстраивали защитную оболочку, копошась в его теле, перекрывали и сшивали сосуды.

Спустившись на один пролет, он сел возле второго тела. Мужчина средних лет был еще жив. Легкие хлюпали кровью сочащейся из широкой раны в груди. Ничего. Нечего жалеть, у него самого сейчас на спине не меньше. Вот только у них интерфейсы в спящем режиме, и наномашины не работают, в отличие от его УДИ. Схватив военного за волосы, чтобы не слишком сопротивлялся, Демон извлек его капсулу и снова засунул в себя. Добивать противника он не стал, выживет, так выживет, чудеса случаются, а ему дальше двигаться нужно.

«Внимание получен 19 уровень! До 20 уровня необходимо набрать 26 грамм наномашин

Получено очков навыков: 1

Получено очков характеристик: 15».

Говорили бы уж прямо, убить двадцать шесть человек. В принципе можно было сейчас распределить очки, в конце концов, этих тел явно не хватит, чтобы добраться до двадцатого. Ладно, что у нас есть. Демон открыл панель управления, и от злости даже сплюнул. Вот что толку давать выбор, если выбора этого как такового все равно нет? Абсолютное количество навыков было недоступно. В графе значились только Связь 1 да Крепкий череп 1. Не задумываясь, он вкачал первое, а характеристики бросил на интеллект. Мало конечно, всего пятнадцать, но все одно лучше, чем ничего.

Навык Связи пока был не активен, очевидно, наномашинам требовалось не малое количество времени, чтобы восстановить и перестроить модуль, встроенный в УДИ. А значит, у него был шанс не просиживать в ожидании, а заняться чем то полезным. Держась за перила, чтобы не свалиться от слабости Демон медленно спускался, извлекая из шей противников контейнеры с микроскопическими помощниками и пополняя собственные запасы. Когда полных тел не осталось, он удивленно уставился на полоску опыта, однозначно говорившую, что набрано, пять очков опыта.

Но если два ему нужно было для повышения, получалось семь. Как так? Взяв автомат наизготовку, он прошел наверх, считая трупы. Выходило, что один из военных спасся, но даже кровавых следов на лестнице не было. Решив не рисковать, кибер снял с солдата лучший из неповрежденных бронежилетов и разместил в разгрузке магазины, проверив, что в каждом из них есть патроны.

По-хорошему собрать бы вообще все вооружение, да только не утащить на себе, да и исчезнувший вояка не давал покоя. Сидит, может где-то в квартирах, поджидает его. Черт, а ведь теперь они поменялись местами. Ну, почти, за одним маленьким исключением. Силач! Временное усиление позволило ему без труда поднять два тела военных, и, загородившись ими как щитом, он быстро пошел вниз. Шестой этаж, третий, противника не видно и не слышно, вот уже и время буста подходит к концу, где он блин?

Последний лестничный пролет он был вынужден спускаться уже на полусогнутых. Все же сто шестьдесят кило даже для ста силы это скорее максимум, чем оптимальная нагрузка. Только теперь еще и мышцы болели из-за перенапряжения. Убедившись, что его ни кто не преследует, Демон аккуратно выглянул наружу. Как раз вовремя, чтобы увидеть, как с крыши вверх поднимается и зависает в небе зеленая ракета.

Он знал этот сигнал. Если раньше им обозначали «все хорошо» то теперь значил он абсолютно обратное. Буквально «все пропало, пришлите орков». И ведь самое обидное что присылали, а значит сейчас с соседних постов и баз двинется сюда подкрепление. Если еще не двинулось на пожарище. И будут тут минут через пятнадцать, максимум, ребята которые его со всеми усилениями и ухищрениями раскатают в тонкий блин. А такой вариант его совсем не устраивал.

Убежать пешком уже вряд ли получится, они в основном передвигаются на мотоциклах, для большей мобильности, а значит шанс только один, угнать машину. Одну из трех оставшихся. Бросившись к грузовикам, он безошибочно выбрал тот, который должен был быть еще на ходу. Единственной проблемой был военный, прислонившийся к колесу спиной, явно раненый. Он целился в кибера из автомата, покачивающийся ствол которого, то вздымался в небо, то упирался в снег. Ждать пока он выровняется, Демон естественно не стал. Рывок! Десяток метров проносятся мимо в диком прыжке, и, схватив за пламегаситель, он просто отбрасывает солдата в сторону. Добив его одной очередью, Стрелок взлетел в кабину.

Ключи на месте, только вот мотор, зараза не заводится, каждый раз приходится напоминать себе, что вся электрика сгорела к чертям. Выпрыгнув на землю, с юлой катушкой, кибер сразу вставил ее в дырку стартера. Все же второй уровень Мастера это вам не фантики, выдаваемые раньше в вузах. Дернув со всей силы за рукоять, он с пары оборотов завел тут же взревевший двигатель. Вот только сама раскрутка осталась у него в руках. Второй раз ею уже ничего не сделать. Потом. Все потом.

Мотор работает, топливо есть, первая передача, медленно отпускаем сцепление, меедленно. Вот так, поехали. Хоть освещение ему и не требовалось, но когда грузовик отъехал от полыхающего БТРа на триста метров, скорость пришлось сбросить. Заблудится в ночном городе, без работающих фар, и хоть какого-то света было легче простого, а ведь ему очень надо домой, в Центр. Да и враги вот-вот будут на мете.

Ориентируясь по свежим следам, оставленным машинами Маркуса и других мастеров, он достаточно быстро отдалялся от обворованной стоянки. Хотя конечно это скорее был полноценный разбой. Демон даже позволил себе немного улыбнуться. Разбойники с большой дороги, из Центра.

И в этот миг Связь, наконец, заработала.


Глава 4. Орки


Связь появилась, и вместе с ней заработала миникарта, включились сигналы ближайших киберов, от особенно «восприимчивых» начали поступать данные о врагах. Он не то чтобы хотел подбирать слова описывающие ситуацию в целом. Оно как то само пришло. Белый пушистый самец северной лисицы. Одним словом. Песец. Едва не пустив машину в кювет, он быстро выругался, пытаясь сориентироваться.

Задача была проста как дважды два. Выжить. Впереди его явно ждала засада, один из младших сумел увидеть и передать поднимающегося на крышу здания орка. Не просто так естественно, а со снайперской винтовкой. Хороший такой звоночек тревоги. Воспоминания смутно подсказывали ему, что он с этой тварью уже пару раз встречался. И сейчас, в столь плохой форме, пересекаться с ним было категорически противопоказано. Оставалось только ехать в объезд.

Несколько скоплений низкоуровневых сейчас вели бои с регулярными войсками людей. Можно было присоединиться к ним, благо вооружение он успел подобрать. А можно было проскочить на прямую, не рискуя с таким трудом добытой техникой. Выбор был еще хуже тем, что каждую секунду промедления кто-то из киберов умирал. Некоторые в схватке, неся врагам смерть и страдания. Другие же, просто стоя у окна, и передавая информацию всем окружающим.

Люди приспособились, как это всегда было до этого и будет очевидно впредь. Они больше не ходили в одиночку, всегда были хорошо вооружены и экипированы. Глаза сотен собратьев показывали Демону неприглядную картину. Как закованные в куски стали, медленные и неповоротливые, военные расстреливали бегущих от них киберов. Неся странные фонари с горящим внутри зеркал пламенем они разделяли толпу на небольшие группы а затем планомерно уничтожали, не оставляя в живых никого.

Не выдержав этого зрелища, Стрелок пересчитал магазины. Он выбрал группу, в которой, как ему показалось, не было Орка. Двигатель взревел, вытаскивая грузовик из сугробов, когда он, переключив передачу начал выбираться на нужную ему дорогу. Скольких они успеют перебить, пока он доберется до группы первачей? Черт знает, но остальных он спасет. Не настолько этот грузовик ценен, наверное. Стыдно признаться, но он уже не помнил, зачем ему так остро понадобились эти машины, что он даже решил временно переселиться в это тело.

Пока это было не важно. Демон понимал что, погибнув, потеряет не только это тело, но и все воспоминания с ним связанные, нужны они ему? Критичны? А что если, погибнув в этом теле, он погибнет навсегда? Рисковать понапрасну конечно не стоило, но и поддаваться панике он не станет. До вражеского отряда оставалось меньше квартала, когда наблюдатели отметили приближающийся мотоцикл. Черт бы их побрал. Орки. Вернее пока только один.

Выругавшись, Стрелок сменил приоритеты. Избавится сейчас от этого одинокого всадника, было значительно важнее, чем сражаться с группой обычных. Вот только в обычной ситуации его, скорее всего, победят без шансов, ну что же, значит возьмем хитростью и подручными средствами. Вдавив педаль газа в пол, Демон вырулил на улицу, идущую перпендикулярно движению мутанта. Сейчас главное попасть, неважно даже, сколько он урона принесет.

Внимательно глядя за сигналами наблюдателей он направил машину наперерез быстро приближающемуся орку. Секунды растягивались, вместе с увеличивающейся скоростью, и вот уже на перекрестке появился характерный силуэт. Мгновение, и жуткий скрежет летящего в стену дома мотоцикла грохотом накрывает ближайшие улицы.

Остановив машину, Демон опустил стекло и выглянул, наружу пытаясь рассмотреть результат аварии. Выжить в таком столкновении мотоциклисту было просто не реально. Обычному. Вот только этот всадник таким не был. С трудом перевернувшись на спину, он сообщил всему миру, что еще жив, огласив окрестности отборным русским матом. Прикинув, что шанса лучше может и не быть, Стрелок выбрался из грузовика, попутно досылая пулю в ствол.

До противника было метров пятьдесят, когда Демон понял, что Орк безоружен и сильно травмирован. Одна нога его буквально болталась на обрывках комбинезона, из-под одежды обильно лилась кровь. Впрочем, он еще мог выжить. А если он снова встанет на ноги, то опять будет опасен для братьев и сестер. Опять начнет свои атаки. Отбросив жалось к поверженному врагу, Стрелок подошел почти вплотную, и навел ствол автомата ему в голову.

Мгновенно все поняв, орк выматерился и откинулся на снег, закрыв глаза. Не стал пытаться убежать или молить о пощаде, что было бы конечно бесполезно, а просто ждал смерти. На секунду Демон даже проникся уважением к столь стойкому противнику. Но лишь на мгновение. В следующую секунду несколько пуль одна за другой ударили в голову военного, разнося череп на мелкие куски, и гарантировано прекращая его жизнь.

Дело было сделано, осталось собрать награду. Сев на корточки рядом с бездыханным телом военного он нажал на выгрузку наномашин. На экране появился вращающийся значок выполнения операции, а спустя пару секунд вылезла надпись: «Наномашин в организме не обнаружено». Вот-так, так. Это что же получается они мало того что опасные, так за них еще и опыт не дают? Потрясающая новость, надо это запомнить.

Оглядевшись, Стрелок нашел покореженные остатки мотоцикла, и примерно оценив его состояние, понял, что в принципе его еще можно было починить. Не здесь, не сейчас, но можно. Так что, подогнав грузовик, он по частям закинул трофей в кузов. Заодно обзаведясь автоматическим пистолетом и запасом боеприпасов к нему. Ну и парой сух пайков, один из которых он тут же вскрыл и зажевал.

Теперь можно было направляться и к группе, которую он наметил как первую цель. Покореженный грузовик уже не мог развить большую скорость, да и снег порядком мешал, но судя по докладам наблюдателей в кучкующейся толпе военных не было ни одного мутанта. Так что им хватит и тридцати километров в час и столкновения с пяти тонной машиной. Он не мог отдавать приказы братьям на прямую, или брать их под контроль, но сейчас это и не нужно было.

Вздымаемая туча снега и грохот двигателя заранее оповестили противников о его приближении, но сделать они все равно ничего не успели. Киберы наседали на них со всех сторон и бросившиеся от грузовика к стенам люди тут же попадали в их цепкие когти. Лишь несколько воинов сумело спастись от столкновения, забежав в подъезд и яростно отстреливаясь. Вот только у них остался один единственный фонарь. И сейчас слепо всматриваясь в тени, они бестолково вращали его над головой стараясь предугадать направление атаки.

Демон резко затормозил, чтобы не столкнуться с низкоуровневыми, и выбрался из грузовика. Аккуратно выглянув из-за борта машины, он чуть не засветился в свете фонаря, но успел отдернуть назад голову. Люди, очевидно, ожидали наибольший подвох от новоприбывшего, и абсолютно справедливо. Достав одну из наствольных гранат, подобранных из запасов орка, он запустил ее прямо в подъезд. По машине тут же ударила серия выстрелов, затем прозвучал громкий хлопок и мат вперемешку с криками и стонами. Хорошо попал.

На секунду высунувшись наружу, он успел заметить, что пятеро из десяти еще были на ногах, а взрывом убило хорошо если троих. По уму надо было послать туда еще одну гранату, вот только больше не было. По всей видимости, они и у людей то были в дефиците. Сумбурно отстреливаясь, военные оттаскивали своих раненых наверх. Впрочем, главную свою функцию пальба исправно выполнила, не дав Демону расстрелять их пока они находились в уязвимой позиции.

Соваться сейчас под пули, пытаясь в одиночку штурмовать квартиру, не было ни какого смысла. Тем более что они прятались в помещении окна, которого выходили на противоположную сторону улицы. Эх, сейчас бы хотя бы первый уровень управления. Поставить дозорных, раздать команды на охранение, создать призрак обороны. Но до управления еще два уровня связи и четвертый уровень цельного. А значит, ему нужно взять, по крайней мере, девять поднятий. Путем простых вычислений получалось восемьсот пунктов опыта. Нереально.

Но и сдаваться он тоже не собирался. С опаской поглядывая на окна в подъезде, прошелся по поверженным врагам, извлекая капсулы с наномашинами. Набралось двадцать штук. Ему этого даже на один уровень не хватит. А если с теми, которые внутри были? Десять еще, и того тридцать… Одно поднятие. Ну, возьмет он сейчас вторую связь, а дальше то что?

Мимо пробежал низший, по дороге вопросительно заглянув в глаза. От этого взгляда мысль, маячившая на грани сознания внезапно окрепла и превратилась в идею. Оглядевшись по сторонам, он зацепился взглядом за десятого уровня еще не распределившего свои бонусные характеристики.

«Характеристики: Царь 9867534. 10 уровень

Сила: 70

Ловкость: 70

Восприятие: 70

Интеллект: 70

Выносливость: 70

Очков характеристик: 15

Очков талантов: 2

Доступные навыки: Рывок 2.

Пассивные навыки: Рукопашник 2, Регенерация 2, Стрелок».

Вот оно проклятье равномерного распределения во всей красе. Вроде и все есть, а на деле ничего стоящего не вкачено. Ну, кроме рывка конечно, но он штука обязательная, без него не выжить.

– Эй, семь пять три четыре, подойди, – позвал, просвистев Демон. Младший безоговорочно подчинился, выполняя команду. Ну а что с него взять, если при семидесяти интеллекта у него даже Цельный не вкачан? Это уже не говоря про Истинное Я. Он даже передвигался еще, не на двух ногах, а на всех четырех. – Слушай меня внимательно и выполняй. Первое, вкладывай все очки характеристик в интеллект. Вкачал, молодец, теперь вкачивай первый уровень Цельного. Подтверждай.

Кибер буквально скукожился. На секунду глаза закатились за веки, оставляя только бело серые пятна. Потом все прошло. Он выпрямился, с хрустом расправляя плечи. Вернувшиеся на место глаза хоть и не блистали интеллектом, но были уже вполне осмысленные. Он прочистил горло, пытаясь произнести свои первые членораздельные слова.

– Не спеши, успеешь. – Демон осмотрел новоявленного младшего, в принципе можно было сделать из него все что угодно, главное подойти с умом. Три уровня и четыре таланта на распределение, учитывая имеющиеся наномашины, выходило как-то так. – Подойди ближе. Без команды навыки и характеристики не распределять. Держи, – он вставил в имплантат один за другим все имеющиеся капсулы с наномашинами. Внутри что-то гудело, чуть ли не чавкая. Было видно, как глаза кибера постепенно расширяются от удивления. – Отлично, поднимай уровень.

– Что прикажете брать? – Посмотрел на него внимательно младший.

– Три уровня получил? Отлично бери второго стрелка, марксмена и крепкий череп, – сказал Демон, а потом стал ждать, пока новоявленный Стрелок установит протоколы прицеливания. – Молодец, повышай до сотни интеллект и восприятие. А то нас скоро битва ждет.

– Слушаюсь, – кивнул младший и через несколько секунд посмотрел обновленным взглядом. – Здравствуй..те?

– Перебарщиваешь, – ухмыльнулся он, глядя на попытки акклиматизации вновь обретающего разум индивида. – Как тебя зовут, для начала?

– Егерь, – уверенно ответил мужчина. – А вот как раньше звали, не помню.

– Ничего, придет, уровне на двадцатом, или тридцатом, – успокоил его старший, похлопывая по плечу. – Главное себя осознал, кое какие зачатки разума у тебя есть ну и восприятие сейчас должно быть значительно расширенно. Как тебе ощущения от этой жизни?

– Честно?

– Конечно, да ты пока и соврать то не сможешь особенно.

– Нормально, только странно. Сейчас зима, я в легкой куртке, но мне не холодно. Странно.

– Привыкай, кожа другая, кровь другая, вообще мы сами другие, – улыбнулся Демон. – Подбирай оружие, воевать пойдем. Вон его, сколько валяется, выбирай по душе, и не забудь бронежилет подыскать по фигуре.

Наблюдать за только что появившимся на свет средним было забавно. Еще месяц назад он сам таким был, слабо соображающим, потерянным, будто и не жил вовсе. Правда, у него тогда был вообще пятый уровень, а у этого аж тринадцатый. Спустя несколько минут Егерь подошел к Демону, выглядел он внушительно. Сменил даже ботинки, не говоря уже о военной куртке, бронежилете с разгрузочным жилетом и автомате. Только слабо светящиеся фиолетовые зрачки однозначно выдавали в нем кибера. А так закрой глаза и будет вояка.

– Что прикажете? – Спросил он, подходя вплотную.

– Жить для начала. Поздравляю с первым подъемом индивидуализации. Сейчас мы с тобой должны сделать две условно простых вещи, зачистить этот домик от засевших военных и выбраться отсюда с нашими братьями.

– Приказывайте, все сделаю.

– Чтож ты как чурбан то. Ну да ладно, найди гранаты все, сколько есть, будем заниматься гренадерчеством. – Жаль, конечно, что первый уровень цельного всего, ну да ничего, поднимет до третьего станет совсем разумным, может даже возражать начнет и советовать, но это позже. Как раз если с засевших весь опыт ему скормить до четырнадцатого улучшится. – Как соберешь, давай две мне и иди на ту сторону, ищи противника в окнах, под пули только не подставляйся, а то мне второго сейчас апнуть не на что.

– Понял, выполняю, – кивнул Егерь, с места переходя на бег. Уже через минуту у старшего было три гранаты, и столько же утащил с собой, на ту сторону, средний. Удивительное дело, но подкрадываясь к подъезду, Демон больше переживал за него, чем за себя. Появилась, какая-то новая ответственность, будто ребенка завел. Хотя нет, ближе все же был любимый домашний хомячок. Все, так и назовем Хомой.

Он успел заползти на лестничную клетку второго этажа, когда раздался первый взрыв гранаты. Судя по крикам в квартире на третьем, Егерь попал в яблочко с первого же выстрела, но останавливаться он не собирался. Второй гулко ухнул через несколько секунд и военные с руганью посчитали за лучшее спрятаться от гранат, вот только выбрали они для этого не лучшее место.

В суматохе солдат выскочил прямо на Демона. Даже стрелять не пришлось, пробойник сработал безотказно, оставляя в черепе парня ровную тонкую дыру. Звук удара заглушил третий взрыв гранаты и выбежавшие за ним соратники даже не поняли что произошло. Трех первых он снял одной длинной очередью. Броня, рассчитанная на защиту от ударов и порезов, не выдержала тяжелых автоматных пуль, подводя своих носителей. Только на одном из них оказался полноценный армейский бронежилет.

Военного отбросило очередью к стене, но он, не растерявшись, выстрелил в ответ. Черт его знает, кто готовил этого монстра, но даже после контузии и ушиба его пуля вошла в самый край бронепластины защищающей шею Демона. На миллиметр выше и он бы остался без головы. Титановая противопульная пластина прогнулась, но выдержала. Чего нельзя было сказать о керамическом воротнике, который пошел трещинами.

Старший успел нажать на спуск быстрее солдата но даже этого не хватило чтобы того убить. Мгновенно упав на пол, военный перекатился в сторону, и очередь прошла выше. Решив не рисковать, Демон врубил Марксмена. Зона видимости вновь сузилась, и он понял, что применение навыка точности на такой дистанции это явная ошибка. Стреляя почти в упор, противник прыгал из стороны, в сторону уходя из тонкой полоски прицела, и только чудом ему удалось пережить время действия усиления.

Имя этому «чуду» было Егерь. Средний появился на лестничной площадке как раз вовремя, чтобы пустить наседающему на старшего противнику очередь в бок. Военный согнулся от боли, переводя ствол автомата на появившуюся цель. И Демон, взревев от ярости и боли, снес защитнику человечества голову одним метким ударом пробойника.

– Как вы? – подскочил кибер к прислонившемуся к стене собрату.

– Знаешь, парень. Ты только что спас мне жизнь. Так что можешь прекращать уже называть меня на вы, и переходить на ты.

– Спасибо. Но неудобно как-то. – Насупился Егерь. – Вы мне не просто жизнь спасли, вы мне ее подарили.

– Да ничего подобного, дожил бы до пятнадцатого, а там сам бы навык взял.

– Это если смог дожить, – возразил Средний. – Они нас просто истребляют.

– Тогда вот тебе еще один подарочек, пройди и собери со всех них опыт.

– Как распределить навыки и характеристики?

– Возьми Мастера. Из характеристик, ну, пожалуй, можешь восприятие еще вкачать. – Подумав немного, сказал Демон. – Нам сейчас снайпер бы пригодился, но до него тебе еще качаться и качаться.

– Да, уровней десять.

– Если бы. Все тринадцать, если что-то другое взять потом не захочешь. Ладно, давай посмотрим на тебя.

«Егерь, Мастер-Стрелок, 14 уровень

Сила: 70

Ловкость: 70

Восприятие: 115

Интеллект: 100

Выносливость: 70

Доступные навыки: Рывок 2, Марксмен.

Пассивные навыки: Рукопашник 2, Регенерация 2, Стрелок 2, Мастер».

– Отлично, собирай обмундирование, я тебя в машине подожду. – Довольно улыбнувшись, Демон похлопал парня по плечу и начал спускаться. С одной стороны очень хорошо получилось, и характеристики у среднего не плохие, и специализация понятная. Светоча из него ни кто растить, конечно, не собирается, а вот хороший снайпер уровней через пятнадцать действительно выйдет. Вот только где их возьмешь эти уровни. Это наномашины примерно у полу тысячи человек придется поглотить. Немало так. Впрочем, ему до своего старого сотого уровня вообще в принципе не в качаться. Столько живых людей на острове вряд ли найдется. А навыка каннибала он больше не видел, не в списке доступных, не в списке заблокированных.

Когда он уже садился в машину, из квартиры раздалось несколько глухих выстрелов. Быстро открыв Связь, Демон убедился, что все в порядке, значит, новичок кого то добивал. Надо будет потом отчитать за неразумный расход боеприпасов. У него, что, когтей нет, расправится с поверженными?

Выглянув из машины старший увидел, как кибер выходит из дома, склонившись под тяжестью десяти бронежилетов и кучи амуниции. Такого за транжирство не обругаешь, все в дом тащит. Открыв борт кузова, Демон помог погрузить внутрь все добытое добро. На несколько мгновений у него даже появилось стойкое желание, вернутся на стоянку, и, вместе с только что прокаченным четырнадцатым уровнем, зачистить там все. Ведь тогда можно будет притащить две машины добра вместо одной. Как вдруг беспокойство завозилось у него в мозгу.

Причина могла быть только одна, противник рядом. Так что, не мешкая, старший открыл миникарту, всматриваясь в точки наблюдателей, информирующих всех об опасности. Картина была в целом не очень приятная. Меньше чем за полчаса их пребывания в этом квартале, кто-то систематически вырезал около ста киберов, постепенно расширяя радиус смерти. Прикинув примерное направление, Демон тихо выругался. Тот снайпер, орк, которого запомнил и отметил перед смертью наблюдатель. Эффективно работает гад. Так он тут всех перестреляет меньше чем за сутки. Нужно спасать братьев.

Пусть сейчас радиус его связи был не велик, но на ближайший квартал два он вполне мог сигнал послать. Сначала нужно было определиться с направлением. По-хорошему нужно было послать всех в центр, обходными путями, но многие могли напороться на засады военных и тогда шанса на выживание у них практически не будет. Значит нужно выстроить более длинный маршрут, а самых перспективных просто взять с собой и доставить на грузовике.

Выбрав первую сотню старших уровней, максимальный из которых был всего одиннадцатым, Демон поставил им точку сбора на месте, где стояла их машина. Затем потихоньку распределял оставшихся по направлениям. Он отмечал токи прохода по наиболее широким улицам, на которых было бы сложно возвести баррикады и по едва заметным проулкам, на которые люди не должны были обратить внимания. Работа была очень кропотливая, и заняла больше времени чем он рассчитывал, но результат того стоил.

Егерю, чтобы тот не торчал без дела, было дано задание отремонтировать, насколько это возможно в их условиях, бампер грузовика и укрепить его чем-нибудь тяжелым. Парень тут же, с энтузиазмом принялся за работу. Иногда, отвлекаясь от карты, старший с удивлением смотрел, как тот вытаскивает из обледеневших электромобилей запчасти или инструменты. Не зря ему восприятие вкачали, находил хорошие вещи. Так что минут через двадцать, когда Демон последних пятиуровневых отправлял по относительно безопасному пути, у их машины даже появилось некое подобие отвала, сделанное из металлического козырька дома. Против чего-то тяжелого конечно не сработает, а вот снег должно расчищать нормально.

Убедившись, что все основные пути отмечены и киберы бредут именно по ним Демон с удовлетворением закрыл список доступных контактов. Потом резко открыл его снова и отсортировал по старшему уровню. На третьей строчке был Егерь. На второй он сам. А вот на первой значился тот, кого он совершенно не ожидал, хоть и очень хотел, увидеть.

«Жанна, бессмертная, 26 уровень».


Глава 5. Жанна


Достучаться до нее связью не удавалось, и, судя по быстро меняющемуся расположению, она двигалась не сама, а на транспорте. Учитывая, что у киберов единственная машина в ближайших трех километрах это их грузовик сомнений не оставалось. Девушку везут военные на север. Одновременно стало понятно и быстрое прибытие Орков на шум и обилие техники. Они просто расчищали самую короткую дорогу на север к техно каннибалам.

Содрогнувшись от одной мысли, что последователи Синигами сделают с его женщиной, Демон гаркнул на собранных младших, чтобы они грузились в кузов. У него был транспорт, оружие и бойцы, чтобы отбить сейчас Жанну, сколько бы людей ее не охраняло, осталось только одно, успеть перехватить конвой пока они не вышли из зоны видимости его Связи.

– Ты ведешь! – Скомандовал он Егерю, пересаживаюсь на штурманское сиденье. – Сюда! – Отметил точку столкновения, где они могли встретить транспорт. Пункт назначения находился за зоной контролируемой орком снайпером, и был ближе всего к центру. Потом дорога уходила на северо-запад, на объездную, огибая заселенные киберами кварталы. Оставалось только подготовить необходимую поддержку. Всех низших и младших, которые были в зоне связи, он направлял по одному и тому же пути.

– Ускорься, мы должны быть там через пятнадцать минут. – Сухо скомандовал он Мастеру-Стрелку.

– Понял, будем.

– Помнишь, что собрал с тел военных?

– Конечно, все в кузове.

– Мины там были? Противотанковые?

– Что? Зачем они нам? – не сразу понял Егерь. – Вроде да, одна или две. Большие такие блямбы, но я не знаю, как они устроены.

– Ничего, я знаю, у меня второй уровень мастера, – кивнул благодаря Демон и, открыв люк на крыше, перебрался в кузов. Ветер и снег были сейчас его меньшими проблемами, так что он на них даже внимания не обратил. Растолкав младших, набившихся в машину как селедки в банку, он добрался до кучи собранных Стрелком припасов. Бронежилеты, доспехи, все не то, но отбрасывать их просто так тоже нельзя.

Выбрав самых сильных и ловких из собранной толпы, он заставил их одеть защиту, а потом подогнал ее по размеру. Неловко барахтающиеся бойцы ему сейчас были не нужны. С оружием было совсем плохо. Оно было, но раздать его было некому. Ни одного кибера с навыком стрелка второго уровня и тем более марксменом. Так что из огневой поддержки только он сам да Егерь. Что-то уж слишком многое разом стало зависеть от юного Мастера, только получившего специализацию. Но тут, похоже, ничего не поделать. Выдав первоуровневым стрелкам по пистолету, единственному, что они могли нормально использовать, Демон примерно прикинул шансы на успех.

Девять с пистолетами, двое с автоматическим оружием. Восемнадцать в броне и доспехах. Черт, да их сколько-нибудь серьезный отряд просто перестреляет к чертям. Связавшись с наблюдателями, он получил картинку колонны, и стало совсем грустно. Три машины, только один грузовик. Две других это БТР и колесный танк. Без шансов. Вообще. Но и оставить все как есть он тоже не может, не в праве. Если он сейчас упустит этот конвой, то никогда больше Жанну не увидит. Как только она попадет к японцам, эти безумные ученые растащат ее на запчасти.

Значит, бить только наверняка. Ни каких закладок, это бесполезно. Мины придется устанавливать прямо на технику, вручную. И ведь доверить это никому нельзя. Просчитывая варианты нападения, и отслеживая передвижение, он постепенно обрисовывал в голове план атаки. В принципе, если повезет, должно получится. Если конечно в грузовике не будет Орка. А он будет, гарантированно, не может такой транспорт без мутанта обойтись. Придется рискнуть.

– Егерь! – позвал Демон, высовываясь их кузова. – Прости, но придется еще ускориться, они там будут через десять минут, а нам надо, по крайней мере, пять.

– Будем на месте через три! – крикнул в ответ, молодой Мастер, утапливая педаль газа в пол. Машину начало трясти, ощущение, что она развалится на ходу, было не иллюзорным. Ну, да и черт с ним, ей сегодняшний день все равно пережить будет не дано. Обещание он сдержал и уже через пару минут они подъехали к нужному перекрестку.

– Слушаем и выполняем! – крикнул взвинченным голосом Демон. – Стрелки, все, на вторые этажи вот в это и это здание, не больше одного на квартиру. – Показал он на две многоэтажки располагающиеся по разные стороны от перекрестка. – Те кому хватило доспехов и бронежилетов, на первые этажи, атакуете только после того как БТРы будут обездвижены или уничтожены. Остальные во дворы, как только произойдет авария, стараетесь помочь мне уничтожить военных, все понятно?

Киберы зашумели, подтверждая. Старший кивнул и толпа быстро рассосалась. Всего у него в распоряжении получилось чуть больше двух сотен, с теми которые пришли пешком. Не так много, даже меньше чем когда он встречал Императрицу, но выхода не было. Позволить себе упустить такой шанс он категорически не мог.

– А куда мне? – смущенно спросил Егерь.

– У тебя будет очень важная миссия, заберешь все магазины, которые есть в машине, их что-то около ста, и создашь иллюзию массированного огня. – Демон еще раз оглядел здания. – Вон там сядешь, на пятом этаже, там вроде стены прочные, сразу пробить не должны. Наствольные гранаты, обычные, будешь прикрывать, если вдруг количество окажется не на нашей стороне. А так старайся по своим не бить. Понял?

– Да, хорошо, – кивнул Мастер стрелок, быстро собираясь.

Все, включая самого Демона, были на своих местах, но отчего-то его охватил мандраж. Крупная дрожь била все тело, ладони, лежащие на руле, вспотели и сейчас противно скользили. Он то и дело обтирал их об одежду, но надолго это не спасало. Сколько осталось? Минута? Три? Связавшись с наблюдателями, он прекрасно видел колонну, едущую прямо в западню. Хоть бы она была в средней машине, в грузовике. Тогда будут хоть какие-то шансы на ее спасение. Если же Жанна в одном из броневиков то все, без вариантов.

Минута до появления на перекрестке. Он отогнал грузовик чуть по дальше. Тридцать секунд. Десять. Двигатель взревел, когда он нажал на педаль газа. Сейчас или никогда!

Грузовик несся по уже объезженной дороге, быстро набирая ход. Страх и неуверенность моментально испарились, как только он увидел выезжающие на перекресток машины. Колесный танк уже успел завернуть на объездную, когда Демон увидел свою цель. Точно такой же, как и у него, многотонный военный автомобиль замедлился, чтобы вписаться в поворот и в этот момент он пошел на таран. Выпрыгнув на снег, в последнее мгновение, старший кубарем покатился по дороге, снижая скорость. Раздался громоподобный скрежет и, поднявшись на ноги, он успел увидеть, что обе машины перевернуты.

Военным в БТРе потребовалось несколько секунд, чтобы осознать происходящее и открыть огонь на поражение. Они стреляли по единственному видимому противнику, но его братья уже заполняли улицу, направляясь к раскрывшемуся кузову, и пулеметчику пришлось спешно сменить цель. «Простите меня», подумал Демон, не отвлекаясь на смерть своих братьев, «ваши жертвы не будут напрасны». Рывок!

БТР еще слишком далеко, но он сокращает дистанцию. Рывок!!

Мышцы сводит судорогой, но они выполняют команду. Рывок!!!

Водитель броневика еще не понимает что происходит. И пусть он сегодня побудет плагиатором, это их собственная вина. Подскочив, к лобовому пуленепробиваемому стеклу, Старший закрепил на нем мину, с предварительно выведенным шнуром взрывателя. Получите той же монетой, которой платили. Он едва успел отпрыгнуть в сторону, как взрыв потряс окрестные дома. БТР, не рассчитанный на такие попадания, мгновенно выгорел изнутри.

Теперь танк. Рывок! Нога подворачивается, мышцы свело, так что он теперь не бежит, а едва скачет, а проблемы, судя по всему, только начались. Занявшие у перевернувшегося грузовика оборону военные легко отбили первую волну атаки и обратили на него внимания. Огонь от пылающей машины давал достаточно света, чтобы человеческие глаза могли различить контуры противников, и в то же время не достаточны, чтобы ослепить.

Упав в снег, за одну из навеки обесточенных машин, Демон выглянул наружу. Рано, пока атаковать стрелкам рано. Если они откроют огонь сейчас, танку будет достаточно двух-трех выстрелов, чтобы разделаться со всеми кто укрылся в зданиях. А значит потом, в крайнем случае, у него не будет поддержки. Нет, козырь должен быть. Размяв мышцы, постепенно пришедшие в себя, он бросился между машинами к композитно-металлической цели. У него есть только один шанс. Рывок!

Вылетая из-за укрытия, он уже понимал, что до танка, не достанет. Больше десяти метров, так он еще и на месте не стоит. Бежать за движущейся машиной смысла не было, а братья его в это время умирали десятками. Вот уже список показывал только сотню в окрестностях. Скоро последние из атакующих падут. Но что это, что происходит?

Танк развернулся и понесся на небольшую группу киберов. Его лобовую часть украшали острейшие лезвия, идущие до самого асфальта. Черт, да они же просто патроны решили сэкономить, считают, что смогут нашинковать нас этими ножами. Спасибо тебе Свет за жадность людскую! Отпрыгнув в сторону, когда броневик проносился мимо, Демон закрепил магнитную мину на его крышке. За веревку они дернули сами, просто отдалившись от старшего.

Столб пламени, взвившийся вверх, когда взрыв отразился от брони танка, поднялся на высоту нескольких метров. Машина еще проехала несколько метров, уткнувшись в фонарный столб, а затем десантное отделение отворилось, и наружу всыпал отряд военных, а следом клубы черного дыма. Что бы там не случилось ехать дальше они, по всей видимости, не могли.

Пора! Бейте их, теперь люди как на ладони!

Первым среагировал Егерь. Граната, пущенная им с пятого этажа, приземлилась почти в самый центр группы, и им пришлось спешно менять позицию. Из шести бойцов до нового укрытия добежало только четверо, о чем позаботился не только Мастер-Стрелок, но и несколько киберов с пистолетами открывших огонь на поражение.

Оказавшиеся в котле военные отстреливались во всех направлениях, но с каждой секундой теряли своих людей. Пусть его стрелки и были хуже подготовлены, хуже вооружены и их было не так много, но позиция была абсолютно выигрышной. Куда бы солдаты сейчас не сунулись, их ждал свинцовый град. Сами они, правда, и не думали сдаваться. Автоматы стрекотали, не переставая, несколько гранат уже нашли свои окна.

Сколько еще времени будет длиться это противостояние? Егерь не экономил патронов, в точности выполняя приказ, и создавая ощущение, что в здании засел не один боец а, по крайней мере, десяток. Вдобавок позиция оказалась по-настоящему удобной. Любой, кто пробовал высунуться, чтобы его атаковать, тут же попадал под перекрестный огонь пистолетов.

Постепенно выстрелы начали стихать. У киберов заканчивались патроны, у военных солдаты. Сколько длилась эта адская перестрелка, он не знал. По ощущениям не меньше десяти минут. Хотя кто в горячке боя сможет точно сказать время? И, тем не менее, это было критически важно, ведь с минуты на минуту к людям могло прийти подкрепление. Он учитывал это при составлении плана, хотя сейчас его расчеты могли быть не очень точны.

Но наблюдатели прекрасно делали свое дело, сигнализируя о приближении противника, любому кто мог и хотел, получить такую информацию. Демон напрягся. К ним на большой скорости приближалось два объекта. Грузовик с военными, человек сорок. И одинокий всадник на мотоцикле. Кого из них нужно было больше опасаться, вопрос открытый. До прибытия как тех, так и других, было, минут двадцать, может пятнадцать. В конце концов, ночью по снегу особенно скорость не разовьешь. Вот только выходило, что убраться отсюда пешком они не успеют, а значит, нужно было и транспорт обратно отбить, и Жанну освободить, и все это крайне быстро.

Оставив последнюю пару военных, вылезших из танка, на Егеря, Старший бросился на помощь осаждающим грузовик. Там творился настоящий ад. В кузове ехало около двадцати солдат, сейчас в живых осталось пятеро, но они отчаянно сопротивлялись. Решив, пойти по пути наименьшего сопротивления, Демон оббежал здание, зайдя со стороны горящего БТРа.

Пусть пламя мешало и ему самому, но для обычного человеческого глаза, кибера за ним вообще видно не было. Воспользовавшись этим преимуществом, он открыл огонь по рассредоточившимся бойцам противника. Не спешить, они уже почти сломлены. Марксмен! Прицелится огонь! Перевести, прицелится. Он выпускал одну пулю за другой, лишь слегка смещаясь в сторону, чтобы между ним и врагами всегда был ярко пылающий источник света, мешающий им прицелится.

Пусть он не снайпер, но сейчас и не нужна идеальная точность. Короткими очередями он отстреливал противникам руки. Дырявил ноги и плечи. Изредка удавалось пробить голову или попасть в слабо защищенную шею. Из-за холодов люди кутались в куртки и шарфы, защитные воротники уже не налезали поверх всей это одежки. Старший слегка успокоился, хотя его сердце бешено колотилось, от близости Жанны, но ситуация в целом выправлялась. Вот только орка нигде не было видно.

В отчаянье, один из солдат, понявший по звуку направление атаки, долго поливал из автомата то место, где он был минуту назад. Демон спокойно перебежал на другую сторону, и расстрелял защитника почти в упор. Не реагируя на всхлипы и стоны, он добивал военных одиночными выстрелами. Рисковать было нельзя.

Добравшись до кузова, он понял, где был Орк. Конечно, без него не обошлось, и главный предполагаемый противник и в самом деле был в грузовике. Вот только его придавило при перевороте стальным саркофагом, который явно весил не меньше трехсот килограмм. Сомнений что, а вернее кто, находится внутри, у Демона не возникло не на секунду. Странно конечно, что ради ее удержания они использовали такое сложное устройство, но вероятно для этого была причина, возможно, она вырывалась.

Забравшись внутрь первое, что он сделал, выстрелил мутанту в еще шевелящуюся ногу. Из-под металлического гроба донесся сдавленный выкрик. Опасения его подтвердились. Черт, ну и живучие же эти твари. Правда после того как твои мозги растеклись по полу мало кто может похвастать долгожительством. Демон лег на бок, стараясь рассмотреть голову противника, но как назло саркофаг вдавил ее, куда-то вглубь, так что увидеть ее не представлялось возможным.

Чертыхнувшись, Старший решил что он, в конце концов, не за тем все это проделал, чтобы добивать одного единственного мутанта. Оставив врага умирать, под грузом, он нашел на ящике замки и начал их вскрывать один за другим. Три замка расположенных на каждой стороне. Зачем столько? Ответ крылся в содержимом и был до неприятного прост, для герметичности.

Открыв крышку, Демон с содроганием увидел, что весь контейнер залит льдом, внутри которого буквально вморожена девушка, не подающая ни каких признаков жизни. Правда, сигнал все еще был активен. Осмотрев капсулу, он понял, что пытаться расколоть лед сейчас крайне опасно, вместе с ним можно и саму Жанну на части разломать. А значит, был только один вариант. Постепенно растапливать. Вот только времени этим заниматься, абсолютно не было. Тут либо перетаскивать ее в ледяной глыбе, загружать в грузовик и везти в Центр, либо пытаться отогреть ее у горящего БТРа, и все это время отбиваться от нападок военных. Долго им тут не продержаться, а значит, реальным был только первый вариант.

– Егерь! – громко позвал Старший. – Спускайся! – Демон выбрал всех оставшихся киберов с силой шестьдесят и выше и послал их вытаскивать из кювета грузовик, а сам придумывал, как лучше разгрузить контейнер.

– Звали? – спросил Мастер-Стрелок, подходя ближе.

– Да, оцени, пожалуйста, какая из машин находится в лучшем состоянии. Эта, в которой саркофаг уже лежит, или та на которой мы ехали.

– Боюсь, тот автомобиль уже никуда не поедет, я видел его по дороге, двигатель на половину въехал в кабину, так что при всем желании использовать мы его не сможем.

– Отлично, значит, вариантов не осталось, – кивнул удовлетворенно Старший. – Нужно поставить его на колеса, и при этом не сломать окончательно.

– Это будет не слишком легко. Он весит почти одиннадцать тонн.

– Ну, так нам же и не нужно его на вытянутых руках тащить. Возьми всех, привяжите буксировочные тросы, зацепите за столбы и здания и аккуратно, лебедкой, переверните, – улыбнулся Демон, похлопав Егеря по плечу. – Не забудьте только зеленого пассажира прикончить, когда он от саркофага отлипнет.

– А вы куда? – всполошился Мастер-Стрелок, поняв, что остается за главного.

– Гостей встречать, – хмуро ответил он, собираясь в новый бой. Прикинув оставшееся время Старший решил, все же собрать опыт с тел военных. Когда противники подойдут явно будет не до того. А даже если они отобьются, потом все равно будет срочно стартовать. Быстро обойдя все тела, которые смог обнаружить он собрал все самое необходимое и ценное. Собранных капсул хватило бы, чтобы взять двадцатый, но показалось логичным оставить их на потом. Кроме опыта это был один пулемет, стандартного 9х39 калибра, питающийся от насыпных бунекров. Несколько наствольных и обычных гранат, половину он тут же на всякий случай отдал Егерю. Патроны, в большом количестве. И как ни странно, тяжелый штурмовой щит.

Бегать со всей этой радостью было конечно практически невозможно, ну так он и не собирался. Пусть противники суетятся, а он будет чинно и спокойно их обстреливать. По крайней мере, именно такой ход мыслей был у Демона, когда он выходил наперерез, приближающемуся транспорту. Он отошел метров на шестьсот от места столкновения, выбрал позицию за замерзшей машиной, прикрылся спереди. Одной единственной длинной очереди хватило, чтобы водитель резко свернул с дороги во двор, не рискуя попасть под прицельный огонь.

Там, бойцы, повыпрыгивавшие из грузовика, начали занимать оборонительные позиции, и чтобы до них не сразу дошло, что атаковать он их и не собирается Старший кинул пару гранат за дом. Одна из них легла настолько удачно, что сразу раздались крики и военные попрятались за укрытиями. «Все верно ребята делаете», – ухмыльнулся Демон, – «Так держать, главное не высовывайтесь, пока мы свои дела не доделаем, а потом можете хоть у штурмоваться».

Но засевшие во дворе солдаты решили все же не сидеть на попе ровно, они заняли верхние этажи здания и начали обстреливать и Демона и место столкновения. Ситуация резко стала не очень приятной но терпимой, все же это были обычные автоматчики и на полкилометра стрелять у них прицельно не выходило. К тому же еще и темнота была на их стороне. Догорающий БТР на таком расстоянии не столько помогал, освещая, сколько искажал перспективу, заставляя стрелков метиться ближе к нему. Так что если и попали бы они, то лишь чудом.

А вот самому Старшему досталось по полной программе. Он настолько удачно отвлекал их внимание, что уйти от взрывов удалось лишь Рывком. Отстреливаться, один против двадцати, выходило, мягко скажем, не очень, так что он активно пятился, стараясь не попасть под пули и не прозевать запуск очередной гранаты. Через пять минут гулкий стук уведомил всех что грузовик, наконец, снова стоит на колесах. Желания подставляться не было совершенно так что, кинув последнюю гранату, Демон бегом отступил, оставив противников далеко позади.

– Егерь, как оно? – спросил он, когда оказался метрах в пятнадцати.

– Нормально, ось погнулась, сломаны крылья, но в целом ехать можно, хоть и не очень быстро. Топливо-провод я починил, остальное требует уже капитального ремонта.

– Так чего стоим тогда? – не понял Старший. – Загружаемся, быстро! – Кивнув, Мастер забрался на водительское сиденье. Демон загнал всех оставшихся в живых киберов в кузов, и только когда они сели понял что чего-то не хватает. – А где мутант, который придавлен был?

– Сбежал, как только машину поставили, драпанул.

– Черт, надо было добить, ну да ладно, все, все. Поехали! – Грузовик тронулся, быстро разгоняясь. С удовольствием глядя на бегущих вдалеке военных он усмехнулся и погладил крышку саркофага. Чувство тревоги постепенно начинало отступать. Еще пять, максимум десть минут, и они будут в Центре. Он начинался через пару кварталов. Включив Связь, Демон пытался найти Маркуса, чтобы поинтересоваться, как идут дела, но никого выше девятнадцатого уровня в списке не было.

Дошло до него далеко не сразу. Но когда он понял, что не видит в списке Жанну, буквально сорвал с металлического гроба крышку. Вот она! На месте. Только сигнала от ее имплантата он, почему-то не видел, в упор. Приложив ухо ко льду, и сосредоточившись, Демон услышал очень тихий гул. Она была жива! Дублирующее сердце качало кровь по венам. Только медленно. Пропажа же сигнала тоже нашла свое объяснение. Лед начал трескаться.


Глава 6. Недоразумение


– Пропусти меня! – Сказал, начиная выходить из себя, Демон преграждающему путь двадцать пятому. Тот лишь покосился, но с места не сдвинулся.

– Начальник охраны не велел никого кроме Высших и Владык пускать. – Неохотно повторил он.

– Твою мать! Я и есть Владыка, Светоч!

– Хорошая шутка, но все равно не пущу. Вот будет у тебя больше сорокового тогда и поговорим.

– Кто у тебя начальник охраны?

– Ты что, даже этого не знаешь? – ухмыльнулся удивленно страж. – Вот деревня. Приперся, непонятно откуда, а теперь еще и требует.

– Позови, немедленно, начальника, охраны. – Сквозь зубы проговорил Демон, понимая, что ещенемного, и он просто не выдержит.

– Что здесь происходит? – Спросил знакомый баритон. Оглянувшись, он с облегчением увидел приближающегося Ланселота.

– Да вот, нарушитель, говорит, что ему нужно…

– Ланселот, слава Свету! Я уж думал, придется прибить этого нерадивого охранничка.

– Извини, Сотник, но я тебя не знаю, то, что у тебя хватило восприятия, прочитать мое имя еще не значит, что мы с тобой знакомы. – Отстранил подошедшего Бессмертный Защитник. – Какое у тебя дело к Сияющему?

– Так блин, я и есть Сияющий! – Понимая абсурдность происходящего, выпалил Демон. – Так, мы с тобой встретились при падении электростанции, помнишь? Я тогда еще был шестого уровня, и ты удивлялся, откуда у меня столько интеллекта.

– То, что ты там был и видел это, не значит, что ты и есть наш Верховный Светоч. – Сухо сказал Ланселот. – Ты его ни чем не напоминаешь, даже близко.

– Ладно, хорошо, тогда давай по другому, – сказал, с трудом сдерживая себя Демон. – Я пригнал грузовик, в кузове которого лежит Жанна, и ей нужна помощь, срочно!

– Жанна? Не врешь? Она же бессмертная, зачем ей помощь?

– Пошли, быстрее ты сам все увидишь, чем я тебе что-то буду доказывать, – полный уверенности, что за ним последуют, он вышел из здания и только у грузовика, оглянувшись, понял, что Защитник еле плетется, о чем-то переговариваясь с охранником. – Да быстрее же! Она же умрет окончательно, пока вы телитесь!

– Что значит, окончательно. И заметь, грубить Старшим это очень, очень плохое начало карьеры, пусть ты и сам почти дорос до двадцать первого.

– Вернусь в свое тело, клянусь Светом, ты пожалеешь… – прошипел в бессилии Демон. Абсурдность ситуации разрывала его на куски. Неужели он сам выстроил такую структуру отношений? – Если она погибнет, это будет на твоей совести.

– Она погибла в день падения ретранслятора, – сухо ответил Ланселот. – И твоя ложь только усугубит твое положение. Врать и грубить, когда к тебе относятся уважительно, вряд ли ты найдешь себе место в нашем обществе.

– Залезь и убедись во всем сам, – откинув задний борт, он приглашающе показал внутрь. Тот нехотя забрался внутрь и откинул крышку саркофага.

– И что по твоему должен доказать этот потрескавшийся кусок льда? – поднял бровь Бессмертный. Демон буквально влетел внутрь, отодвигая Защитника. Глыба льда и в самом деле покрылась плотной сеткой трещин, превращая его в мутную неоднородную субстанцию. Неужели уже поздно. Выругавшись, он протер поверхность ладонью, и на посветлевшем участке проявилось лицо девушки. – Кто это, не разглядеть. И сигнала нет.

– Ты ее не узнаешь? – прошептал ошарашенно Демон. – Ладно, меня, я в чужом теле сейчас, но ее-то ты должен узнать!

– Мы никогда не были особенно близки, а здесь столько лиц, – пожал плечами Ланселот. – Но даже если признать что это она, допустим, я допускаю это, она уже мертва, сигнала нет, интерфейс не работает. Она потеряна для нас.

– Не потеряна. Ее сердце еще работает, наномашины сохраняют мозг живым, а то, что нет сигнала, еще не повод объявлять ее мертвой, – заявил он, хотя уверенности поубавилось. – Нужно отнести ее ко мне в квартиру, там есть ванна, чтобы не раскалывать лед его можно аккуратно растопить.

– А ты не думал, что лед возможно единственное, что сохраняет ей жизнь?

– Он трескается, – возразил на это Демон. – Если ее тело будет разодрано вместе с водой этими трещинами, ты не подумал?

– Ну, хорошо, допустим, только допустим, на счет этой женщины ты прав, и это действительно Жанна, и что ее можно спасать, я сейчас же свяжусь со знакомым мастером, он должен что-то в этом понимать.

– Поговори с Маркусом, у него сейчас четвертый уровень мастера, он должен знать, что с ней происходит.

– Владыка сейчас очень занят, и времени у него отвлекаться на всяких средних и старших абсолютно нет, – отрезал Защитник. – Сейчас свяжусь с Фреей, у нее второй уровень мастера.

– У меня у самого третий, – отмахнулся Демон.

– На девятнадцатом? Откуда? – Ланселот недоверчиво вгляделся, считывая характеристики. – Как это возможно? Третье Истинное Я на уровне ниже сорокового, это же нереально.

– Последствие переноса сознания из прокаченного до максимума тела. – Улыбнулся Демон. – Теперь-то ты мне веришь?

– Нет. Но ситуация в целом стала значительно более запутанной. Раньше для меня ты был просто лжецом, сейчас же ты очень странный лжец. Признавайся, ты сотрудничаешь с каннибалами?

– Да ты что, с ума сошел? – он удивленно посмотрел на защитника. Но нет, тот был абсолютно серьезен. – Где ты видел, чтобы наши братья сотрудничали с войсками Синигами, да хоть с кем-то кроме наших же сородичей?

– Поверь, на дальних рубежах я еще и не такое видел.

– И почему же тогда ты об этом не докладывал Сияющему?

– Я докладываю Владыке, чтобы не беспокоить мелкими недоразумениями Верховного Светоча. – Пожал плечами Защитник. – А что уж он ему говорит, это его забота.

– Черт, – стройная схема, которую он выстраивал последние две недели внезапно начала рассыпаться под неопровержимыми фактами. – Маркус? Он конечно заносчивая задница, избранник и все такое, но не идиот, чтобы врать мне по таким поводам. Ладно. – Он оборвал сам себя. – Сейчас это не важно. Как Мастер третьего уровня я говорю тебе, ее нужно немедленно отнести квартиру и положить размораживаться в ванную!

– Хорошо, я позволю отнести ее в тепло, но не к Сияющему. У нас еще есть этаж терпимости, на котором она работала, туда и отнесите. Доступ вам, хоть вы и не Старшие я дам.

– Черт тебя дери. Хорошо, и на том спасибо, – решил не продолжать спор Демон. – Егерь, берись, вынимаем аккуратно из саркофага, иначе не донесем. – Опустив руки по краям, они начали вынимать глыбу, которая совершенно не хотела выходить. Краем глаза он увидел как сбоку, на стене ящика, при попытках вынуть Жанну, дергается узкая скоба. – Погоди.

Аккуратно потянув ее на себя, Сотник увидел длинный кол, идущий к самой шее девушки. Протерев лед, он заметил, что край штыря упирается прямо в имплантат. Кажется, люди все же догадались, как их достать. Хотя помниться именно так их пытались убить в первый раз, перед самым началом ядерной зимы. А потом еще раз, когда он попал к японцам в плен, они тоже вынимали УДИ, лишая киберов всяческих сил. Вот вам и ответ.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.