книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Дженнифер Фэй

Странный путь к счастью

Посвящается Карен.

Спасибо за то, что ты являешься прекрасной подругой и отличной сестрой. Пусть будущее принесет тебе множество восхитительных сюрпризов и вдали от дома, и в его окрестностях. Если, случаем, твои странствия не заведут тебя в Грецию, я приготовила для тебя путешествие в кресле.


Глава 1

– Выходи за меня.

Кайра затаила дыхание. Она неловко топталась на пороге президентского номера отеля «Блю тайд резорт», в одной руке сжимая карточку доступа для персонала, в другой – розовую кисточку для сбора пыли. Правильно ли она расслышала? Она окинула взглядом комнату и увидела шикарного мужчину в отлично сшитом сером костюме, но без галстука.

Вчера он вернулся в свой номер, когда она заканчивала уборку. Узнав, что она приехала из Америки, он рассказал ей, какие достопримечательности нужно посетить в Греции. Они разговорились, он был очень мил с ней.

Кайра решила, что она не вовремя явилась, помешав мужчине объясняться в любви. Она поискала глазами ту, которой он только что сделал предложение, но в номере больше никого не было.

Не может же он, в самом деле, обращаться к ней? У нее перехватило дыхание. Нет, это невозможно! Она озадаченно изучала загорелое лицо мужчины. Темные волнистые волосы, голубые глаза – красивый мужчина. Он смотрел на нее, словно ожидал ответа. Может, она неправильно его расслышала?

– Простите, что вы сказали?

– Я предложил вам выйти за меня замуж.

Она попыталась представить, каково это было бы. До сих пор никто не делал ей предложение. Но это же несерьезно, и вообще, она пустилась в эту отчаянную авантюру и пересекла океан, намереваясь разыскать своих потерянных родственников, а не для того, чтобы вот так внезапно довериться незнакомцу.

Тем не менее мужчина определенно не шутил. Может, он бредит? Или заключил с приятелями пари?

– Вы хорошо себя чувствуете, сэр? – Она еще раз осмотрела комнату, теперь на предмет початой бутылки спиртного или скрытой камеры. Чего-нибудь, что могло объяснить необычное поведение гостя.

Мужчина потер ладонью чисто выбритый подбородок.

– Должен признаться, я в первый раз делаю предложение.

– Это какое-то пари? Или шутка?

– Определенно нет! Это деловое предложение. И оно может принести вам неплохой доход.

Кайра открыла рот, но не смогла вымолвить ни слова. Тут что-то не так. Надо срочно уходить. Кайра попятилась за порог.

– Не нужно бояться. Я не такой уж и плохой. – Он лениво улыбнулся ей, и у девушки все в груди перевернулось. – Позвольте мне объясниться.

– Меня ждет работа. – Не отрывая от него глаз, она сделала еще один шаг назад. – Я… приду попозже и… уберу ваши апартаменты.

– Пожалуйста, не уходите, – шагнул он к ней.

Она протянула руку ладонью вперед, останавливая его:

– Не подходите ко мне, а то я закричу.

– Я вас не обижу. Обещаю. – Он потер шею. – Простите. Надо было сразу сказать, что это не настоящее предложение.

Она подняла на него глаза, чтобы проверить, правда ли он пришел в себя. Смущенное выражение его лица заставило ее улыбнуться.

– Извинения приняты. А теперь мне действительно пора.

– Неужели вам совсем не интересно, в чем, собственно, дело?

Конечно, интересно. Еще как! А кому было бы неинтересно? Она снова посмотрела на него, заметила, что две верхние пуговицы его рубашки расстегнуты, немного приоткрывая грудь. Она судорожно сглотнула и поспешно отвела взгляд. На его запястье блестел ремешок часов «Ролекс».

Весь его вид, от костюма до сияющих туфель, выдавал в нем успешного бизнесмена. Человека, который привык получать то, что хочет, и тщательно просчитывает каждый свой шаг. И этот человек решил, что она подходит для его замысловатых планов. Очень интересно.

– Да, мне весьма любопытно. – Она скрестила руки на груди, чтобы они перестали трястись. – Ладно, выкладывайте. Я вся внимание.

– Может, вы войдете внутрь и присядете? Так будет удобнее.

– Мне и тут хорошо.

Мама учила ее не доверять незнакомцам. Хотя она не знала, распространяется ли это мамино правило на сногсшибательных миллиардеров. Однако сама Кайра, в отличие от матери, не считала богатство и положение в обществе такими уж важными.

– Я понимаю, что мы плохо друг друга знаем. Но мне пришлась по душе наша вчерашняя беседа. Вы очень интересная девушка, и с вами чувствуешь себя легко и приятно.

– Спасибо. Но я все равно не понимаю, почему вы… э-э-э… сделали мне предложение.

– Я пытаюсь спасти одну очень важную сделку. Проблема заключается в том, что продавец – престарелый греческий джентльмен, ярый сторонник традиций. У него есть определенные ожидания, которым я не соответствую. А именно – я не семьянин.

– Я не тот человек, который вам нужен.

– О, нет, вы именно тот человек, который мне нужен.

Она многозначительно посмотрела на свой телефон, проверяя, сколько сейчас времени.

– Мне правда пора идти. Сегодня еще много комнат нужно убрать.

– Можете об этом не беспокоиться. Я все улажу.

Еще одно странное заявление, хотя, с другой стороны, вся ситуация весьма необычна. Чтобы знать, кого следует избегать в будущем, Кайра решила поинтересоваться:

– А вы кто?

– Вы не знаете?! – поразился он.

Она покачала головой:

– Разве я стала бы спрашивать, будь это иначе?

– Верно. Позвольте представиться. Меня зовут Кристо Кириакас.

В голове у нее прозвенел звоночек, причем очень громкий. Однако прошло еще несколько секунд, пока Кайра сообразила, кто стоит перед ней. Она чуть не задохнулась от переполнивших ее эмоций. Это же ее босс – владелец сети отелей «Гламур хотель и казино», в которую входит и отстроенный недавно «Блю тайд резорт». Она бы сразу узнала его, если бы была более прилежной ученицей. В конце концов, это же президентский люкс – лучший во всем отеле.

– Приятно познакомиться, мистер Кириакас. Я… я Кайра Папас. Я вас не узнала.

– Не надо так волноваться. Я не ждал, что вы меня узнаете. И пожалуйста, зовите меня Кристо. Мой отец настаивает на мистере Кириакасе, поэтому всякий раз, когда я слышу это имя, я оглядываюсь через плечо: не тут ли мой родитель?

– Простите, сэр. Хм. Кристо. Можете звать меня Кайра. – Она решила, что в этом весьма неловком положении, учитывая, что работает она в чужой стране, мудрее всего будет сразу прояснить ситуацию и воззвать к разуму босса. – Зависит ли моя работа от того, соглашусь ли я на ваше предложение?

– Нет, не зависит. Вам не о чем волноваться. Ваша работа в полной безопасности.

Его слова не слишком убедили ее.

– У вас наверняка есть близкая знакомая, на которой вы можете жениться.

– Да, разумеется, но дело в том, что я не имею ни малейшего желания связывать себя узами Гименея. Только не навсегда.

– Тогда зачем вам плясать под чью-то дудку? Мне кажется, вы достаточно богаты, чтобы поступать так, как вам нравится.

– Хотел бы я, чтобы все было так легко. Однако деньги решают далеко не все.

А вот мать Кайры была убеждена, что, во-первых, главное в жизни – деньги. А во-вторых, если они кончились, как у них с матерью, надо это скрывать. Кайра была категорически не согласна ни с первым, ни со вторым положением.

– И вы хотите заключить фальшивый брак ради выгодного контракта? А когда сделка будет завершена, мы пойдем каждый своей дорогой?

– Да. Но это не просто выгодный контракт. Это величайший шаг в моей карьере. Он изменит всю мою жизнь.

– Должен быть другой путь.

Он покачал головой:

– Поверьте, если бы он существовал, я бы уже им воспользовался.

Она подумала немного.

– Ну, если брак настолько важен, почему вам просто не завести фальшивую невесту? Разве это не избавит вас от проблем?


А девушка-то умна. И это определенно бонус.

Кристо улыбнулся. Девушка нравилась ему; она, безусловно, красива, отметил он, любуясь ее большими карими глазами и шелковистыми черными волосами, собранными в конский хвост. Он вдруг представил, как они упадут на ее плечи, если расстегнуть заколку. Но дело не только во внешности, он сразу отметил ее теплую улыбку и безыскусную манеру общения. Она как нельзя лучше подходит на роль его невесты.

Это решит его проблему. Сегодня утром он представил в «Стравос траст» окончательное предложение о покупке сети отелей. Но его вернули, даже не рассмотрев.

Кристо вынужден играть по нелепым правилам эксцентричного миллиардера Николаса Стравоса, хотя ему определенно не нравится смешивать личную жизнь с бизнесом.

Идея Кайры о помолвке может сделать ситуацию более терпимой. Помолвка не потребует обязательного участия адвокатов и подписания железобетонного брачного договора. Все можно проделать чисто и аккуратно.

Он поймал ее взгляд и удержал его. Ему нужно чуть больше информации.

– Как долго вы трудитесь в «Блю тайд резорт»? Я не припоминаю, чтобы видел вас до вчерашнего дня.

– Потому что я только вчера приступила к своим обязанностям. Раньше я работала в одном из отелей Нью-Йорка.

– И долго вы там проработали?

– Несколько лет.

– В обслуживании номеров?

Девушка кивнула, но по тому, как она принялась покусывать нижнюю губу, стало понятно, что она о чем-то умалчивает. Он должен выяснить, что именно.

– Что вы скрываете?

Она ответила не сразу, словно раздумывала, стоит ли он ее доверия.

– В данный момент я учусь на онлайн-курсах международного отельного менеджмента.

– Я не понимаю, почему вы не хотели в этом признаться?

Она сплела пальцы.

– Вдруг вы бы подумали, будто я недовольна своей нынешней должностью.

– Мне это даже в голову не пришло. Я только приветствую личностный и карьерный рост своих сотрудников. Между прочим, мы периодически проводим домашние тренинги.

– Я знаю, уже записалась.

Опять недомолвки, но на этот раз он понял, в чем дело.

– У нас нет тех уроков, которые вас действительно интересуют? Что это, позвольте вас спросить?

Она расправила хрупкие плечики и гордо подняла подбородок.

– Менеджмент по недвижимости.

Конечно. Он должен был догадаться. Она высоко метит.

– Я не сомневаюсь, что у вас все получится.

На ее губах заиграла теплая улыбка.

– Спасибо!

Значит, у нее есть драйв. Он уважает это. Но он так мало о ней знает. Рассудительная сторона его натуры настаивала на том, чтобы заглянуть в ее рабочее досье, но на это не было времени. Однако если бы в ее истории имелись темные пятна, ее бы здесь просто не было – его управляющий взял за правило проверять всех потенциальных сотрудников, прежде чем принимать их на работу.

– Мне понравился наш вчерашний разговор. Вы очень проницательная девушка. И я был бы вам очень признателен, если бы вы помогли мне в моем деле.

Она немного успокоилась, из глаз ушла паника.

– Мне правда нравится моя работа. Она оставляет мне время, чтобы… ну… осмотреть достопримечательности и все такое.

– Но вы хотя бы обдумаете мое предложение?

– Уже обдумала. И мой ответ – нет. Извините, но вам придется найти на эту роль другую женщину.

Она направилась к выходу.

– Прошу вас, подумайте еще немного. – Он назвал невероятную сумму в долларовом эквиваленте, что замедлило ее шаг. – Мне и вправду нужна ваша помощь.

Время у него было на исходе. И другие варианты попросту отсутствовали.

Глава 2

Кайра уловила в голосе Кристо нотки отчаяния. Что-то подсказывало ей, что он редко употребляет слово «пожалуйста». Девушка замерла, по-прежнему стоя спиной к нему. Почему этот странный план так важен для него? Какие секреты таятся за ним? И почему ей не все равно? Это ведь не ее проблемы.

– Если бы я не нуждался в вашей помощи, я бы не сделал вам такого предложения. Клянусь. – Он устало вздохнул. – Вы внакладе не останетесь. Если вас не устраивает сумма, назовите свои условия.

– Я не продаюсь.

Она направилась прямиком к тележке с чистящими принадлежностями. Бросила метелку на место, оглянулась посмотреть, не вышел ли Кристо за ней в коридор.

Нет, не вышел. Она перевела дух. Безумие какое-то! В конце концов, они абсолютно не знают друг друга. Никто не поверит в то, что они пара.

Взявшись за тележку, она припомнила огромную сумму в долларах, которую он назвал, причем это еще не окончательный вариант! Он был готов повысить ставку, если это будет необходимо. О'кей, она, конечно, не охотница за золотом, но это не значит, что она станет воротить нос от дополнительного дохода. Но сможет ли она притвориться той, кем не является на самом деле? Насколько она лицемерна?

Кайра остановилась у следующего номера. Она припомнила, сколько раз за прошлый год она ругалась с матерью из-за того, что та прикидывается богатой перед друзьями из загородного клуба, хотя со смертью отца они лишились роскошной жизни.

Кайре было жаль мать – сначала она потеряла любовь всей своей жизни, а потом погрязла в долгах, и ей пришлось выйти на работу после двадцати с лишним лет праздности. Кайра, в свою очередь, была вынуждена вернуться домой, чтобы иметь возможность оплачивать ипотеку. И хотя работа в Греции оторвала ее от родного гнезда, уезжая за границу, Кайра в первую очередь рассчитывала на то, что зарплата тут будет выше и она сможет больше денег посылать матери.

После ухода отца мать впала в депрессию и чувствовала себя одиноко: подружки по клубу стали неохотно общаться с ней. Родственников у них в Нью-Йорке не было, и Кайра очень надеялась отыскать дальнюю родню отца. Если ей удастся подружиться с ними, они с матерью смогут заново построить жизнь здесь, в Греции. Они станут частью большой и любящей семьи, и тогда мать перестанет чувствовать себя такой одинокой.

Мысли роем крутились у Кайры в голове, пока она убирала оставшиеся на этаже комнаты. Она разрывалась между желанием поступить правильно и возможностью заработать денег, чтобы помочь матери.

Она в Греции, в тысячах миль от Нью-Йорка, а значит, шанс столкнуться с кем-нибудь из знакомых равняется нулю. Только один человек в «Блю тайд резорт» знает Кайру – ее лучшая подруга, София Мор. Но София умеет хранить секреты.

Кстати, о Софии. Не попросить ли у нее совета прямо сейчас? Наведя чистоту и порядок в последнем номере, Кайра остановилась у большого окна с видом на частную бухту и достала телефон. Пальцы быстро запорхали над экраном.

«Эй, ты не поверишь! Я кое-кого встретила».

Она не могла вот так сразу взять и признаться в том, что ей сделал предложение незнакомец, который к тому же оказался их боссом.

Секунды сложились в минуту, потом в две, а ответа все не было. Куда же она запропастилась? Наверное, убирает в эксклюзивных бунгало на берегу. Наконец, пришел ответ:

София: «Парня?»

Кайра: «Да».

София: «Что? Но как? Ты же не хотела ни с кем знакомиться!»

Кайра: «Он сам меня нашел».

София: «И у вас любовь с первого взгляда?»

Кайра: «Не совсем. Больше похоже на деловое предложение».

София: «Он предложил тебе денег за то, чтобы ты побыла его девушкой?»

Кайра: «Ага. Целую кучу».

София: «Ты ведь несерьезно. Это шутка?»

Кайра: «Никаких шуток».

София: «Он красивый?»

Кайра: «Очень».

София: «Он богатый?»

Кайра: «Очень».

София: «И ты приняла его предложение?»

Кайра: «Пока нет».

София: «Почему нет?»

Кайра: «Думаешь, мне действительно стоит рассмотреть это предложение?»

София: «Конечно. Ничего лучшего на горизонте у тебя пока все равно нет».

Кайра: «Спасибо за то, что выставила меня такой жалкой».

София: «Упс! Виновата. Соглашайся. Пора бежать. Скоро увидимся».

Кайра моргнула и снова перечитала последнее сообщение. «Соглашайся». С тех пор, как София застала своего парня с другой женщиной, мужчинам она доверять перестала и не воспринимала их всерьез, но развлечься никогда не отказывалась.

Может, настала пора и Кайре перестать быть консервативной? Может, не будет ничего страшного, если она нарушит правила, ну совсем чуть-чуть? Загорелое лицо мистера Кириакаса всплыло перед ее внутренним взором. Было бы неплохо побыть его невестой денек-другой. Ей понравилось разговаривать с ним, а когда он улыбается, у нее в груди все переворачивается. София права. Терять ей все равно нечего.

Не давая себе возможности передумать, она отвезла тележку на место и побежала в маленькую комнатку в корпусе для персонала, которую делила с Софией. Приняв душ и переодевшись в желтые капри и розовый топ, она на всех парах помчалась в главный корпус.

Кайра постучала в дверь. И чего она так трясется? Кристо был очень мил с ней. Кроме того, это его идея. Дверь открылась, и перед ней возник ее практически жених – шесть футов роста плюс накачанные мускулы.

– Я… я подумала над тем, что вы мне сказали, и у меня появилось несколько вопросов.

Он задумался на секунду, потом отошел, давая ей войти:

– Прошу.

Она осмотрелась, желая убедиться, что они одни.

Дверь у нее за спиной защелкнулась. Неожиданно уверенность покинула Кайру, и девушка начала сомневаться, способна ли она заключить подобную сделку. Все, включая слова одобрения Софии, стало казаться глупым.

– Могу ли я из вашего появления сделать вывод, что вы передумали?

Она заставила себя посмотреть на него.

– Все зависит от ваших ответов на мои вопросы.

– Что вы желаете узнать?

Приготовив себе путь к отступлению, Кайра немного успокоилась.

– Притворяться вашей невестой – это будет всего лишь шоу для публики, так? Вы же не ждете, что я буду, э-э-э… спать с вами?

– Нет. Нет. Ничего подобного.

– И как долго я должна буду играть эту роль?

– Буду с вами откровенен. Я и сам не знаю.

– Значит, это займет больше пары дней?

Он замялся.

– Да. Но только до тех пор, пока я не заключу сделку. На это может уйти несколько недель или даже пара месяцев…

– Месяцев? – Кайра покачала головой. Он слишком многого от нее хочет. – Это невозможно. Я не смогу притворяться вашей невестой так долго.

– Планируете раньше вернуться в Штаты?

Проще всего было бы сказать «да» и покончить с этим, но правда заключалась в том, что она не собиралась покидать Грецию, пока не найдет папину семью. А поскольку она даже не знает, с чего начать, понятия не имеет, сколько это продлится.

– Нет. Я пока не уезжаю. Я… у меня есть здесь дела.

– Могу я вам чем-нибудь помочь? – Она бросила на него скептический взгляд, и он поспешил добавить: – Это никак не связано с моим предложением. Просто вы мне нравитесь. Вы заставляете меня улыбаться, а этого давно уже не было. Согласитесь вы или нет, я буду рад помочь вам, чем смогу.

Ну почему он такой вежливый? Было бы куда проще отказать нахальному грубияну. Однако Кристо Кириакас явно не из таких. Он джентльмен.

– Спасибо. Это очень мило с вашей стороны, но в этом нет необходимости.

– Может, и нет, но я бы все равно хотел помочь. Что у вас за дела в Греции?

По его глазам она видела, что его интерес искренен.

– Я приехала сюда в поисках моей потерянной семьи или того, что от нее осталось. – Брови Кристо удивленно взлетели вверх, приглашая ее продолжить. – Мой отец скончался чуть больше года тому назад. Он никогда не забывал о своих греческих родственниках и дал слово однажды отправиться за океан и попытаться разыскать их. Закончить поиски он так и не сумел, и теперь я приняла от него эстафету.

– Очень важное дело.

– Для меня – да. Моя мать не понимает, зачем это нужно.

– Я знаю несколько человек по фамилии Папас…

– Правда? – Неужели все так просто? – Как мне их найти?

Он протянул руку, останавливая ее:

– Не так быстро, мисс. Папас – фамилия далеко не уникальная.

– О! – Кайра уже и сама это поняла, но после многочисленных разочарований ей очень хотелось хоть немного надежды.

– У вас большая семья в Штатах? – прервал ее размышления Кристо.

– Только я и мама. Родственники мамы, которых и без того было немного, уже покинули этот мир. Я думала, мама поймет мое желание воскресить наше прошлое, особенно после смерти отца. Но она лишь сердилась всякий раз, когда я заводила разговор о поездке в Грецию. В итоге я отказалась от попыток достучаться до нее.

– И тогда вы решили, что устроиться здесь на работу будет идеальным оправданием для поиска своих корней?

Кайра кивнула. В этот момент зазвонил ее телефон. Думая, что это София, она вытащила его из кармана. Однако на экране высветился номер мамы. Кайра переправила звонок на голосовую почту и убрала аппарат.

– Если нужно, ответьте, не стесняйтесь.

– Это вполне может подождать. Перезвоню потом. – Последнее, что ей нужно, – разговаривать с матерью в присутствии Кристо, человека, от которого у нее и так в голове происходило короткое замыкание.

– Воля ваша. – Он подошел к холодильнику и достал из него бутылку воды. – Не хотите?

– Спасибо, не откажусь.

Телефон снова зазвонил. Очень не похоже на ее мать, обычно она не перезванивает. Кайра произвела в голове несложные вычисления и поняла, что мать должна находиться на работе. Возможно, у нее небольшой перерыв.

Кристо протянул ей бутылку, и их пальцы соприкоснулись. Взгляды встретились и замерли. Дыхание перехватило. Ей никогда не приходилось смотреть в такие глубокие, полные энергии глаза.

– Если хотите перекусить, я позвоню в ресторан.

– Нет, спасибо. Вернемся к нашему соглашению. Нас будут видеть на публике?

– Определенно. – Он прищурился. – А это проблема? У вас есть парень?

– Нет. Парня нет. – Она посмотрела на свою простенькую одежду и на его сшитый на заказ костюм. – У меня нет ничего подходящего в гардеробе.

– Об этом не беспокойтесь. Новый гардероб и аксессуары включены в пакет.

Сколько же денег у этого Аполлона?

Трясущейся рукой она поднесла бутылку к губам и сделала маленький глоток. Она честно пыталась припомнить другие вопросы, которые собиралась ему задать, но в голове у нее было девственно пусто. Ну и ладно, главное она уже узнала.

Он пересек комнату и поставил бутылку в бар.

– Я понимаю, что тороплю события, но мне нужно знать ваш ответ.

– Вы не даете девушке времени опомниться и взвесить все «за» и «против».

– Может, я просто не хочу, чтобы вы передумали или нашли повод отказаться. Вы, моя дорогая, весьма интригующая особа. И это очень освежает.

– Вас только это во мне привлекает? – кокетливо захлопала она ресницами до того, как поняла, что делает.

Его глаза вспыхнули огнем, и Кайру тут же бросило в краску. Что она творит? Она же практически не знает этого мужчину! И да, ее тянуло к нему, как бабочку к огоньку. Если она не остережется, то обожжет крылья.

– Это не единственный положительный момент нашего договора. Далеко не единственный…

– Деньги, которые вы мне предлагали, они все еще входят в сделку?

Он кивнул.

– И вы сможете выплачивать их мне каждую неделю? – Она собиралась как можно скорее погасить ипотечный кредит.

Он приподнял брови:

– Если пожелаете.

– Желаю.

Кайра допустила ошибку, заглянув в его глаза и заметив, что он разглядывает ее с искренним интересом. Неужели она и впрямь заинтриговала его? Ее сердце пустилось вскачь. А ведь неплохо, пусть на время, обзавестись шикарным женихом? В конце концов, мы один раз живем и приключения нам не повредят.

К тому же, кроме финансов, он обещал ей кое-что еще. Пришла пора вставить этот пункт в их договор.

– И вы готовы помочь мне в поисках потерянных родственников?

– Да.

Она сделала шаг вперед и протянула руку.

– Считайте, что у вас есть невеста.

Вместо того чтобы пожать ей руку, он поднес ее пальчики к своим губам. От его легкого поцелуя она почувствовала сладкую истому, но он тут же отпустил ее руку.

– И когда мы… м-м-м… начнем? – Она очень надеялась, что ее голос прозвучал спокойнее, чем она себя чувствовала.

– Прямо сейчас. Вам придется разработать план свадьбы, и нам нужно узнать друг друга получше, если мы хотим убедить окружающих в том, что мы настоящая пара.

Ее телефон снова зазвонил. Опять мать. Что-то определенно не так. Кайра больше не могла ее игнорировать.

– Извините, я на минутку.

Он кивнул.

Кайра отошла к ряду окон, открывающих вид на песчаный пляж. Она прижала телефон к уху, но не успела сказать и слова, как мать начала изливать на нее свое недовольство:

– Кайра, почему ты не берешь трубку? Я звоню не для того, чтобы разговаривать с твоей голосовой почтой. Ты вообще прослушиваешь сообщения?

– Мам, остановись. Сделай перерыв и скажи, в чем дело.

– Во всем!

– Мам, ты в порядке? Ты ведь не в больнице?

– В больнице? Почему я должна быть в больнице?

Кайра вздохнула с облегчением.

– Просто скажи, что произошло.

– Моя жизнь. Она кончена. Ты должна вернуться домой.

– Уверена, что все не так плохо.

– Откуда тебе знать? Ты даже не в курсе, что у меня стряслось.

Похоже, мать снова расставляет ей ловушку, пытаясь внушить чувство вины.

– Просто скажи мне.

– Скажу, как только ты перестанешь меня перебивать.

Кайра закатила глаза, по-прежнему стоя спиной к Кристо. Почему каждый разговор с матерью похож на тренировку по самообладанию? У отца, наверное, терпения было больше, чем у святого, раз он прожил с ней столько лет.

– Я внимательно слушаю.

– Они выкинули меня на улицу. Ты можешь в это поверить? После всего, что я для них сделала! Неужели в мире не осталось таких понятий, как уважение и верность?

– Кто выкинул тебя на улицу?

– Клининговая компания. Сказали, что потеряли несколько контрактов и вынуждены сократить штат. Как они могли? Неужели они не знают, сколько у меня долгов? – Голос матери дрогнул. – Кайра, ты должна срочно вернуться обратно. Ты нужна мне.

– Я не могу. У меня работа.

– Но мы потеряем дом! – Неловкая пауза. – Я не знаю, что мне делать. Я совсем одна.

– Не волнуйся. – Может, Кайра и не была согласна с образом мыслей и поступками матери, но она любила ее. Мать не заслуживала того, чтобы лишиться дома. – Ты его не потеряешь. Я помогу тебе.

Поняв, что и так наговорила лишнего в присутствии Кристо, Кайра поспешно свернула разговор, пообещав матери перезвонить, как только освободится.

Интересно, как много он услышал? У ее матери прямо-таки талант звонить в самое неподходящее время.

Она повернулась к своему будущему жениху. В его глазах читался невысказанный вопрос, и Кайра не могла винить его за это, на его месте ей тоже было бы любопытно.

– Простите. Это была моя мать.

– Насколько я понял, у нее проблемы.

Кайра не хотела впутывать его в это, поэтому просто пожала плечами:

– Да, но ничего такого, с чем бы я не справилась.

Он приподнял темную бровь:

– Вы уверены? Я хочу сказать, если вам придется покинуть Грецию, лучше отказаться от нашего договора прямо сейчас…

– Нет. В этом нет никакой необходимости. – Она не стала добавлять, что деньги, которые он пообещал ей за потраченное на него время, и будут решением проблемы. Всякие сомнения насчет того, стоит ли ей соглашаться на это безумие, растаяли. Она обязана помочь матери. – Я вся ваша, так что рассказывайте.

Глава 3

Кристо не мог отрицать, что ему понравилось, как прозвучали эти слова. На самом деле, он уже много чего себе навоображал, глядя на эти соблазнительные губки.

Кристо осадил себя. Чем он вообще занимается? Витает в облаках, мечтая об этой женщине? Какая еще романтика? Он не понаслышке знает, что случается, когда чувства остывают. Его родители были похожи на короля и королеву Ледяного царства. Его всегда сковывал холод, стоило им появиться поблизости. Он не собирается жить так же.

Кристо прочистил горло:

– Предлагаю начать все заново. – Он протянул ей руку. – Привет. Я Кристо.

Она вложила в его ладонь свои тонкие пальчики. Он тут же заметил, какие они холодные. Она явно нервничает. Это хорошо, потому что он тоже волнуется.

Она пожала ему руку.

– Привет. Меня зовут Кайра. У меня такое чувство, что нас ждет большое приключение.

У него было такое же ощущение, но по другим причинам, в которые он пока не хотел углубляться.

– Дай мне знать, что тебе нужно, чтобы сделать наш договор приятным.

Она отняла руку, с удивлением посмотрев на него.

– Звучит так, словно я только что нашла волшебную лампу с джинном.

– Ну, не совсем. Но я и впрямь хочу, чтобы ты чувствовала себя комфортно. – Кристо знал, как тщательно Стравос проверяет своих деловых партнеров. – Наша помолвка должна быть абсолютно правдоподобной. Не упускай ни одну деталь и не скупись на расходы.

– Какие расходы?

– На свадьбу.

– Ты серьезно? Ты действительно хочешь, чтобы я начала планировать свадьбу, которой не суждено состояться?

Он кивнул:

– Ты понятия не имеешь, с каким человеком я веду дела. Николас Стравос умен и очень дотошен.

– Но если всем станет известно о нашей помолвке, как ты собираешься порвать ее и выйти сухим из воды?

– Я уже думал об этом. Мы объявим, что мы решили разойтись полюбовно и будем признательны публике, если она отнесется к нашей частной жизни с уважением.

– Это сойдет для публики, но не для близких друзей и родных.

– Об этом я тоже подумал. – Он улыбнулся, радуясь тому, что у него имеются ответы на все ее вопросы. – Им мы скажем, что не сошлись во взглядах по поводу детей. Ты хочешь парочку, а я вообще их не хочу.

– Ты серьезно?

Он кивнул:

– Это уважительная причина, к тому же не связанная со скандалом. Не мы первые, не мы последние расходимся на этой почве.

Она обдумала его слова и согласилась:

– Думаю, должно сработать.

Он кашлянул.

– Знаешь, это правда, по крайней мере, отчасти. Я слишком занят, чтобы иметь семью. – Это не единственная причина, по которой он не желал быть отцом, но об остальных говорить пока не собирался. – Вернемся к контракту. Если мы хотим добиться успеха, наши отношения должны выглядеть подлинными, чтобы пройти любую проверку. Начнем с твоего переезда ко мне.

– Но… но я так не могу! Мы же договорились, что я не буду спать с тобой.

– Я этого и не жду. Но люди вряд ли поверят в то, что мы пара, если у нас не будет хотя бы видимости интимных отношений. – Она открыла было рот, чтобы возразить ему, но он остановил ее жестом руки. – Я же сказал – видимости. Не более того. Это проблема?

Она встретилась с ним взглядом. В ее глазах горело беспокойство.

– Я не обижусь, если ты передумаешь. Я все понимаю.

На долю секунды ему показалось, что она действительно передумала, что она немедленно направится к выходу, ни разу не оглянувшись назад.

Однако, когда она заговорила, ее голос был на удивление спокойным и решительным:

– Ты прав. Люди начнут подозревать неладное, если мы не будем вести себя как обычная пара. Но разве они не станут болтать о том, что я – всего лишь горничная?

– Ты всего два дня тут проработала и вряд ли успела познакомиться со многими постояльцами.

– Это так.

– Отлично. Тогда нечего и переживать.

Она окинула взглядом апартаменты, словно решая про себя, как они тут устроятся.

– Тут есть гостевая комната с замком в двери. Но ты уже, наверное, и сама это знаешь.

Кайра кивнула:

– Когда я должна переехать?

– Прямо сейчас. Я пошлю кого-нибудь за твоими вещами. Не стоит тебе самой возиться с багажом, так будет лучше. Ты живешь в корпусе для персонала?

Она назвала номер комнаты.

– Но я… я должна сообщить подруге.

– Помни, это соглашение надо держать в секрете. Никому о нем не говори, иначе ничего не получится. У Николаса Стравоса везде уши.

– Поняла.

– Хорошо. Оставайся здесь, я пошлю за твоим чемоданом. – Она растерянно посмотрела на него. – Какие-то проблемы?

– Я попрошу Софию собрать мои вещи.

– Отлично. Потому что у нас большие планы на сегодняшний вечер.


Одетая в темно-бордовое дизайнерское платье из дорогого бутика в лобби, Кайра шла под руку с Кристо. Ее волосы были уложены парикмахером, косметику тоже наносил специалист. Не слишком ли много суеты вокруг простого обеда?

Они остановились у входа в ресторан «Хай тайд». В зале царил полумрак, на каждом столике горела свеча. На заднем плане играла умиротворяющая музыка, но покоя она Кайре не принесла.

Все гости обернулись на эту шикарную пару, когда метрдотель повел их к столику. Кристо раздавал приветствия направо и налево. Добравшись наконец до места, Кристо выдвинул для нее стул, чем произвел на Кайру неизгладимое впечатление. Настоящий джентльмен!

Усадив даму, Кристо сел напротив.

– Расслабься. Ты очень красива.

Щеки ее порозовели. Она знала, что не должна поддаваться его очарованию. Все, что он сегодня сделает и скажет, – всего лишь шоу.

– Ты тоже весьма хорош собой.

– Спасибо. Заказать тебе вина? Оно поможет тебе расслабиться.

– Так заметно, что я чувствую себя не в своей тарелке?

Он потянулся к ней и накрыл ее руку своей, останавливая навязчивые движения.

– Немного.

Кайра посмотрела на него, потом на их руки. Она попыталась было убрать руку, но он не отпустил ее и принялся гладить большим пальцем ее запястье, пуская по телу горячие волны.

Мысли у нее стали путаться.

– Что ты делаешь?

– Стараюсь сделать так, чтобы моя невеста успокоилась и начала наслаждаться вечером. Мы же не хотим, чтобы люди задались вопросом, почему ты выглядишь такой несчастной, правда?

– О! – Она оглянулась, желая удостовериться, что на них никто не смотрит. Кристо прав, она должна лучше играть свою роль – и не важно, насколько сильно она нервничает в этом слабо освещенном зале, сидя за столиком со свечой с невероятно красивым мужчиной.

Убедившись, что официант отошел на приличное расстояние, она прошептала:

– Ты не против отпустить мою руку?

Кристо сделал, как его просили. Коже тут же стало холодно там, где недавно ее касались его пальцы.

– Порекомендовать тебе что-нибудь?

Она посмотрела на него через краешек книжки:

– Ты помнишь его наизусть?

– Ты расстроишься, если я скажу «да»?

– Правда?

Он кивнул.

– Конек местного шеф-повара – морепродукты.

Она с трудом оторвала взгляд от Кристо и стала изучать меню.

– Вообще-то я не большой фанат морепродуктов.

– Говядина? Салат? Паста?

– Паста – это хорошо. – Особенно когда нервничаешь.

Кристо рассказал ей о самых вкусных блюдах. Его голос звучал безмятежно, и мало-помалу Кайра успокоилась. Она остановила свой выбор на «цыпленке Альфредо», Кристо заказал себе то же самое.

– Тебе не обязательно делать это.

– Делать что? – не понял он.

– Заказывать то же блюдо, чтобы я успокоилась.

– А тебе не пришло в голову, что у нас просто вкусы сходятся? – тепло улыбнулся он.

Может, и так. Почему у нее вдруг так потеплело на сердце?

Он не дал ей времени поразмыслить над этим вопросом, заведя разговор о том, насколько отличается погода в Нью-Йорке от здешней и о разнице между «Блю тайд резорт» и его флагманским бизнесом, «Гламур хотель казино» в Нью-Йорке, в котором до этого работала Кайра.

Кайра оценила, сколько усилий он прилагал, чтобы она почувствовала себя комфортно. Он даже флиртовал с ней, заставив ее смеяться. Кристо поразил Кайру. Она не ожидала, что он такой добрый и терпеливый. Ей приходилось все время одергивать себя и напоминать, что это всего лишь шоу.

Когда ужин подошел к концу, он спросил у нее:

– Как насчет десерта?

Она отрицательно покачала головой, положив руку на живот.

– Я не буду. Мне и так придется пробежать завтра пару дополнительных миль, чтобы сжечь все эти калории.

Он поставил локти на стол и наклонился к ней:

– Не волнуйся, ты выглядишь чудесно. Просто наслаждайся вечером. Считай это новым началом для нас с тобой.

Новым началом? Почему у нее такое чувство, будто он вознамерился соблазнить ее?

– Ужин был замечательный. Спасибо огромное. Но я правда больше не могу есть.

– Я заказал для тебя кое-что особенное.

– Правда?

Он кивнул.

– Может, хотя бы попробуешь? Я не хочу обижать шеф-повара.

– Конечно. – Ей вдруг пришла в голову одна идея. – Почему бы тебе не разделить со мной этот десерт?

– Договорились.

Он подал знак официанту, что они готовы к заключительному аккорду. Тот в мгновение ока вырос перед их столиком с единственным пирожным на подносе.

И только когда официант поставил его перед ней, Кайра заметила, что в глазури сверкает настоящее кольцо с бриллиантом. Камень был большим. Нет, он был просто огромным!

Кайра задохнулась от изумления.

Официант тут же исчез. Кристо встал из-за стола, извлек кольцо и опустился перед Кайрой на колено. Она открыла рот, но не смогла произнести ни слова. Неужели он вознамерился сделать ей предложение? Прямо здесь? На глазах у всех этих людей?

Все гости один за другим повернулись к ним. В зале повисла тишина, было слышно только, как бьется ее сердце.

Кристо заглянул ей в глаза:

– Кайра, ты ворвалась в мою жизнь и напомнила обо всем, что я упускаю. Ты показала мне, что в жизни есть много других интересных вещей, кроме работы. Ты заставила меня улыбаться. Заставила смеяться. Мне остается только надеяться, что ты тоже хоть немного счастлива со мной. Согласна ли ты сделать меня самым счастливым человеком на земле, выйдя за меня замуж?

Кайра знала, что должна сказать «да», но у нее сжалось горло, и она не могла вымолвить ни слова. Тогда она просто кивнула и поморгала, прогоняя навернувшиеся слезы. Она надеялась, что когда-нибудь другой молодой человек скажет ей похожие слова, но при этом все будет всерьез.

Кристо взял ее руку. Пальцы ее дрожали, и Кайра ничего не могла с этим поделать. Наверное, ей стоило догадаться о его планах, учитывая расходы на платье и стилиста. Но если он хотел сделать ей сюрприз, то ему это удалось. Ее реакция была безупречной.

Кто бы мог подумать, что Кристо такой романтик? Он устроил идеальный вечер. Что-то подсказывало ей, что она никогда не забудет его.

Кристо встал и помог Кайре подняться. Она подалась к нему, словно завороженная. Его взгляд притягивал ее, словно магнит, не давая ей опустить глаза. Кровь пульсировала в ее жилах, сердце было готово вырваться из груди.

Когда он посмотрел на ее губы, у нее перехватило дыхание. Он собирается поцеловать ее! Их губы разделяло всего несколько дюймов.

– Мы с тобой одно целое. – Эти негромкие слова разорвали остатки ее связи с реальностью. – Чем я заслужил такое везение? – донеслось до ее ушей. Однако говорил он так тихо, что окружающие не могли его услышать, – они предназначались ей, и только ей.

Если он ждал ее ответа, то мог прождать его целую вечность. Она оказалась за пределами этого мира, за пределами этого вечера. Она не могла найти слов.

Он опустил голову. Вот оно. Он действительно собирается сделать это. И она действительно собирается позволить ему. Кайра приподнялась на носочках ему навстречу. Глаза ее закрылись. Его губы коснулись ее губ.

Кайра обняла Кристо за шею, он положил руку ей на затылок, и его пальцы запутались в ее шелковистых локонах. Она думала, что он просто хочет отпраздновать заключение сделки, и понятия не имела, что это часть процедуры соблазнения. Этот мужчина был настолько же опасен, насколько хорош на вкус, с таким можно целоваться всю ночь напролет.

Однако раздавшиеся в ресторане аплодисменты и одобрительный свист разрушили иллюзию. Кайра спустилась с небес на землю. Она заглянула ему в глаза и увидела в них желание. Он хотел ее. Значит, этот поцелуй был не только показательным выступлением для публики. В нем было гораздо больше – слияние душ и настоящая, искренняя страсть.

Она поднесла дрожащие пальчики к губам. Сообразив, что ведет себя как невинная девица, которая ни разу в жизни не целовалась, Кайра опустила руку. Ее взгляд упал на потрясающее кольцо, которое Кристо надел ей на палец. Бриллиант был карата четыре, если не пять, окруженный мелкими бриллиантами. Ободок из розового золота украшала бриллиантовая крошка. Кайра тут же влюбилась в кольцо.

– Тебе нравится? – Кристо встал с ней рядом и тоже посмотрел на свой подарок.

– Оно поразительное. Но это уже слишком.

Кристо наклонился к ней и прошептал:

– Кольцо будто создано для тебя. Оно очень тебе идет, но оно ничто по сравнению с твоей красотой. Как насчет того, чтобы забрать пирожное наверх?

Глава 4

Почему Кристо смотрит на нее так, словно она сама – десерт?

– Тебе понравился этот вечер, да? – проговорил он ей на ухо, обдав ее кожу горячим дыханием.

У Кайры по телу побежали мурашки.

– Я… да, очень. Он просто волшебный!

– Хорошо. Но это еще не все.

Вечер был настолько романтичным, что Кайра не могла не задаться вопросом: не попался ли он сам на свою удочку?

Он протянул ей руку, и она приняла ее. Перед тем как покинуть ресторан, Кайра обернулась на столик, чтобы проверить, не забыли ли они чего-нибудь.

– А как же пирожное?

– Его принесут в наш номер с бутылкой шампанского.

Он отдал официанту распоряжения.

«В наш номер». Как странно это прозвучало!

Они шли к лифту, а люди останавливали их и поздравляли. Кайра улыбалась и благодарила, но в душе ощущала себя мошенницей. Ей это не нравилось… но, взглянув на Кристо, она подумала, что дело не обошлось без прекрасных бонусов.

В лифте Кристо нажал на кнопку верхнего этажа и достал карту-ключ. Чарующий вечер подошел к концу. Пришла пора прийти в себя. Было бы неплохо, если бы он перестал держать ее за руку, иначе ее сердце так и будет трепыхаться овечьим хвостиком. Когда она попыталась аккуратно вытянуть свои пальчики, он накрыл их второй рукой.

Она вопросительно посмотрела на него, но увидела в его глазах лишь страсть. Ее сердце пропустило удар. Неужели он собирается продолжить тот поцелуй в ресторане? Кровь зашумела у нее в ушах. Так ли это плохо, если она хочет того же – чтобы он прижался своими губами к ее губам? Она затаила дыхание. И подняла голову. Сделай это. Но тут он отвернулся и уставился перед собой. Неужели она неверно истолковала его намерения? Кайра молча застонала. Эта сделка не так проста, как ей казалось. Все очень, очень сложно.

Двери лифта раскрылись. Снаружи стояла еще одна парочка. Молодой человек сжимал в своих объятиях юную девушку. Они самозабвенно целовались и не замечали ничего вокруг. Лифт закрылся, но они даже не заметили этого.

Это определенно не то, что происходит между ней и Кристо. Что это было? Внезапная страсть? Любопытство? В любом случае все это было не по-настоящему. И теперь подошло к концу.

Кристо вдруг стал очень тихим. Он открыл дверь номера и пропустил ее вперед. Она остановилась у одной из кушеток и повернулась к своему ненастоящему жениху:

– Спасибо за чудесный вечер. – Кайра сняла кольцо с бриллиантом и протянула ему. – Вот. Лучше забери его. Я не хочу, чтобы с ним что-нибудь случилось.

– Нет, – покачал он головой. – Оно твое.

– Но я не могу взять его! Оно слишком дорогое.

К тому же оно намекает на вечную любовь и долгую счастливую жизнь под одной крышей. На вещи, которые не имеют к ним с Кристо никакого отношения.

Кристо нахмурился:

– И как это будет выглядеть, если моя невеста появится без кольца на пальце?

– Ты серьезно? Ты действительно хочешь, чтобы я носила его? А что, если оно потеряется или его украдут?

– Да, я серьезно. И ничего с ним не случится. Кроме того, мне очень нравится, как оно смотрится на твоей руке. – Он вытащил телефон из кармана и начал просматривать сообщения. – А теперь, если ты меня извинишь, мне нужно заняться делами.

– Сейчас? Но уже поздно!

На его лбу появились морщины, словно он уже обдумывал что-то.

– Работать никогда не поздно.

Вот так и бывает: ее карета снова превратилась в тыкву. Принца больше интересовал телефон, чем она. Какая же она глупая, поверила в иллюзию! С чего она вообще решила, что он отличается от тех парней, с которыми она встречалась?

– Не проблема. Я просто пройду к себе.

В дверь постучали.

Кристо открыл.

– Вы как раз вовремя. Мы очень хотим пить. – Он повернулся к ней с теплой улыбкой. – Дорогая, прибыл наш десерт. Устройся поудобнее, я сейчас принесу его.

Официант вкатил тележку с пирожным на подставке и бутылкой шампанского в ведерке со льдом. Мужчина широко улыбнулся ей, словно хотел сказать, что понимает, чем они будут заниматься сегодня вечером. Вот бы он удивился, узнав, что она отправится в постель одна!

Кайра решительно направилась к свою комнату. Сегодняшнее шоу выпило из нее все соки.

– Кайра, ты можешь вернуться обратно? – позвал ее Кристо. – Хочешь, я открою тебе шампанское?

Она не хотела возвращаться обратно в гостиную. Ей нужно было привести в порядок свои мысли и чувства. Но лучше выйти к нему, чтобы он не пришел за ней.

Она неохотно вышла из своей комнаты.

– Я думаю сегодня пораньше лечь спать.

– Неплохая идея. Завтра у тебя много дел. Спокойной ночи. – Он направился в кабинет и закрыл за собой дверь.

Как человек может вот так запросто включать и выключать эмоции?

Кайра вздохнула и снова пошла в спальню, разделенную с его комнатой коридором. Это были очень просторные апартаменты. Надо бы сделать несколько снимков, чтобы послать их матери, но у Кайры отчего-то душа к этому не лежала. Может, завтра.

Ее телефон звякнул, информируя хозяйку о новом сообщении. Кайра, не снимая вечернего платья, плюхнулась на кровать.

София: «Как прошло свидание?»

Кайра уставилась на экран, раздумывая, что ответить подруге. Что вечер был удивительным, волшебным, романтичным… или что она не должна была соглашаться на эту авантюру. Потому что едва не поверила в реальность чуда!

Как бы то ни было, надо что-то ответить Софии. Мысли ее метались в голове, пальцы летали над экраном.

Кайра: «Все было очень мило».

Подруга ответила тут же, как будто сидела с телефоном в руке, ожидая детального отчета.

София: «Мило? Все настолько плохо?»

Кайра: «Было лучше, чем мило».

София: «Уже прогресс. А теперь выкладывай».

Кайра: «Я была в шикарном платье. Мы обедали наверху в ресторане «Хай тайд».

София: «Хорошее начало. Тогда почему ты отвечаешь на мои сообщения?»

Кайра: «Почему нет? Ты первая написала».

София: «Но я же сейчас не с горячим греческим парнем».

Кайра: «Я тоже».

София: «Хочешь сказать, что вечер уже закончился?»

Кайра: «Он пошел работать».

София: «Что ты сделала не так?»

Она? Почему она должна была сделать что-то не так? Они же вышли в свет вовсе не с романтическими намерениями. Вечер окончился вполне ожидаемо, хотя в какой-то момент в ресторане Кайра действительно поверила в то, что он увлекся ею. Ее жених мог бы получить «Оскар» за прекрасно сыгранную роль.

Кайра: «У меня голова болит. Я ложусь спать. Поговорим завтра».

Она сбросила туфли и пошевелила пальцами. Давненько она не проводила столько времени на каблуках. Она думала, что оставила эту жизнь позади, в Нью-Йорке.

У нее закралось подозрение, что быстро ей не уснуть. Слишком много всего произошло, слишком о многом нужно подумать, прежде всего о мужчине с голубыми глазами.


Где же она?

Кристо уже налил себе третью кружку кофе и теперь медленно потягивал густой напиток, глядя из гостиной в коридор, ведущий в комнату Кайры. Может, надо проверить, у себя ли она? Он уже сделал несколько шагов в том направлении, как ее дверь распахнулась. Он тут же поспешно ретировался к бару, делая вид, что добавляет в кофе сливки.

Кайра лениво выплыла в гостиную в черной майке с неоново-розовыми и ярко-салатовыми разводами и коротких шортиках. Его взгляд опустился к паре стройных ножек. Возможно, нужно было выбрать на роль невесты кого-нибудь менее соблазнительного.

– Доброе утро.

– Доброе. – Она потянулась, явив его взору плоский животик. Кристо сглотнул. Она зевнула и пробежалась взглядом от его головы к ногам и обратно. – И давно ты встал?

Он посмотрел на часы – они показывали две минуты восьмого.

– Пару часов назад.

Ее прекрасные глаза широко распахнулись.

– Ты явно не из тех, кто любит поспать, да?

Он покачал головой.

– Только не во время срочных дел. Хочешь кофе?

– С удовольствием.

Он взял вторую кружку.

– Сливки и сахар?

– Только пару пакетиков подсластителя.

– Какого цвета предпочитаешь? Розового? Голубого? Желтого?

– Желтого.

Он добавил подсластитель и перемешал напиток.

– Если захочешь сделать еще кофе, все, что нужно, найдешь в шкафчике. – Он махнул рукой на столик под кофемашиной. – Будь как дома.

– Ты уходишь?

Он протянул ей кружку.

– У меня несколько встреч в городе. Кроме того, ты будешь так занята, что даже не заметишь моего отсутствия.

– Занята? Чем?

– Ты же не передумала насчет нашего договора, правда?

Он заметил, как она вертит кольцо на пальце. Он не лгал вчера, сказав, что оно идеально смотрится на ее руке. Фактически, если бы он вчера не сбежал из гостиной, дело могло бы кончиться не только поцелуем.

– Нет. Я… я не передумала.

– Отлично. Потому что мы с тобой уже привлекли внимание прессы. – Он взял газету с барной стойки и протянул ей.

Развернув ее на светской хронике, Кайра открыла рот от удивления:

– Точно. Но как?

Пришлось признать, что он сам был в шоке, увидев их фото. Он, конечно, хотел, чтобы все выглядело по-настоящему, но понятия не имел, что это будет выглядеть настолько горячо! Что она растворится в его объятиях, да еще так охотно.

На секунду он забыл, что все это только спектакль. Он так сильно хотел ее по возвращении в апартаменты, что едва сдержался от попытки соблазнить ее. Слава богу, у него нашелся благовидный предлог в виде неотложной работы.

– Я не знала, что это появится в прессе. – Кайра отбросила газету. – Это ужасно! Моя мать не поймет. Она… она решит, что мы настоящая пара. Что ты и я… что мы действительно собираемся пожениться. Господи, какая неразбериха! Что я ей скажу? Как объясню все это?

– Успокойся. Ты не обязана ей ничего объяснять…

– Конечно, обязана! Как только она увидит фото, она придет к однозначному выводу. И расскажет всем своим друзьям.

– Ничего подобного не случится. Поверь мне. – Его уверенный голос немного успокоил ее.

– Почему ты так говоришь?

– Потому что это фото попало только в афинские издания. Я за этим проследил. В Нью-Йорке ничего подобного напечатано не будет.

Она подозрительно прищурилась:

– Ты уверен?

– Уверен, – кивнул он. – Доверься мне. Я все спланировал. Может, мы с тобой появились не на первой странице, но фурор в светской хронике произвели однозначно. Надеюсь, этого будет достаточно, чтобы привлечь внимание Стравоса.

– Почему ты думаешь, что Стравос просматривает светскую хронику? Разве это не прерогатива женщин?

– Поверь мне, мимо этого человека и муха не пролетит, особенно если он раздумывает над тем, вести ли дела с определенными людьми. Он, конечно, не сам всем этим занимается, но у него достаточно денег, чтобы нанять тех, кто добывает нужную информацию. Однако поскольку Стравос живет настоящим отшельником здесь, в Греции, в своем собственном поместье, нет никакой нужды объявлять о нашей помолвке в Америке.

– Точно?

– Точно.

Ее плечи расслабились, и она опустилась на ручку кушетки.

– В следующий раз предупреждай меня заранее.

– Неужели это так плохо, что твоя мать подумает, будто мы с тобой пара?

– Ты даже не представляешь, насколько плохо! До недавнего времени она спала и видела, как бы выдать меня за одного из сынков своих подруг. Прямо-таки сделала это целью всей своей жизни.

– А ты против брака?

– Вовсе нет. – В ее голосе послышались решительные нотки. – Но я против того, чтобы служить для кого-то украшением. Я не хочу, чтобы кто-то выводил меня в свет ради престижа, а все оставшееся время даже не вспоминал о моем существовании.

– Поверить не могу, что мужчина может забыть о тебе.

Она была из тех женщин, которых Кристо старательно избегал, – из тех, кто не понимает всю важность бизнеса. Он не хотел, чтобы кто-то указывал ему, когда работать, а когда нет. Он не желал выбирать между работой и другими важными вещами. На работу всегда можно положиться – она не предаст и никогда не подведет.

И все же он не мог представить себе, что в мире найдется мужчина, способный проигнорировать Кайру. Это просто невозможно. Она словно солнышко, которое освещает все вокруг.

Причина, по которой он избегает серьезных отношений, – страх, что он не оправдает чьих-то ожиданий. Много лет тому назад он пообещал себе, что никогда не станет похожим на своего отца.

В его памяти начали всплывать мрачные картины, но Кристо тут же прогнал их. Он не позволит прошлому взять над собой верх и заставить чувствовать себя виноватым – только не теперь.

Кайра вздохнула:

– Мой отец был трудоголиком. Он очень любил нас, но свою работу он любил еще больше. Моя мать не могла этого принять. Для нее он был любовью всей жизни. Но иногда я задаюсь вопросом, понимает ли она, сколько упустила.

– Значит, ты хочешь для себя полную противоположность отцу? – Кристо не очень понимал, где найти такого парня. Какой нормальный мужчина не увлечен своим делом?

Кайра пожала плечами:

– Скажем так, на этом этапе жизни я не сильно заинтересована в том, чтобы с кем-то связать свою жизнь. Но если это произойдет, я хочу быть для него на первом месте. Чтобы он смотрел на меня, когда мы вместе, а не на свой телефон.

– Это справедливо.

Интересно, не намекает ли она на их вчерашний поход в ресторан? Тогда для него ничего иного не существовало. Кристо повторял себе, что он просто хотел устроить убедительное шоу для публики – сыграть роль одурманенного любовью мужчины и все такое. Но правда заключалась в том, что Кайра все сильнее привлекала его. Он сглотнул, прогоняя нежданные мысли.

– Я оставил тебе информацию о том, с чего начинать планировать свадьбу. На письменном столе приготовлены свадебные журналы, список местных магазинов и кредитная карта для покупок.

– Ты не против, если я сначала выйду на пробежку?

Он посмотрел на ее спортивную одежду. Она прекрасно на ней сидела. Просто отлично.

– Составляй расписание по своему усмотрению. Но чтобы ты знала, свадьба через шесть недель. Так что времени остается немного.

– Шесть недель? – Ее карие глаза широко распахнулись, превратившись в два блюдца. – Разве можно все успеть за такой короткий срок?! Хорошо, что свадьба на самом деле не состоится. Я не уверена, что смогла бы проработать все детали.

– Придется. Все должно выглядеть так, как будто свадьба настоящая.

– Я постараюсь. – Нахмурившись, она подошла к письменному столу. – Кстати, сколько можно потратить? Каков бюджет?

– У тебя безлимитный тариф. Просто исходи из здравого смысла, но помни, что свадьба должна произвести впечатление на очень важных людей. Не жалей денег на роскошную, но камерную церемонию.

– Но мы ведь по-прежнему просто делаем вид, не правда ли? Ты же не собираешься жениться на самом деле?

– Конечно нет.

Она посмотрела на него так, словно сомневалась в его здравомыслии.

– Я очень постараюсь. Однако у меня практически нет опыта в подобных вещах.

– У тебя все получится. – Он взял кейс и направился к выходу. У двери он остановился и оглянулся через плечо. – Кстати, номер моего сотового на столе. Звони, не стесняйся. В любом случае увидимся за ужином.

– Не так быстро. Мы еще не закончили.

Глава 5

Кристо застыл на месте. О чем он забыл? Кажется, все продумано. Он развернулся к Кайре:

– Тебе что-то еще нужно?

Она кивнула:

– Ты обещал помочь мне в поисках родственников.

Действительно обещал. Но последнее, на что он собирался тратить свое драгоценное время в столь критический момент, – это семейное дерево Кайры.

– Ты искала в Сети?

– Да. Но я не знаю, как сузить поиски. Я думаю, стоит съездить в библиотеку или еще куда-нибудь, где хранятся записи об усопших жителях этой области. Это может оказаться полезным.

– Твои родственники, они из Афин?

– Я не уверена. Я знаю только, что мои дед с бабкой сели на корабль до Америки именно здесь.

Он поджал губы. У него не было ни малейшего желания носиться по стране, восстанавливая чью-то родословную, когда его ждет сделка на миллиард долларов. Он поставил все на эту авантюру… начиная от своей должности генерального директора «Гламур хотель и казино» и заканчивая своими непростыми отношениями с отцом.

Кристо помнил, как отец презрительно фыркнул, услышав об идее взять уже готовую успешную сеть отелей и казино и превратить ее в международную. Однако Кристо знал, что, если оставить все как есть, посетители вскоре будут считать эти отели вчерашним днем.

– Я предоставлю в твое распоряжение автомобиль. Можешь посетить любую деревню или библиотеку Афин.

Она уперла руки в бока:

– Ну уж нет! Я думала, что ты поедешь со мной. Поможешь в поисках и все такое.

Он вспомнил, что действительно говорил что-то подобное, но сегодня у него на это не было времени.

– Прости. У меня важная встреча в городе с банкиром.

– А завтра?

Завтра у него тоже назначены встречи. Господи, он не может выделить время даже на их мнимые отношения, не говоря уже о настоящих! Это только подтверждало, что нужно любой ценой сохранять свободу.

– Кристо?

– Хорошо. Я сверюсь с ежедневником и вернусь к тебе, как только смогу.

Она кивнула. Прежде чем уйти, Кристо решил, что неплохо было бы выяснить, на что он вообще подписывается.

– Скажи, какую информацию ты собираешься проверить? – Его телефон завибрировал. – Погоди секундочку. – Он посмотрел на экран. – Машина уже подъехала. Я должен идти. Вечером посмотрим, что у тебя есть.

Спеша по коридору, он снова и снова вспоминал загорелые ножки Кайры в черных спортивных шортиках.

Он нерешительно замедлил шаг. Может, стоит отправиться на пробежку вместе с ней? Как только эта мысль родилась у него в голове, Кристо издал стон. Нельзя позволить новоявленной прелестной невесте отвлечь его от достижения цели.

Он уже так близко к тому, чтобы приобрести «Стравос стар хотельс». Со дня на день он ждал приглашения Николаса Стравоса на деловую встречу. Страстный поцелуй на фото в газете с заголовком «Кристо Кириакас покинул рынок женихов» должен сделать свое дело.


Ее легкие чуть не разрывались от напряжения.

Мускулы горели огнем. Кайра наконец-то остановилась.

Она привалилась к каменной стене, которая тянулась вдоль пешеходной дорожки отеля. Надо было сразу отправиться на пробежку, но она никак не могла оторваться от свадебных журналов. Потом Кайра добралась до смокингов, представляя Кристо в каждом из них. Он выглядел бы шикарно в любой одежде.

К полудню у нее было больше вопросов по поводу свадьбы, чем ответов. Возникла необходимость срочно переговорить с Кристо.

Вернувшись в номер, она взяла с барной стойки листок с его номером и отправила ему сообщение.

Кайра: «У меня есть вопросы по поводу свадьбы. Ты скоро появишься?»

Она думала, что ответа долго ждать не придется, потому что он не выпускает телефон из рук. Наконец ее телефон звякнул.

Кристо: «Встреча переросла в ужин. Буду поздно. Не жди меня».

Значит, он просто отмахнулся от нее. Она ощутила острый укол разочарования. Кристо ничем не отличался от тех мужчин, которых пыталась навязать ей мать.

Кайра: «Не волнуйся. Не буду».

Ее палец завис над кнопкой «Отправить». Но она вдруг поняла, что ведет себя как ребенок. Они ведь не настоящая пара. Все это фальшивка. Она искренне посочувствовала той несчастной женщине, которая подпадет под обаяние неземной красоты Кристо и его очаровательной улыбки. Он забудет и о ней.

Кайра стерла комментарий и набрала: «Хорошего вечера».

Она сказала себе, что должна быть счастливой. Пусть Кристо занят, зато у нее есть время на учебу.

Неприятно признаваться, но она сильно отстала. Сначала главное для нее было перебраться через Атлантический океан, потом она входила в курс своих обязанностей в «Блю тайд резорт».

Быстро приняв душ, она удобно устроилась на кушетке. Ей задали прочитать четыре главы и ответить на вопросы онлайн. Она прочла всего несколько страниц, когда ожил ее телефон. Кайра поспешно схватила его.

София: «Чем занимаешься?»

По телу Кайры прокатилась волна разочарования – она надеялась, что сообщение пришло от Кристо.

Кайра: «Учусь».

София: «Что? Ты подцепила реально горячего и богатого парня – и учишься?»

Кайра: «Кристо нет».

София: «Он бросил тебя ужинать одну?»

Значит, Кайра не единственная, кому пришла в голову подобная мысль.

Кайра: «Он задержался на переговорах. Его не будет еще много часов».

София: «О, это хорошо! Мой парень тоже кинул меня со свиданием. Я скоро буду».

Кайра посмотрела на непрочитанный материал в электронной книге и снова на телефон. Возможно, сейчас ей больше нужна компания, чем знания. Это поможет привести голову в порядок. Учеба подождет. Кайра улыбнулась, представив, как София вправляет ей мозги.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.