книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Чужая игра


Глава первая,

в которой не удается бросить курить.


– Шах и мат, – я переставил коня.

– Опять? – Паша с удивлением посмотрел на доску.

– Не расстраивайся, – я понюхал сигарету. – Уже прогресс. Ты продержался целых восемь ходов.

– Как это у тебя получается?

– Эх, Паша, – я убрал сигарету в пачку. – Ты неправильно играешь. Ты пытаешься сходить так, чтобы занять наиболее выгодную позицию. Шахматы – игра людей, а не фигур. Надо достаточно хорошо изучить человека, и понять, что он предпримет в следующую секунду. Вот так, братишка.

   В очередной раз пытаюсь бросить курить. Вообще, у меня есть примета: если я собираюсь завязать с табаком – значит, случится какое-нибудь дерьмо, и до конца дня я буду потреблять никотин в усиленном режиме.

   Селектор несколько раз пикнул.

– Да? – протянул я.

– Алексей Павлович, – произнесла секретарша. – К вам молодая особа.

– Да? Ну, пропусти.

   Через секунду ожидания в кабинет вошла молодая девушка. Некогда очень даже симпатичная, но сейчас ее сильно портили всклоченные волосы и круги под глазами. На ней были истертые джинсы и заштопанная в нескольких местах куртка. На мой взгляд, "молодая особа" – это не совсем то.

– Мне выйти? – поинтересовался Ветров.

– Не обязательно, – разочарованно буркнул я. – Чем обязан?

– Не узнаешь? – поинтересовалась девушка.

   Я задумался. Да, где-то я ее видел. Правда, выглядела она несколько иначе.

– Уборщица со второго этажа? – дошло до меня.

– Нет, – грустно улыбнулась девушка. – Лена Филатова.

– Лена? – я автоматически взял в зубы карандаш вместо сигареты. – Паша, выйди, пожалуйста.

   Вот теперь вспомнил. В институте мы сидели за одной партой. Кажется, я ее даже любил. Но у Филатовой была огромная проблема: она не знала, чего хочет от жизни. Иногда мне казалось, что она хочет всего, и, притом, немедленно. А иногда – что ей вообще ничего не надо, кроме как поселиться на необитаемом острове, и чтобы никто ее не доставал.

   Все время совместной учебы она металась между мной и еще одним парнем. Мои лучшие воспоминания связаны с ней, и самые большие разочарования – тоже. Я всегда был уверен, что счастлива она будет только со мной. И я буду счастлив только с ней. Время показало, что я был прав.

– У тебя что-то случилось? – осведомился я.

– Случилось, – кивнула Лена.

– Садись, рассказывай.

– Помнишь Витю?

– Такое забыть? Ты же замуж за него вышла.

– Ага, – кивнула Филатова. – С этим моя проблема и связана. Мы замечательно с ним жили…

– Обо мне не тужили?

– Леша, пожалуйста, – взмолилась девушка. – В общем, сходил он с друзьями в казино. Даже немного выиграл. Потом снова. Еще немного выиграл. Потом…

– Знаю, знаю, – я достал сигарету и зажигалку. – Изменчивая фортуна.

– Ага. За последний год он проиграл абсолютно все сбережения. Спускал на рулетку всю зарплату. Затем начал выносить из дома вещи, наконец, заложил квартиру.

– И снова проигрался? – усмехнулся я.

– Откуда ты такой умный?

– Там таких, как твой Витя, не делают, – заверил я. – Продолжай.

– До конца недели мы должны двадцать тысяч долларов, или нас выставят на улицу.

– И ты хочешь занять у меня денег? – проявил я чудеса интуиции.

– Сколько сможешь, – вздохнула Лена.

   Я затушил сигарету, подошел к сейфу, достал две пачки банкнот, и бросил на стол.

– Двадцать енотов, – резюмировал я.

– Спасибо, Леша, – Филатова потянулась к гринам.

– Но с одним условием, – улыбнулся я.

– Каким? – замерла девушка.

– Ты выходишь за меня.

   Лена с удивлением уставилась на меня.

– Но я уже…

– Это не проблема. Разведешься. До конца недели времени достаточно. Хотя, говорят, с милым рай и в шалаше. Как считаешь, где лучше жить? В подъезде, у мусоросборника, или у теплотрассы?

– Никогда! Я лучше на панель пойду…

– Панель? – Я оценивающие осмотрел ее с ног до головы. – Тоже выход. Баксов по десять за ночь. Это лет…да, оптовым покупателям – скидка. Короче, долго. Супердолго.

– Вижу, я ошиблась в тебе, – Филатова встала с кресла. – Прощай.

– До встречи, – поправил я.

   Я прикурил следующую сигарету, и встал у окна. Не знаю, глядя на небо, мне лучше думается. Интересно, как можно подсесть на рулетку? Как можно играть, играть и играть? И всегда проигрывать? Согласно древней мудрости, дождь не может идти каждый день. То есть, должны же быть просветы? Ясно, что и солнце всегда светить не может.

   Эх, была – не была. Я добавил в бумажник пару тысяч зеленых. Проведу следственный эксперимент.


Глава вторая,

В которой удается эксперимент.


   Казино "Золотая фишка" – далеко не лучшее в городе. Но имеет неоспоримое преимущество перед остальными: оно находится по дороге от офиса к дому. Оставив свой Крузак на стоянке, я зашел в зал.

   Далеко не то, что показывают по телевизору. Никаких смокингов, вечерних платьев. Каждый одет в повседневную одежду. Из толпы резко выделялись охранники в строгих костюмах, и крупье в красных жилетах.

   Я разменял две тысячи у.е. на фишки. Автоматики, покер, столы для blackjack'а, рулеточка. Я направился к столу, где минимальная ставка десять баксов. Поехали. Куда бы поставить? И сколько? Начинать надо с малого. Кто не умеет довольствоваться малым, тот не достигнет большего, как говорил Конфуций. Поставим десяточку на десяточку.

   Крупье раскрутил колесо, запустил шарик. Попрыгав по ячейкам, он остановился на… десять! Я выиграл! Парень в жилетке пододвинул мой выигрыш. Ладно, новичкам везет.

   Я поставил на тот же сектор. Фортуна в очередной раз улыбнулась. Я снова выиграл. Но следующий час удача обходила меня стороной. Я спустил весь выигрыш, и еще штуку в придачу.

   Может, стол не счастливый? Может, попробовать счастья за соседним? Я перешел в другому столу. Здесь крупье – соблазнительная блондинка с беджиком "Катя" на левой стороне груди.

   Я подмигнул девушке, и сделал ставку. Куда? На свой день рождения! Fuck! Мимо! Хрен с ним, еще раз. Опять не повезло. Но сейчас, да, сейчас, я чувствую, повезет. Три – это мое число. Третий раз ставлю, тридцать и на три. Дерьмо! Ладно, это была черная полоса. Теперь точно повезет. Что? Фишки кончились? Но баксы-то есть! Я разменял еще тонну. Вперед! Иху мать! Блин! Черт!

– Леха, – кто-то теребил меня за плечо. – Леха, остановись.

   Я оторвал глаза от шарика.

– А, Паша! Сгинь, не мешай, я чую, на этот раз точно сорву банк!

– Алексей, подожди, – друг перехватил мою руку с фишками. – Сколько у тебя осталось?

– Вот! – на моей ладони красовалось два десятка фишек достоинством по десять долларов.

– А сколько было?

– Три.

– Три сотни? – протянул Ветров. – Так ты проиграл всего сотню?

– Вообще-то, три штуки. Но это не важно. Внимание! Показываю мастер-класс! Хозяин казино с голым задом останется.

– Леха, успокойся, – Паша прочно уцепился в рукав. – Хватит.

– Хрена хватит! Пошел к черту! Не мешай.

– Алексей Павлович.

   Я замер. На мою голову словно ушат ледяной воды вылили. Что я, собственно, делаю? Развожусь, как последний лох. Как я здесь оказался? А, ну да. Эксперимент можно считать удавшимся. Барабаны, фанфары, все дела.

– Спасибо, Паша, – кивнул я. – Выручил.

   Я бросил оставшиеся фишки на стол. Не ставку сделал, а просто бросил. Пусть их. Девчонке на чай. Разворачиваясь, я услышал, как начала вращаться рулетка, как упал на колесо шарик, попрыгал там, услышал, что ставок больше нет, успел сделать пару шагов.

– Зеро.

   Я медленно обернулся. Мои фишки лежали на зеленом прямоугольнике с желтым нулем. В голове сразу нарисовалась теория. Витя всегда проигрывал, да? Допустим, что он на одном конце спектра. Тогда обязательно должен быть кто-то на другом конце, кто-то, кто выигрывает. Почему бы этому кто-то, не оказаться мной?

   Мои руки, трясясь, как руки наркомана, потянулись к выигрышу.

– Леха. – Паша схватил меня за воротник. – Мне бить тебя, что ли? Девушка, это вам. Чаевые.

– А сам ты что здесь делаешь? – осведомился я.

– Ну, – усмехнулся он. – С прокурором общался.

– В казино?

– Знаешь, как это бывает? Один садится за стол, чтобы выиграть, другой – чтобы уладить некоторые вопросы, третий – чтобы получить удовольствие.

– Да? А ты какой?

– Пока третий, – с грустью развел руками Ветров.


Глава третья,

в которой исполняется мечта идиота.


   Еще один день. Такой же, как и предыдущие. Если не считать того, что ночью я проиграл всю вчерашнюю зарплату. Годовой бюджет Боливии. И черт с ним. Зачем нужны деньги, если их не на кого тратить? Могло бы быть и хуже: было бы на кого тратить, но не было бы чего.

   Снова запиликал селектор.

– Да? – нажал я на кнопку.

– Алексей Павлович? – раздался голос секретарши. – К вам вчерашняя особа.

– Запускай, – улыбнулся я.

   В кабинет зашла Лена, покопалась в затертой сумочке, и бросила на стол лист бумаги.

– Это что? – осведомился я.

– Свидетельство о разводе, – пояснила девушка. – Ты выиграл.

   Я взял документ. Выиграл? Неужели, она такая дурочка? В этой игре не могу выиграть только я, или только она. Выигрывают, или проигрывают, всегда оба.

– Что теперь? – тихо произнесла Филатова.

– Теперь? – я достал сигарету. – Теперь пойдем в какой-нибудь салон, личико тебе сделаем, прическу, прикупим что-нибудь. А то выглядишь, как будто по помойкам весь день ползала. И составим брачный контракт.

– Что? – удивилась Лена. – Ты мне не доверяешь?

– Доверяешь? – усмехнулся я. – Доверять женщине, которая вчера собиралась на панель, а сегодня продает мужа за двадцать енотов? Ты шутишь?

– Хотя бы свадебное платье у меня будет?

   После салона Лена заметно преобразилась. Всклоченные ранее волосы теперь ниспадали темными волнами по плечам. Щеки приобрели здоровый розовый оттенок. Глаза больше не были похожи на глаза забитого щенка. Более того, в омуте каре-зеленых глаз проснулись знакомые искорки. Обгрызенные ногти приобрели правильную округлую форму.

   Дело за малым. Филатова вначале сопротивлялась, требовала платье на заказ, но, придя в магазин, она поспешно заткнулась. Еще бы. Самое дешевое платье стоило здесь в полтора раза дороже ее. И, к тому же, продавщицы, увидев коллекцию моих кредитных карт, бросились вылизывать ее и меня. Я заказал чашечку кофе, и устроился в мягком кресле.

– Ты здесь будешь? – покосилась на меня девушка.

– А что? – удивился я.

– Вообще-то, видеть свою невесту в свадебном платье до свадьбы – плохая примета, – просветила меня Лена.

– Плохая примета – это видеть свою невесту в свадебном платье на чужой свадьбе, – возразил я. – Остальное – фигня.

   Филатова, пристально глядя мне в глаза, скинула перед примерочной одежду, оставшись в трусиках и лифчике. Я невольно перевел взгляд на ее тело. Плоский животик и аккуратные бедра остались такими же, какими я их помнил. Сколько воды с тех пор утекло! Невеста взяла первое попавшееся платье, и скрылась в кабинке.

– Ваш кофе, – продавщица потерлась бедром о мое плечо.

– А что такой горячий? – я отхлебнул и чашки. – И почему сахара так мало? Беги за новым, детка.

   Лена отдернула шторку примерочной, и вопросительно посмотрела на меня. И это платье? Годится только для сорокалетних девственниц. Материя туго обтягивала девушку, оставив обнаженными только кисти рук и лицо. Я отрицательно покачал головой.

   Филатова раздела следующий манекен. К этому времени поспел мой кофе. На этот раз он мне показался недостаточно крепким. Продавщица снова ушла, не забыв наступить острым каблуком на мой ботинок.

   Почти жена показалась в новом наряде. Тоже не подходит. Женщина должна одеваться так, чтобы ее хотелось раздеть. А тут и раздевать никого не надо. Юбка не дотягивала даже до середины бедра, а декольте размером уступало только ангару для самолета. Настал черед еще одного платья.

– Ваш кофе, – едко произнесла продавщица.

   Я потянулся за чашкой, и вдруг ударил себя по лбу.

– Тьфу! Извини, детка. Совсем забыл. Я не пью кофе. Принеси лучше стакан яблочного сока.

   Я опасливо отодвинулся на другой край кресла, на тот случай, если ей вдруг взбредет в голову нечаянно уронить кружку мне на брюки. Девушка что-то прошипела, и снова ушла.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.