книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Константин Муравьёв

Джокер

Глава 1. Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета

Неизвестная планета. Окрестности города Каласка

– Госанг, – обратился я к вампиру, когда мы, отойдя от пустоши и практически добравшись до стен города, приблизились к какому-то небольшому лесному тракту, – у вас тут всегда так людно? – И я махнул рукой в направлении ясно слышимого шума.

– Странно, – протянул он, – так-то это вообще заброшенный тракт, и им давно никто не пользуется. Слишком близко он проходит от Мертвой пустоши, при том с предпоследней войны, когда тут в окрестностях окопалось несколько эльфийских отрядов диверсантов, они что-то намудрили со своими заклинаниями, и дальние леса превратились в непроходимую чащу, которая впоследствии практически обрезала этот тракт с северного направления. Так что уж где-где, а тут большой толпы быть не должно. Некуда ей тут просто идти. Да и каких-то особых поселений по эту сторону от города нет… – И вампир ещё раз вгляделся в сторону леса. – Интересно, что там такое? – негромко произнес он. И вопрос был далеко не праздный.

Слишком необычно вели себя встреченные нами люди. Они совершенно не пытались скрыть своего присутствия.

«Да при таком шуме они всю округу на уши поднимут», – решил я. И именно это и вызывало мое подозрение. Мне упорно казалось, что эти неизвестные специально таким своим поведением дают возможность заранее узнать всем окружающим об их тут нахождении.

– Пойдем-ка, посмотрим на них поближе, – предложил я Госангу, а потом кивнул Тирии и попросил ее: – Пригляди за девушками.

– Хорошо, – только и согласилась она, слегка опустив голову. Демоница после случая, произошедшего с нами на пустоши, вела себя со мной очень вежливо и корректно, что было на нее совершенно не похоже. Она даже перестала мне возражать или как-то комментировать те или иные мои действия, что тоже было для меня удивительно.

Вот и сейчас Тирия произнесла лишь одно слово, и всё. После чего отошла назад, заняв наиболее выгодную позицию в плане обороны, для организации прикрытия оставшейся тут группы.

Мы же с вампиром выдвинулись вперед. Вот проходим порядка сотни метров и останавливаемся за двумя ближайшими деревьями.

На поляне стояло порядка двадцати фургонов с запряженными различными тягловыми животными, от уже знакомых мне куронгов до каких-то совершенно необычных. Например, какой-то достаточно большой улитки.

Между тем на самой поляне сновали какие-то люди: как мужчины, так женщины с детьми. Все они были в той или иной мере вооружены и одеты в некое подобие брони. Но тем не менее это не выглядело подготовкой к бою или какому-то нападению. Чувствовалось, что это именно их привычная одежда, которую эти люди используют в обиходе.

Лица их совершенно не отличались от тех же эльфов. Правда цвет волос был более насыщенный, при этом и оттенков было значительно больше. Да и посмуглее были сами люди.

К тому же некоторые из них были хоть и не так сильно, но похожи на меня. Так что, если бы я сам встретил их, то именно с ними себя и сравнивал. Однако ни Теная, ни Госанг даже не соотнесли меня с этими людьми, а значит, этому должна быть какая-то веская причина.

И я постарался проанализировать встреченных нами людей. Первое, что мне бросилось в глаза, это их метрическая матрица. Она была очень необычной, причем что-то в ней показалось мне знакомым.

Точно, меня все время смущала ее двойная, а у некоторых и тройная структура.

– И кто это? – скорее из простого интереса поинтересовался я у Госанга, хотя и догадывался уже, кто это может быть.

Правда, только взглянув на вампира, я сразу понял, что и тому ответ прекрасно известен, причем он его не слишком радовал, а потому я продолжил вопросительно смотреть в его сторону.

– Так что тут происходит? – уже с большим нажимом и интересом спросил я.

– Оборотни, – только и фыркнул Госанг, – как я мог о них забыть. Ведь вчера должна была начаться большая ярмарка. А в город их бы точно не пустили. Вот их табор и остановился здесь. Ведь это достаточно удобное место. Особенно, если не собираешься уехать куда-нибудь подальше от города.

Табор. Так вот что мне это напомнило. Табор цыган. Правда, эти на мой взгляд больше походили на каких-то боевиков-кочевников, чем на тех, к кому я привык в своем мире.

Однако судя по отношению к ним отца Тенаи, ожидать от этих господ можно было примерно того же.

Между тем вампир уже совершенно спокойно посмотрел в мою сторону.

– К ним лучше не лезть без особой на то причины, – только и сказал он и, немного помолчав, добавил: – Да, и еще, приглядывай за своим кошельком и прочими ценностями. У них очень ловкие руки.

«Ну, в общем-то, как я и подумал», – констатировал я.

После этого вампир уже совершенно спокойно развернулся в обратную сторону и потопал в лес, туда, где остались девушки. Но не прошли мы и пары десятков шагов, как со стороны дороги теперь уже послышался вполне узнаваемый шум. И это был шум разгорающейся битвы.

– Хм, – пробормотал я, – думаю, нам стоит вернуться.

– Да, – согласился со мною вампир, – хоть это и оборотни, но они всегда были нашими союзниками.

И мы вновь двинулись в направлении тракта, где раздавался нарастающий лязг ударов клинков, шум схватки и слышались крики различных людей.


Планета Галанат. Окрестности города Каласка. Заброшенный северный тракт. Десять минут спустя

Кесая сидела у костра, разожженного недалеко от одного из тех трех фургонов, что принадлежали им, и разогревала обед для своей семьи. Младшие девочки играли чуть в стороне со своими подружками, мать же стояла и о чем-то говорила со старшей дочерью патриарха и главы их небольшого клана. Чуткий слух девушки пару раз уловил в разговоре женщин имя Гирса, одного из внуков патриарха, и потому Кесая догадывалась, что уже в который раз ее пытаются сосватать за этого олуха и бабника. Но им нужно было укреплять связи с правящим родом в этой общине оборотней, которая была им не родной. Да и в семье патриарха была очень сильна древняя кровь.

Ведь Гирс, как слышала, да и сама видела Кесая, был одним из сильнейших воинов их небольшой общины. А им нужно было не потерять столь сильного наследия, что перешло к ней самой от их прадеда. Мало кто мог похвастаться тем, что имеет не одну и даже не две, а три боевые ипостаси. Оборотней с такими способностями практически не было.

Например, Кесая, кроме себя самой и их прадеда, никого из таких больше не знала. Вот это редкое качество и хотели сохранить в ее потомках. Но для того, чтобы это было возможно, нужен был как минимум носитель древней крови.

Хорошо, что ее отец знал нескольких вампиров, магов крови, которые сделали ему один артефакт, позволявший определить, подходит ли выбранный кандидат в будущие отцы для детей Кесаи. Вот так они и оказались в этой общине оборотней.

После того, как на их собственное поселение, – а кочевали они обычно вдоль южных границ объединённых королевств, – напали эльфы, они вынуждены были покинуть обжитые места и продвинуться ближе к Свободным Городам. Там-то они и присоединились к этому табору. Табору патриарха Гиралка.

Сам старик был очень сильным оборотнем и мудрым правителем. Он сразу понял, насколько такой союз может укрепить их собственную общину, особенно если связать Кесаю с кем-нибудь из его детей. И он не вызывал у девушки никакого отторжения, как в общем-то и многие другие члены общины. В том числе и некоторые его сыновья или внуки.

Но вот в том-то и дело, что тарков артефакт, который показывал тех, кто и позволит сохранить ту силу, что скрыта в ней, и передать эту силу ее потомкам, сработал на этом болване, Гирсе. Оборотне, у которого было две боевые ипостаси. На том единственном, кого девушка просто физически терпеть не могла. Этот наглый и самоуверенный парень просто на каком-то подсознательном уровне вызывал у нее отвращение и отторжение.

К тому же она всегда видела ту фальшь и злость, с которой он общался как с нею, так и с ее семьей. Ведь она единственная превзошла его в силе. Гирс не ожидал встретить в обычной девушке столь сильного бойца. Но Кесаю тренировал ее прадед.

К тому же она прекрасно знала, как Гирс относится к ней самой и ее родным, которые и прибились к этой общине после того, как эльфы вырезали все их становище на южной границе. Тогда-то и погиб их глава, прикрывая отход всей остальной семьи.

Девушке уже несколько раз удавалось выкрутиться из этой расставленной на нее самой природой ловушки, да и отцу Гирс не особенно понравился. Но вот мать ничего не хотела замечать. И сейчас, когда отец со старшими братьями еще с утра ушли в Каласк и вернуться должны были лишь вечером, перед самым закрытием ворот, она вновь подняла этот вопрос с одной из родственниц патриарха.

И девушка грустно бросила взгляд в сторону своей матери, которая как раз сейчас указала рукой в ее сторону. «Тарк, – подумала она, – в этот раз мне не отвертеться». И Кесая оглянулась в сторону леса, на подсознательном уровне готовя пути к отступлению. Именно это позволило ей заметить какое-то шевеление за стеной фургонов, окруживших ту поляну, на которой они остановились.

Девушка пригляделась. «Да, не показалось», – подумала она, глядя в сторону леса.

Там, среди теней деревьев, растекаясь вокруг выставленных фургонов и беря их в кольцо, она различила вооруженные фигуры.

– Опасность!! – закричала Кесая, указывая рукой в сторону леса. – Нас окружают какие-то вооруженные люди.

А сама кинулась к ближайшему фургону.

Нужно было отвести девочек в центр поляны, туда, где их смогут прикрыть взрослые.

– Идите скорей, – взяв своих сестер за руки, она подтолкнула их в нужном направлении, а сама при этом развернулась в сторону леса, приготовившись к битве.

Мать отошла ближе к девочкам, сама же Кесая осталась тут. В их таборе она была одним из лучших бойцов, так что ее место здесь.

Теперь подбирающихся к ним воинов заметили и остальные.

– Это эльфы!! – прокричал кто-то из выдвинувшихся вперед молодых оборотней. – И их всего с полсотни.

Когда Кесая услышала названное число, она в удивлении посмотрела в направлении наступающих. Ну не могли эльфы быть настолько безрассудны и глупы, чтобы напасть на оборотней практически один к одному. Это их давние враги, и они прекрасно знают силу оборотней.

Даже то, что тут всего тридцать особей, которые умеют контролировать свой переход, ничего не меняет. Они разорвут нападающих на клочки. Конечно, если бы это были альвы, она бы еще поняла такой шаг. Тем даже ей было очень сложно противостоять, не говоря уж обо всех остальных. Но тут были простые эльфы, это сейчас разглядела и девушка.

«Тут должна быть какая-то ловушка», – осознала Кесая.

И только эта мысль сформировалась в ее голове, как всю поляну, где они находились, накрыло какое-то странное магическое поле.

Кесая в удивлении огляделась вокруг.

С появлением этого поля некоторые из оборотней ни с того ни с сего стали валиться на землю и биться в судорогах.

– Не пытайтесь переходить в другую ипостась, – раздался мощный голос их главы, который быстрее всех сориентировался в происходящем, – это поле представляет собой какой-то странный подавитель магии. Если постараетесь перейти, повторите участь этих, – и он указал рукой на скрюченные тела. После чего уже сам первым вытащил свое оружие, приготовившись к обычной битве. Даже в этом случае у них были шансы отразить нападение. Ведь оборотни были гораздо сильнее и выносливее своих противников.

Конечно, сейчас их вряд ли можно было сравнить с вампирами или теми же альвами, но тут-то простые эльфы. Так думала девушка, пока из-за спин эльфов не появились какие-то странные бойцы.

Кесая быстро огляделась вокруг. Она очень быстро насчитала два десятка странных воинов в необычных темных, даже черных, доспехах, которые, похоже, незаметно, пока оборотни отвлеклись на эльфов, окружили их и равномерно распределились вокруг них.

– Кто это? – в удивлении спросила Кесая.

– Демоны, – ответил ей патриарх, который неожиданно оказался рядом с нею, – я встречался с ними во время их предыдущего прорыва. Но сейчас все гораздо хуже…

И он начал выдвигаться навстречу уже практически подошедшим к магическому куполу противникам.

– Почему? – посмотрела ему в спину девушка.

Тот на пару мгновений обернулся, и она увидела сильную тревогу в его глазах.

– В прошлый раз эльфы были на нашей стороне. И еще… – И он настороженно оглядел наступающих. – Я не вижу самого главного…

– Кого? – спросила у него девушка.

– Командира. Их командира, – и патриарх указал в сторону демонов, – такой отряд должен как минимум сопровождать маг. И это лучший для нас вариант. Если с ними архидемон, то он расправится с нами без особого труда, менее чем за несколько минут.

Кесая кивнула. Она сама никогда не встречалась с этими опасными воинами из нижних миров, но о них очень много рассказывали как ее отец, так и дед с прадедом. И она из их рассказов знала, что эффективно противостоять тем могли одни лишь вампиры да очень сильные маги. Что было плохо, при столкновении с демонами в открытом бою без перехода в свою боевую ипостась оборотней не спасет даже их невероятная живучесть и регенерация.

Вот демоны уже практически подошли к оцеплению, образованному выставленными фургонами, но все еще медлили, не прорываясь внутрь.

Да и эльфы, как это ни странно, все еще не открыли стрельбу по ним из-за спин противника. Для столь метких стрелков свалка, что образуется здесь через несколько минут, не играет большой роли. Но сейчас они могли спокойно снять нескольких из оборотней. Однако те почему-то этого не делали.

– Встаньте плотнее, – между тем приказал патриарх, – выставьте внутреннее кольцо. Вооружите детей стрелковым оружием.

– Но они вряд ли смогут нам помочь в битве с демонами, – возразил ему Гирс, – даже я с ними не справлюсь.

Этот парень и выскочка, как обычно, всех равнял по себе. Глава клана только глянул в его сторону, а потом процедил сквозь зубы:

– Девочка, не переживай, если выживем, я не выдам тебя за этого идиота, – и он твердым взглядом посмотрел прямо в лицо удивленной Кесае, – кроме древней крови в твоем муже должно быть и еще одно важной качество. А оно у моего внука отсутствует напрочь.

Молодая девушка пораженно посмотрела на их вожака.

– Какое?

– Умение думать, которого у этого идиота нет.

Детям к этому моменту выдали арбалеты, любимое оружие оборотней. Ну не лучники они. А с арбалетом было намного проще. Вон и подростки могли с ним спокойно управиться.

Глава оборотней обратился к детям:

– Стреляйте не в демонов, а в тех эльфов, кто будет стрелять по нам. Выбивайте их лучников. Они не должны отвлекать нас. Понятно?

– Да, – кивнул невысокий парнишка с очень уж серьезным лицом.

Кесая видела его часто… Как она знала, этот малыш даже не родственник патриарха, а кто-то из детей обычных соклановцев. Но именно он взял на себя управление этим маленьким отрядом, и, что больше всего поразило девушку, остальные дети, даже те, что были старше него, слушались этого невысокого малыша беспрекословно.

– Хороший глава из него выйдет, – произнес патриарх, посмотрев на пацаненка, а потом мрачновато переведя взгляд в сторону уже практически приблизившихся к ним демонов, добавил: – Если выживет, конечно.

И как раз в этот момент, будто только его последних слов демоны и ждали, они рванулись в сторону ожидающих атаки оборотней.

Первые стычки мгновенно показали превосходство в силе, которое было у этих воинов из инфернальных миров. Оборотни пока держались, но только за счет нескольких бывалых ветеранов, которые умело прикрывали те бреши, что образовывались, когда кого-то из молодняка выбивали и те после нанесенных серьезных ран не успевали восстановиться.

– Нам не вытянуть, – негромко произнес патриарх, быстро сделав шаг вперед и откинув одного из демонов мощнейшим ударом. Он даже в своей обычной ипостаси был неимоверно силен, в чем Кесая уверилась еще один раз.

– Глава, – неожиданно воскликнул боец стоящий рядом с ним, – там кто-то еще.

Патриарх быстро поглядел в указанную сторону.

– Тарк. Вот и то, чего я опасался больше всего.

Кесая мгновенно сообразила, о чем говорит их глава, ведь он буквально несколько минут назад рассказывал ей об этом.

– Архидемон, – негромко прошептала она.

Патриарх лишь кивнул ей в ответ и начал быстро оглядываться.

– Вам не уйти, – с какой-то тоской и злостью в голосе прорычал этот огромный и сильный мужчина, – даже наши смерти не помогут вам. И прорвать кольцо мы не сможем.

До Кесаи только сейчас дошло, что патриарх пытался придумать, как вытащить ее и остальных детей и женщин из окружения, но у него ничего не вышло.

– Глава, – прошептала девушка, – он идет.

Теперь архидемона видели все, кто держал это направление.

Огромный гигант, весь закованный в броню. И Кесая была уверена в том, что этот демон был кто угодно, но только не маг. От него так и веяло первобытной мощью и силой. И сейчас это живое воплощение смерти двигалось точно в ее сторону.

На них даже демоны перестали нападать, а отступили на пару шагов назад, будто давая своему командиру место, чтобы развернуться.

– Все, – тихо прошептала девушка, даже сама не заметив этого. Но будто услышав ее слова, демон поднял забрало своего шлема, рассматривая их, и на лице его растянулась широкая и довольная улыбка. Вот он неторопливо достает из-за своей спины огромный двуручный топор и как перышко начинает раскручивать его перед собой. Делает шаг вперед, но неожиданно замирает, а потом начинает заваливаться вниз.

– Что произошло? – раздается изумленный голос Гирса откуда-то из-за спины Кесаи.

Видимо, это странное происшествие вызвало изумление и удивление не только у оборотней, но и у всех остальных, так как демоны пораженно замерли на месте и развернулись в сторону своего предводителя.

Кесая же, наоборот, стала переводить свой взгляд с лежащего архидемона на главу оборотней. Он единственный, кто мог сейчас хоть что-то сказать. И как раз в этот самый момент что-то заставило ее обратить внимание на просвет среди фургонов.

«Что там?» – сама у себя спросила девушка. Но там ничего не было. И только тут до нее дошло.

«Ничего нет, – подумала ошарашенная Кесая, – и даже того странного поля».

– Поля нет!! – прокричала она, как только осознала эту мысль. И мгновенно, даже не раздумывая, девушка перешла в свою самую сильную, третью, ипостась. Ей нужна та неуязвимость, которую она дает.

– Эй, кошечка, – вдруг раздался какой-то молодой мужской голос, откуда-то со стороны одного из фургонов, – не убивай всех, мне нужна хотя бы парочка, чтобы понять, что они тут делают и откуда взялись.

Кесая не поняла, чьи это были слова, но приняла их во внимание. А потом она прыгнула в сторону ближайшего демона. Она не видела, как буквально вслед за нею в свою боевую ипостась стали переходить остальные оборотни. Но зато она прекрасно видела то, как демоны, мгновенно оценив новую угрозу, перегруппировались, заняв круговую оборону, как спешно начали отступать эльфы в сторону леса, как часть оборотней пустились за ними в погоню. А остальные буквально за несколько минут разделались с сопротивляющимися и оставшимися на поляне противниками.

Демоны были хоть и сильными существами, даже очень сильными, но тут они встретили силу, не намного меньшую, чем они сами. И поэтому их участь была решена.

Только когда вся эта практически безнадежная для оборотней битва подошла к концу и они, несмотря ни на что, выжили, Кесая вспомнила о том голосе, что просил ее не убивать всех. А также она вспомнила о том архидемоне, что ни с того ни с сего свалился, даже не дойдя до того магического поля, как и о самом поле, которое внезапно исчезло.

Наконец девушка, перейдя в свою естественную ипостась, начала оглядываться вокруг. Вдруг она почувствовала взгляд как раз с той стороны, где должно было лежать тело архидемона. Кесая развернулась и увидела перед собою странного рыжеволосого парня, несколько смахивающего на огра, хотя, может быть, и на эльфа.

И этот парень в свою очередь с каким-то даже интересом разглядывал ее в ответ.

– А я почему-то думал, что одежда все-таки на вас сохранится, – произнес он, слегка усмехнувшись.

И только сейчас до девушки дошло, что она, в общем-то, как и все прочие оборотни, после смены ипостаси совершенно обнажена. А этот парень не просто так смотрит на нее, а беззастенчиво разглядывает. И, похоже, все остальные оборотни, которые есть поблизости, его мало интересуют.

Вот именно этот совершенно посторонний взгляд заставил девушку смутиться еще больше, хотя обычно они совершенно спокойно относились к своим обнаженным телам, иначе у них было нельзя. Смена ипостаси почему-то всегда уничтожает любую одежду. Даже магическую.

А потому Кесая, резко покраснев, быстро метнулась в свой фургон.

– Эй, не смущай нашу девочку так сильно, – услышала она насмешливый голос главы их общины, который заставил ее смутиться еще больше.

Правда, уже в следующее мгновение раздался другой голос, и этот голос был нагл и уверен в себе.

– Эй ты, – услышала она, – ты вообще кто такой? Чего тут делаешь? Не всех вас, эльфов, передавили.

И это был как раз голос Гирса.

«И правда, идиот», – почему-то подумала Кесая. Ну и еще она почему-то была уверена в том, что если этот болван не поумерит свой гонор, то в этот раз может огрести гораздо больше, чем от любого другого. Только вот откуда в ее голове возникла эта мысль, девушка сказать не могла.

Может быть, потому, что то поле, которое их сдерживало, кто-то как минимум должен был снять, или, может, потому, что и того архидемона, возле которого стоял этот парень, должен был кто-то вырубить.

И почему-то Кесая была уверена, что свою руку к этому приложил тот странный парень с насмешливым взглядом, который так сильно заставил смутиться обычно холодную и уравновешенную девушку.


Неизвестная планета. Окрестности города Каласка. Старый тракт. Некоторое время спустя

Так, ну и куда мы опять вляпались? Судя по всему, за те несколько минут, что нас тут не было, казалось бы, на совершенно пустом тракте появились все, кто только можно, начиная от уже виденных ранее оборотней и заканчивая новыми участниками в лице эльфов и демонов. Кстати, ни змеелицых, ни карлонгов среди этого отряда не было – только эльфы и демоны.

И сейчас они уже взяли в кольцо приготовившихся к битве оборотней.

– Почему они не переходят в свою боевую ипостась? – поинтересовался Госанг, глядя в сторону поляны.

Лично я видел причину лишь в одном: то ментальное поле, что куполом накрыло как стоянку оборотней, так и их самих.

«Что это?» – поинтересовался я у Симба.

= Провести сканирование? – сразу среагировала нейросеть, при этом переведя меня в режим своего растянутого времени.

«Выполняй», – согласился я. Через несколько мгновений получаю ответ:

= Данное ментальное поле создает микроколебания, сбивающие любые направленные изменения.

«Хм, так получается, что там и магия работать не будет?» – удивился я.

= Утверждение оператора ошибочно. Любые ментальные и метрические конструкции на данном участке без особого труда могут быть активированы. Но сработают только модули мгновенного действия. Любые структуры постоянного или продолжительного действия при внесении таких колебательных помех рано или поздно потеряют свою стабильность и распадутся.

«Ага. Понял. Если туда зайти с накинутым ментальным щитом, то он со временем развалится», – констатировал я.

= Аналогия выбрана верно.

«Но почему оборотни не могут перейти в свою вторую ипостась?»

= Переход метаморфов в иную форму существования – это процесс длительного действия, и он просто не успевает завершиться, как дестабилизирующее воздействие данного типа ментального постановщика помех оказывает на весь процесс разрушающий эффект и переход в иную форму прерывается, окончательно не стабилизировавшись.

Хм… Какое простое и при том действенное средство для борьбы со всеми метаморфами, а не только оборотнями. При этом, если перейти заранее, то никакого эффекта не будет. Ведь это можно использовать и как ловушку с двойным дном. Но это я опять отвлекся.

«Скопируй структуру», – дал распоряжение я.

= Выполнено.

Тогда дальше.

«Вычисли местоположение генератора этого поля».

И практически мгновенно в моем сознании подсвечивается одна из фигур. Хм… Так это обычный эльф. И он даже не пользуется артефактом, а создал это поле самостоятельно, при том что в него залита явно не энергия жизни, а что-то другое.

= При создании ментального конструкта использовался преобразователь энергии неизвестного образца. Эффективность его работы превышает эффективность работы известного оператору ментального модуля.

А вот это уже интересно. Это, похоже, не плетение. Это то, чем воспользовался сам маг, чтобы активировать эту структуру. Ладно. С этим определились. Дальше… Что по противникам?

Вроде ничего необычного. Ага, как же. Как раз возле того мага я заметил сильного демона. Судя по его метрической матрице и если исходить из моего опыта, то это даже архидемон, но не такой сильный, как мне встречались ранее.

Ну что ж, я смогу его отключить незаметно, при этом так, чтобы у меня потом была возможность снять образ его менто-информационной матрицы.

= Составляю алгоритм необходимых действий, – подключилась нейросеть, которая для этого, похоже, сразу использует все доступные мне ресурсы.

= Алгоритм работы составлен. Приступить?

«Нет, пока рано. Так. Составь аналогичную схему для отключения того мага, что держит это поле, а также вставь туда его разрушение».

Тут нейросеть отработала мгновенно.

= Выполнено.

Хорошо, теперь дальше. Нужно кое-что узнать. Только для этого необходимо кое-что выяснить у Госанга. А поэтому я выхожу из этого режима внутреннего ускоренного сознания и обращаюсь к вампиру:

– Госанг, как ты считаешь, оборотни, если у них появится возможность перейти в свою боевую ипостась, смогут разобраться с напавшими на них демонами и эльфами?

Отец Тенаи быстро оценил обстановку.

– Да, – кивнул он, – если не вмешается какой-нибудь маг демонов или один из их командиров, то они с ними разделаются за несколько минут.

– А эльфы, они их не упустят?

Тут вампир улыбнулся.

– Ты, похоже, никогда не имел дел с оборотнями… – констатировал он и, заметив мой утверждающий кивок, продолжил: – Так вот, от них никто не уйдет. Поверь.

– Хорошо, – согласился я и, кое-что вспомнив, уточнил: – А наши… у них не будет проблем, если на них наткнутся оборотни.

Тут Госанг крепко задумался.

– Могут возникнуть. Вернее не так… Они могут возникнуть лишь из-за Повелительницы стихий. Но если с ними будет вампир, то они не нападут.

Я кивнул.

– Тогда так… Иди к нашим и предупреди их, пусть Тилия вас замаскирует и накроет защитным куполом. Когда она это сделает, начну работать я, чтобы оборотни не нарвались на вас раньше, чем вы будете готовы. Не хотелось бы воевать еще и с союзниками.

– Я понял, – произнес Госанг и, больше ничего не спрашивая, развернулся и пошел в сторону того места, где мы оставили девушек под присмотром Тирии.

– Да, и отойдите чуть подальше в лес, – попросил я его.

– Хорошо, – ответил он.

Ну а дальше он скрылся среди деревьев, и только его метрическая матрица мелькала среди них.

Я же, настроив нейросеть на контроль выброса ментальной магии, соответствующего установке магического щита, продолжил следить за поляной.

Пока оборотни держались.

Прошло две минуты, и нейросеть доложила:

= Выброс ментальной энергии заданного типа и формата зарегистрирован.

Ну вот и хорошо, теперь можно действовать.

Накидываю на себя незаметность. А теперь вперед. Тем более и архидемон проявил активность. Видимо, ему надоело наблюдать за своими бойцами и он решил внести свою лепту.

Прыжок ему за спину. Странно… Нейросеть прикрутила еще сюда и покрывало, только натянула его именно на меня, и теперь им поглощались все энергетические выбросы, что я мог произвести.

Так. Взлом матрицы. Необычно, но она у этого демона практически дырявая. Такой слабой защиты я еще не встречал.

Э-э… не понял. Это не она дырявая, просто раньше на подобные прорехи я внимания не обращал и не знал, как ими можно воспользоваться. Откуда это?

= Данные по использованию данного типа уязвимостей найдены в базе знаний эгрегора.

«Обалдеть. Ну спасибо. А я еще удивился, что его так просто отключить получилось».

Вон он уже валится. Я присаживаюсь рядом с ним. Теперь сделать слепок памяти. И опять непонятки. Данные сливаются не в очередную бижутерию, а куда-то еще.

= Перенос данных в персональное информационное хранилище. Копирование, перенос. Обработка и анализ данных в данном хранилище выполняется минимум в семьсот четыре раза быстрее.

То-то я и смотрю, что уже и слепок получен, а я уже тем временем перенесся к тому самому магу.

И подобная же процедура отключения. Только тут взлом матрицы прошел еще быстрее.

Так. Что еще? Ах да, его преобразователь энергии.

= Провести сканирование?

Естественно да. Ну, как это ни удивительно, у эльфа-то ничего необычного, кроме этого самого преобразователя, правда, судя по материалу изготовления, созданному очень уж давно, и не было. Так, несколько еще каких-то артефактов, но уже современного производства, да немного денег.

Ну, и что у нас на поляне?

Хм. А оборотни сообразили, что поля-то нет.

Мне нужны еще какие-нибудь сведения? Ну, они лишними не будут не только для меня, но и в самом городе. Так что стоит пару пленников захватить. Архидемона они разговорить вряд ли смогут, да уже и некого, я его завалил, когда получил нужную информацию. С магом все то же самое.

Нужно было хоть его оставить для допроса местными. Но что поделаешь, раньше об этом не подумал. А потому надо бы озадачить этим вопросом самих оборотней.

Вон как раз наиболее сообразительная и расторопная девушка перекинулась.

Смотри-ка, вылитая пантера, только с металлическим окрасом и размером с небольшого слоника.

Ладно, предупрежу ее. Слух, как мне кажется, у них должен быть отменным.

– Эй, кошечка… – окликнул я девушку-оборотня в образе грациозного хищника. Даже сам не понимаю, почему к ней так обратился. – Не убивай всех, мне нужна хотя бы парочка, чтобы понять, что они тут делают и откуда тут взялись.

Не знаю, но судя по изменению в ментальном поле девушки, да и еще нескольких оборотней, – это на мой взгляд были самые сильные из них, – они прекрасно услышали и поняли мои слова.

Ну а дальше я вмешиваться не стал.

Да и не за чем. Госанг был прав. Оборотни буквально за несколько минут не только разобрались с зажатыми тут на поляне демонами, но и отловили в лесу всех эльфов.

Я ориентировался по меткам, которые раскидал, и никто из них не ушел от преследования.

Так, ну что же, надо вернуться за своими да потом подойти сюда. И я уже направился в сторону леса, когда мой взгляд зацепился за труп архидемона.

«Его-то я и не обобрал», – сообразил я. И так как с моими возможностями это займет всего пару мгновений, да и тех демонов заодно быстренько проверю, что лежат на поляне, я решил чуть задержаться тут и пройти вперед.

Я как раз уже закончил сканирование и сбор заинтересовавших меня предметов, а это были в основном адамантит и различные артефакты, когда обратил внимание на то, что оборотни начали обратное преобразование.

«А вот и та самая кошечка», – выделил я именно ту, кому предназначалось мое сообщение.

Несколько мгновений, и передо мной стоит совершенно обнаженная девушка.

И ладно бы у нее там были хвост и еще что-то. Но нет, обычная такая очень красивая и стройная фигурка, совершенно не соответствующая той мощи и силе, что исходила от нее в ее второй ипостаси.

«Так, стоп», – резко притормозил я себя.

«Провести анализ вложенных матриц», – дал я задание нейросети.

= Зафиксировано три вложенные активные и две неактивные структуры.

Ну ни фига себе. Так эта девушка может не просто переходить в какие-то три ипостаси, одну из которых я видел. Если ей чуток помочь, она и еще две приобретет.

Это точно ненормально. В естественной среде такого феномена появиться не может. Это однозначно искусственно внесенные изменения в метрическую матрицу. Но не в ее, а в кого-то из ее предков. И латентные ипостаси, с которыми она не может пока работать, явно указывают на это.

А я-то все думал, когда увидел их. Откуда тут оборотни с двумя формами, в которые они могут переходить при преобразовании и смене ипостаси?

Теперь же мне все понятно, и у меня даже сомнений нет в том, что весь этот мир – чья-то бывшая одна такая большая, просто огромная, лаборатория, где пытались получить не только новые виды людей и различных других существ, а улучшить уже имеющиеся. Одни вампиры чего стоят… Или теперь вот эта девушка-оборотень, с пятью ипостасями, которые она теоретически может перенять.

Правда, вот остался такой один небольшой вопросик. Кто же мог затеять один такой экспериментик глобального масштаба? И уж мне кажется, что это никак не те Древние, на следы которых мы постоянно натыкаемся. Скорее, и они сами последствия или, вообще, конечный результат этого эксперимента. Слишком уж тут все было масштабно и глобально. Возможно, это и правда дело рук каких-то неведомых мне пока предтеч.

Только вот и Даага Тирия называла как раз одним из предтеч, а тот сам признался, что тот преобразователь – это дело рук кого-то более древнего.

Блин, это же какая прорва лет, если и Иила была ученицей Даага, то получается те, кого упоминал он, еще более древние существа.

«М-да. Тут точно без пол-литры не разобраться», – впечатлившись глобальностью того замысла, который тут реализовали, констатировал я. И неожиданно насторожился.

«Так, что-то не то», – у меня появилось ощущение пристального взгляда.

Встряхиваюсь и наконец понимаю, что, отвлёкшись на свои мысли, я замер и все время стоял не шевелясь и пялился на эту самую девушку, и теперь она в свою очередь стоит и смотрит мне прямо в лицо. И кажется мне, что при этом она не слишком пылает ко мне дружескими чувствами.

Так, надо что-то сказать, чтобы хоть как-то разрядить обстановку и переключить ее внимание на что-то другое.

– А я почему-то думал, что одежда все-таки на вас сохранится, – сказал я, при этом постаравшись как можно дружелюбнее улыбнуться.

Только вот и до меня самого дошло, что я вообще-то прав и эта красавица сейчас обнажена, и как раз сейчас я совершенно беззастенчиво, стоя здесь, ее разглядываю.

«Похоже, опять вышел прокол», – отстраненно подумал я, наблюдая за этой молодой девушкой.

И видимо, это поняла и сама красавица-оборотень, так как стала абсолютно пунцовой от смущения. Она резко дернулась, и я даже не заметил, как девушка заскочила в один из фургончиков.

«Дела, – поглядев ей вслед, почему-то подумал я, – вроде никто из оборотней особо своей наготы и не стесняется, вон, как-то обыденно надевают одежду, и только она среагировала очень уж импульсивно».

– Эй, не смущай нашу девочку так сильно, – раздался насмешливый голос откуда-то из-за моей спины.

Разворачиваюсь. Там стоит крупный такой детина, которого я бы уж точно никак не сравнил с эльфами. Но и на огров там или троллей тот был не очень похож. Кстати, если бы не его слегка заостренные уши, то получился бы вылитый человек, вернее богатырь-викинг.

Но почему-то именно с ними меня никто и никогда не сравнивал. Значит, есть какие-то более существенные различия. Только вот у меня была прекрасная возможность рассмотреть как мужчин, так и женщин. Ничего необычного я в них не заметил.

Я хотел было что-нибудь сказать ему в ответ, но не успел, так как почувствовал волну нарастающей ненависти и угрозы, направленную в мою сторону, а потом услышал злой и раздраженный, но при этом и странно дрожащий голос:

– Эй ты!

Разворачиваюсь и смотрю, кто же это.

– Ты вообще кто такой? Чего тут делаешь? Не всех вас, эльфов, передавили.

Хм. А обращается ко мне еще один оборотень. И это как раз один из тех, у кого имеются две ипостаси. Ну, если не принимать во внимание первого говорившего.

Но этого ото всех остальных отличает и еще одно: как бы удивительно это ни звучало, но этот оборотень наполовину карлонг. Вот почему я не заметил его сразу.

И это не две ипостаси, как я решил первоначально, это две основные формы существования и одна боевая ипостась, доставшаяся ему от оборотня, а вот вторым его воплощением как раз и было преобразование в истинную форму карлонгов. Заметил это я только сейчас, при более плотном и доскональном анализе его метрической матрицы. Ведь лишь в этот момент нейросеть смогла обнаружить это и вычислить.

Такого, как этот оборотень, я никогда не встречал. И именно это необычное существо сейчас с ненавистью и злобой смотрит на меня.

Так, почему-то во мне рождается ощущение и уверенность того, что это ненависть не ко мне лично, а именно к эльфам, за которого меня и принял этот парень.

«Понятно», – подумал я. Хотя, вообще-то, я именно так сразу и подумал, еще в тот момент, когда услышал его речь.

Да и не чувствовал я в нем врага, что еще больше убедило меня в правильности моих выводов.

Этот парень, хоть и является карлонгом, но он не карлонг, как бы парадоксально это ни звучало. Но все же следует кое-что выяснить. Слишком все тут необычно. А потому разворачиваюсь в сторону первого заговорившего со мной.

– Ваш родственник? – киваю в сторону этого молодого оборотня, совершенно игнорируя его присутствие.

– Да, – спокойно отвечает мне, как я понимаю, глава этих оборотней, – мой внук.

– Хм, вот даже как, – и я задумчиво осматриваю всех находящихся поблизости оборотней.

Но нет, как я и предполагал, ни одного карлонга среди них не вижу.

– И кто его родители? – посмотрел я, как понимаю, на старейшину этой общины или на их патриарха.

Мой вопрос смутил даже злобно глядящего на меня полукровку.

– А тебе-то что, эльф? – буркнул он.

– Хочу понять, – глядя прямо ему в глаза, ответил я, – умрешь ты сейчас или я позволю тебе пожить.

Вот теперь насторожились и все остальные.

Вижу, что они стали готовиться перекинуться в свою вторую ипостась.

– Вы помните, что с вами может произойти, если эту поляну накрыть кое-каким магическим полем? – посмотрел я в глаза местному главе. – Надеюсь, мы понимаем друг друга?

– Да, – угрюмо кивнул головой тот мне в ответ. – Так что ты хочешь?

– Разобраться в том, кого я увидел, – и я кивнул в направлении столь странного полукровки. А потом немного помолчав, уточнил: – Одна из его ипостасей напоминает огромного крылатого демона с собачьей мордой.

Не было тут понятия летучих мышей, так что пришлось придумывать что-то из того, что я смогу им описать.

– Да, – медленно кивнул глава этого табора оборотней, – и об этой второй его ипостаси не знает никто, – негромко добавил он, – слишком неуправляем он становится, переходя в нее.

Хм. Все-таки кровь карлонгов дает о себе знать, что и не удивительно.

– Так кто его родители? – переспросил я.

– Моя дочь, – понимая, что все это я пытаюсь выяснить не просто так, также негромко сказал оборотень, настороженно глядя на меня, – вон она, – и он кивнул в сторону одной из девушек. – И ее муж, но он погиб уже очень давно.

– Значит, это все-таки его отец, – посмотрел я на парня, – он его знал?

И я кивнул в сторону уже совершенно ничего не понимающего оборотня.

– Нет, – теперь ответила мне уже женщина. – Гирсу не было и трех недель, когда под обвалом в горах погиб его отец.

– Это точно, вы видели его тело? – задал я принципиально важный вопрос.

– Нет, – отрицательно и даже уже как-то спокойно помотал головой старейшина, – но я сам был в тот день вместе с ним. И я могу тебе поклясться, что под тем обвалом точно бы никто не смог выжить, даже мы.

Я хмыкнул.

– Он, это не вы, поверьте. Но тут вы правы, если там не смогли бы выжить вы, то и он бы не смог.

После чего уже направился напрямую к парню.

Значит, он не был знаком со своим отцом, и тот наверняка не мог поведать ему, кто он есть на самом деле. Да и свои знания он ему явно не смог передать, коль этот оборотень в ипостаси карлонга совершенно неуправляем. А значит, для этого парня не все потеряно.

Хоть от того и тянуло злобой и какой-то непонятной неудовлетворенностью и ненавистью, а также небольшим привкусом страха, но тем не менее он совершенно спокойно отреагировал на мое приближение.

Это что-то новенькое. Раньше я не мог так четко различать эмоции и состояние людей. Да не то что не мог, я их и контролировал-то только через метрическую матрицу или ментальное поле, а тут будто это все разлито вокруг меня и я просто ощущаю его состояние и эмоции.

Но ладно. Главное я знал. Кем бы ни был этот парень, но карлонгом он так и не стал. Слишком много в нем лишних эмоций, которых не должно было быть в самих этих метаморфах. В тех только ненависть и жажда наживы. К тому же в остальном карлонги были намного более бесчувственны и равнодушны ко всем остальным. Они готовы были прикрывать только себя.

Но я сам видел, как этот оборотень спас, рискуя получить удар меча себе в живот, стоящую чуть позади него девушку, которая и сейчас выглядывала из-за его спины, а также тех малышей, что они отправили в центр поляны, когда поняли, что боя не избежать.

– Не знаю, как такое возможно, – произнес я, – но вам очень повезло, что ваш внук больше походит на вас и вашу дочь, чем на своего отца.

И я развернулся к старейшине.

– Почему? – только и спросил он.

Как ни странно, даже этот оборотень, из-за которого начался весь этот разговор, сейчас вел себя достаточно уравновешенно и лишь очень внимательно слушал мои слова.

– Иначе сейчас я бы, скорее всего, с вами не разговаривал, – просто пожал плечами я, – ведь, как мне известно, трупы не говорят.

И поглядев прямо в глаза местному старейшине, веско добавил:

– И причиной этому был бы вовсе не я.

Патриарх как-то странно поглядел в мою сторону.

– Мы всегда знали, что Гирс опасен и слишком отличается ото всех остальных, но не думали, что настолько.

Я на это лишь усмехнулся.

– Вы даже не представляете, насколько.

И я перевел свой взгляд прямо в глаза поежившемуся оборотню-полукровке, в ком его вторую натуру смогла подчинить себе та ипостась, которую я вижу перед собой.

– Он, при должной подготовке, может стать самым опасным оружием в ваших руках.

– Я услышал тебя, – кивнул мне в ответ головой старейшина, – и мы подумаем об этом.

– Думайте, это ваше право, – произнес я, после чего направился в сторону леса. – Меня в лесу ждут мои друзья. Вы пока загрузите тела на один из фургонов. Я хотел бы забрать их с собой. Нужно перетащить трупы демонов и эльфов в город, а также доставить туда пленников. Я думаю, к ним у многих там могут возникнуть вопросы.

– Мы сделаем это, – дал свое согласие глава общины оборотней.

– Спасибо, – поблагодарил я его и сделал пару шагов в сторону кромки леса, когда у меня из-за спины раздался слегка хрипловатый голос того молодого оборотня.

– Так кем был мой отец? – негромко спросил он.

Слегка замираю на месте.

– Убийцей и шпионом, – даже не оборачиваясь, ответил я ему. – Он принадлежал к клану лучших убийц и шпионов, которые только есть в этом мире. Он был настолько хорош, что если бы не встреча с тобой, то никто бы и никогда не узнал о его существовании. Вот и думай, кем был он и кем можешь стать ты. Ведь в тебе течет также и его кровь.

После чего я, уже не оглядываясь, скользнул за ближайший ствол и, накинув на себя незаметность, побежал к тому месту, где дожидались моего возвращения Теная с отцом, Тирия и молодая стихия.


Планета Галанат. Окрестности города Каласка. Заброшенный северный тракт. Некоторое время спустя

– Дед, кто это? – Как только фигура этого странного незнакомца будто растворилась в лесу, Гирс сразу подошел к главе их клана. – Я никогда не спрашивал у тебя о моем отце, но теперь должен знать.

И он указал в сторону леса, где исчез незнакомец.

– Откуда он знает обо мне то, что не знают даже мои братья?

Дед в упор посмотрел в глаза своему внуку.

– Ты очень силен и ловок, но так и не научился делать главного… Думать.

Угрюмый молодой оборотень все так же стоял напротив него, ожидая ответа.

Старейшина вздохнул и наконец ответил:

– Тут все просто… О твоем отце больше нас мог знать лишь тот, кто сам такой же. – И он посмотрел в сторону леса. – Кроме того, он очень похож на твоего отца. Не внешне, а своим характером и манерой поведения. От него так и веет угрозой и опасностью. Да и то, что мы все еще живы, доказывает правдивость моих слов.

– Ты о чем? – удивился Гирс.

– А ты думаешь, что архидемон мог сам просто так свалиться, не сделав и десяти шагов? Или магическое поле, которое сдерживало наш переход в другую ипостась, спало само по себе?

Некоторое время молодой оборотень молчал, а потом, поглядев на деда, произнес:

– Так отец был лучшим?

Старейшина на некоторое время задумался и хотел уже ответить ему, как из-за спины Гирса раздался голос Кесаи, которая неслышно вышла из своего фургона и тоже прислушивалась к их разговору.

– Нет, он, похоже, был одним из лучших, – задумчиво произнесла она, а потом еще тише, практически шёпотом добавила: – Лучший же тот, кто нам и рассказал об этом.

И она поглядела в сторону леса, откуда как раз в этот самый момент на поляну вышло несколько человек. Но смотрела девушка не на них. Она смотрела на простого парня, немного похожего на обычного огра.

Глава 2. Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета

Неизвестная планета. Окрестности города Каласка. Старый тракт. Некоторое время спустя

– Опять демоны, – подойдя к той телеге, что нам выделили оборотни, разглядывая лежащие там тела, произнес Госанг.

– Да, – подтвердил я, – но не только они.

После этого сначала кивнул в сторону трупа архидемона, а затем второй телеги, где лежали пленные эльфы. Трупы эльфов просто не имело смысла тащить с собой в город, ну а эти два, захваченных оборотнями, нужны нам были в качестве доказательства наших слов. Тем более об убитых обещали позаботиться, точнее похоронить, сами оборотни.

– Это да, – между тем согласился отец Тенаи.

Я на это кивнул, а потом задумался и еще над кое-какой мыслью, которая не давала мне покоя.

– У вас как, есть какое-либо посольство или представительство эльфов в городе? – спросил я у вампира. Следовало срочно кое-что выяснить. Очень не хватало тех данных, что могла бы вытащить нейросеть из воспоминаний мага и архидемона, но ей еще требовалось время. Полностью обработать их слепки памяти она обещала минут через десять.

По крайней мере, мне нужна была причина появления тут этого не такого уж и маленького отряда, состоящего из демонов и эльфов и специально подготовленного к тому, что придется сражаться с оборотнями, практически не пользуясь магией.

Но все, что я смог узнать пока, лишь то, что им был дан приказ и что они шли именно воевать с оборотнями. А потому заранее и подготовились ко встрече с ними. Кстати, сам маг как раз и должен был испытать в этом бою одну из последних разработок эльфийской Академии магии для борьбы именно с оборотнями и другими метаморфами, такими, как вампиры. Хотя он даже примерно не знал, как работает то плетение, что он использовал; все, что ему было сообщено, это, по идее, что оборотни не смогут перейти в свою боевую ипостась.

Про магию, кстати, он не знал. Но его удивило, что на это дело больше не отправили никаких магов, кроме него самого.

Правда, про действие этого плетения на магические конструкты могут не знать и сами его создатели, это же вычислили мы с нейросетью уже самостоятельно. Так же как и о некоторых его ограничениях. Например, мы разобрались, что уже на преобразовавшегося или изменившего свою форму оборотня это плетение не произведет никакого воздействия.

Но это так, мелочи. Выясню остальное позже, когда нейросеть окончательно разберет слепок памяти мага.

Ну а в общем, получается, что готовились эльфы и демоны к этому нападению заранее, хоть и не знали всего. Только вот зачем им это было нужно, этого ответа у меня пока не было. Зато сейчас я мог выяснить кое-что другое. А потому прислушался к тому, что сейчас говорил Госанг.

– Ну, Каласк не столица, и город-то у нас не такой большой, чтобы тут специально открывать какое-то их представительство, – ответил он мне, – к тому же, – и Госанг махнул рукой куда-то на север, как раз туда, куда и уходил тракт, – у нас не слишком жалуют эльфов в связи с тем, что устроили тут их диверсионные отряды. Хоть это было еще в прошлую кампанию, но местные все еще помнят об их акциях устрашения, которые они устраивали в окрестностях города и ближайших селениях.

– Хм, странно, – протянул я, – тогда что-то не сходится.

– Ты о чем? – поглядел на меня Госанг.

Но я его уже не слушал, а обернулся в сторону стоящего недалеко от нас главы оборотней.

– Гиралк, – обратился я к нему, – скажи, пожалуйста, как давно вы остановились тут?

– Да только вчера вечером и развернули лагерь, – пожав плечами, ответил мне старейшина.

– Плохо, – пробормотал я, – получается, что кто-то предупредил их о вашем лагере и они прибыли сюда подготовленные именно для битвы с вами. Демоны, плюс то магическое поле, которое не позволило вам перейти в боевую форму… И предупредить их могли только те, кто знал о вашем прибытии. И, как я понимаю, это только кто-то из ваших, коль это не эльфы из города. Хотя, – тут я задумался, – да, еще вас мог кто-то видеть у стен, когда вы направлялись сюда. Но сейчас наиболее вероятное… что это ваши люди… – И уже глядя в лицо нахмурившегося оборотня твердо спросил:

– Что можешь сказать насчет этого?

– Вчера и ночью все были здесь. С утра лагерь покинуло несколько мужчин, – начал говорить Гиралк, – они ушли в город. У нас там кое-какие дела. Да и они должны были договориться с распорядителем ярмарки, для того чтобы мы могли поставить пару своих палаток. У нас тоже есть кое-какой товар на продажу. Но… – и он уверенно поглядел мне в глаза, – это не могут быть они, тут их семьи… – И старейшина кивнул как раз в направлении той девушки, за которой я наблюдал сразу после боя.

Я же понял и кое-что другое.

– Они сильные бойцы? – уточнил я у него.

– Да, – подтвердил оборотень.

– Значит, это еще больше должно было ослабить вас, – пробормотал я. Это натолкнуло на мысль, что нападение произошло еще и в наиболее благоприятный момент, когда оборотни оказались наименее боеспособны. А значит, нападение было согласовано и момент выбран далеко не зря.

– Кто в городе знал о том, что вы должны приехать на ярмарку, и много ли было таких? – спросил я. – Распорядитель? – даже еще до того, как мне ответил оборотень, сам произнес я.

– Да, конечно, – кивнул Гиралк, – мы как раз с ним и договаривались заранее, чтобы он зарезервировал за нами пару мест. Наши люди должны были узнать у него, где нам развернуть наши торговые палатки.

Так, получается, что тот, кто предупредил эльфов и демонов, осел в городе.

– А этот распорядитель, кто он? – это я спросил уже у вампира и оборотня.

– Гном он, откуда-то с юга. Но в городе осел очень давно. Чуть ли не сразу после предыдущей войны с демонами, – ответил мне Госанг.

Так, постепенно у меня в голове начала складываться кое-какая картина. Хоть я и не понимал пока, зачем же все это было проделано, но как все произошло, уже догадался. Осталась самая малость. Понять причину.

Каласк – не самый крупный город. И стратегически важным объектом его особо не назовешь. Так что могло привлечь в нем демонов, ну и их союзников – эльфов?

– Слушай, – обратился я к Госангу, – а раньше ваш город пытались захватить?

– Да кому мы нужны? – искренне удивился вампир. – Треть населения – это мои соотечественники. Тут сил положишь гораздо больше, чем получишь потом выгод от его захвата. Максимум, нас обычно или блокировали, или брали в кольцо, но чтобы действительно прорваться в город и захватить его – такого не было. Бессмысленность этого понимали даже демоны.

По сути, отец Тенаи сейчас сказал все то же самое, что пришло в голову и мне. А когда он озвучил и то количество вампиров, что в городе постоянно проживает, то я понял, что эта затея в принципе сразу была обречена на провал. Вот и выходит, что город противнику не нужен. Но тогда почему?

Так, стоп, есть кое-что.

– Эта ярмарка, она периодическая, ежегодная, ну или там проходит раз в несколько месяцев? – посмотрел я на вампира.

– Ну да, ежегодная, – пожал печами Госанг, – город у нас не такой большой, как я уже говорил, чтобы устраивать такое событие по нескольку раз в год.

– Хм, – теперь я поглядел уже на старейшину оборотней, – и вы каждый год приезжаете сюда на ярмарку?

– В этот город всегда, – ответил мне Гиралк, – тут у меня есть несколько старых боевых товарищей, которые помогают мне в кое-каких делах… – Что это за дела, он не стал говорить, но кажется мне, если посмотреть на них, то это, скорее всего, контрабанда и продажа краденого, коль они кочуют все время с места на место, то по факту это и должен быть их основной заработок, особенно контрабанда; свои поставщики и покупатели тут и там, да и следующие слова старейшины подтвердили это: – Кстати, если у нас есть что-то свое на продажу, то мы, конечно, приезжаем сюда. Тут наиболее выгодная торговля.

В чем выгода, он опять же распространяться не стал, но скорее всего, тут меньше интересуются именно историей происхождения того или иного товара. То есть это все же контрабанда и сбыт краденого, возможно, они перекупщики и у них есть выход на различные воровские гильдии, которые продают им товар в одном месте, а они реализуют его в другом.

Ну и трофеи. Как же без них! Уверен, что их караван не раз нарывался на различные стычки. Вон как они споро обобрали трупы эльфов.

Особенно было любопытно за ними наблюдать, когда они совершенно ничего, кроме обычной одежды, не нашли ни у кого из демонов.

Но не суть. Получается, что они тут частые гости. А вот это уже кое-что.

– И вы все время останавливаетесь тут? – спросил я у Гиралка, а потом уточнил: – Именно на этом месте.

– Нет, – помотал тот головой, – про этот заброшенный тракт мы узнали только в прошлом году и проверили его. Оказалось, что очень удобное под стоянку табора место. Вот в этот раз мы и встали лагерем именно тут.

– Понятно, – протянул я. И задумался. Чего-то не хватало… Какого-то толчка, чтобы закрутился весь маховик. Я уже понял, что все дело в оборотнях, вернее в том, что они обосновались именно тут, но вот…

«Точно», – дошло до меня.

– Распорядитель знает о месте вашей стоянки.

– Да, – уверенно кивнул головой старейшина, – он же должен понимать, где в случае необходимости следует нас разыскивать.

Все. Теперь пазл сложился.

Оборотни покинули лагерь с утра, а вот нападение на их лагерь произошло ближе к обеду. И за это время этот непонятный гном вполне мог предупредить тех, на кого он работает, о том, что табор Гиралка встал лагерем как раз на этом тракте.

Однако вот какова причина этого?

Что-то я увлекся, сначала надо озаботиться об обеспечении безопасности оборотней.

– Так, – посмотрел я на Гиралка, – есть подозрение, что если вы останетесь тут, то на вас вновь могут напасть, поэтому рекомендую вам передислоцироваться куда-нибудь в другое место. А лучше перебирайтесь-ка за стены города.

– Местные власти нас не очень жалуют, – спокойно произнес оборотень.

– Ну, – хмыкнул я, – пообещай, что в этот раз никаких инцидентов не будет и ты своих будешь держать в узде. И тогда, я думаю, они не станут возражать. К тому же есть у меня подозрение, что они там будут очень сильно не против нескольких десятков столь опытных бойцов. Тем более и причину, почему им выгодно принять вас, мы наглядно продемонстрируем. – И я кивнул в сторону телеги, где лежали трупы демонов.

Сначала старейшина не понял, о чем я говорю, но когда проследил за моим взглядом, до него дошло.

– Думаешь, они не просто так тут появились? – спросил он у меня.

– Даже уверен в этом.

Гиралк постоял пару мгновений задумавшись, а потом кивнул, соглашаясь.

– Тогда мы будем сворачивать лагерь.

– Да, – кивнул я, – только бы ты послал кого-то из своих, чтобы предупредить тех, кто ушёл в город, а то ведь они всю округу на уши поднимут, разыскивая вас.

Оборотень усмехнулся.

– Вряд ли… – Он кивнул в сторону той самой девушки-оборотня. – Отец Кесаи – лучший следопыт, которого я когда-либо встречал. Он уж точно нашел бы нас.

– Следопыт, говоришь, – и я вслед за ним поглядел на девушку. Не знаю, но что-то было у меня такое чувство, что, возможно, мне придется привлечь его, правда для чего, я пока не понимал.

– Ладно, вы пока собирайтесь. Думаю, не имеет смысла направляться в город раздельно. Слишком опасно стало тут в окрестностях, чтобы передвигаться небольшими отрядами.

– Понял, – согласился со мной Гиралк и стал быстро раздавать различные команды своим людям.

Я же обернулся в сторону стоящих возле меня друзей.

– Подождем немного и двинемся с ними в город, – сказал я им.

Госанг одобрительно кивнул мне в ответ. Я же, глядя на него, вспомнил кое-какие его слова.

– Слушай, – спросил я у вампира, – а ты сказал, что тут были только диверсионные отряды эльфов? А разве основные войска к городу не подходили?

– Нет, – отрицательно покачал тот головой, – мы находимся практически на севере центральной части, принадлежащей территории Союза Свободных Городов. Чтобы им сюда добраться, нужно пройти или через Дикие земли, а потом опять же через наши земли, или через все остальные государства к югу от нас. А это очень далеко. Мы так и не могли понять, откуда они тут каждый раз появлялись. Но диверсионные группы возникали около нас регулярно, как только начиналась какая-либо заварушка с эльфами.

– Хм, интересно, – протянул я, – ты вроде говорил, что вы с ними в основном и рубились где-то дальше по этому тракту?

– Да, туда, на север, – подтвердил он, махнув рукой в сторону уходящей в лес дороги.

Уже интересно. Получается, что эльфы появлялись ни с того ни с сего прямо посреди территории своего противника, при этом совершенно не засветившись нигде до этого. К тому же сейчас тут обозначили свое присутствие еще и демоны.

– Так, Тилия, ты что-то знаешь об этом? – спросил я у стихии.

– Нет, – помотала она головой, – но может, они открывали порталы? Главное установить точку привязки, чтобы знать координаты открытия. – И она вопросительно посмотрела в мою сторону.

Я же перевел свой взгляд на Госанга. Он был наиболее информированным в этом вопросе.

– Мы тоже рассматривали подобную версию, но наши маги ни разу не засекли выбросов магической энергии, которые возникают при открытии порталов, а никаких естественных тут нет. Мы и все тайные тропы проверили в окрестностях города. Ничего…

Я же посмотрел в ту сторону, откуда на оборотней напали эльфы и демоны.

«Точно, – дошло до меня, – демоны. Ведь я сам буквально сегодня заставил их очень сильно копошиться и прикрыть жизненно важные для них стратегические объекты. Так что тут где-то есть один из тех порталов, которые они собрались защищать и о котором гипотетически могут знать фурии».

– Госанг, а что там? – И я показал в направлении, откуда, по всей вероятности, прибыли нападавшие.

– Да… – и тот посмотрел в нужную сторону, – там кроме болот и нет ничего. Гиблое место.

– Ну, про ничего, я бы не был столь уверен. – И кивнул как раз на проходящих мимо нас оборотней, которые оттаскивали куда-то в сторону леса очередной труп эльфа.

– Ты думаешь, там где-то их база?

– Я думаю, там нечто большее, – пробормотал я ему в ответ и, поглядев на демоницу Тирию, добавил: – Там наверняка еще один портал.

Красавица Тирия мгновенно подобралась.

– Ты уверен?

– Нет, – честно ответил я ей, – но есть большое подозрение, что это все-таки так.

Она кивнула.

– Что будем делать? – будто это уже решенный вопрос, спросила у меня девушка.

Я посмотрел на нее и задумчиво протянул:

– Два портала лучше, чем один. Только вот мы его пообещали кое-кому другому, помнишь?

Тирия кивнула, но продолжала сверлить меня взглядом.

– Проверим, что там и как, и уже на месте решим. Может, это не то, на что мы рассчитываем. Но даже если это и так, то во время переговоров нам будет что им предложить уже более конкретно. Может, за это мы выторгуем еще что-то? К тому же… – И я замолчал, обдумывая еще кое-что.

Ведь мы так и не проверили те координаты портала у Форта, созданного стихией. Того портала, куда так спешно ушли демоны. Возможно, там засветится что-то другое. И это будут вовсе не окрестности Каласка.

В общем, нужно проверять и думать. Но пока придется заняться тем, на что мы наткнулись тут. Хотя… И я оторопело посмотрел прямо перед собой.

«Ну, не идиот? – спросил я сам у себя, глядя на девушку, сестру Иилы, стоящую напротив меня. – Вот же тот, кто и создал нужный мне портал, да и вообще, возможно, сможет ответить на большую часть моих вопросов».

– Так, кое-что узнать мы можем уже сейчас, – пробормотал я и обратился к стихии: – Тилия, скажи, пожалуйста, а куда ты открыла тот портал, что создала у Форта?

– На территорию границы Эльфийского княжества и земель змеелицых. А что? – заинтересованно спросила девушка.

– Да вот, хочу кое в чем разобраться, – произнес я, а потом вновь спросил: – А там поблизости не было еще одного портала, подобного тому, что вы нашли в Храме? Ведь зачем-то же для демонов ты открыла свой портал именно туда?

– Так ты же сам их туда и направил. Как мне сказал Кулг, ты вроде сообщил о том, что кому-то известно о нескольких порталах, ведущих в их мир, и их собираются уничтожить точно так же, как и тот, что в Храме. Разве нет? – И она внимательно посмотрела мне в глаза. – Так ты ничего не знал об этом?

– Нет, – честно помотал я головой, – лишь предположил. Мне как-то нужно было убрать тот отряд из-под стен поселения, вот я их и направил по ложному следу.

– Так это был обман? Ты даже не знал о существовании других порталов и сыграл на страхе потерять их… – Стихия была умной девушкой, а потому очень быстро сообразила, для чего же я все это провернул.

– Ну, да, – подтвердил я и потом повторил свой вопрос: – Так там тоже есть подобный портал?

– Насколько я знаю, где-то поблизости он точно был, но где конкретно – сказать не могу. Я там ни разу не была, – произнесла Тилия.

– А другие? – посмотрел я на нее. – О них ты что-то знала?

– Мы со Сталью курировали только тот, что находился в Храме. Но про него ты знаешь и сам. Больше мне ничего не известно.

– А сюда, – и я обвел вокруг нас рукой, – вам порталы открывать не приходилось, чтобы по той или иной причине кого-нибудь перебросить в эту местность?

Тилия задумалась. Потом огляделась вокруг.

Через пару мгновений она воспроизвела какое-то плетение.

= Ментальный модуль по розыску стационарных портальных меток, – доложила мне нейросеть.

Буквально через секунду пришел ответ, который смогла перехватить и нейросеть. И ответ этот выдал координаты. Получается тут и правда где-то была постоянная метка, по которой открывался портал.

– Да, – подтвердила мои выводы девушка, – тут где-то недалеко есть портальная метка. Но открытого портала там на данный момент нет.

Я споро совместил имеющуюся у меня карту с теми координатами, что получила девушка при помощи своего плетения. Нейросеть быстро синхронизировала разные метрические системы, приведя их к одному виду, и буквально в следующее мгновение я увидел, где находится та самая метка.

М-да. Теперь понятно, почему напали именно на оборотней. По сути, этот портал находился менее чем в двух километрах, только вот располагался он, судя по всему, посреди болот. И почему-то кажется мне, что оборотни, если бы задержались тут, то рано или поздно наткнулись если не на сам портал, то как минимум на тех, кто должен был его теперь охранять. А потому эльфы и демоны решили ударить на упреждение.

Как раз в этот самый момент нейросеть доложила о том, что слепки памяти эльфийского мага и демона полностью обработаны и проанализированы.

Ну что я могу сказать. С порталом я не ошибся. Так же как и с тем, кто их предупредил. Хотя нет. С предателем в городе я все же частично ошибся. Хоть это и был распорядитель, но тем не менее гном оказался настоящим гномом, а не принявшим его вид карлонгом, как я почему-то подумал первоначально. И этот распорядитель работал на эльфов очень давно. Еще с того времени, когда они отделились от Союза Государств.

Получается, если мы хотим незаметно проверить лагерь демонов и эльфов, а также отключить портал, а я прекрасно знаю, как это сделать, то первоначально необходимо нейтрализовать этого гнома.

– Так, – произнес я, обращаясь уже к Госангу и остальным, – в город придется проникать незаметно. По крайней мере мне и тебе. Остальные дожидаются нашего возвращения.

– Что ты задумал? – поинтересовался у меня вампир.

– Контрудар, – спокойно ответил я, а потом кивнул в сторону оборотней: – Появление оборотней в городе, тем более с таким грузом, вряд ли удастся утаить, а потому об этом станет известно всем заинтересованным. И догадайся, что они сделают в первую очередь?

– Может, им сбежать? – спросил меня Госанг.

– Ну, может и так, но для меня важнее то, что этот гном постарается предупредить тех, на кого работает. И тогда к ним уже незаметно подобраться не получится.

– Ты хочешь сунуться к ним в логово? – поглядел на меня вампир.

– А почему бы и нет? – пожал я плечами. – Удара сейчас они точно не ждут, хотя и потеряли свой отряд. Но точно не будут ждать ответного нападения. Максимум, они будут ожидать какой-либо весточки от своего агента. Вот поэтому нам и нужно поторопиться.

– Их там может быть много, – только и сказал Госанг.

– Ну я, если честно, воевать с ними не собираюсь. Однако думаю, что в городе, полном вампиров, можно набрать отряд в двадцать – тридцать голов. Большего там не потребуется. И они-то нужны, чтобы никто не разбежался.

– В любом случае пойду с тобой, – сказал Госанг, – но это я знаю, что тебе можно верить, а как ты убедишь других людей? – И отец Тенаи с сомнением посмотрел на меня.

– Да просто, – ответил я ему, – ты сам мне подсказал это.

Тот несколько удивился, услышав мои слова.

– Каким образом? – спросил он.

– Да таким… – негромко произнес я, а потом продолжил: – Первым делом мы уничтожим опять пробравшегося сюда противника, потом разрушим его лагерь, но главное, мы уничтожим маячок, по которому они и открывают портал сюда. Это в будущем защитит вас от тех самых диверсантов, которые доставили вам множество проблем в прошлом.

– Да, – кивнул Госанг, соглашаясь со мной, – тут у многих зуб на них. Это действительно привлечет к тебе людей. Но на это необходимо время. Ты можешь просто не успеть.

– Да, – подтвердил я, – но придется рискнуть.

Вдруг из-за моей спины раздался голос, и это обращался к нам Гиралк, который уже давно прислушивался к нашему разговору.

– Можно сделать и проще, – сказал он, – возьмите моих людей. – Он указал на остальных оборотней. – Лучших загонщиков вам не найти. И с оцеплением они справятся намного более качественно, чем вампиры, хоть их и будет меньше.

– Не хотел втягивать ваших, – честно ответил я ему.

– Это будет благодарностью за оказанную помощь, – лишь ответил тот, а потом добавил: – Да и втянули в это дело нас без твоего участия.

– Хорошо, – сказал я и повернулся к Госангу, – тогда можно сделать все и быстрее и проще. – И взглянув ему в глаза, закончил: – На тебе предатель в городе и обеспечение безопасности оборотней, которые пойдут с вами, ну а на мне зачистка базы эльфов на болотах.

– Я понял тебя, – кивнул мне в ответ вампир, – все сделаю.

– Хорошо, – ответил я ему и повернулся к остальным: – Так, Иила, тебе придется пойти с нами. Мне необходимо, чтобы кто-то точно распознал маячок и уничтожил его. Сделаешь?

– Да, – просто сказала стихия. Девушка как-то совершенно обыденно приняла ту данность, что сейчас мы работаем, возможно, против других стихий.

Об этом, кстати, ее необходимо предупредить, вдруг она не задумалась над этим.

– Там может быть кто-то из ваших, – сказал я ей, – коль тут демоны, то переправить их сюда могли только такие, как ты.

– Я поняла, – медленно кивнула головой девушка, – наставница часто говорила, что с моим взглядом на жизнь рано или поздно я могу оказаться по другую сторону от них, но не думала, что это произойдет так быстро. Однако я уже давно была готова к этому. Просто буду надеяться, что все же мне удастся договориться с ними или тут никого из наших не будет…

Я кивнул, хотя в первое и не сильно верил. Чтобы с кем-то можно было договориться, как минимум необходимо, чтобы этот некто тебя услышал. А если у него нет такого желания, то это в принципе безнадежное дело.

Тилия – идеалистка. Наставница Делиса была права. И если тех, кто попал сюда, уже затянул местный омут, то они вряд ли захотят возвращаться к обычной жизни, тем более обычной жизни у них уже не будет. Тилия – исключение, для нее эта жизнь заключается в поисках сестры и в том, что та наконец будет рядом с нею.

Ну да ладно, посмотрим.

– Хорошо, – кивнул я и поглядел на демонессу Тирию, – ты, я так понимаю, со мной?

Девушка медленно кивнула.

– Это мой долг, – негромко произнесла она.

Отговаривать ее я не стал, так как видел, что это бесполезно. Тем более она прекрасно понимает, что это не простая прогулка. Да и догадывается, по-моему, что все это я затеял не ради себя. Ведь она была той единственной в моем окружении, кому вообще мог понадобиться подобный портал.

Так что ни ее честь, ни воспитание не позволят Тирии остаться тут.

– Да, я с тобой, – уже гораздо настойчивее, будто подтверждая мои мысли, сказала она.

Я же лишь кивнул и обратился к Тенае, которая смотрела на меня слишком уж серьезным и грустным взглядом.

– Не хочу чтобы ты шла. Это слишком опасно.

– Но ты идешь и берешь их, – и она кивнула в сторону стихии и Тирии.

– Без первой мне не обойтись, вторая не останется из-за своего долга передо мной, хотя и ее бы я с радостью оставил вместе с тобой, – честно ответил я Тенае, несмотря на не очень вежливое фырканье демоницы, – но у тебя тоже есть долг, – и я показал на ее заплечную сумку, где лежало лекарство для ее сестренки, – постарайся, чтобы все неприятности, что вы пережили, не были напрасны.

Молодая вампирша кивнула мне в ответ.

– Да, хорошо, – сказала она, а потом, сделав шаг вперед, приблизилась ко мне практически вплотную, – береги себя. Пожалуйста. Я уже приняла решение. И я хочу после всего уйти с тобой. Запомни это.

После этого Теная резко потянулась и поцеловала меня, замерев, прижавшись ко мне своими мягкими и такими нежными и податливыми губами.

– Будь осторожен, – прошептала она, а потом медленно отстранилась от меня, так больше ничего и не произнеся.

Оглядываюсь и натыкаюсь на очень уж странный взгляд Тирии.

– Что? – только и спросил я у нее.

Но та промолчала, так ничего не сказав. Лишь отвернулась от меня, смотря куда-то в сторону леса.

«Это что, ревность? – удивился я. – Но по мне, так она меня больше прибить хочет при первой возможности, чем чего-то иного. Или я опять что-то пропустил?»

Ничего не понятно. И я вновь посмотрел на отвернувшуюся демонессу. И только сейчас обратил внимание еще и на осуждающий взгляд Тилии.

«М-да, похоже проблем у меня с каждым днем прибавляется, – констатировал я, – но тут хотя бы понятно, в чем дело. Она ведь знает, что я муж ее сестры. Хорошо, что не знает про остальных…»

В общем, та еще Санта-Барбара местного пошиба у меня в жизни получается.

Я встряхнул головой, отбрасывая эти пока лишние мысли. Хотя то, что в будущем меня ждет очень уж серьезный разговор, с возможным членовредительством и отрубанием лишних конечностей, я как-то теперь понимал все больше и больше.

Так, что у меня дальше… И я поглядел на старейшину оборотней.

– Кого ты со мной отправишь?

– Без потери боеспособности смогу пятнадцать бойцов. Остальные могут потребоваться здесь, если последует еще одно нападение. Только… – И он на пару мгновений замолчал, но потом продолжил: – Если ты прав и они пришли в этот раз именно за нами, то мои люди будут бесполезны против демонов. Нам нечего им противопоставить.

Сейчас он явно говорил о том самом поле, которое мешало им оборачиваться.

– Да, – согласился я с ним, – очень надеюсь, что и наш противник думает так же.

– Ты о чем? – всмотрелся в мое лицо Гиралк.

– О том плетении. Я его знаю. Мне не известно, как оно попало к эльфам, – решил я поделиться частью правды, – так вот, у него есть одна особенность. И есть у меня такое подозрение, что эльфам о ней не известно. Иначе они бы с такой уверенностью не напали на вас.

Старейшина продолжал вопросительно смотреть на меня.

– Так вот, – продолжил я, – если вы уже будете в своей боевой ипостаси, то на вас это плетение совершенно не будет оказывать никакого воздействия. Оно сбивает лишь ваш переход в другую форму.

Глава клана медленно кивнул.

– Ты понял, как обезопасить себя от подобного в будущем? – на всякий случай уточнил я у него.

– Часть моих людей всегда должна быть в боевой ипостаси, – сказал он в ответ.

Ну, тут и сомневаться не приходилось, что он догадается. Все-таки главами кланов не становятся просто так.

– Так кто пойдет с нами? – уточнил я.

Старейшина огляделся и подозвал выбранных оборотней. Среди них оказалась и та самая девушка, на которую я обратил внимание после боя, хотя я почему-то не надеялся ее больше увидеть.

– Не прожги в ней дырку своим взглядом, – раздался слегка шипящий голос Тирии у меня над плечом.

– Это лучшие, – между тем сказал Гиралк.

– Понял, – кивнул я ему в ответ и посмотрел на стоящих рядом оборотней. – Так, народ, тут такое дело… Перейти в свою боевую ипостась вам надо будет сразу, как только мы покинем лагерь. Когда мы закончим с нашим делом, совершите обратный переход. Только знаете что… вы бы мне для вас запасную одежду принесли, я потом вам ее раздам.

Оборотни сначала и не поняли, о чем я говорю, для них, похоже, их нагота никаких проблем не составляла, но вот девушка, на которую я как раз сейчас и смотрел, резко покраснев, метнулась в сторону того же фургона и забежала в него.

Через несколько секунд она вышла оттуда с небольшим свертком. Только вот подошла не ко мне, а к Тирии.

– Пожалуйста, пусть он побудет у вас, – попросила она демоницу.

– Все верно, – проворчала та, глядя на девушку-оборотня, – нечего доверять свою одежду этому извращенцу, – кивнула она в мою сторону. – Он тебя и так глазами раздевает. Неизвестно, что он с твоей одеждой сделает, пока она будет у него.

Кесая, а, по-моему, девушку звали именно так, пораженно посмотрела в мою сторону.

– Да она шутит, – постарался объяснить я девушке, – у нас с нею несколько натянутые отношения.

Кесая неуверенно кивнула мне в ответ, но продолжала смотреть все так же настороженно.

«М-да. И чего это на Тирию нашло?» – подивился я, укоризненно покачав головой, на что получил еле слышный ответ, который практически прочел по ее губам.

– Нечего было так на нее пялиться…

Причем никакого раскаяния в глазах моей напарницы по контракту я в данный момент не увидел.

«Она, похоже, и правда очень ревнует. Нет, мне точно ее никогда не понять». А потому удрученно вздохнув и еще раз посмотрев на демоницу, я все же отвернулся от нее и перевел взгляд на всех остальных оборотней.

– Ну а вы что, голышом в город потом пойдете?

Только сейчас до них дошло, зачем же я все-таки хотел их приодеть.

– Да, сейчас, – ответил один из них. И выделенные мне в поддержку оборотни разбрелись по лагерю, а уже через десять минут мы были готовы выступить.

– Удачи, – пожелал мне на прощание Госанг.

– И вам, – произнес я, выдвигаясь в путь.


Неизвестная планета. Окрестности города Каласка. Топи. Некоторое время спустя

Оборотни оказались действительно превосходными следопытами. Не все, конечно, но многие из тех, кого мне выделили. Особенно хороша была та девушка, Кесая. Не знаю, как ее отец, а сказали, что он вроде самый лучший, но когда я следил за этой девушкой, складывалось такое впечатление, что это именно она сама и шла тут в прошлый раз.

Мне даже стало интересно. А смог бы уйти от нее я сам, если бы она захотела выследить меня? И почему-то кажется мне, что, наверное, нет.

Наконец мы уже подобрались к самым топям.

Что интересно, хоть оборотни в своей второй ипостаси были поголовно все достаточно крупными существами, но двигались они совершенно бесшумно. Так же как и оставались абсолютно незаметными на фоне леса.

Честно говоря, я думал, что будет какая-то проблема с общением, если они перейдут в свою вторую ипостась. Но нет, что удивительно, говорить они могли вполне нормально, только голос при этом у них стал несколько более грубый и рычащий, но вполне понимаемый. Хотя даже в этом случае у Кесаи он был несколько более мягким, чем у мужчин.

Так вот… Сейчас мы подошли к тому месту на болоте, откуда следовало проследовать в его глубь. Где-то там, на небольшом островке и должна была находиться база эльфов и демонов.

Я вообще-то и так знал, куда следует идти. У меня были воспоминания мага и архидемона и карта с отмеченными на ней координатами-маячками, только вот ничего это не смогло бы мне помочь в том, чтобы пройти по гиблому болоту и добраться до острова. Но это касалось лишь меня. Оборотни очень быстро смогли найти начало тропы, и сейчас ее проверял один из их разведчиков. Ну а мы сидели и ждали его возвращения.

– Идет, – кивнула в сторону болота Тирия.

– Да, – подтвердил я.

Только вот была одна небольшая проблема. Оборотень, что ходил в разведку, на хвосте притащил нескольких эльфов, двух демона и тарка.

Не знаю, как уж они его заметили… Хотя… Да, скорее всего на его след встал именно тарк. Просто так совпало, что они лишь на несколько минут разминулись. Иначе бы они не пошли по следу оборотня, а предупредили своих на острове.

Сейчас же они просто пытаются понять, чей же след взял тарк. Ведь для мага, а среди эльфов был один маг, оборотень сейчас – это какой-то монстр непонятного вида. И видимо, его они и пытаются выследить, чтобы оценить, представляет тот для них опасность или нет. Если у них приказ как можно меньше светиться в округе, то если оборотень не захочет вернуться на остров, те его просто отпустят.

– Нашего разведчика ведет патруль, – сказал я, обращаясь к оборотням, – четыре эльфа, два демона и тарк. Они его самого еще не засекли и, если он будет двигаться с той же скоростью, то и не заметят. Но этот патруль рано или поздно выйдет на нас. Поэтому их стоит взять, пока они идут по следу нашего разведчика. Это их отвлекает, и тарк сразу не успеет среагировать на новые запахи и чужое присутствие.

Я показал в сторону небольшого оврага, в паре десятков метров от нас.

– Туда – они пройдут вдоль него. И как только поравняются, нужно будет напасть. Сбежать не должен никто. Не знаю, есть у них возможность предупредить своих или нет, но и проверять этого не хочется. А потому весь патруль необходимо снять в минимальные сроки. В идеале одновременно.

– Понятно, – кивнул Колг, старший из отправленных со мной оборотней. Затем он оставил тут одного из наших, чтобы предупредить разведчика. Эти двое должны были не суетиться и затаиться, подманивая патруль, пока мы не нападем на преследователей.

Мы же сами быстро заняли новую позицию. Ждем.

Проходит чуть меньше пары минут, как мимо нас проскальзывает наш разведчик.

Так, еще три минуты, и вот перед нами противники. Первый тарк, потом эльф и демон, дальше остальные эльфы, и последним крался демон.

– Там маг, – подползла ко мне Тирия, – оборотни с ним не справятся, на нем защита. Я уже проверила.

Да, это заметил и я. И активировал ее этот демон буквально мгновение назад. Видимо, или что-то заподозрил, или мы сами как-то выдали тут свое присутствие. Но именно он сначала сместился в конец идущего сюда патруля, а потом активировал свою магическую защиту.

«Так, переходим в режим ускоренного восприятия», – приказал я нейросети. И в ту же секунду провалился в это ощущение растянутого в бесконечность одного мгновения.

= Данный режим является тактическим, – сообщила мне нейросеть, – для простоты активации рекомендую привязать переход в данное трансовое состояние к активации тактического режима.

«Не возражаю», – ответил я нейросети и занялся делом. Необходимо было взломать магическую защиту демона. Что странно, у этого демона она была основана не на энергии хаоса, как у всех демонов, а на чем-то совершенно ином.

Вроде это энергия воздуха. Ага, понятно, он пользуется артефактом.

Нейросеть выделила источник излучения, генерирующий защитное поле.

Хорошо, работаем дальше. Артефакт достаточно просто отключить, если работать не через ментальные воздействия, а через работу с метрической матрицей.

Так. Что-то еще нужно. Да, можно использовать его как источник информации. Тогда взлом метрической матрицы… Отключение этого демона… Снятие с него ментального слепка… И ликвидация.

Нейросеть практически мгновенно составила последовательность отработки.

Можно приступать. Только пришлось замаскировать свой прыжок и действовать под маскировкой. Но тут это можно было сделать без проблем. Стоит мне просто отползти чуть в сторону, как я мгновенно исчезну из виду всех на пару секунд. А этого времени мне будет достаточно. Так что можем действовать.

И я выхожу из тактического режима. Хм… Так и правда удобнее оперировать своим состоянием.

– Магом займусь я. Распределить остальные цели. Не мешать друг другу, – выдал я последние наставления.

И дождавшись, пока Колг даст мне отмашку о готовности, скомандовал: «Вперед!» – а сам буквально в следующее мгновение откатился в сторону.

* * *

Тирия внимательно наблюдала за действиями этого странного огра, который постоянно вызывал у нее неоднозначное отношение к себе. То она хотела его прибить на месте, то она хотела… в этом месте лучше остановиться. Что она хотела еще, этого девушка как раз и не понимала. Вот это и было странно. Обычно она всегда могла разобраться в себе и своих эмоциях. Но этот странный огр, спасший ее в Храме, постоянно заставлял ее нервничать и выходить из себя, хотя она и старалась контролировать свои эмоции.

Однако сейчас она думала не об этом. В патруле, который следовало снять, она засекла мага, и как только тот выдал себя, сразу сообщила об этом Диму. Это во многом вносило корректировки в планы огра. Мага так просто убрать не получится, и он наверняка успеет передать сигнал о нападении в лагерь эльфов.

Вот Дим кивнул на эти ее слова. Хотя ей показалось, что он и сам уже знал о маге, который идет в этой группе. Она уже хотела предложить воспользоваться своими способностями, чтобы быстро вырубить его. Правда, Тирия не была уверена, что противник не заметит отзвуки скоротечной магической схватки, но стоило рискнуть. Однако ничего делать не пришлось.

– Магом займусь я, – раздался спокойный голос огра. – Распределить остальные цели. Не мешать друг другу.

Тирия с удивлением посмотрела в сторону молодого парня. Она могла поклясться, огр сейчас был абсолютно уверен в том, что справится с этим делом. И только увидев его ответный взгляд, она вспомнила тот прошлый раз, когда этот, казалось бы, обычный парень, вступил в безнадежную схватку с архидемоном, намного превосходящим его в силе, и несмотря ни на что, не то что выжил, но и вышел из нее победителем. Сейчас она встретила тот же самый взгляд. Взгляд того, кто добьется своей цели, невзирая ни на что.

– Вперед!

Тирия даже не успела отреагировать на эту команду, как оборотни ринулись в атаку. Она лишь на мгновение отвлеклась на них и отвела взгляд с того места, где лежал Дим. А когда обернулась назад, на месте того уже не было. Еще через секунду она ощутила, что вражеский маг нейтрализован. И за столь короткое время он вряд ли успел бы передать хоть что-то своим.

Однако больше ее интересовало, как и что сделал с магом противника этот самый обычный парень, который сейчас склонился над демоном и что-то рассматривал на его лице.

– Тирия, – неожиданно позвал он девушку, – подойди, пожалуйста.

Демоница поднялась и подошла ближе.

Парень же показал в сторону лежащего трупа.

– Слушай, а много среди вас таких? – и он указал ей прямо на труп.

Девушка посмотрела вниз и увидела, как постепенно начали меняться черты лица демона-мага, которого уничтожил огр. Постепенно его лицо становилось похожим на морду огромного гхолга, местной летучей мыши.

– Первый раз вижу, – произнесла в ответ Тирия.

– Понятно, – протянул парень, – значит, они не слишком-то сами доверяют своим союзникам.

Что он имел в виду, Тирия не поняла. Но парень больше ничего добавлять не стал, а осмотрев остальной отряд, приказал притащить сюда побольше камней, и сам быстро привязал их трупам. А потом скинул их в болото. Оборотни помогли ему лишь с переноской, так как вязать узлы им было не слишком удобно.


Неизвестная планета. Окрестности города Каласка. Остров посреди болота. Некоторое время спустя

Встреча с карлонгом, который маскировался под демона, заставила меня насторожиться. Теперь можно было ожидать встречи с достаточно сильными магами.

Кстати, и это плетение, которым пользовался эльфийский маг, оказалось разработкой карлонгов. Мне еще тогда показалось странным, что эльфы его создали, но точно не знали принципов его работы. А оказывается, им его просто подкинули. этот стиль я не мог не узнать, слишком похож он на стиль работы карлонгов.

К тому же, если они есть среди демонов, то уж среди эльфов эти господа должны быть наверняка. Ну да, и перед своими «союзниками» у них должно быть хоть какое-то преимущество, ведь и сами карлонги являются метаморфами.

Так что если смотреть на все это с их точки зрения, то для борьбы с оборотнями подобное плетение выдать можно, но уж всех его свойств рассказывать не имеет смысла. Особенно тех, которые могут ударить и по ним.

Для меня во всем этом главное, что среди противников есть те, кто знает правду об этом плетении, и они не будут верить в его эффективность во время противостояния с оборотнями. Так что нужно быть готовым к более адекватным мерам противодействия именно с их стороны.

Да и еще, портал тут был. Именно тот, что мне нужен. И еще один подобный был как раз на границе эльфов и змеелицых, этот карлонг знал о них. К тому же также буквально недавно они разыскали еще парочку порталов, которые можно было активировать. Только вот этот карлонг не знал, где они находятся.

Кроме того, они подозревали, что в этом мире есть как минимум еще четыре подобных портала. Был у них какой-то артефакт, который позволял разыскивать подобные вещи. Именно этим их и заинтересовал этот мир. Ни в одном из тех, где были карлонги, они не встречали такого большого количества порталов и других различных артефактов.

Ну и, кроме того, именно тут они наткнулись на какую-то древнюю реликвию, которую давно разыскивали их высшие. Что это, сам карлонг не знал. Но ради обладания ей они и устроили эту захватническую войну.

Кстати, или я ничего не понимаю, или это не портал, как предполагал первоначально. Портал в том место, конечно, тоже был, но нужен был карлонгам далеко не он.

Ладно. Благодаря информации, полученной от этого карлонга, я точно выяснил местоположение портала и смог начертить достаточно точную схему лагеря.

– Так… тут, тут и тут, – начал я расклад, тыкая в различные места на схеме, – расположились демоны. Тут – те, кто тоже не должен уйти, в лагере еще восемь карлонгов, а остальные эльфы. Маги живут в этой палатке. Главный, а это какой-то архидемон, к тому же он маг хаоса, сидит здесь… Что плохо, – и я показал на соседний квадратик, – тут у него три адские гончие.

Никто не спрашивал, откуда я все это знаю, но моим словам они доверяли.

Я посмотрел на оборотней и Тирию.

– Слышали о таких?

– Да, – произнесла Тирия, – видела их несколько раз, но никогда дела с ними не имела. Говорят, очень опасные создания. Не каждый архидемон может совладать с подобными. Особенно если это просто боец. Тут нужен маг. Большего сказать не могу. Кое у кого из знакомых моего отца были такие. Они их выставляли на арену. Мы когда-то хотели приобрести, но они слишком дорогие, да еще и требуют постоянной подпитки магической энергией и жизненной силой. А это значит… – Договаривать она не стала, но сказала другое: – Отца это не устроило. Он не готов был ради каких-то монстров, хоть и очень опасных и ценных, жертвовать своими людьми.

Оборотни удивленно поглядывали в сторону говорившей демоницы, но никак не комментировали ее слова. Лишь когда она замолчала, главный среди оборотней с подозрением пробормотал:

– Интересные знакомые у твоего отца, – после чего уже посмотрел на меня, начав рассказывать: – Да, мне приходилось встречаться с ними. Во время войны с демонами они были чуть ли не самыми страшными противниками. Их практически невозможно уничтожить без сильной магической поддержки.

Я кивнул, соглашаясь. Опасные противники, сам сталкивался с двумя такими, а потому удивлен, как кто-то вообще умудрялся их завалить, при их-то способе передвижения.

– И что делали ваши маги? – поинтересовался я. Ведь действительно, почему-то я в свое время не спросил у Госанга, откуда им известно об этих монстрах. А похоже, они с ними и воевали когда-то, причем даже убивали, коль мне вон Колг о них может что-то поведать.

– Накидывали на них магическую сеть и старались удерживать этих тварей, пока мы не уничтожим их. Только вот те быстро вырывались, а потому мы очень часто не успевали. Даже одна такая тварь могла вырезать целый отряд. А тут их три, если твои сведения верны. Да и магов, чтобы удержать одну такую тварь, требовалось не меньше десятка. И то, это даст не больше пяти-семи секунд. Обычно магов привлекали гораздо больше.

– Понятно, – кивнул я и задумался.

Следовательно, придется разделиться. Надеялся все сделать по-тихому, но если выпустят на волю гончих, то они вырежут если не весь мой отряд, то уж большую его часть, это точно. То есть придется пойти на хитрость.

– Так. Этих троих я возьму на себя, – сказал я оборотням и девушкам, – приходилось иметь с ними дело. Но мне будет нужна ваша помощь.

И я оглядел весь наш отряд.

– Во-первых, – и я остановил свой взгляд на Ииле, – на тебе портал, вернее то, чтобы его никто не открыл. Нам повезло, и тут нет твоих соотечественниц. Но тут есть другие маги, и поверь, они не менее опасны. Так что ты контролируешь открытие портала и защищаешь основную группу от магических атак. Если поле, не позволяющее оборотням совершать переход в свою вторую ипостась, включат, а они постараются так сделать, скорее всего, то тебе будет работать гораздо проще. Поверь. С твоей-то силой и скоростью активации плетений. А вот твоим противникам нет.

– Откуда ты знаешь?

– Я же говорил, что мне знакомо то плетение. Так вот, есть у него пара не очень приятных эффектов. Но как раз в данном случае они будут играть нам на руку.

– Я поняла, – кивнула девушка.

Дальше я перевел взгляд на Тирию.

– Второе. На тебе архидемон, ты должна продержаться или до того момента, как тебе помогут оборотни, или до моего возвращения. Сильно не налегай и не подставляйся, просто удерживай его. Это маг. Не дай ему работать. Но тут мне нечему тебя учить, ты и так все знаешь лучше меня.

Демоница лишь медленно кивнула мне в ответ.

– Ну а теперь вы, – и я осмотрел всех оборотней, – за вами устранение остальной толпы. Постарайтесь справиться как можно быстрее. Заранее распределите цели. Демонов тут еще десять. Тех, на кого я обратил ваше внимание, восемь. Но они только выглядят как демоны, реально они гораздо слабее. Так что они не должны доставить хлопот в прямом противостоянии, если Тилия сможет подавить их магическое преимущество. Ну а с эльфами вы, я думаю, разберетесь без особых проблем. Только, – и я кивнул в сторону стихии, – кого-то следует оставить прикрывать ее. Чтобы она не отвлекалась.

– Сделаю, – подтвердил мой приказ Колг.

Я же подумал: ничего не забыл? Так, кое-что я ведь могу и как последний финт использовать. Как-то сразу об этом не подумал.

– Да, и еще, – сказал я своим, – постараюсь сделать так, чтобы наши противники не смогли воспользоваться оружием.

– Как так? – удивилась Тирия.

– Да, – улыбнулся я, – есть у меня одна возможность.

Девушка с большим подозрением посмотрела на меня.

– Ну-ну, – пробормотала она.

Я же огляделся.

– Да, – вспомнил я, – вам придется обойти остров по воде и напасть на них с той стороны.

– А зачем? – удивился один из молодых оборотней.

– Ну, – усмехнулся я, – не думаю, что кто-то из вас будет рад оказаться на пути у этих милых собачек, – и я постучал пальцем по тому месту, где должны были сейчас сидеть гончие.

Сначала никто даже не отреагировал на эти мои слова, и только потом до них дошло.

– Что ты задумал? – резко спросила у меня Тирия.

Я лишь подмигнул ей одним глазом, а потом сказал:

– Ничего особенного. Просто очередной идиотский план. – А потом показал им в сторону берега. – Идите, я буду ждать пять минут, потом начинаю.

Тирия хотела что-то сказать, но вместо этого сжала губы и, молча развернувшись, направилась вдоль берега. За нею потянулись и все остальные.

Я же смотрел вслед удаляющейся девушке. И почему-то мне очень захотелось, чтобы она обернулась. План-то и правда был идиотский. И только я об этом подумал, как Тирия остановилась и медленно повернулась в мою сторону. Вижу, как беззвучно шевелятся ее губы.

«Если ты, тупой придурок, умрешь, я тебя на том свете достану», – прочитал я по ее губам.

М-да, а она как всегда в своем репертуаре. Но нет. Это еще не все.

«Удачи», – заканчивает демоница и пристально смотрит на меня, потом опять же резко разворачивается и идет дальше.

«И вам удачи», – мысленно ответил я девушке и затаился. Ждать мне осталось чуть больше четырех минут.

Глава 3. Неизвестное космическое пространство. Неизвестная планета

Неизвестная планета. Окрестности города Каласка. Остров на болоте. Некоторое время спустя

Вижу по метрическим аурам, что мой отряд уже дошел до нужного места. Так, можно выдвигаться и мне.

Мечи в руки – пригодятся, да и потом придется тратить меньше времени. Хотя, если пойдет все так, как я задумал… то они мне пока не понадобятся. Правда, о чем это я, в этом странном мире все планы имеют плохое свойство идти псу под хвост, а не так как задумано. А поэтому все верно, главное, если что, оружие помехой не будет и убрать его в моем положении гораздо проще, чем оказаться без него в нужный момент.

Ну, а теперь вперед.

Незаметность пока достаточно надежно прикрывает меня от находящихся тут противников. Главное не лезть к загону с тарками, а то чересчур у них нюх хороший.

Все, я в центре лагеря. Ну как в центре? Прижался спиной к ближайшему бараку. Тут за стеной эльфы, и с ними гораздо проще. По крайней мере, они-то точно меня не замечают.

Тем более и к адским гончим пока соваться рано, все их свойства мне не известны, может, они меня заметят еще быстрей тарков.

Теперь смотрю, что можно сделать без риска выдать своё присутствие в лагере.

Так, группы врагов количеством больше трех единиц отсекаем сразу. И демоны, и эльфы, и карлонги обладают отменной реакцией, а потому, если я постараюсь как-то нейтрализовать одну из таких групп, поднимется тревога.

И что в остатке? Да по сути ничего. Все они будто специально разделились на достаточно большие отряды, которые не позволят любой из них вывести из боя незаметно. Может, я что-то пропустил?

= На текущий момент данные объекты находятся в режиме минимальной активности, – пришло дополнительное сообщение от нейросети, которая контролировала состояние всех наших противников через их ментальные поля и метрические матрицы. И подсветилась часть находящихся на острове людей. Как я понял, это те, кто сейчас спит.

= Данные объекты находятся в состоянии сна или глубокой медитации и транса, – поправила меня нейросеть.

Так, а вот это уже интересно. Думаем…

Открытое противостояние мне не поможет, но я ведь могу сработать и через опосредованное воздействие на них. Например, метрические матрицы или ментальные поля. Так, что это даст?

«Кого мы сможем незаметно отключить с наименьшей вероятностью обнаружения?»

= Провожу анализ обнаруженных метрических матриц, – отреагировала нейросеть.

Так, как я и думал…

Карлонгов нейросеть пометила как наиболее защищенные объекты, а потому вероятность обнаружения при воздействии именно на них через метрическую матрицу или ментальное поле была наиболее максимальной.

Кто еще? Странно, она выделила пару эльфов, которые оказались защищены даже лучше карлонгов. Нейросеть не стала проводить полное сканирование их метрической матрицы из-за возможности обнаружения.

Кстати, эти эльфы к тому же были еще и магами. Их я пометил особо. Не знаю, может, еще что-то придумаю. Пока же просто взял на заметку то, что этих двоих придется вырубать, как и карлонгов, лишь при прямой атаке.

Так, ну с демонами тоже ничего интересного. Троих можно отключить. Но остальные защищены.

А вот теперь тот самый сюрприз, на который я в общем-то и не надеялся. Не знаю, повезло мне с архидемоном или нет, но именно его мы могли отключить достаточно легко. Ведь очень схожую метрическую матрицу мы как-то с Симбом уже разбирали, когда сражались с демонами в Храме, и теперь лишь требовалось провести некоторые корректировки в уже однажды использованном алгоритме действий.

Правда, на текущий момент архидемон в своей палатке был не один, но это не страшно. Еще одного демона и эльфа, которые находились там, как раз и можно было отключить.

Ну что, готовим скрипт. Какова последовательность?

Отключаем тех, кого возможно, при этом не подняв тревоги раньше времени.

Первые – это все эльфы, кроме тех двух, с очень хорошей защитой как метрической матрицы, так и ментального поля, с ними проще всего.

Второе – это демоны, с ними проблем чуть побольше, но тоже сработает.

Все, по факту, окажутся без сознания. Будь у меня чуть больше времени, следовало бы снять с них слепки памяти, лишней информация не бывает. Но времени нет, а за то, что есть, такое количество объектов нейросеть обработать не успеет.

Тут даже не сработает наш вариант с ретранслятором, что использовался в развалинах. Хотя им-то я и хотел воспользоваться, но уже при более выборочном копировании. Это если потребуется.

Однако несколько артефактов я подготовил, на всякий случай. Вдруг пригодится.

Кто остается? По сути, эти два эльфа, с которыми я и хотел поработать отдельно, больно уж необычная защита на них была накинута, что так просто к ней не подступиться. Повезло, что они находились в разных палатках, и получается, что напасть на них я мог по очереди, сначала расчистив одну палатку, ту, где было меньше противников и где шанс засветиться был намного меньше, а потом и вторую.

Но тут придется действовать, совмещая как атаку на физическом уровне, чтобы привести этих магов в бессознательное состояние, так и взлом их метрических матриц с последующим созданием слепка памяти.

Нейросеть, благодаря выделенным критическим зонам в теле магов и их ментальных полях, составила еще два дополнительных алгоритма и увязала их в общую схему работы со всеми остальными модулями.

«Сколько это у меня займет времени?» – уточнил я у нейросети.

= По три минуты на каждый объект, – доложила она.

Приемлемо. Необходимо будет лишь убедиться в том, что на тот момент, когда я начну работать, ни у кого не возникнет непреодолимого желания посетить нужную мне палатку. Хотя даже если это и произойдет, опасность представляют лишь карлонги и те из демонов, которых не получится быстро отключить. А уж в том, что их захочет проведать архидемон, вообще можно не переживать. Так что эту часть плана принимаем.

Тогда что еще? Но тут, как говорится, осталось самое главное или самый главный, как посмотреть в общем, – это архидемон. Ну, а также те кто находится в его палатке.

Да, забыл, остались еще такие милые и добрые создания, как адские гончие.

Дополнительные этапы в уже достаточно развёрнутый план действий. Но и это еще не все. Теперь следующее. То, ради чего я тут в лагере и оказался. Адские гончие. С ними все и проще, и сложнее.

Как их нейтрализовать, а потом и уничтожить, мне теперь прекрасно известно, но сработает этот вариант в одном-единственном случае. Необходимо подгадать момент, когда они приготовятся к локальной телепортации. И именно в этот момент изъять у них из матрицы фрагмент, отвечающий за их способность к переносу.

Кстати, вопрос: а она дополнительно мне нужна? Будет какой-то выхлоп, если мы внедрим себе еще три таких участка, это мне что-то даст?

= Прогнозируется увеличение плотности искомого сегмента метрической матрицы оператора… – доложила нейросеть. – С вероятностью, превышающей семьдесят девять процентов, увеличится максимальный радиус конечной точки создания локального пространственного туннеля. Дополнительно при таком значительном увеличении плотности данного сегмента метрической матрицы с вероятностью, превышающей восемьдесят два процента, прогнозируется проявление новых свойств и умений оператора при работе с пространством и пространственными аномалиями портального типа.

Ну, в общем ничего плохого. Только вот как это скажется на моем самочувствии?

= При текущем внедрении не требуется проведения процесса непосредственного замещения. Оператор уже обладает схожей по строению структурой метрической матрицы. Для обеспечения более сбалансированного и безопасного внедрения выбранных участков матриц реципиенту рекомендовано провести слияние с последовательным наложением сегментов матрицы. При данном типе внесения изменений не потребуется немедленного внедрения выбранных сегментов; полученные метрические участки матриц указанных объектов будут помещаться в матрицу оператора методом последовательных инъекций, что позволит практически полностью минимизировать негативное влияние данного процесса на состояние оператора. Однако в связи с подобным процессом внедрения его длительность возрастет в двенадцать и три десятых раза и продлится двадцать семь часов. После процесса внедрения необходимо будет провести полное сканирование метрической матрицы оператора для вычисления ее измененных параметров, с последующей настройкой и адаптацией данного сегмента метрической матрицы под его оптимальную работу.

«Прыжком то я смогу в этот период пользоваться?» – это меня интересовало в данный момент больше всего.

= Только на уровне, доступном оператору на текущий момент. Новые возможности будут доступны лишь после проведения углубленного сканирования и настройки.

Ну и хорошо. Главное я услышал. Прыжком пользоваться я смогу.

«Тогда внеси процесс интеграции полученных участков метрических матриц этих монстров в схему общей работы по нашему алгоритму», – распорядился я.

= Необходимо подключить дополнительное пространственное хранилище для его использования под временное хранение изъятых сегментов метрических матриц.

«Ну, выполняй, если это нужно», – согласился я.

= Рекомендовано создать специальный выделенный сегмент в подпространственном хранилище и использовать его как буфер для хранения различного рода временных данных, требующих их дальнейшей обработки или переноса в постоянное хранилище. При подобном типе хранения к выделенному сегменту будет настроен прямой доступ, что многократно повысит скорость при обработке и анализе данных, хранящихся там.

Тут у меня, в принципе, никаких возражений не было.

«Делай, – мысленно произнес я, – коль от этого сплошные плюсы».

= Рекомендую пользователю перейти в зону наименьшего риска обнаружения, – почему-то порекомендовала нейросеть и выделила небольшой участок на берегу острова, куда мне следовало переместиться.

«Ну, туда так туда», – решил я и двинулся в предложенную сторону, а потом присел в указанном месте, укрывшись ото всех с одной стороны парой камней, а с другой – какими-то чахлыми кустиками.

«Готово», – только и успел подумать я, а потом завалился навзничь.


Неизвестная планета. Окрестности города Каласка. Остров на болоте. Три минуты спустя

Вот теперь отпал вопрос, почему нейросеть предложила мне спрятаться именно тут. Во-первых, я отрубился, а во-вторых, с меня слетела вся маскировка. Как только я это осознал, то сразу накинул на себя незаметность.

«Черт, о таком надо предупреждать», – проворчал я.

= При нахождении оператора на данном участке местности вероятность его обнаружения в ближайшие сорок три минуты не превышает семи тысячных процента.

Понятно, нейросеть уверена в том, что нахождение здесь для меня ближайшие сорок минут полностью безопасно, поэтому она и провела самостоятельно то подключение к новому специализированному пространственному хранилищу с ускоренным типом доступа, на создание которого я, кстати, и дал свое согласие. А вот то, что я не знал, к каким последствиям это может привести, это уже мое упущение. Нужно было поинтересоваться этим самостоятельно.

Хорошо хоть мой виртуальный помощник озаботился этим моментом вместо меня и вывел меня из-под удара. Так что это необходимо в обязательном порядке учесть.

«На будущее, – мысленно проворчал я, больше недовольный самим собой, чем действиями нейросети, которая как раз и выполнила мой не слишком обдуманный приказ, при этом максимально обезопасив меня во время его реализации, – обо всех изменениях, влияющих на мое текущее состояние, мне необходимо сообщать в любом случае».

= Принято, – спокойно приняла к сведению мое пожелание нейросеть.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.