книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Мартин Модер

Генетика на завтрак

Научные лайфхаки для повседневной жизни

Предисловие

Вы помните тот момент, когда вдруг четко осознали, какая профессия ваша?

Когда дети говорят, что хотят стать учеными, то при этом они чаще всего думают, что будут создавать вещи из воздуха, приобретать суперспособности от укусов радиоактивных пауков или уничтожать врагов какими-то лазерными лучами. К сожалению, я рос не с таким четким представлением, зато я всегда был любознательным человеком. Впервые это проявилось, когда я, еще будучи ребенком, вместе с сестрой исследовал бабушкину загадочную машину. Пока я осматривал прибор, засовывая палец во все отверстия, моя сестра поворачивала прилаженную сбоку ручку. Я до сих пор очень хорошо помню конструкцию, хотя впоследствии больше никогда не видел мясорубку. Этот момент я предпочитаю вспоминать, убеждая себя, что внезапное понимание того, как работает машина, побудило сестру стать физиком, тогда как вид моего пальца изнутри вселил в меня мужество и желание понять человеческое тело, особенно то, как остановить кровь. Этот случай стал толчком, положившим начало моему увлечению биологией. Вдруг все вопросы, какие только можно было задать, пронеслись в моей голове. Можно ли скрестить комара со светлячком, чтобы ночью видеть, куда он собирается ужалить? Знают ли гусеницы, что станут бабочками, или же, сооружая кокон, задаются вопросом, какого черта они вообще делают?

Несколько лет спустя, когда кончики моих пальцев уже давно оправились от перенесенной травмы, я записался на курс биологии в университете Вены, собираясь стать молекулярным биологом. Я понятия не имел, что меня ждет. В то время наиболее стойкую ассоциацию с темой науки у меня вызывали ночные часы, проведенные за игрой в Half-Life[1]. Все события, разворачивающиеся в этой компьютерной игре, мы видим глазами физика, который неудачно проводит эксперимент, в результате чего открывается межпространственный портал. В итоге он хватает лом и начинает уничтожать инопланетян, которые пытаются пробраться сквозь этот портал. Тогда все это казалось мне довольно увлекательным, а между тем я узнал такое, о чем в те времена даже и помыслить не мог: наука в реальной жизни оказалась еще более захватывающей.

Иногда ученых обвиняют в том, что они крадут магию, ведь они пытаются все на свете понять и объяснить. Это обвинение столь же беспочвенно, как и горная дорога в Сибири, по которой пытаешься проехать на летней резине. И этому есть две причины. Во-первых, исследователи очень рады тому, что понимают не все. Они работают в сфере, существующей для того, чтобы генерировать новые знания. Когда открывать будет уже нечего, залы ожидания во всех бюро по трудоустройству стремительно заполнят люди в белых лабораторных халатах. Во-вторых, когда понимаешь что-то, от этого оно не теряет своей привлекательности. Цветок не начинает хуже пахнуть от осознания того, что таким образом он хочет приманить жужжащих пчелок. Знание общей эволюции обоих существ только придает новый оттенок красоты. Совсем как сыр в чизбургере. Исследовательская лаборатория – словно ящик с инструментами, который делает незаметные вещи нашего мира ощутимыми, обнаруживает скрытые связи и помогает разглядеть гениальность за кажущимися банальными явлениями. Поэтому человек, интересующийся наукой, увидит элегантность даже в пятнах плесени над ванной. Этот грибок, как и вы, преодолел долгие миллиарды лет развития. Радуйтесь, что эволюция отправила вас к тем видам, которые в состоянии удержать в руках баллончик с пятновыводителем.

Молекулярная сестра биологии – генетика. Она имеет дело с ДНК – строительным планом жизни.

Строго говоря, от африканской лягушки-быка мы отличаемся только лишь нашими генами. Хоть мы и знакомы с ДНК немногим более 60 лет, но на сегодняшний день мы умеем перемещать и видоизменять гены так, будто это кубики лего. В этой книге генетика, биология и медицина дадут ответы на важные вопросы жизни:

1) Откуда мы произошли?

2) Можно ли разрезать сознание ножом?

3) Сколько нужно съесть белого хлеба, чтобы опьянеть?

4) Обязательно ли соединять себя узами с кем-либо?

5) Как спасти жизнь при помощи запаха ног?

Чем больше мы постигаем мир, тем более грандиозным он нам кажется. За последние годы в науке были сделаны удивительные открытия, которые подвергли нашу картину мира и самосознание серьезному испытанию. К сожалению, большинство из них прячется в специализированных журналах и вряд ли доходит до внимания широкой общественности в промежутках между новым выпуском шоу «Фермер ищет жену»[2] и пятым повтором очередного эпизода Симпсонов. Своей книгой я хотел бы изменить данное положение вещей. В ней пойдет речь о самых увлекательных мыслях и идеях, какие только могут прийти в голову молекулярному биологу. Эта книга повествует о том, как гены, биология и исследования влияют на нашу жизнь, а в будущем будут накладывать еще более сильный отпечаток. Она охватывает темы от простых, человеческих, таких как любовь, до разума цифрового червя, управляющего роботом Лего.

Узнайте, как правильно ласкать друг друга с точки зрения науки и как эмбрионы уже в утробе матери борются за уютные, хоть и лишенные окон местечки.

Я убежден, что вы откроете для себя множество поразительных вещей. Желаю вам хорошо повеселиться!

Глава 1

От розовой протоплазмы до монгольского ловеласа

Вопрос о происхождении жизни извечно занимал людей. Поэтому насколько разнообразны культуры, настолько же разнообразны и объяснительные модели, выдвигавшиеся в разное время. Древние греки считали, что нас создал из глины титан по имени Прометей. Он наделил людей усердием лошадей и мудростью собак. Поскольку я знаком с этим мифом, то всегда киваю и ухмыляюсь, когда пес моей сестры гоняется за своим хвостом, съев перед этим свои фекалии.

Особенно оригинальный миф о творении можно встретить в китайской мифологии. Согласно этому мифу, история мира началась с яйца, дрейфовавшего во тьме. Когда скорлупа треснула, верхняя ее половина образовала небо, а нижняя – землю, а между ними оказался свежевылупившийся Паньгу, первое в мире живое существо, которое держало небо и землю. Когда через тысячи лет Паньгу умер, один его глаз стал Солнцем, а другой – Луной. Его волосы превратились в леса, а зубы в скалы. А откуда же появились люди? Из паразитов, живших на его коже. Снимаю шляпу перед самоиронией древних китайцев, но эта объяснительная модель появления жизни также не представляется мне правдоподобной.

Вслед за представителями античных культур современные ученые тоже начали задумываться о происхождении первого живого существа. Как же так могло получиться, что на доселе мертвой, несущейся сквозь Вселенную куче камней под названием Земля вдруг зародилась жизнь? Правда, мы уже знаем, что жизнь должна была возникнуть в крайне примитивной форме, а не в виде котят, внезапно выросших из-под земли. Но как именно могла образоваться эта первая форма жизни, до сих пор остается загадкой. И еще более захватывающим является тот факт, что некоторые процессы, которые должны были способствовать появлению жизни, со временем сумели разгадать. Согласно моделям исследователей, хоть космическое яйцо и не имело ко всему этому никакого отношения, но здесь оказались причастны другие летавшие во тьме вещи. В этой главе вы узнаете об одной из самых актуальных объяснительных моделей, отвечающих на один из древнейших вопросов: откуда мы взялись?

Болтаем с Чингисханом за чашечкой кофе

В детстве семейные торжества казались мне довольно скучными. Пить кофе мне было еще рано, сплетни из детского сада меня тоже не волновали. К тому же у моих тетушек была собака, которая, по крайней мере так мне казалось с позиции маленького ребенка, покушалась на мою жизнь. Зато у моих тетушек было спутниковое телевидение. Дома у меня его не было, и мне доставляло огромное удовольствие, переключая каналы, выискивать и соединять друг с другом абсурдные фрагменты предложений. В целом семейные торжества были довольно сносными, так как мои родные – действительно милые люди. Во всяком случае, те, с кем я знаком. Ну, а что насчет тех, кого я никогда не встречал? Вы знаете, кем были ваши прадедушка с прабабушкой?

Представьте себе, что вы держите за руку своего отца. Он, в свою очередь, держит за руку своего отца, тот своего и так далее. По статистике, всего лишь через 50 метров этой большой цепи отцов с вероятностью 1:200 будет стоять человек, имя которого едва ли является для вас незнакомым: Чингисхан. Монгольский завоеватель, вне всяких сомнений, мог бы рассказать гораздо более интересные сплетни, нежели мои тетушки. И для этого ему не понадобилось бы спутниковое телевидение. Чингисхан не был тем парнем, кто навечно застревает во френдзоне. Иначе миллионы его потомков было бы не так-то просто объяснить. У него были сотни детей, в свою очередь породивших на свет еще сотни детей. Вероятно, он потому и занимался грабежами, носясь по всей Азии, чтобы быть в состоянии выплачивать все свои алименты.

Знанием о распространенности гена Чингисхана мы обязаны исследованию Y-хромосом, проведенному в 2003 году [2]. Y-хромосомы являются частью нашей генетической информации и определяют мужской пол.

Y-хромосомы передаются от отца к сыну, не подвергаясь существенным изменениям, и дают возможность проследить отцовскую линию родословной.

Откуда взялось такое огромное количество потомков, можно догадаться благодаря одной спорной цитате, авторство которой иногда приписывают Чингисхану: «Величайшая радость для мужчины – это побеждать врагов, гнать их перед собой, отбирать у них все, чем они владеют, видеть их близких в слезах, седлать их лошадей и сжимать в объятиях их жен и дочерей». Сомневаюсь, что ему было достаточно только лишь сжимать жен и дочерей в объятиях.

Восемь процентов всех мужчин Азии имеют связь с родом Чингисхана, судя по их Y-хромосомам.

Чингисхана не считают классическим героем, да и сотня детей не появится в результате любовных приключений в путешествии по случаю окончания средней школы. Его потомки также не ленились размножаться, что объясняется тем, что мужчины, имевшие власть, могли обладать несколькими женщинами и в покоренных землях вели себя совсем не по-джентльменски.

Y-хромосомы 8 % всех мужчин в большом регионе Азии позволяют отследить связь с родом Чингисхана.

Не спорю, если в вашей внешности отсутствуют хотя бы мало-мальски азиатские черты, то шансы оказаться носителем генов завоевателя у вас крайне малы. Однако, согласно чистым расчетам, потомки Чингисхана на 2003 год составили гордые 0,5 % от всего мужского населения земного шара.

Молекулы и метеориты

Давайте продвинемся еще дальше в прошлое по нашей цепи отцов. Намного дальше. Теоретически ее можно продолжить до самой первой в мире формы жизни. И все же на практике эта попытка обречена на неудачу, поскольку для некоторого количества индивидов, число которых примерно равно населению Пакистана, цепь прервется. Чертовски сложно пожать друг другу руки, если вместо них плавники. И вообще, вам когда-либо доводилось наблюдать, как две рыбы держатся за руки? Для этого им просто не хватает чувства романтики. Если проигнорировать эту проблему и расставить остальных предков, подобно пожилым супругам – молча рядом друг с другом, фактически цепь закончится где-то на нашем первом общем предке. Этот одноклеточный Адам, живший около четырех миллиардов лет назад, стал переходным этапом от химии к биологии. В английском языке он получил название LUCA – the Last Universal Common Ancestor, – или Лука, последний универсальный общий предок. Как выглядел Лука, какие имел увлечения, никто точно не знает. В ту пору некому было его об этом расспросить.

Никто даже не поинтересовался, хотел ли Лука вообще появляться на свет. Это решение уже принял за него углерод, совершенно беззастенчиво образующий множественные связи одновременно и составляющий основную структуру жизни.

Этот элемент прошел долгий путь. Он выкован внутри массивных звезд и образует практически все, ради чего стоит жить в этом мире: уголь для барбекю, алмазы и саму жизнь.

Белки, жиры, углеводы и многие другие вещества, плавающие в наших клетках, получили углерод в качестве своей основной структуры. Это связано с тем, что углерод является мастером образования длинных цепей и соединений с другими элементами. Эти соединения даже имеют совершенную силу. Они достаточно крепкие, чтобы спонтанно не распадаться во время посещения сауны, но вместе с тем остаются настолько хрупкими, что их можно разорвать, так что съеденный на обед кремовый торт не отправится в унитаз непереваренным.

Однако наиболее важным свойством углерода является разнообразие химических структур, которые могут образовать элемент. Фактически углерод может формировать больше структур, чем все другие элементы периодической таблицы, вместе взятые. Это полезно, если собираешься смастерить что-то настолько же сложное, как жизнь. Чтобы из углерода смогло сформироваться живое существо, он должен сначала образовать органические соединения.

Как они появились, мы узнали еще в 1950-е годы благодаря ученым Стэнли Миллеру и Гарольду Клейтону Ури [3]. Два исследователя смоделировали в стеклянной колбе такую атмосферу, какая должна была преобладать на ранней Земле: вода, метан (углерод), водород и аммиак. Настолько суровые условия сегодня, пожалуй, можно встретить лишь в спортивных раздевалках да внутри кроссовок. Эти господа спровоцировали такое смешение электрических разрядов, чтобы смоделировать грозовые молнии, часто возникавшие в молодой атмосфере. На дне колбы находился искусственно созданный праокеан, довольно громкое название для лужицы воды. Фактически эксперимент стал давать интересные результаты, когда первичная атмосфера в течение нескольких дней подвергалась воздействию электрических разрядов. Жидкость начала приобретать розовую окраску, и, когда ученые исследовали ее, они обнаружили нечто удивительное: в первичной атмосфере благодаря грозовым разрядам спонтанно образовались органические молекулы, среди которых оказались сахара, жирные кислоты и аминокислоты. В процессе дальнейших экспериментов с изменением атмосферных условий были воссозданы и другие составные компоненты жизни, включая структурные элементы генетической информации. Так что в следующий раз, спускаясь в метро и ощущая в носу отчетливый запах метана[3], вы должны испытывать благодарность, ведь без него не было бы ни вас, ни метро.

Быть может, Лука кроме розовой протоплазмы получил также помощь от далеких звезд. В нашей Солнечной системе существует множество областей, где преобладают условия, при которых могут создаваться органические молекулы. Поэтому метеориты часто бывают переполнены строительными кирпичиками жизни, хотя сами по себе являются стерильными каменными глыбами. В метеорите Мерчисона весом более 100 фунтов, который упал в Австралии в 1969 году, было обнаружено 70 различных типов аминокислот, многие из которых известны благодаря современным живым существам.

Метеориты, которые в период формирования Солнечной системы стремительно проносились сквозь древние пылевые облака, при этом могли собирать органические вещества.

Сильная астероидная бомбежка на ранних этапах истории Земли могла стать тем самым толчком, послужившим причиной возникновения жизни. В результате на Земле оказалось не только множество будущих составляющих клетки, на нашу планету также было принесено огромное количество воды. Однако зарождению жизни может способствовать не только содержимое метеорита, но и мощный удар. В 2015 году ученые создали метеорит [7]. Это была замороженная мешанина из воды, аминокислот и силикатов, которые охлаждали до –196 °C. Чтобы смоделировать удар, космический снежный шар бомбардировали снарядами. В результате воздействия отдельные аминокислоты объединились, образуя короткие цепи, как это происходит и в клетках для формирования белков. Таким образом, сама сила удара может способствовать образованию сложных органических молекул, без которых не было бы никакой биологии. Чего не хватало первичному бульону для жизни, так это обособления от внешнего мира. Внешняя мембрана, подобная мембранам современных клеток, возникает спонтанно, когда амфифильные молекулы попадают в воду.

Метеориты, проносящиеся сквозь древние пылевые облака во время формирования Солнечной системы, могли собирать органические вещества.

Несмотря на свое название, амфифилия не имеет никакого отношения к лягушкам. Это слово описывает вещества, вступающие в сильное взаимодействие с водой, а также имеющие жирорастворимую часть. К ним относятся, например, фосфолипиды, из которых состоят мембраны клеток вашего организма. В метеорите Мерчисона были также выделены амфифильные молекулы, которые при контакте с водой продемонстрировали способность к спонтанному образованию мембраноподобных структур.

Таким образом, все компоненты, необходимые для возникновения жизни, имелись в наличии. Но разве тайна нашего происхождения была решена? Вероятно, на вашей кухне имеются все ингредиенты, необходимые для приготовления вкусного мраморного кекса, но заметьте, насколько непредсказуемо возникновение из них шедевра пекарского искусства. Вы будете разочарованы, поскольку мраморный кекс – это изысканный продукт. Тем не менее однажды может случиться так, что молочный пакет опрокинется в коробку с мукой и образует то, что может сойти за примитивного предшественника пирога. Живые существа, знакомые вам сегодня, – это продукт длительного развития, на которое ушли миллиарды лет. Случайные генетические мутации в сочетании с беспощадной борьбой за выживание, которая позволяет размножаться только лучшим представителям, являют собой безостановочный процесс оптимизации. В результате по прошествии чрезвычайно продолжительного периода времени из примитивной группки молекул может развиться что-то настолько же сложное, как кровожадная собака моих тетушек.

Эволюция не состоялась бы, если бы первая форма жизни не могла размножаться.

Чтобы эволюция смогла состояться, первая форма жизни должна обладать решающей способностью: она должна уметь размножаться.

Для современных клеток размножение – довольно трудоемкий процесс. Генетическую информацию современных клеток можно записать при помощи всего лишь четырех букв: A, T, G, C. Так себе словарный запас, рядом с ним Ходор из сериала «Игра престолов» – просто самый настоящий поэт. Поразительно, но четырех букв вполне достаточно, чтобы закодировать всего человека. С другой стороны, компьютеру хватает всего двух символов, 0 и 1, чтобы проигрывать видео про котиков в режиме Full HD. В человеческой клетке имеется около трех миллиардов этих букв. Чтобы генетическая информация не лежала без дела, необходимо создать копии сегментов ДНК, так называемых генов. Эти копии называются РНК, в дальнейшем они переписываются в белки, которые затем берут на себя выполнение различных задач в клетке.

Стандартная генетическая схема выглядит так: ДНК (генетическая информация) – РНК (копия) – белок.

РНК – первая всегда

На первый взгляд может показаться, что РНК всего лишь играет роль посредника. Подобно почтальону, она переносит копии отдельных генов из клеточного ядра, чтобы из них могли образовываться белки. Это звучит довольно скромно, но те, кто любит смотреть любовные драмы, знают, что почтальоны часто бывают самыми настоящими пройдохами. Кроме того, РНК проказничает гораздо больше, чем первоначально полагали. Например, она сама может служить генетической информацией. Это мы знаем благодаря определенным вирусам, которые прописали свой генетический материал не в ДНК, а в РНК. К ним относятся риновирусы, которые регулярно проверяют, в порядке ли наши железы слизистой оболочки носа, награждая нас жутким насморком.

В человеческих клетках РНК также выполняет самые разнообразные функции. Она не только передает информацию о генах, но и самолично перезаписывает их в белки. Рибосомы, компоненты клетки, составляющие белки, в свою очередь, состоят из РНК. Самый настоящий мастер на все руки, Макгайвер среди макромолекул.

Принято считать, что первая форма жизни состояла всего лишь из мембраны, в которой содержалась последовательность РНК. Эта РНК была в состоянии копировать сама себя.

Первобытное поведение, которое можно наблюдать и по сей день, когда деятели науки, напившись на рождественской вечеринке, садятся голым задом на копировальный аппарат. Но в состоянии ли РНК делать что-то подобное в одиночку?

В 2009 году американскому биохимику Джералду Фрэнсису Джойсу удалось создать две цепи РНК, которые взаимно воспроизводили друг друга [2]. Для этого им были не нужны ни белки, ни другие составляющие нынешних клеток, а только первичный бульон из компонентов РНК. При этом буквенная последовательность обеих РНК не задавалась исследователями, а возникала из эволюционного эксперимента, при котором несколько РНК конкурировали друг с другом в борьбе за выживание, в результате чего последовательность букв РНК менялась в ходе эксперимента. Если вы пройдете достаточно далеко вдоль цепи отцов, то, вероятно, столкнетесь с подобными РНК, которые скажут вам, что прежде, когда еще можно было размножать себя самостоятельно, было лучше.

Считается, что первой формой жизни является мембрана с последовательностью РНК внутри, способной копировать себя.

Итак, на молодой Земле было почти все необходимое. Были белки и строительные блоки клеточных мембран. В условиях первичного бульона РНК также могла создаваться из простых молекул. Следует ожидать, что при спонтанном формировании мембран в них иногда оказывались включения РНК. То, что таким образом возникает примитивная, саморазмножающаяся клетка, звучит довольно неправдоподобно. Если это все так, то следует помнить, что для создания такой клетки на невообразимо огромной поверхности в распоряжении у Земли было невообразимо долгое время. В этом контексте крайне вероятным становится то, что где-то однажды может произойти что-то крайне маловероятное. В конце концов, ежедневно десятки людей оказываются пораженными ударом молнии, а где-то прямо сейчас слепой цыпленок подавился зернышком.

РНК не очень стабильна и имеет тенденцию менять свою буквенную последовательность. Поэтому клетки, чья генетическая информация состоит из РНК, очень быстро стали бы очень разными. Если последовательность букв изменяется таким образом, что положительно влияет на размножение, то эти клетки будут преобладать над другими. Именно с этого наконец началась эволюция, и вот тут стало можно впервые заговорить о биологии.

Со временем, когда клетки стали более сложными, задача долгосрочного хранения информации была передана от РНК к ДНК. Хотя обе молекулы химически практически идентичны, ДНК гораздо более стабильна и поэтому лучше подходит для такой работы. Белки были созданы для того, чтобы взять на себя выполнение сложных задач, с которыми не в состоянии справиться РНК. Некоторые клетки вбирали другие клетки. Это привело к появлению внутренних секций, которые могли взять на себя выполнение различных задач, как, например, клеточное ядро, которое заботится о ДНК, или митохондрии, которые отвечают за производство энергии.

Долгое время эти одноклеточные организмы играли доминирующую роль в мировых событиях. И все же когда первые клетки заметили, что сотрудничество имеет больше преимуществ, нежели конкуренция, образовались многоклеточные организмы и случился бум сложной жизни. В результате появились вы, я и любая другая форма жизни, которую мы сегодня можем с восхищением наблюдать невооруженным глазом.

Мы – это хорошо организованная группа одноклеточных организмов, которые собрались вместе, чтобы устроить грандиозную вечеринку.

Так сколько же было первичных клеток?

Но откуда мы знаем, что у жизни был лишь один первоисточник? Разве несколько первичных клеток не могли возникнуть независимо друг от друга? Можно ли убедить себя, что вы и собака, которая вечно просится на улицу, произошли от разных первичных клеток? В некоторых своих свойствах все живые существа в мире настолько похожи, что кажется, будто не существует другого объяснения, кроме общего происхождения. Ученый-биохимик Дуглас Теобальд сравнил аминокислотные последовательности у различных видов и подсчитал, что общее происхождение всех живых существ по меньшей мере в 102860 раз более вероятно, чем другие мыслимые сценарии, такие как, например, многочисленные первичные клетки, возникшие независимо друг от друга [8]. Вероятность равняется единице, поделенной на число с 2860 нулями. Для сравнения, вероятность выпадения всех шести правильных цифр в лотерее равна единице, поделенной на число всего с шестью нулями. Так что есть веские причины верить в наше общее происхождение. Для меня это знание стало одним из прекраснейших подарков, преподнесенных нам биологией. Теперь-то мы знаем, что у нас есть общие предки с каждой обезьяной, каждой птицей, каждым грибом, каждым растением и даже каждой кишечной палочкой, с которой мы делим нашу планету. Во времена Дарвина это было невероятно. Но те, кто любит смотреть реалити-шоу, замечают, что наше отделение от одноклеточных организмов произошло не так уж и давно.

Вероятно, мы никогда не сможем с уверенностью сказать, как именно появилась первая клетка. Но тот факт, что мы можем создавать модели, которые частично поддаются экспериментальной проверке и описывают правдоподобный переход от неживой материи к живой, должен вызывать у нас некоторую гордость. Мы – первые млекопитающие, у которых это получилось. Чтобы суметь насладиться этой книгой в полной мере, давайте еще немного поговорим о ДНК, живущей в наших клетках. Вы уже знакомы с этой двойной спиралью, которая содержит буквы A, T, G, C и решает, начнете ли вы лысеть к сорока годам. Практически все клетки вашего тела содержат всю вашу генетическую информацию за несколькими незначительными исключениями, такими как эритроциты (перенос кислорода), тромбоциты (свертывание крови) и клетки в линзах глаз (зрение). Чтобы спираль ДНК поместилась в наши клетки, она должна быть очень плотно свернута.

Если вытащить цепь ДНК из клетки и распутать, то ее длина составит около двух метров.

Это представляется вполне управляемым количеством генетической информации, но на этих двух метрах записано около трех миллиардов букв! Можете ли вы вообразить себе что-то подобное? ATGTCGTGATGCTGCCGTAATG… Я сэкономлю ваше время, ведь потребуется 50 лет, чтобы прочитать всю цепь ДНК вслух, а вы сегодня вечером, скорее всего, не располагаете таким количеством времени. Если оценивать консервативно, то ваше тело состоит приблизительно из 10 000 000 000 000 (10 триллионов) клеток. Теперь вы сможете блеснуть своими познаниями в области математики.

10 триллионов клеток умножим на 2 метра ДНК и получим 20 миллиардов километров генетической информации. Расстояние между Солнцем и Землей составляет около 150 миллионов километров. Достали калькулятор?

Свернутая ДНК вашего тела – это примерно 130 расстояний от Земли до Солнца! Это даже длиннее, чем список сексуальных партнерш Чарли Шина.

Подобно тому, как буквы в этой книге приобретают смысл лишь только, формируя слова, буквы вашей ДНК образуют отдельные гены, которые можно прочесть. В общей сложности у нас их около 21 000, причем большинство из них по несколько тысяч букв длиной. Это звучит потрясающе, а вот с точки зрения водяной блохи daphnia pulex с ее 31 000 генов не особенно впечатляюще. Итак, то, насколько сложным является организм, не зависит исключительно от количества генов, а прежде всего от того, чем они занимаются и как происходит их регуляция. Как только создается РНК-копия гена, происходит либо создание белка, либо принятие самой РНК активной функции. На молекулярном уровне общая картина быстро становится очень сложной, но в конечном итоге из всего этого возникают милые существа, которые составляют нам компанию в этом мире. В следующей главе воздадим должное замечательному процессу, который породил такое многообразие наших современников: брачным играм.

Глава 2

Любовь, гены, инструмент для поглаживания

Вы смотрели мультфильм «В поисках Немо»? Приключения оранжево-белой рыбки-клоуна? Факт: когда в популяции рыб-клоунов погибают самки, самый крупный доминирующий самец превращается в даму. Почему же именно самый мужественный самец меняет свой пол? Возможно, он с самого начала вел себя так мужественно, чтобы скрыть свою сексуальную неуверенность, но правда ли он расцветет после изменения пола?

Получит ли мульфильм «В поисках Немо» продолжение с названием «Немо в поисках своей сексуальной идентичности»?

Тема сексуальности такая сложная. Что касается половых ролей, то здесь, кажется, и сама природа иногда окончательно сбивается с толку. Вспомним, к примеру, Рудольфа, красноносого северного оленя. Как вам известно, этот северный олень с великолепными рогами и сияющим красным, словно у пьяницы, носом каждое Рождество должен тянуть сани Санта-Клауса. Северные олени – единственный вид оленей, самки которых носят рога. Впрочем, они сбрасывают их весной. Самцы же сбрасывают рога еще осенью. Поэтому северный олень, который носит рога зимой, должен быть самкой, в свете чего имя Рудольф представляется довольно нетипичным. Очевидно, что маленький помощник Санты – олень-транссексуал, который родился самкой. Я определенно прав, но здесь главное то, что я получаю свои подарки.

В природе разрешено все, что идет на пользу воспроизводству. Стремление к спариванию особенно глубоко отпечаталось в нашем геноме. С точки зрения эволюции вид является успешным, если его представители производят на свет большое количество детенышей и сохраняют их здоровыми, пока те не смогут иметь своих детенышей.

Сексуальное влечение мотивирует нас, подталкивая к продолжению рода и любви, которая удерживает двух людей вместе, чтобы они могли заботиться о своем потомстве. В принципе, это звучит очень просто. Пока не начнется период полового созревания.

What is love?

(Что такое любовь?)

Baby don’t hurt me. Don’t hurt me. No more. (Детка, не причиняй мне боль, не надо.)

Любовь, вне всяких сомнений, – это тема № 1 всех поп-песен. Наверное, потому, что быть влюбленным чертовски приятно. Хотя существует много других вещей, которые помогают отлично себя чувствовать, но кто захочет слушать песни о походах в туалет? Не говоря уже о сомнительных фанатах, которых это будет привлекать.

Мы являемся результатом непрерывной эволюционной цепи успехов, которая тянется вот уже миллиарды лет.

Любовь должна побуждать нас продолжать эту цепь и как можно лучше готовить молодое поколение к трудностям этого мира. Но почему же это так приятно? Все дело в наркотиках.

Человек – результат древней эволюционной цепи успехов, и любовь побуждает эту цепь продолжать.

Наркотики способны кому угодно доставить сексуальное удовлетворение. Эту идею пытаются донести до нас с самого детства. В 1990-е годы продавали карандаши с надписью TOO COOL TO DO DRUGS (слишком крут, чтобы принимать наркотики). Они были довольно быстро сняты с продажи после того, как десятилетний школьник заметил, что по мере затачивания карандаша сообщение менялось:

TOO COOL TO DO DRUGS (слишком крут, чтобы принимать наркотики)

COOL TO DO DRUGS (крут, чтобы принимать наркотики)

DO DRUGS (принимайте наркотики)

DRUGS (наркотики)

Карандаши без проблем могли и дальше использоваться в школах, если бы авторы вовремя объяснили, что под наркотиками подразумевались собственные гормоны тела. В конце концов, они являются основной мотивацией для всего, что мы делаем.

Природа создала нас таким образом, что поведение, имеющее смысл с точки зрения эволюции, наводняет наш мозг гормонами радости. Следовательно, вы пристрастились не к бесподобному мраморному кексу вашей бабушки, а к гормонам, которые наш мозг выплескивает после праздничного ужина.

Любовь действует на наш мозг подобно кокаину.

В nucleus accumbens, или центре удовольствия нашего мыслительного органа, порог, при котором выстреливают нейроны, понижается. Благодаря этому каждый опыт, который мы получаем, воспринимается более позитивно. Музыка начинает звучать мелодичнее, солнечные лучи нежнее согревают кожу, а еда в столовой становится менее тошнотворной. В то же время нейроны, ответственные за восприятие боли, вспыхивают слабее. В следующий раз, когда ваш мизинец на ноге поцелуется с ножкой кровати, быстро взгляните на фотографию любимого человека. Но не делайте этого слишком часто, иначе в один прекрасный момент объект вашей страсти начнет ассоциироваться с болью, что обычно наступает после долгих лет брака. Взаимное влечение можно разделить на три стадии, которые дурманят нас разными гормонами.

Фаза 1: вожделение

Всего лишь 200 миллисекунд требуется на то, чтобы решить, считаем ли мы кого-то сексуально-привлекательным. Впрочем, разглядеть большинство скрытых достоинств в общем-то не представляется возможным даже с рентгеновским зрением. Но об этом можно позаботиться и потом. Сейчас первоочередной задачей является подготовка тела к грешным делам. В этом деле нам помогают два классика среди половых гормонов: тестостерон и эстроген.

Тестостерон. Несмотря на свою репутацию типичного мужского гормона, тестостерон усиливает половой инстинкт у обоих полов. Он усиливает желание заняться сексом и выделяется в больших количествах, когда переходишь к процессу соблазнения. В результате возникает идеальный цикл: чем больше занимаешься сексом, тем больше секса хочешь получить. Мужчины выделяют особенно много тестостерона, когда чувствуют запах женщин, находящихся в плодородной фазе своего цикла.

Эстроген. Эстрогены являются важнейшими женскими половыми гормонами. Пребывая в плодородной фазе цикла, женщина производит его особенно много, что усиливает сексуальное влечение. Между тем существует мнение, что эстроген также может усиливать половой инстинкт мужчин.

Фаза 2: влечение

Вот когда влюбленность становится действительно хардкорной, а розовые очки прочно сидят на носу. Мысли о потенциальном спутнике жизни не покидают голову. Растерянное сердце начинает неистово биться, кожа краснеет, а ладони ждут самого неподходящего момента, чтобы вспотеть.

Дофамин. Одного взгляда на предмет воздыхания уже достаточно, чтобы в area tegmentalis ventralis взорвался заряд дофамина. Эта область мозга располагается точно между нашими ушами и при наличии состояния влюбленности выстреливает любимый всеми нейротрансмиттер[4]. Дофамин порождает эйфорию и действует на мозг, словно кокаин. Таким образом, у влюбленных голубков с повышенным содержанием в крови дофамина наблюдается типичное поведение кокаиновых наркоманов: увеличение количества энергии, подавление чувства голода, улучшение способности к концентрации и снижение потребности во сне.

Норадреналин. Тело переключается на режим «борись или лети». Сердце начинает бешено колотиться, и это заставляет чувствовать волнение, объем памяти увеличивается, а восприятие времени меняется.

Серотонин. Нейротрансмиттер серотонин дарит нам ощущение умиротворенности и внутреннего покоя. Правда, у влюбленных он опускается до уровня, известного только пациентам с обсессивно-компульсивными расстройствами. Иначе говоря, постоянно приходится думать о другом человеке. Были случаи, когда для борьбы с болезненным состоянием влюбленности приходилось использовать препараты, повышающие уровень серотонина.

Фаза 3: привязанность

Первоначальный коктейль из гормонов постепенно успокаивается и уступает место приятному и более продолжительному действию окситоцина и вазопрессина. Считается, что два гормона ответственны за снижение количества дофамина и норадреналина. Это объясняет, почему со временем страсть проходит, а взаимная привязанность усиливается.

Вазопрессин. «Гормон моногамии» попадает в кровь во время сексуального возбуждения. Его роль впервые была проанализирована у моногамной степной мыши-полевки. Животные остаются верны друг другу в течение всей своей жизни, что не должно быть для них слишком сложным при ожидаемой ее продолжительности всего в два года. Влюбленные степные полевки очень агрессивно реагируют на соперников, которые подходят к их возлюбленным слишком близко. Тем не менее если заблокировать им вазопрессин, то они перестают беспокоиться, что соперник флиртует с их избранницей. В этом случае они лучше отправятся на поиски другой прекрасной дамы.

Окситоцин. «Гормон ласки» выделяется прежде всего при нежных прикосновениях и оргазмах. Это усиливает человеческую связь и доверие к партнеру. Вот теперь САМОЕ подходящее время, чтобы произвести на свет детишек!

Такая крупномасштабная атака мозга химическими веществами заставляет нас пристраститься к совместному времяпрепровождению с возлюбленным или возлюбленной с целью получения последующих доз. Часто можно услышать, как люди жалуются, что после первых двух фаз удовольствие и влечение ослабевают. В основном это случается через два-три года отношений. Но мы, вероятно, и не смогли бы многого добиться в жизни, если бы постоянно пребывали в состоянии влюбленности. С любовью дело обстоит так же, как и с другими веществами, вызывающими зависимость. Приятно иногда пропустить пару кружек пива с друзьями, но, если начнешь ежедневно закладывать за воротник, друзья вскоре не захотят иметь с тобой ничего общего.

Чмоки-чмоки

День святого Валентина, 2013 год, Таиланд. 44-летний охранник Эккача и его 33-летняя подруга Лакшана долго и внимательно смотрят друг другу в глаза. На фоне звучит романтичная мелодия скрипки. Эккача смущенно наклоняет голову вправо. Это приводит к продолжительному, искреннему поцелую. Через десять секунд оба передали друг другу со слюной примерно 80 миллионов бактерий. Но им этого мало. Они продолжают целоваться. Проходит несколько часов. Лакшане нужно отлучиться в туалет. Они вместе заходят в кабинку, чтобы не прерывать поцелуй. 58 часов, 35 минут и 58 секунд спустя они наконец смогут разъединиться. Они вытирают слюну с лиц, радуются денежному призу и записи в Книге рекордов Гиннесса за самый долгий поцелуй в мире. В среднем каждый человек тратит на поцелуи приблизительно 14 полных дней своей жизни. Таким образом, оба этих рекордсмена во время своей акции потратили около 17 % пожизненного времени, отпущенного на поцелуи.

Зачем мы это делаем?

Поцелуи – это одна из тех вещей, которые хороши лишь до тех пор, пока не начнешь над ними задумываться.

Поцелуи хороши, пока не начнешь задумываться над сутью процесса.

После того как задумаешься над природой поцелуя, процесс обмена слюной и бактериями быстро становится отвратительным. У представителей примерно десяти процентов всех человеческих культур целоваться вообще не принято. Например, в некоторых частях Судана верят, что рот является вратами души, и поэтому предпочитают держать его закрытым. В других районах, вероятно, слишком много об этом размышляли и решили оставить эти глупости в покое. Если вы пока еще не принадлежите к группе избранных, принявших решение воздерживаться от поцелуев, проведите, пожалуйста, следующий эксперимент: во всех красках вообразите себе, что напротив вас сидит человек из ваших самых смелых мечтаний. В воздухе повисло напряжение, и вы решаетесь. Медленно закрываете глаза и склоняете голову набок. Стоп, не продолжайте! В какую сторону вы наклонили голову? Вправо? Тогда вы относитесь к двум третям всех людей, которые при поцелуе наклоняют голову вправо. Возможно, вы также относитесь к 80 % людей, кого матери кормили левой грудью.

Вы с малых лет запомнили, что при оральной стимуляции, с головой склоненной вправо, приходит чувство особенной защищенности.

Согласно этой общей интерпретации, ваше поведение в процессе поцелуя – это просто неосознанное следование за маминой грудью во время кормления. Поздравляю, я только что отучил вас целоваться! Сами виноваты, не надо было покупать эту книгу, деньги за нее вам не вернут.

Целуясь, вы рефлекторно наклоняете голову, как при кормлении в младенчестве. Так приходит чувство защищенности.

Но не волнуйтесь, есть еще веские причины, чтобы продолжить целоваться. Просто игнорируйте маячащую перед глазами картину с видом груди вашей матери, ничего с вами не случится. Частые поцелуи не только снижают гормоны стресса, но и уменьшают количество плохого холестерина. Кроме того, это романтично, ведь чем дольше состоишь в отношениях и чем чаще целуешься, тем более похожим становится бактериальный состав во рту у обоих партнеров. Поцелуи объединяют двух людей не только эмоционально, но и бактериально.

Ну а если у вас нет никого на примете, с кем можно было бы целоваться, позвольте мне познакомить вас с тремя проверенными естественно-научным путем советами для флирта, с которыми успех просто гарантирован!

Совет 1: смотреть в упор

Вы, наверное, уже заметили, что человек, нервно озирающийся вокруг, выглядит не очень-то сексуально. Глубокий взгляд в глаза другого человека гораздо более эротичен. Тем не менее старайтесь не переусердствовать со зрительным контактом, иначе вам придется спешно отвести свой проникновенный взгляд, когда потенциальный партнер потянется за газовым баллончиком, приняв вас за психопата. Чтобы выдержать идеальную продолжительность зрительного контакта, потребуется определенное знание человеческой психологии. Но для тех, кто не очень хорошо разбирается в людях, всегда есть наука. Не так давно исследователи выяснили идеальную продолжительность взгляда [13]. Для этого они пригласили в свой институт около 500 испытуемых. Им показывали видео, в котором актриса смотрела на них несколько раз и с разной длительностью. При этом участники должны были нажимать кнопку, если продолжительность взгляда казалась им неприятно долгой или короткой. Кроме того, исследователи наблюдали за зрачками испытуемых с помощью измерительных приборов.

Это позволило определить наиболее предпочтительную продолжительность зрительного контакта: 3,3 секунды плюс-минус 0,7 секунды. Спокойно потренируйтесь перед зеркалом, задерживать взгляд на своем визави намного дольше или меньше указанного времени не стоит. Если хотите знать наверняка, можете обратить внимание на зрачки собеседника. Чем быстрее расширяются зрачки, тем дольше можно смотреть этому человеку в глаза, не рискуя вызвать неприятные ощущения. Впрочем этот эффект нельзя зарегистрировать без специальных камер, и я рекомендую на первом свидании не ставить на стол камеру, чтобы избежать ассоциаций с кастингом.

Совет 2: источать запахи

Всем известно, что запах тела может влиять на статус отношений. Если вы в этом сомневаетесь, то попробуйте перед следующим свиданием в течение целой недели не принимать душ. Вы даже не заметите, как вновь вернетесь к знакомствам через Tinder[5]. При поиске партнера запах тела может оказаться как злейшим врагом, так и хорошим другом.

Два швейцарских исследователя дали 121 испытуемому шесть футболок, которые до этого носили мужчины или женщины [38]. Участники должны были отмечать приятные ощущения, получаемые от вдыхания запаха ношеных футболок. При этом они фиксировали, насколько привлекательным или отталкивающим им показался запах. Чтобы сделать все происходящее еще более приятным, отважным испытуемым раздали образцы крови.

Исследователи выявили потрясающий феномен: притягательным кажется запах тела того человека, чья иммунная система сильно отличается от вашей. «Я вовсе не воняю, у меня просто другие иммунные клетки», – теперь это вполне законное оправдание для тех, кому лень мыться. Интересно то, что этот эффект никак не зависел от пола.

Мужчинам запах как женщин, так и других мужчин казался более приятным, если иммунная система владельца футболки сильно отличалась от их собственной.

Тот же принцип распространялся и на женщин. Но как можно унюхать чью-то иммунную систему? Запах нашего тела отчасти зависит от наших молекул MHC[6]. Эти малютки сидят на поверхности иммунных клеток и других клеток организма. Они отвечают за мобилизацию иммунной системы на борьбу против возбудителей болезней, подсовывая частички непрошеных гостей иммунным клеткам, тем самым показывая им, какую опасность следует высматривать. Те молекулы МНС, которые больше не используются, сбрасываются с поверхности клетки и выводятся с жидкостями организма, такие как слюна, моча и пот. Похоже, что запах этих молекул можно почувствовать неосознанно.

При выборе партнера мы предпочитаем людей, чей аромат, который зависит от MHC, сильно отличается от нашего. Это приводит к большему разнообразию МНС у потомства, что положительно влияет на иммунную систему.

Другие исследования показали, что у супругов более разнообразные типы МНС, чем можно было ожидать от чисто случайного выбора партнера [33] Свежий пот не пахнет и может привлечь людей с подходящей иммунной системой.

Так что не переусердствуйте с дезодорантом.

Если же, несмотря на все вышесказанное, потение – это все равно не ваше, можно выбрать более простой вариант. Израильские исследователи тайком снимали людей, когда здоровались с ними, пожимая руки [21]. Оказалось, что людям нравится вдыхать запах собственной руки после соприкосновения с рукой другого человека. Это не свидетельствует об утонченных манерах, даже если происходит бессознательно. Поэтому проверка запаха обычно скрывается желанием почесать лицо или потереть нос. Если участников вместо рукопожатия приветствовали одними словами, рука оставалась довольно далеко от лица. Кажется, мы превращаем формальное рукопожатие в химическое приветствие, чтобы узнать больше о нашем собеседнике.

Совет 3: побольше слюны

Даже не пытайтесь заставить себя при первом поцелуе сдерживать выделение слюны. Чем больше, тем лучше, потому что слюна сексуальна. Она также рассказывает нам кое-что об иммунной системе партнера. Хелен Фишер (не путать с Хеленой Фишер) в настоящее время является самым популярным американским антропологом. Она предполагает, что слюна может гораздо больше, чем просто быть отвратительной. В слюне мужчин содержится тестостерон, который, как уже упоминалось, может усиливать половой инстинкт мужчин и женщин. Это могло бы объяснить, почему представители сильного пола часто присасываются, словно пылесос, к губам своих возлюбленных. Мужчины часто целуются с открытым ртом и в том, что касается слюны, гораздо более щедры, нежели дамы. Фишер говорит, что это может быть связано с бессознательной попыткой передать тестостерон женщине, чтобы усилить ее желание к половому акту.

Если, несмотря на оптимальный зрительный контакт, интенсивное потоотделение и безудержное слюнотечение, у вас все еще остались проблемы с поиском партнера, то еще не все потеряно. В конце концов, есть еще онлайн-знакомства. Здесь люди узнают о ваших научно обоснованных причудах, когда будет уже слишком поздно.

Онлайн-свидания с научной точки зрения

Исследователи оказываются в центре внимания любой вечеринки. Их головы забиты таким огромным количеством удивительных знаний, что у них никогда не заканчиваются темы для разговора. Пипетирование[7] ночами напролет помогает увеличить не только знания человечества, но и бицепсы аспиранта. Так что у большинства ученых нет проблем с противоположным полом. И все же исследователи время от времени обращаются к службам знакомств, понятное дело, из чисто научного интереса. Некоторые даже пишут исследовательские труды о своих приключениях в сфере знакомств. Эти знания потом широко освещаются в специализированной литературе по психологии, социологии, науке о поведении и нейробиологии. В начале 2015 года исследователи наконец удосужились разгрести авгиевы конюшни. Была написана обзорная работа по всей научной литературе, посвященной онлайн-свиданиям, в которой объяснялось, как максимально эффективно превратить знакомство в Сети в личные встречи [27].

Первые два пункта не вызывают особенно сильного удивления: будьте забавными и установите привлекательную картинку профиля. Потрясающе, как же полезно вкладывать деньги в исследования! Однако некоторые вещи оказались уже менее очевидными. Например, следует выбрать имя пользователя, которое начинается с буквы из первой половины алфавита. Буквы от A до M повышают шансы на встречу. Итак:

Martin1988 → удачное имя пользователя

Vonyuchka69 → неудачное имя пользователя

При заполнении своего профиля на сайте знакомств придерживайтесь соотношения 70:30. Семьдесят процентов должна составлять информация о вашей личности, и 30 % – это описание человека, которого вы ищете.

В качестве картинки профиля рекомендуется ставить фотографию, где вы искренне улыбаетесь, слегка наклонив голову. Неплохо будет смотреться и групповая фотография с людьми, веселящимися вокруг вас. Особенно если вы будете находиться в ее центре.

Исследователи также выяснили, что женщины считают потенциальных партнеров более привлекательными, если видят, что им улыбаются другие женщины. Первое сообщение должно быть творческим и персонализированным. Ученые, например, предлагают придумать рифму, в которой будет упоминаться имя пользователя собеседника. Ну, например, вот так:

«Дорогая Аннелора, вы не против разговора?

У меня в лаборатории всех поболее публикаций и задора».

Копье любви

У мужчин самый большой пенис среди приматов. Да, вы правильно поняли, «венец творения» и все такое. Пока все мужчины не бросились с гордостью давать друг другу «пять», следует упомянуть еще пару фактов:

1. Пенисы голубых китов вырастают до 3 метров в длину.

2. Штопороподобный пенис самца аргентинской савки имеет шипы, и он длиннее, чем само животное.

3. Гребляк Сorixa punctata издает свое пение, потирая пенисом о живот, что делает его самым громким животным в мире, учитывая размеры его тела. В конце концов, нежное звучание природы – это не что иное, как миллионы животных, отчаянно просящих секса.

4. Аргонавт – это кальмар с восемью щупальцами, чей пенис может отсоединиться от самца, чтобы с помощью крошечного плавника приплыть к самке. Там пенис совершает свои безнравственные деяния, пока оставшийся в одиночестве самец ползет к своей смерти.

5. Двуполые плоские черви, такие как Macrostomum hystrix, сражаются своими пенисами, которые выглядят как двуглавые кинжалы. Они пытаются проткнуть кожу друг друга своими членами и ввести семя в противника. Проигравший берет на себя роль матери, победитель становится гордым отцом. Для этого явления существует даже научный термин – травматическое оплодотворение. Если партнера найти не удается, озорной плоский червь играет сам с собой, втыкая свой пенис себе в голову и порождая на свет клоны.

А ваша любимая часть тела умеет что-то подобное? Нет. Так что наш дружок не очень-то и крут. И мы все можем вновь успокоиться, оставив эго там, где его место, как обычно говорят взрослые люди о пенисе.

В среднем эрегированный человеческий пенис составляет 13,12 см в длину и имеет длину обхвата 11,66 см.

Собрать научные данные о пенисе совсем не просто, особенно если приходится прибегать к опросникам. Многие мужчины считают, что у них все показатели выше среднего. Другие убеждены, что с линейкой что-то не так. Неукротимые исследователи взяли дело в свои руки [37]. Пришло время выложить всю суровую правду на стол.

В среднем эрегированный человеческий пенис составляет 13,12 см в длину и имеет длину обхвата 11,66 см.

В расслабленном состоянии человеческий пенис достигает 9,16 см в длину и 9,31 см в окружности. Его также измерили в расслабленном состоянии, растянув в длину, которая составила в среднем 13,24 см. Результатом исследования стал самый полный обзорный труд из всех, когда-либо написанных по этой теме. Ученые из Лондона собрали данные более 15 000 взрослых мужчин 17 различных национальностей. Авторы оправдывают свое исследование тем, что лучшее понимание размеров пенисов может помочь в производстве презервативов. Кроме того, оно может вернуть надежду обладателям средних размеров, которые по причине хронического потребления порнографии считают, что у них слишком короткие члены. Кстати, у французов самый длинный вялый пенис при среднем значении в 10,74 см. Кому-то это может показаться впечатляющим, но мой пенис уже был в Книге рекордов Гиннесса. Пока меня не выгнали из библиотеки.

К вопросу о размерах

Почему у человека вообще появилось такое великолепное любовное копье? В принципе мы прекрасно могли бы обойтись и меньшим размером. Производители автомобилей-малолитражек добавляют что-то в питьевую воду для увеличения продаж?

В одном исследовании от 2013 года женщинам показывали созданные на компьютере изображения обнаженных мужчин [31]. У цифровых парней были разные типы фигуры и размеры пениса. Дамы имели удовольствие оценить эти мужские тела в соответствии с их привлекательностью, выбирая из множества комбинаций типа тела и длины пениса. Оказалось, что привлекательными считаются высокие, мускулистые мужчины. Тем не менее привлекательность также повышалась по мере увеличения размера пениса, причем по достижении длины 7,6 см в расслабленном состоянии дополнительная привлекательность уже не росла так сильно, как до этого. Сегодня едва ли можно встретить людей, которые ходят без штанов, но наши предки, вероятно, были в этом отношении куда более свободными. Наше предпочтение, отдаваемое длинным копьям, могло способствовать тому, что сегодня мы более серьезно экипированы, чем другие обезьяны.

Так почему же некоторые женщины предпочитают большой размер? Исследование, проведенное в 2012 году, показало, что женщины, которым нравятся большие пенисы, чаще испытывают оргазмы от стимуляции влагалища [17]. Ученые связывают это с тем, что более длинный член может стимулировать весь вагинальный канал, включая шейку матки. Тем не менее для женщин существует и второй способ достижения оргазма – за счет стимуляции клитора, и авторам исследования не удалось выяснить, влияет ли как-то на него размер пениса. Фактически может даже оказаться, что эти два типа оргазма являются совершенно разными явлениями. В них задействованы разные нервные связи и стимулируются различные области мозга.

Существует еще одна, менее очевидная причина, согласно которой большой член – это результат эволюции. Вы когда-нибудь задумывались, почему у дружка такой странный, похожий на шляпку конец? Возможно, это вас шокирует, но дело тут не в эстетике. Ближайшим родственником человека является шимпанзе. Пренебрегая высоконравственным образом жизни, они предпочитают заниматься сексом с разными партнерами, сменяющими друг друга в прямой последовательности. Можно предположить, что наши предки также любили развлечься подобным образом, а надежный интернет-источник сообщает, что некоторые из наших современников и по сей день получают удовольствие от такого стиля жизни. С точки зрения эволюции каждый вовлеченный самец заинтересован в том, чтобы именно из их семени впоследствии начал развиваться зародыш. Согласно «гипотезе вытеснения семени», мать-природа хочет помочь нам достичь этой цели. Таким образом, фаллос получил этот напоминающий шляпку наконечник, чтобы удалять из влагалища семя, оставшееся от предыдущих самцов. Чтобы это проверить, американские ученые исполнили свою юношескую мечту и соорудили модели пениса и влагалища, с помощью которых разыграли акт любви [22]. При этом они замерили, какая форма пениса и стратегия проникновения лучше всего подходят для удаления (искусственной) семенной жидкости из вагинального тракта. Форма кончика человеческого органа оказалась особенно надежной. Вдобавок член большей длины мог бы выполнить работу лучше, чем сравнительно более короткий. Кроме того, исследователи отмечают, что сексуальное поведение мужчин, состоящих в отношениях, меняется, если они подозревают своих партнерш в неверности. Они совершают проникновения, сопровождаемые более сильными толчками, чтобы лучше удалить семя предполагаемых соперников.

Если проснуться во время фазы глубокого сна, будет чувство полнейшего бессилия.

Поклонники креационизма не слишком дружелюбно относятся к подобным исследованиям. Тот самый Бог, который вечно превозносит моногамию и верность, создал пенис таким, чтобы с его помощью было сподручнее удалять семя других мужчин из тела возлюбленной. Не возжелай жены ближнего своего, вот уж правда так правда.

Но у пениса в запасе еще осталась парочка трюков. Мы еще и подумать не успели о том, что пора вылезать из постели, а наш весельчак уже встал. Стало быть, он становится активным даже раньше нашего мозга, что позволяет сделать выводы о приоритете, установленном природой. Эти утренние упражнения пенис выполняет не потому, что он такой усердный, а скорее в силу прагматических причин, связанных с циклами сна. Грубо говоря, можно выделить две фазы сна: REM-сон и не-REM-сон, где REM расшифровывается как Rapid Eye Movement, или «быстрое движение глаз». Во время фаз REM мы видим сны, и наши глаза движутся в соответствии с тем, что мы видим во сне.

В фазах, отличных от REM, мы вряд ли видим сны, зато в это время тело прилежно работает над восстановлением тканей, костей и мышц. Не-REM-сон подразделяется на разные фазы, переходящие от легкого сна к глубокому.

Если нас разбудить во время фазы глубокого сна, мы будем чувствовать себя совершенно обессиленными.

Проснувшись во время фазы глубокого сна, приходится заказывать на «Амазоне» новый будильник, потому что старый выброшен в туалет.

REM и не-REM фазы каждую ночь по несколько раз сменяют друг друга. Во время REM-фаз тело уменьшает количество некоторых нейротрансмиттеров, чтобы мы имели возможность видеть сны, пока спим. «Живи в своих грезах», – звучит вдохновляюще, но до тех пор, пока не увидишь сон, в котором становишься щенком, а утром с удивлением обнаруживаешь кучку на ковровом покрытии. Одним из нейромедиаторов, количество которого сокращается во время REM-сна, является нейротрансмиттер норадреналин, который уже упоминался. Норадреналин приводит к сужению кровеносных сосудов в половом члене и тем самым затрудняет эрекцию. Когда уровень норадреналина в REM-фазе понижается, к пенису начинает поступать большее количество крови, и парус поднимается. Дополнительный приток крови повышает содержание кислорода и облегчает процессы восстановления, которые происходят во время сна. Небольшая эрекция своим утренним упражнением помогает поддерживать в форме все органы промежности. Она также сохраняет постель сухой. Полный мочевой пузырь может стимулировать спиральный нерв внутри спинного мозга, вызывая рефлекторную эрекцию, которая предотвращает худшее развитие событий.

У здоровых мужчин случается от трех до пяти эрекций за ночь, которые длятся по 15–40 минут.

В утренние часы продолжительность и частота фаз REM увеличивается. В результате гораздо вероятнее, что эрекция застанет с утра, нежели разбудит посреди ночи. Во всяком случае, мы должны радоваться, что член совершает свою утреннюю тренировку совершенно самостоятельно. Благодаря этому он поддерживает форму, а нам не приходится каждый день менять постельное белье. Так что можно не переживать, что утренний поход в туалет занимает на несколько минут больше.

Экологичное предохранение

Ренессанс подарил миру потрясающие вещи. Это было время великих художников, таких как Леонардо да Винчи. Эпоха, наполненная великой архитектурой, скульптурой и людьми, которые надевали на свои половые члены кишки животных. Для развлечения. Или чтобы повеселиться и не оказаться потом вынужденными устраивать чайные вечеринки на кукольных кухнях.

За всю историю человечества наш непропорционально большой мозг придумал множество способов заниматься сексом и не делать при этом детей. Задолго до появления презервативов Durex вместо них пробовали использовать кишки или мочевые пузыри животных. Так что если вдруг услышите фразу: «Приготовься, я собираюсь убить овцу», значит, вам повстречался приверженец старой школы. Мои поздравления.

Но не только контрацептивы раньше были биологически разлагаемыми, но и тесты на беременность. Людям в голову приходили безумнейшие идеи, как определить наступление беременности. Особенной креативностью в этой области отличались древние греки и египтяне. Я расскажу всего лишь о трех методах прошлого. Все три способа действительно применялись, но только один из них по-настоящему работал. Два других вы можете продемонстрировать в качестве фокусов на историческом конгрессе, если сочтете это забавным. А пока перед вами стоит задача угадать, какой из этих тестов способен предсказать беременность.

1. Тест с луком.

Грек Гиппократ из Коса считается основателем научно ориентированной медицины. Он был самым известным врачом античности. Когда он хотел узнать, беременна ли женщина, то прописывал ей лук – во влагалище. Пока луковица не скрывалась из виду. Там она должна была оставаться всю ночь. Если утром изо рта женщины пахло луком, значит, она не была беременна, потому что лук смог беспрепятственно проникнуть через матку в рот. Но если бы она оказалась беременна, то ребенок стал бы преградой для распространения запаха и дыхание осталось бы свежим.

2. Тест с ячменем и пшеницей.

Древние египтяне заставляли сомневающихся дам несколько дней мочиться на семена ячменя и пшеницы. Если семена всходили, это означало, что женщина беременна.

Сначала прорастала пшеница – следовало ждать дочь. Ячмень взошел первым – можно было с нетерпением ожидать рождения сына. Если ни один из двух видов семян не всходил, то ребенка можно было не ждать.

3. Тест с пивом и финиками.

Еще одна отличная идея древних египтян. Женщина съедает смесь пива и давленых фиников. Если от этого ее начнет тошнить и вырвет, она, вероятно, беременна. В качестве альтернативного способа женщина могла сесть на пол, покрытый смесью фиников и пива. Чем сильнее ее тошнило, тем больший срок имела беременность.

Вы уже выбрали фаворита? Правильный ответ: «Тест с ячменем и пшеницей». Исследование показало, что этот метод может прогнозировать беременность с достоверностью в 70 % [24]. А вот пол ребенка таким образом предсказывать не получалось.

Моча беременных женщин содержит больше эстрогена, чем у небеременных. А эстроген, в свою очередь, способствует росту зародышей растений.

Считается, что дополнительный эстроген в моче беременных женщин стимулирует прорастание семян, что делает метод египтян как минимум более надежным, чем простое гадание. Жители сельской местности могут не беспокоиться, если их дочери ходят ночью на сеновал. Ситуация станет критической, когда она побежит в зернохранилище.

Реальное против цифрового

Большинство людей любят секс. Говорят, вдвоем им заниматься даже приятнее, чем в одиночестве. Если вы относитесь к тем, кто ценит по-настоящему полноценную, захватывающую сексуальную жизнь, то обязательно должны выйти замуж за ученого. Ученый столько времени проводит в лаборатории, что наверняка не появится на пороге в самый неподходящий момент, если вы соберетесь пригласить почтальона на чашечку кофе. Но если вас все же застукают за разглядыванием труб водопроводчика, просто объясните потрясенному исследователю, что хотели увеличить количество образцов с n = 1 на n = 2. Он все поймет и даже нежно похлопает вас по плечу за любовь к статистической значимости.

Я научу вас одному хитрому трюку, с помощью которого у вас гарантированно получится сбросить исследователя с небес на землю и как можно быстрее привязать к себе общим ребенком. Рано утром придите в лабораторию, где работает ваш ненаглядный. Но не тяните время, иначе исследователь скажет, что его показатели тестостерона были максимально высокими в 8:00 утра и вам лучше прийти завтра. Хоть мы и занимаемся сексом чаще всего где-то около 23:00 по причине упорядоченности нашей повседневной жизни, тем не менее ваши шансы на соблазнение в результате повышенного уровня тестостерона в 8:00 утра особенно высоки. Если вы слышите тиканье биологических часов и уже планируете рождение детей, то держите соблазненного ученого на крючке до полудня. К этому времени в вашем распоряжении будет больше семени, чем ранним утром, и вероятность успешного зачатия возрастет. Поэтому соблазняйте исследователя в 8:00 утра, когда его уровень тестостерона наиболее высок, и для успешного продолжения рода занимайтесь с ним сексом примерно до 17:00. Будучи ученым, он по достоинству оценит ваш продуманный подход.

Около 25 % всех поисковых запросов в Интернете касаются порнографии.

Если вы романтик, такой метод, вероятно, покажется вам слишком сложным и механическим. Ведь можно заполучить свою любовь более классическим способом. Истинный кавалер зажигает свечи, ставит компакт-диск с музыкой Best of Kuschelrock, нежным движением руки раскрывает ноутбук и дважды игриво кликает на значок Internet Explorer. Чувствуете, что попались? Не отрицайте, статистика вас разоблачила.

Примерно четверть всех поисковых запросов в Интернете относится к порнографии.

Как же сильно вдохновляет то, насколько гармонично биология и техника могут работать вместе!

Принцип работы примитивного Интернета был впервые предложен в 1989 году британским физиком для обмена информацией между лабораториями ускорителя частиц из Франции и Швейцарии. И даже тот, кто никаким образом не связан с физикой, обязан внести хотя бы небольшой вклад в область исследований, забивающую мозги друзей моих знакомых нескончаемым потоком бесстыдной обнаженки. Сегодня в одной только Америке на порнографию ежегодно тратится больше денег, чем на разработку марсохода Curiosity и на полеты к другим планетам. Теперь любой, кто пожелает, за минуту может увидеть больше обнаженных привлекательных людей, чем поколение эпохи до Интернета за всю свою жизнь. Причем практически не осталось фантазий, на запрос о которых поисковик Google ничего не смог бы выплюнуть. Феномен, получивший название «Правило Интернета 34», звучит так: если что-то существует, то на эту тему обязательно найдется порно. Есть ли для нас какая-то польза в постоянной доступности сексуального возбуждения, или же выгоду от этого имеют исключительно акционеры компаний, занимающихся производством салфеток?

Многие мужчины не согласятся, но мозг – это наш самый большой половой орган. Пока соблазнительно одетая дамочка объясняет электрику, для чего вокруг разложена солома, нервные клетки системы вознаграждения в мозгу выделяют дофамин. Нейромедиатор ставит задачу обратить наше внимание на возбуждение, высвобождение которого приведет к получению приятных ощущений. Кажется, наш мозг считает наблюдение за спаривающимися людьми необычайно возбуждающим. Дофамин состыковывает рецепторы других нервных клеток и заставляет их вспыхивать сильнее, чем обычно. Это усиливает нейронные связи, которые мотивируют нас в дальнейшем чаще повторять активное высвобождение дофамина. В результате наш мозг учится воспринимать грязное кино как особо важный стимул. Если друг вашего знакомого постоянно смотрит порно, то в один прекрасный день из-за непрекращающегося дофаминового опьянения клетки его мозга совершенно отупеют.

Клетки сокращают количество дофаминовых рецепторов на своей поверхности. Нейротрансмиттер сможет состыковывать меньше рецепторов, и в результате чувство вознаграждения будет более слабым.

Чтобы достичь прежнего удовлетворения, потребуется более сильная стимуляция. Этот процесс называется десенсибилизацией, которая в крайних случаях заканчивается в замкнутом круге зависимости. Чем больше времени проводишь за просмотром порнографии, тем больше дофамина выделяется. От этого жажда просмотра видеороликов с любовными играми усиливается, но приносит меньшее удовлетворение, потому что количество дофаминовых рецепторов на нервных клетках сократилось. Людям, которые прочно застряли в этом цикле, зачастую бывает сложно испытывать сексуальное возбуждение в реальной жизни. В некоторых случаях доходит даже до порноиндуцированной эректильной дисфункции. Впрочем, психологи до сих пор спорят, действительно ли феномен порноиндуцированной эректильной дисфункции существует, или отсутствие стимуляции имеет другие причины.

В прежние времена этим людям можно было бы помочь, если с серьезным видом сказать им, что из-за мастурбации они ослепнут. Сегодня же они предпочитают самостоятельно организовывать NoFap Communities или общества противников фапания («фап-фап-фап» – в Интернете это сленговое слово обозначает звуки мастурбации), в которых оказывают моральную поддержку для достижения успешного излечения. На одной только интернет-платформе Reddit движение NoFap собрало уже более 170 000 участников. Тем временем появилось даже приложение для смартфонов NoFap, которое обещает наставлять на путь истинный в моменты слабости, как самый настоящий карманный проповедник.

Но настолько далеко заходить, конечно, не стоит. Нет причин в панике выскакивать из комнаты, едва лишь заметив, что на экране начинают целоваться. Все хорошо в меру. И даже если превысить лимиты скачивания, дофаминовые рецепторы все равно нормализуются, как только вы дадите своему мозгу передышку. В принципе до такой дофаминовой спирали зависимости могут довести и слишком частые занятия сексом. Но для этого требуется присутствие двоих человек, и один из них зачастую бывает слишком глуп. Обычно проще найти высокоскоростной Интернет, чем супермотивированного сексуального партнера. На самом деле в этой ситуации важную роль играют некие факторы, на которые воздействовать гораздо труднее, нежели на качество беспроводного соединения, и эти факторы – наши гены.

Счастливое одиночество благодаря партеногенезу

У людей, которые предпочитают одинокую жизнь, на то есть множество причин. У одних любовь к игре «World of Warcraft» сильнее, чем любовь к противоположному полу. Другие же просто чувствуют себя в одиночестве более комфортно, чем в паре. Такой выбор может быть результатом негативного опыта, например принуждения партнером к просмотру фильма «Сумерки».

Небольшие мутации генов также могут оказывать влияние на то, насколько хорошо мы чувствуем себя в отношениях.

Как правило, мутации ассоциируются у нас с очевидными внешними изменениями, за что следует сказать спасибо создателям таких фильмов, как «Люди Икс». Этот фильм рассказывает о людях, которые развили в себе сверхспособности в результате генных мутаций. Быстрое заживление, выдвижные ножи-когти, магнетизм и так далее. Если бы сценарист кое-что смыслил в генетике, то добавил бы в список героев еще одного: человека-одиночку.

Генетические мутации могут влиять на степень вашего комфорта в отношениях.

Исследование с участием китайских студентов показало, что мутация в гене, получившем название 5-HT1A, влияет на вероятность стать одиночкой (Liu, 2014). Люди, у которых структурный блок C в ДНК на определенном участке гена мутировал в G, на одиннадцать процентов чаще оставались одинокими, в отличие от носителей С-варианта. От чего это зависит? Неужели G-мутация делает суперуродливыми или мегавонючими? Это было бы слишком просто. Ген 5-HT1A кодирует серотониновый рецептор в мозге, который имеет решающее значение для нашего ощущения счастья. Другое исследование смогло объяснить, почему G-мутация заставляет выбирать одиночный образ жизни. G-носители в отношениях чувствуют себя менее комфортно [30]. Самки обезьяны-мартышки прошли по этому пути еще на шаг дальше. Если дать им вещество, имитирующее G-мутацию, они чаще отвергают самцов как половых партнеров и начинают вести себя по отношению к ним более агрессивно.

Естественно, тот факт, что ваш партнер вас ужасно бесит, еще не означает, что вы являетесь G-носителем. Но интересно уже то, что крошечные структурные блоки в цепи ДНК, состоящей из трех миллиардов букв, могут таким вот решающим образом определять нашу любовную жизнь.

Некоторых кольчатых червей совершенно не впечатлила бы какая-то C-мутация. Они ведут счастливую одинокую жизнь, а когда чувствуют, что готовы иметь детей, то просто отбрасывают несколько сегментов своего тела, из которых впоследствии вырастают новые черви. Около 2000 лет назад в чуть более 2000 километрах к юго-востоку от Вены с одной женщиной якобы случилось нечто похожее. Во истину, девственное рождение. Живот Марии становился все больше, но никто не был тому виной.

Героиня рождественского эпизода «Радость миру» сериала «Доктор Хаус» столкнулась с подобной ситуацией. Она беременна, но настаивает на том, что является девственницей, а ее молодой человек заверяет, что у них никогда не было секса. Доктор Хаус проводит тест на отцовство и, несколько раз перепроверив результаты анализов, заявляет, что через семь месяцев должен произойти редкий случай – самое настоящее девственное рождение. Его предположение: спонтанное выделение кальция стимулировало деление яйцеклетки. В то же время сбой в делении клеток удвоил генетический материал, подняв его до уровня оплодотворенной яйцеклетки.

Но может ли такое случиться на самом деле? Незадолго до Рождества 2013 года были опубликованы результаты исследования, согласно которому 0,5 % американских женщин заявили, что пережили по крайней мере одни девственные роды [25]. Искусственное оплодотворение исключается.

Термин для девственного размножения – партеногенез; феномен наблюдали у нескольких высокоразвитых видов животных.

Работники зоопарка Генри Дорли в штате Небраска были потрясены, когда самка рыбы-молота, которая долгие годы не видела самцов, вероятно, в знак протеста, родила малыша-акулу. Маленькое чудо, которое, к несчастью, несколько часов спустя пронзил скат. Неожиданные случаи девственного размножения происходят снова и снова, например у индюков. С какой это стати индюки могут то, чего не можем мы?

Ответ опять кроется в ДНК. Для большинства генов у нас имеется две версии: одна копия отца и одна – матери. Если версия повреждена, у вас все еще остается резервная копия. Исключение составляют гены с геномным отпечатком, так называемым геномным импринтингом. Существуют также две копии этих генов, но только одна из них является активной, отцовская или материнская. Другая копия не рабочая и не может быть считана.

Менее одного процента наших генов имеют геномный отпечаток. В первую очередь оказываются затронуты участки ДНК, которые играют роль в развитии организма на стадии эмбриона и в период раннего детства. Как женские яйцеклетки, так и мужские сперматозоиды, в принципе, содержат все гены, необходимые для создания человека. Но из-за импринтинга требуется как отцовский, так и материнский геном, чтобы у всех генов, отвечающих за развитие, имелась фактически действующая копия. Для чего нужен импринтинг, пока не совсем понятно. Впрочем, были сделаны попытки это объяснить.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.

Примечания

1

Half-Life (с англ. – «период полураспада») – серия компьютерных игр в жанре научно-фантастического шутера от первого лица, разработанных компанией Valve Corporation. – Прим. ред.

2

Российское развлекательное шоу, адаптация британского шоу Farmer Wants a Wife, первый сезон которого вышел на экраны в 2001 году. – Прим. ред.

3

Метан не имеет запаха, но при использовании в быту и промышленности в него обычно добавляют одоранты со специфическим «запахом газа». – Прим. науч. ред.

4

Нейротрансмиттер – нейромедиатор, за счет которого осуществляется передача электрохимических импульсов в нейронах. – Прим. науч. ред.

5

Популярное приложение для знакомств в Интернете. – Прим. ред.

6

МНС – major histocompatibility complex, или главный комплекс гистосовместимости. – Прим. науч. ред.

7

Пипетирование – аналитический химический метод, заключающийся в добавлении одинаковых порций раствора к исследуемому веществу с помощью ручной пипетки. – Прим. науч. ред.