книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Глава 1

Похищение

Иногда мы не осознаем, насколько наша простая, размеренная жизнь идеальна, пока не случается нечто ужасное. В свои двадцать три я видела, как что-либо плохое происходит только на экранах телевизора и не думала, что однажды мое имя тоже попадет в сводку печальных новостей. Однако та минута, когда все изменилось, четко засела в моей голове. Визг колес, крепкий захват и темнота…

На самом деле страшные вещи не всегда происходят под покровом ночи. Они также случаются средь белого дня, когда человек чувствует себя полностью защищенным и даже не подозревает, что через миг его жизнь кардинально изменится. Самое ужасное в том, что этого никто не заметит или просто не захочет замечать, чтобы не запятнать свой идеальный мир такой чудовищной правдой – монстры живут среди нас. Они проворачивают рядом с вами свои грязные делишки, руководят судьбами простых людей и пропускают миллионы через свои пальцы. Возможно, вам попадался на глаза черный тонированный автомобиль премиум класса, за котором обязательно следует один или больше джипов с охраной.

Мы томно вздыхаем вслед, желая прикоснуться к этому заманчивому миру, но тут же забываем о нем, стоит машине скрыться за поворотом. И мы продолжаем жить своей размеренной жизнью, но, по правде говоря, мы становимся слепыми по собственному желанию, потому что те, кто стремится прозреть, заканчивает печально. Теневой мир не берет пленных. Он поглощает полностью. Слабых выплевывает, не пережевывая, а сильных приспосабливает к своим правилам. Дороги обратно нет. Один раз переступив черту, неважно, по своей воле или нет, ты больше не вернешься назад…

Софи Бастер-Реднер только предстояло об этом узнать. Пока еще она находилась по эту сторону границы, не представляя, что ее участь уже решена. Девушка спокойно доделывала порученное ей боссом задание, то и дело посматривая на строгие настенные часы в ожидании долгожданного обеда. Пять минут – и считай пол дня прошло, при этом на час можно расслабиться, не думать о работе и лакомиться вкусной едой в кафе недалеко от офиса, чтобы, набравшись позитива, снова вернуться к бумажной рутине.

Вот уже вторую неделю она находилась на испытательном сроке, пытаясь исправно выполнять свою работу, хотя, честно признаться, она приводила девушку в уныние. Однако ей необходимо было хорошо зарекомендовать себя, чтобы в будущем получать более интересные задания. Приставленный к ней куратор всем своим видом выражал недовольство свалившейся на него обязанностью курицы-наседки. Он объяснял задание быстро и малоинформативно, из-за чего Софи приходилось много времени тратить на поиски данных в интернете.

Заносчивый павлин!

Так его про себя называла девушка. Ни себе ни людям. Словно она претендовала на его место! Потом этот индюк еще и ехидно улыбался, когда начальник тыкал Софи носом в ее недочеты. Она могла их с легкостью избежать, если бы кто-то объяснил задание более конкретно. Однако девушка стойко выдерживала всю обрушивавшуюся на нее критику и быстро исправляла допущенную оплошность. Не зря же говорят, что на ошибках учатся.

Наконец стрелки сошлись на циферблате на двенадцати. Девушка поднялась, потянулась за небольшой сумочкой. Быстро сложила туда телефон, блокнот и ручку, а после повесила кожаную лямку на плечо. Только тогда она посмотрела на своего надзирателя.

– Я на обед, – с улыбкой сообщила очевидное Софи, игнорируя недовольный взгляд куратора.

– Угу, – угрюмо буркнул мужчина.

Эдвард, ее надзиратель, офис практически не покидал, просиживая в помещение все девять часов. Да, даже на обед не делал исключения. Он ел принесенную с собой еду в небольшой комнатушке, отведенной под кухню. Софи тоже могла обедать с ним, ведь в том помещении находились и микроволновка, и холодильник – в общем, все, что положено, чтобы нормально питаться. Вот только компания ее не устраивала. Ей просто необходимо было хоть на час сбежать из-под пристального взгляда, сбросить напряжение, вдохнуть свежего воздуха, чтобы доработать оставшиеся четыре часа. Это служило причиной того, что она каждый день ровно в двенадцать пулей вылетала из офиса. Как и сегодня.

Оказавшись за стеклянными стенами здания, где она работала, Софи облегченно вздохнула. Пусть воздух на улице считался загрязнённым выхлопами сотен носящихся по своим делам машин, все равно он дарил чувство свободы, в отличие от той ловушки, в которую попадаешь, когда заходишь в помещение с современной вентиляцией, называемой «климат контроль». На новой работе ее изначально поразило полное отсутствие открывающихся окон. Все было полностью закупорено, а потоки воздуха подавались автоматически.

Софи с ее любовью к природе, уютной атмосфере и дружескому общению все еще тяжело было влиться в число офисного планктона, но она старалась изо всех сил. Ради тети с дядей, которым пообещала, что сможет стать самостоятельной и найти свое место в городской суете. Правда, она с тоской вспоминала время, проведенное на их ферме. Они многое сделали для осиротевшей девочки. Пришла ее очередь помогать им. Софи надеялась зарабатывать достаточно, чтобы хватало и себе на жизнь, и на близких.

Прежде чем направиться в небольшую кофейню, расположенную за центральными зданиями, девушка обернулась, чтобы проверить свое отражение в зеркальной стене. Она еще раз отметила, что для нее самой ее строгий образ был все еще непривычным. Юбка-карандаш модного цвета марсала чинно прикрывала колени, в нее была заправлена нежно-голубая блуза. Хотя Софи поначалу смутило такое сочетание, продавщица заверила девушку, что оно будет смотреться эффектно, и не обманула. Длинные белокурые волосы, которые от рождения слегка вились, она собрала в хвост на затылке, настолько идеальный, что ни одна прядка не выбивалась. Макияж она использовала минимальный, отдавая предпочтения помаде цвета талой розы, от который губы казались мягкими и пухленькими, а свои глубокие синие глаза выделила лишь при помощи накрашенных ресниц. Благодаря этому девушка выглядела, как истинная сотрудница большого офиса, как бы не претила Софи такая роль.

К счастью, на этот час она сможет расслабиться в одном душевном местечке. Девушка открыла его на второй день своих рабочих будней. Там она, как всегда, незаметно скинет под столом туфли, что сдавливали ноги, и будет наслаждаться вкуснейшими панини и самым ароматным кофе с горьким шоколадом. Вот только, чтобы добраться до кофейни побыстрее, нужно было пройти по небольшому пустынному проулку между двумя зданиями. Однако такая дорога средь белого дня не пугала девушку. Ради гастрономического удовольствия можно и потерпеть неудобства расположения.

Колокольчик на двери звякнул, когда Софи вошла внутрь. Ее встретила мягкая музыка в стиле лаундж, позволяющая расслабиться и забыть о рабочих передрягах. Она улыбнулась девушке за стойкой, которая ее уже узнавала, и подошла к витрине с разнообразными панини и круассанами.

– Сегодня есть в наличии твой любимый ржаной круассан с красной рыбой и творожным сыром, – дружественно подсказала ей сотрудница кофейни.

– Спасибо, конечно, буду его, – в ответ улыбнулась Софи.

– И мокачино с горьким шоколадом, – добавила девушка, уже потянувшись за упомянутым круассаном. – Размера дабл.

– Я такая предсказуемая, – невольно смутилась Софи.

– Зато это лучший выбор. Вот, возьми.

Ей протянули бумажный пакет с едой и огромный стакан кофе. Софи быстро рассчиталась, не поскупившись на чаевые, несмотря на небольшие финансовые трудности. После она заняла уютное место в уголке, наслаждаясь своим круассаном и отрешенно глядя в окно.

Сорок минут перерыва пролетели быстро. У нее оставалось немного времени, чтобы успеть вернуться в офис в срок. Проходя мимо девушки за стойкой, Софи попрощалась:

– Спасибо. Было очень вкусно.

– До завтра, – ответили ей.

Софи кивнула, зная, что приход сюда уже вошел в привычку. Довольная, она свернула в проулок, бегло бросив взгляд на часы, но неожиданно остановилась, когда заметила, что ей частично перекрыл ей дорогу синий фургон. Из него вышло двое мужчин внушительного размера. Девушка нахмурилась, ощутив, как тревожно застучало в груди сердце, но тут же обозвала себя паникершей, увидев, что они принялись выгружать из автомобиля огромные коробки. Она продолжила двигаться вперед, надеясь как можно быстрее обойти этих подозрительных ребят, но, стоило ей приблизиться к автомобилю, как мужчины, которые вроде были заняты делом, выросли на ее пути, словно стена. Софи тяжело сглотнула, сживая рукой лямку от сумки.

– Простите, дайте пройти, – встревоженно проговорила девушка.

Однако, как только она сделала шаг в сторону, один из них резко схватил девушку, дернув на себя.

– Ох, что происходит? – закричала Софи, стараясь вырваться, но дальше события развивались молниеносно.

Второй мужчина неожиданно обхватил ее сзади, вколов в шею иглу. Кратковременная боль выстрелила в теле девушки и сразу исчезла. Софи громко замычала прямо в ладонь державшего ее мерзавца. Она принялась брыкаться, из-за чего поцарапала руки, но это было неважно, потому что силы начали покидать ее хрупкое тело. Паника охватила девушку, когда перед глазами все поплыло. Мир стал терять свои очертания, а неведомая сила утягивала ее в небытие. Софи изо всех сил пыталась не закрывать веки, но те словно налились свинцом. Невероятно тяжелые, они опускались сами по себе.

Через мгновение ее тело ослабло, а сопротивление полностью сошло на нет. На периферии сознания она ощутила, что ее подняли на руки и положили в грузовик. Последнее, что успела услышать Софи, это визг колес, когда автомобиль резко тронулся, а после мир окончательно померк, не позволив девушке до конца осознать, насколько страшная вещь с ней произошла.

Упавшая из рук во время борьбы сумочка осталась валяться на месте преступления. После закрытия кофейни работающая там бариста найдет ее, вспомнив, у кого из посетительниц видела такую вещь. В одном из отсеков она обнаружит пропуск с названием предприятия, поэтому отнесёт ее охране здания, где оно располагается.

На следующий день сумочку передадут куратору Софи, и мужчина, винивший ее в прогуле, заявит в полицию о пропаже своей сотрудницы. Эта новость взбудоражит всю фирму. Из отдела кадров правоохранительным органам предоставят фотографию, которую пару раз покажут по местным новостям, чтобы после забросить дело об исчезнувшей девушке в стопку таких же нераскрытых. На место Софи возьмут нового стажера, а ее вещи из съемной квартиры соберут в две коробки и отправят на адрес родных, после чего ее имя будет стерто из памяти большого города, словно она и не переезжала сюда.

Ну а пока никому не нужная сумочка еще валялась на пыльном асфальте, а Софи в бесчувственном состоянии покидала этот мегаполис.

*****

Линия деревьев вдоль автомагистрали неуклонно проносилась мимо мчавшегося фургона. Мужчина посмотрел в окошко, отделяющее передние сиденье от пространства фургона. Бегло прошелся взглядом по девушке, а после достал телефон и набрал привычный номер.

– Босс, она у нас, – проговорил он, как только гудки сменились на твердое «да?».

– Отлично. Как все прошло?

– Без сучка. Идеальное место. Ни одной камеры. Ни одного свидетеля. Вышла на обед и не вернулась. Сколько таких в огромном городе?

– Девушку не поранили? – в голосе хозяина заскользило предупреждение.

Мужчина снова обернулся на свою жертву, отметив поцарапанные руки, сглотнул и твердо соврал:

– Ни царапины.

– Замечательно. Чтобы были на месте без опозданий, – приказал он. – Две других девушки уже заждались нашу гостью. Без нее мы не можем завершить сделку.

– Будет сделано, – пообещал мужчина и отключил связь.

– Какая реакция босса? – поинтересовался второй соучастник похищения, который сейчас вел автомобиль.

– Он удовлетворен. Это особый заказ. Его важно было выполнить без единого промаха.

– Что мы и сделали, – хмыкнул водитель.

– А значит, можем ожидать вознаграждения, – добавил его сообщник, после чего повернулся и закрыл створку окошка, которое вело в багажное отделение.

Их пленница проспит весь остаток пути, в этом бандиты не сомневались. В уколе было достаточно снотворного, чтобы превратить девушку в спящую красавицу, тем самым обеспечив им спокойную перевозку товара. Хотя малышка была вполне симпатичной, мужчинам категорически запретили прикасаться ней. Под угрозой жизни. А их босс, Педро Варарес, слов на ветер не бросал.

Глава 2

Монстры, живущие в темноте

Я никогда не думала, что столкнусь с чем-то ужасным, даже не представляла, что это может случиться со мной. Но вот я сижу на холодном полу, смотря на бессердечных чудовищ, которые заполучили меня, и не понимаю, есть ли хотя бы слабая надежда на то, чтобы вернуться в привычный мир.

Даже сквозь сон Софи чувствовала невыносимую головную боль. Мучительные спазмы взрывались в голове подобно фейерверкам. Возращение в сознание происходило тяжело. Туман окутывал мысли, в то время как во рту было настолько сухо, словно там образовалась пустыня. Веки все еще не слушались. На ресницах ощущались следы засохших слез. С трудом она подняла руку и протерла глаза, протяжно застонав, когда это движение отозвалось пульсирующей болью в висках. В ушах непрерывно звенело. Этот раздражающий звук заставлял девушку морщиться. Она схватилась за голову, стараясь унять его, но поняла, что мир вокруг кружится и покачивается

Странное состояние сбивало с толку. Что с ней произошло? Где она сейчас? Она напрягла память, пытаясь ответить на эти вопросы, но получила новую порцию острой боли. Ей просто нужно собраться с силами и посмотреть, где она находиться. Сбросить дурманящие оковы, чтобы оценить обстановку, понять, что с ней произошло.

Ощущая дискомфорт в теле, девушка медленно села, после чего, приложив усилие, подняла опухшие веки. Ее взгляд был туманным, рассредоточенным. Перед глазами маячило темное пятно и странные вертикальные полоски. Софи прищурилась, пытаясь сфокусировать зрение. Вдруг образы – фургон, двое мужчин, захват – заполнили ее измученную болью голову. Мысли моментально прояснились, а страх заполнил вены. Неужели ее похитили? Так просто, среди белого дня? В этот момент девушка поняла, что привидевшиеся ей полосы на самом деле существуют и они являются стенами ее клетки. Решеткой!

Боже мой! Ее заперли, словно какое-то животное!

Крик, рвущийся наружу, застрял в пересохшем горле. Софи быстро подползла вперед, обхватила стальные прутья пальцами и принялась рассматривать тот ад, котором она оказалась. Место напоминало склад. Огромное пространство с несущими прямоугольными колонами и высоким потолком. Из-за небольших окон, расположенных очень высоко, помещение было погружено в полумрак. Дверей со своего положения Софи не видела, но предполагала, что они находятся в самой дальней стене от нее.

Не нужно было обладать огромным умом, чтобы догадаться, что этот склад лишь перевалочный пункт, и все же от мысли, что ее скоро увезут в непонятном направлении, Софи становилось дурно. Ей захотелось закричать, позвать на помощь, но страх снова увидеть тех мужчин буквально парализовал горло, поэтому у нее вырвался только глухой затравленный хрип.

– Эй, припадочная, ты уже насмотрелась? Может уделишь минуту своего драгоценного времени и нам? – донеслось сбоку.

Софи дернулась и быстро развернулась на звук голоса. Оказалось, что она настолько погрузилась в изучение окружающей обстановки, что не заметила рядом другую клетку, а за ней, дальше, еще одну. И в каждой находились девушки.

«Блондинки, – отметила про себя она. – Я ведь тоже…»

– Что замерла, мелкая? Дар речи потеряла? – грубо обратилась к Софи ближайшая соседка.

Худенькая и угловатая, одетая в изрядно помятый черный сарафан, из которого выпирали изящные ключицы, она обладала какой-то резкой, агрессивной красотой, которую подчеркивали острые скулы, точеный профиль и глубоко посаженные, но выразительные глаза. Как и отметила Софи ранее, ее подруга по несчастью тоже обладала белокурыми волосами. Они были прямые, длиной почти по пояс. По их масляному виду сразу можно было сказать, что она не мыла голову уже пару дней.

– Мег, не надо. Видишь же, она еще не пришла в себя, – вступилась вторая девушка, разглядеть которую оказалось сложнее.

На ее клетку падала тень от колонны, но все же Софи отметила мягкие черты лица, пухлые губы и золотистый цвет коротковатых волос. Такие разные и в тоже время настолько похожие между собой, что это пугало. Страх напомнил о себе, подкравшись из-за спины и вцепившись острыми когтями в районе лопаток.

– Пусть привыкает, – фыркнула та, что звалась Мег, – здесь с ней панькаться не будут.

– Где мы? – облизав пересохшие губы, уточнила Софи, снова обведя взглядом помещение.

– Какой-то заброшенный склад. Я – Керри, к слову, а ты?

– Софи, – выдохнула девушка. – Софи Бастер-Реднер.

– Твоя фамилия ничего не значит для этих мерзавцев, так что можешь забыть о ней, – с неким самодовольством бросила Мег.

Казалось, ей нравится рушить на корню хрупкую надежду девушки, растаптывать ее спокойствие.

– Мег! – на упрек в голосе Керри девушка лишь махнула рукой.

– Как вы сюда попали? Когда? – не унималась с расспросами Софи.

Она считала, что чем больше информации получит, тем выше ее шансы спастись. Мег читала ее как открытую книгу, поэтому пользовалась ситуацией и била по больному. Некоторым людям, чтобы не впасть в панику, необходимо отыграться на других. Мег была из таких. Это приносило ей облегчение, а Софи стала доступной жертвой.

– Так же, как и ты, – хмыкнула девушка. – Фургон, два головореза, укол в шеи и… оп-ля, – она развела руки, – я здесь! В этом царстве теней, где тебя считают обычным животным. Даже пожрать приносят в металлической миске, и то, когда вспомнят. Через день компанию мне составила Керри, – упомянутая девушка грустно улыбнулась, заправляя свои короткие волосы за ухо. – Ее история идентичная нашей с тобой, только головорезы другие. Их тут целая шайка. Не только те двое, которые тебя схватили.

– Я не помню их лиц, – печально призналась девушка.

– Неплохо тебя так приложили, – хохотнула Мег. – Да какая разница? Насколько я поняла, они просто выполняли грязную работу.

– Для кого? – уточнила Софи.

– Я слышала, как они называли своего босса Педро, но он еще не появлялся. Вроде они ждали последней поставки, – Керри сглотнула, когда осознала, что под этим имелось ввиду.

Она печально посмотрела на Софи, как бы извиняясь, хотя ее вины ни в чем не было. Девушка вздрогнула. Ужас сковал душу, а разум все еще не желал верить.

– Я? Но почему именно я? – с надрывом в голосе спросила Софи.

– То есть мы здесь находимся на своем месте, и только тебе одной, несчастной, не повезло? Бесишь! – резко выдохнула Мег, отворачиваясь от Софи.

– Я не это имела ввиду!

– Боже, и где они тебя только откопали! Святая простота, – проговорила девушка, вздохнув. И этот вздох не скрыл ее презрения.

Несмотря на не слишком теплый прием, оказанный Софи сокамерницами, все же это было лучше, чем оказаться в этом незнакомом месте одной. Возможно, это было слишком эгоистично, но девушка была рада, что она не единственная, кого постигла такая ужасная участь. Ее сжигал стыд за эти мысли, но поделать с собой она ничего не могла.

– Мег, может хватит? – произнесла Керри, с упреком смотря на девушку.

– Ой, можно подумать, я тут самое большое зло, а не жертва, как и вы.

– Нам просто надо успокоиться и не ругаться друг с другом, – примирительно добавила Керри.

Мег фыркнула, закатив глаза, но все же согласилась:

– Хорошо, я не буду больше такой бякой.

В этот момент тишину склада нарушил скрежет открывшейся металлической двери. Девушки застыли, смотря в ту сторону, откуда доносился звук равномерных шагов. От страха сердце Софи забилось сильнее. Она вся сжалась, боясь, что сейчас узнает монстра, который посадил ее в клетку.

Через пару мгновений перед ее глазами появился невысокий смуглый мужчина мексиканской внешности. Несмотря на низкий рост, он отличался крепким телосложением, и ступал уверенно, всем своим видом демонстрируя свое главенство. Самоуверенность на лице и двое громил сзади него подкрепляли этот факт. У мужчины были черные волосы, зачесанные назад, высокий лоб и густые брови. Его черная рубашка была заправлена в брюки, на которых висел ремень с огромной золотой бляхой. В разрезе воротника, что открывал взору покрытую жесткими волосками грудь, блестела массивная золотая цепочка с крестом, но Софи сомневалась, что этот мужчина верующий. Скорее всего, этот аксессуар просто служил для увеличения пафоса, что прослеживался в каждом его движении.

– А вот и мои курочки, – мужчина улыбнулся во все тридцать два зуба, но в этой улыбке не было ни капли тепла.

– Мерзавец! Ты по какому праву удерживаешься нас здесь! Тебя посадят за это, слышишь! – гневно закричала ему Мег, вцепившись в прутья решетки.

– Какая энергична цыпочка. Скоро твоя прыть пойдет в нужное русло, – хмыкнул он, похабно пройдясь взглядом сверху вниз по телу Мег.

– Отпусти нас, ублюдок! – не успокаивалась она.

– Разве вы видели, чтобы фермеры дарили свободу своим птицам? А вы у меня очень дорогие, – он перевел взгляд на Керри, от чего девушка вздрогнула, словно пугливый котенок, и обхватила себя руками в надежде защититься от дикого хищника. – Очень! – добавил он, когда посмотрел на Софи. – Вы мой товар. Каждая из вас принесет свою прибыль. Одна огромную, другие, наверное, поскромнее.

– Вы не имеете права. Мы живые люди, – негромко возразила Софи, но мужчина услышал ее и просто рассмеялся.

– Меня зовут Педро Варарес, и, пока я вас не продал, вы принадлежите мне, поэтому я могу делать с вами все, что захочу, куколки, – сообщил он им.

От твердой уверенности, звучавшей в его голосе, Софи задрожала. Аура смертельной опасности окружала этого мужчину. К его совести было бесполезно взывать по одной причине – она у него просто отсутствовала.

Педро прошелся вдоль клеток, внимательно осмотрев каждую пленницу, но напротив Софи он задержался намного дольше. Его похабная ухмылка заставила девушку напрячься. В его взгляде она читала приговор, казалось, что среди них трех именно ее судьба решена. Тем не менее мужчина никак не подкрепил это подозрение словами, оставляя Софи терзаться в пугающих догадках.

– Завтра состоится аукцион для одного влиятельного бизнесмена, главы вновь созданной группировки. Ему нужен определенный типаж, поэтому, красотки, вы похожи между собой и в то же время такие разные, да, тигрица? – он наклонился к Мег, и создалось ощущение, что девушка и правда рычит на него, такая гримаса исказила ее прекрасное лицо.

– А что будет с теми, кого не купят? – тихо уточнила Керри.

– Вы будете выставлены для продажи менее влиятельным людям. Возможно, кто-то захочет себе новую игрушку, или же кому-то окажется нужна рабочая сила в бордель. Если же тебя, моя милашка, никто не выберет, ты все равно принесешь мне прибыть, обслуживая клиентов в моем клубе.

Керри моментально побледнела от озвученных перспектив.

– Значит, нужно стараться, чтоб купил именно тот главарь? – озвучила свои мысли Мег.

– Я уверен, что одна из вас ему обязательно придется по вкусу, – Педро перевел взгляд на Софи и девушка сжалась. – Однако, лучший ли он вариант для вас, не могу гарантировать, – злорадно добавил мужчина. – Последняя его игрушка сломалась, так как перестала соответствовать своему живому прототипу.

– Прототипу? – переспросила Софи.

Она обхватила себя руками, чувствуя, как по позвоночнику бежит холодок страха.

– Да, Уолтер явно помешался на жене своего бывшего босса – яркой блондинке с пронзительными голубыми глазами. В теневом мире ее прозвали Ангелом. И пока он не может заполучить ее для себя, подбирает ей подходящую по внешности замену. Все же я слышал, что через некоторое время очередная малышка надоедает ему, показывая все больше своего «я», и он избавляется от нее. Так что мой совет для той, которая выиграет эту роль, постараться максимально вжиться в нее.

Софи почувствовала приступ тошноты от этого рассказа. Черт бы побрал этих мерзавцев! Они выкрали их, только потому что они внешне похожи с некой женщиной и по этой причине собираются продать одну их них полному психопату? Что же это за монстры такие? Как они могут ходить по земле?

По виду Педро легко было сказать, что он не просто ходит, а живет в свое удовольствие, с легкостью распоряжаясь судьбами других людей. Софи прекрасно понимала, что его руки запятнаны кровью. Он не только работорговец, а еще и убийца, но как же было тяжело поверить, что она оказалась в этом кошмаре.

Ноги девушки задрожали. Стоять больше не было сил. Она опустилась на пол своей клетки и обхватила колени руками, слегка раскачиваясь в разные стороны. Как же хотелось просто верить, что это ужас ей только снится. Открыть глаза и снова оказаться в своем светлом мире, где жизнь сплошная рутина, но такая безопасная.

– Ну что же, курочки, вы пока отдыхайте, подчесывайте свои перышки, – хмыкнул Педро.

– Как это возможно в этих клетках? – возмутилась Мег.

Внешне девушка оставалась спокойной, но Софи вдруг подумала, что, возможно, это была ее защитная реакция – вместо того, чтобы плакать и стонать, как это делала она, Мег огрызалась, стараясь победить ужасающую правду, которая на них обрушилась.

– О, прошу прощения за столь скромные апартаменты, – насмешливо протянул мексиканец, теперь Софи не сомневалась в его национальности, в словах четко скользил акцент. – Я прикажу, чтобы вам принесли немного воды и чистые полотенца, ведь я не хочу, чтобы вы предстали перед моим гостем в неприглядном виде, – продолжил издеваться он.

Вдруг Мег подскочила к краю клетки и плюнула в сторону мужчины. Тот разразился раскатистым смехом, смотря на ее гневные потуги.

– Пошел к черту! – закричала девушка.

– О, тигрица, я буду рад, если ты никому не придёшься по вкусу, и я заберу тебя себе. Через неделю будешь у меня как шелковая ходить. Я буду трахать тебя во все отверстия, пока ты не усвоишь, кто твой хозяин!

– Обломаешь ублюдок! – не сдавалась Мег, хотя понимала, что нарывается.

– Посмотрим, детка, – хмыкнул Педро, после чего развернулся и направился на выход.

Софи облегченно вздохнула, когда они снова остались одни в помещении. Охрана немой тенью ушла вслед за своим хозяином.

– Если бы я могла открыть свою клетку… – вздохнула Мег.

– То что? – с вызовом спросила ее Керри. – Убежала бы? Я уверена, эти бандиты охраняют всю территорию. Возможно, ты бы еще получила пулю в лоб за такой поступок.

– А ты не думаешь, что пуля лучше, чем та участь, которую этот мудак нам уготовил?

Керри вздохнула, но промолчала. После она посмотрела на Софи, и девушка ей устало улыбнулась, однако так и не сдвинулась с места. Софи пыталась найти укромный уголок внутри своей души, чтобы хотя бы там ощутить себя в безопасности. Все же ощущение, что темнота окружила ее, не покидала девушку, так же как мысли о монстрах, которыми правили этим мрачным миром. Сейчас они выбрали ее своей жертвой, и она не знала, как спастись, потому что спасения не было. Впереди маячила неизбежность.

*****

– Босс, вы никогда не говорите с товаром. Почему этой партии столько всего рассказали? – спросил один из охранников Педро, как только они вышли из склада.

– Это одно из условий сделки, – хмыкнул мексиканец, вспоминая, как на днях к нему в клуб заявился Всадник Смерти.

Мужчина весь подобрался, не ожидая появления одного из опаснейших людей Дьявола.

– Даян, чем обязан твоему визиту? Товар будет доставлен через пару дней. Я сообщил об этом Девилу.

– Я знаю, – ответил гость, присаживаясь напротив. – У меня к тебе дополнительная просьба.

– Я слушаю.

Педро аж подался вперед. Нечасто можно удосужиться разговора с самим Всадником Смерти – одним из самых опасных приспешников Дьявола. Об этом убийце ходили легенды. Говорят, что тебя не спасет даже целая армия профессиональной охраны, если по твою душу Дьявол послал свою Смерть. Единственное, чего ты избежишь – это пыток. Даян убирал с лица земли быстро и бесшумно.

– Мне необходимо, чтобы, прежде чем посадить нашу птичку в клетку, ты подобрал еще два подобных экземпляра.

Мексиканец нахмурился:

– Вы сомневаетесь в товаре? Хотите рассмотреть другие варианты?

– Нет. Девил показал мне выбранную малышку. Она идеально подходит, но, кроме внешности, я хочу подточить и ее характер, поэтому нужно сыграть маленькое представление. Конечно же, я доплачу за потраченное время и усилия.

– Что потом будет с девушками?

– Они мне не нужны. Они твои.

– Выгодная просьба. Я согласен. Подобрать для тебя жертв?

– Нет. Это меня не интересует. Бери, кого пожелаешь. Условие только одно – типаж такой же, чтобы их можно было принять за сестер, – выставил требование Даян.

– Кхм. Время поджимает.

– Я щедро вознагражу тебя за срочность, а также выдам гонорар за роль в моей постановке, – Смерть прекрасно знал, чем убедить такого дельца.

– Что же, я не зря считаюсь лучшим поставщиком живого товара, – с гордостью проговорил Педро. – Твоя просьба будет выполнена.

– Прекрасно.

Даян поднялся, поправил свой темно-синий пиджак, который застегивался лишь на одну пуговицу.

– Часть денег я перечислю тебе вечером, остальное как выполнишь мою просьбу. Наша малышка должна попасть к тебе последней, при этом ты непринужденно сообщишь ей, что ее хочет купить Уолтер, расскажешь о судьбе его игрушек, а когда я появлюсь, сделаешь вид, что не ожидал меня увидеть. Все довольно просто.

– Мне интересно потом посмотреть на результат твоей работы с ней, – хмыкнул Педро, делая глоток виски.

– Поверь мне, о нем узнаю все, – загадочно пообещал Даян, после чего кивнул и покинул помещение.

Педро задумчиво посмотрел ему вслед. Дело становилось все более выгодным. Если у него в руках останутся две куколки такого же типажа, как жена Дьявола, то после он может предложить одну из них Уолтеру за отличную сумму. Двойная прибыль с одного и того же товара. Это мексиканец любил.

Глава 3

Неожиданный спаситель

Он появился в этой темноте как сторонний наблюдатель. Такой собранный, с аурой таинственности вокруг себя. Опасность читалась в каждом его движении, даже монстры страшились его. Когда же он посмотрел на меня своими глубокими, мудрыми, магически-притягательными глазами, я поняла, что он как та скала, которая недвижимо стоит посреди жуткой бури. Только он мог вытащить меня из этого ада, хотя я подозревала, что взамен он предложит свой собственный.

Педро не соврал. Им и правда принесли воды в ведрах, которые поставили перед клеткой каждой девушки. Внутри плавала кружка. С ее помощью Софи зачерпывала жидкость, просовывая руки между прутьями решетки. Сначала она сделала глоток. Неважно, что она не знала, пригодна ли вода для питья. Ее настолько сильно сушило после укола, что ей сделали, что, наверное, сейчас она бы выпила даже из лужи.

После девушка умылась, а потом протерла шею, руки и ноги. Ее подруги занялись тем же. Это принесло им хоть немного облегчения. Долгое время к ним никто не заходил. Софи сидела на полу клетки, прижавшись спиной к решетке, направив взгляд в ту сторону, где находилась дверь. Она боялась уснуть. Боялась закрыть глаза и проснуться в еще худшем кошмаре, но усталость брала свое. Софи моргнула. Один раз, второй, а на третий уплыла в спасительный сон, где не было монстров и теневого мира.

Сознание перенесло ее на ферму дяди с тетей. К той безмятежности, что она ощущала там. Свободе. Вместе с близкими она собирала черешню, поминутно смеясь с маленького котенка, который крутился вокруг нее. Наверное, она улыбалась во сне. Пока что-то пугающее не заставило ее вздрогнуть и открыть глаза.

Ее затуманенный взгляд уткнулся в незнакомого мужчину, и от неожиданности Софи громко вскрикнула. Ни один мускул не дернулся на лице незнакомца, в то время как стоящий рядом Педро захохотал. Этот звук вывел пленницу из ступора, и она перевела взгляд на него.

– Полюбовался и достаточно. Этот товар уже зарезервирован, – встревоженно проговорил мексиканец. – Мы не ожидали, что Девил пришлет тебя сегодня.

Мужчина промолчал, не отводя глаз от Софи. Его взгляд был спокоен, даже немного ленив. Он слегка наклонил голову набок, рассматривая ее, как будто она маленькая зверушка, которая не особо его интересовала, но была приятней для созерцания, чем стоящий рядом собеседник. По коже девушки пробежали мурашки.

Незнакомец был выше Педро на целую голову, что позволяло ему смотреть на работорговца сверху вниз, от чего тот аж подбирался. Кроме этого он отличался удивительно стройным, крепким телосложением, с выделяющимися даже сквозь одежду рельефными мышцами. Мужчина был одет в рубашку грязно-лилового цвета, рукава которой он закатал по локти, благодаря чему все видели его до неприличия дорогущие часы. Сверху красовался темно-бордовый жилет в цвет брюк. Костюм выглядел дорого в своем мрачноватом стиле. Такой не купишь в первом попавшемся бутике. Скорее всего, он даже был сшит на заказ. И завершали образ роскошные ботинки, которые практически сверкали, начищенные до блеска.

Иссиня-черные волосы хаотично обрамляли его лицо благодаря длине чуть выше плеч. Негустые, аккуратные усы и легкая небритость вдоль линии подбородка делали его невероятно сексуальным. Твердая линия рта говорила о его скрытой агрессивности, а также об идеальном умении удерживать контроль. Прямой нос и острые скулы лишь добавляли ему варварской красоты, сражающей наповал.

Прекратив рассматривать мужчину, Софи снова столкнулась с ним взглядом и тут же возникло ощущение, что между ними полетели искры, которые пробились сквозь арктический лед его глаз. Его внутренняя броня поддалась, показывая несгибаемую силу воли, что была стержнем этого таинственного незнакомца. Девушка буквально ощутила нехватку воздуха из-за излучаемой им мощи и звериного магнетизма. Он не просто был опасен. На него нужно было повесить табличку с надписью «не подходи – убьет». Однако Софи даже не догадывалась, насколько точна была в своем выражении, ведь именно в этот момент она поняла, что смотрит на своего спасителя.

Только он обладал тем могуществом, с помощью которого ее можно было вытащить из этой клетки. Она бы хотела подняться, но стеснялась показаться неуклюжей. Все же, когда он отвел взгляд, уделив внимание без умолку болтающему Педро, Софи ощутила, как ее снова накрывает удушающая безысходность. Она не могла потерять этот шанс. Девушка встала на ноги и подошла к краю клетки, вцепившись в прутья руками и уставившись на своего темного мессию. Такой пристальный взгляд невозможно было проигнорировать, и через мгновение он снова повернул голову к ней.

«Не молчи, спаси, ты же можешь», – мысленно взмолилась Софи к нему, посылая этот клич всей душой.

Мужчина слегка дернул головой, насмешливо ухмыльнулся глазами, словно получил ее послание и теперь раздумывал над ним.

– Поэтому, Даян, передай Дьяволу мое глубокое почтение и скажи, что его заказ будет готов завтра.

Слова Педро отдаленно донеслись к Софи. Оказалось, он все это время говорил, но она была слишком поглощена незнакомцем, чтобы прислушиваться, хотя стоило. Возможно, она упустила важную для себя информацию, пока занималась созерцанием этого смертельно-красивого мужчины. Девушка даже не могла определить, что в нем преобладает из этого словосочетания: первое, второе или все вместе.

– Я возьму эту.

Фраза прозвучала словно гром среди ясного неба. В помещении на мгновение повисла тишина, а после ее разбавил встревоженный лепет Педро:

– Это невозможно. Ее уже выбрал…

– Кто? – мужчина резко оборвал оправдания мексиканца.

Работорговец весь побелел, сжался. Глаза его заметались по сторонам, пока он придумывал, что же ответить.

– Уолтер, – вдруг выдохнула Софи, прекрасно понимая, к чему вчера был тот рассказ и красноречивые взгляды.

Именно на нее пал выбор психопата, но она не желала покоряться судьбе. Если ей суждено пропасть в теневом мире, она хочет сама выбрать, от чьей руки, поэтому великолепный мужчина – ее осознанное решение. Софи знала, что надеется на еще более сомнительного спасителя, но, по крайне мере, к нему она пойдет по собственной воле.

– Наш враг? – озверел незнакомец, всем корпусом разворачиваясь к Педро.

– Я поддерживаю нейтралитет. Я всего лишь скромный продавец, – залепетал мужчина.

– Напомню тебе, что Дьявол все еще правит в этом городе, и никакой провозглашенный самозванец не может быть выше него.

Эта спокойная уверенность в незнакомце внушала Софи трепет и в тоже время ужасала ее. Она ничего о нем не знает, но сделает все, чтобы попасть в ее руки.

– Конечно-конечно. Желание Дьявола превыше всего.

– Открывай клетку! – приказал гость Педро.

Мексиканец сглотнул, но все же кивнул своим подчиненным, чтобы они выполнить это. Софи шумно вздохнула, когда дверь открылась. Ей не верилось, что это происходит. Дрожа, она медленно двинулась к выходу, зная, что это не конец ее кошмару, но, по крайней мере, она сделала первые шаги к спасению.

Девушка вышла наружу, представ перед незнакомцем. Она уверенно смотрела ему в глаза, не отводя взгляд. Вблизи он был еще красивее, но не щемящей красотой, а поистине мужской, первобытной. О таких говорили «эффектен». До этого дня Софи не встречала подобных мужчин.

– Ласточка моя, ты знаешь, кто я? – обманчиво мягко поинтересовался он.

Софи физически ощущала всю тяжесть его взгляда, но не отступала, не желая проявить слабость, хотя от сковавшего ее страха держала руки по швам.

– Нет.

– Меня зовут Даян.

«Смерть», – произнесла про себя Софи, чувствуя, что у нее трясутся поджилки.

– Один из четырех Всадников Апокалипсиса Дьявола – главы теневого мира.

Девушка задумалась. Имя мужчины, а вернее, его значение, внушало страх. А она еще надеялась на то, что он поможет ей спастись…Но был ли у нее выбор?

– Хорошенько запомни мое имя, – добавил он, сжав ее подбородок, – потому что отныне ты принадлежишь мне!

Софи тяжело сглотнула – сила, с которой эта фраза прозвучала, вызывала страх. Он ничего не сделал, а казалось, поставил на нее свое клеймо. Она поняла, что ей не удастся ни вымолить у него свободу, ни сбежать. Оставался лишь один вариант – договориться. Правда, все, чем она могла торговать, было ее тело. Готова ли она продать себя, и достаточно ли ему будет такой цены?

– Я не слышу ответа, – потребовал он.

– Я не знаю, что сказать, – голос девушки звучал сдавленно, каждое слово давалось ей с трудом.

– Повторяй за мной, – снова приказ, который ясно давал понять, возражений он не приемлет. – Я принадлежу тебе.

– Я-я, – Софи захотелось заплакать, но она сдерживала слезы внутри себя, – принадлежу тебе.

– Умная птичка. Послушная, – без тени улыбки сказал он ей, а после отпустил и посмотрел на Педро. – Ты расскажешь Уолтеру, кто ее забрал. Еще раз покажешь ее фото, чтобы напомнить ему о ее красоте и схожести с Ангелом.

– Он убьет меня.

– Не посмеет. Ты – лучший из поставщиков. К тому же ему будет не до тебя. Он захочет эту малышку, поэтому ты мягко намекнешь ему, что слышал о том, что я забрал ее себе.

– Как скажешь, – Педро не посмел возражать мужчине.

– А теперь подготовь ее. Мы уезжаем.

Софи нахмурилась от брошенной им фразы. Ее взгляд переметнулся на Педро, который давал указания своим подчиненным. Через мгновение мужчине принесли прямоугольную черную коробку. Сердце девушки забилось быстрее, пульс ускорился. Она не знала, чего ожидать, но была уверена, что происходящее не к ее добру. Когда же мексиканец снял крышку и достал оттуда ошейник с цепями, девушка убедилась в правильности своего предположения и вздрогнула, сделав шаг назад.

– Стой на месте!

Этот строгий приказ, произнесенный глубоким бархатным голосом, буквально пригвоздил Софи к полу. Она потупила взгляд, сжала кулаки, но застыла. В это время к ней подошел мексиканец со своим чудовищным аксессуаром. Сначала он застегнул на ее шее металлическое кольцо, которая прилегало неплотно и оказалось на удивление легким, однако звук щелчка замка подсказал девушке, что этот предмет не так легко снять. Спереди, как раз на месте углубления между ключицами, висело одно звено. На него Педро тут же надел тоненькую, но прочную цепь. Она спускалась вниз, до уровня бедер, и с помощью второго звена расходилась на две цепочки. Каждая из них шла к браслетам, которые мужчина нацепил на руки Софи. Таким образом она оказалось полностью скованной. Последним штрихом стал поводок, протянутый Даяну.

– Она твоя, – хмыкнул Педро, а после улыбнулся, обращаясь к Софи: – Слушайся своего хозяина, малышка. Твоя жизнь в его руках.

Девушка задержала дыхание, смотря как Всадник Смерти подходит к ней. В его глазах не было превосходства, триумфа, а только обладание. Для него она была вещью, как и для мексиканца, и каждого, кому бы он ее предложил. В этом мире Софи товар. Только что это ей наглядно продемонстрировали.

Она до боли впилась ногтями в ладонь, когда он присоединил поводок, обещая себе, что снимет его, чего бы ей это ни стоило. Они не сломают ее, не уничтожат. Она выберется из этого ада победительницей. Даже если для этого ей придется продать душу не Дьяволу, но ангелу Смерти.

Когда звуки их шагов стихли, а дверь захлопнулась, две оставшиеся девушки шумно выдохнули. Они молчаливо наблюдали за происходящим, боясь напомнить о своем присутствии. Теперь же сковывающее их напряжение спало.

– Боже мой, что с ней теперь будет, – неожиданно произнесла Керри, а после быстро закрыла рот ладошкой. Она сама не ожидала, что скажет это вслух.

– Она попала туда, куда и должна была, – с веселостью в голосе хмыкнул Педро, посмотрев на пленницу.

В ответ она нахмурилась, не понимая смысла этой фразы. Однако в мужчине бурлило возбуждение от удачно проведенной сделки, поэтому он снизошел до объяснений. Подойдя к клеткам, он обвел девушек пристальным взглядом, чтобы тут же огорошить их ужасным признанием:

– Вы оказались здесь только из-за нее. Вы лишь массовка в огромной постановке, затеянной настоящим кукловодом.

– Что ты говоришь, чертов мерзавец? – Мег в гневе кинулась к решетке, на что мексиканец предупреждающе закивал головой.

– Тише, тигрица, иначе я покажу тебе, как быть послушным товаром.

Мег сглотнула. Ее губы сложились в тонкую линию, хотя молчание далось ей с трудом.

– Вот и славно. Так, о чем же я? Ах, да, я должен был похитить только эту куколку, а получил заказ на еще двоих, которые просто шли в придачу. Для устрашения малышки. Вы – расходный материал, но думаю, одна из вас точно заинтересует Уолтера. Кстати, все, что я рассказывал он нем – правда! Посмотрим, кто же из вас ему приглянется для игр.

– Ты – сумасшедший, – со слезами на глазах выдохнула Керри.

– Добро пожаловать в теневой мир, конфетки, – засмеялся Педро. – Вы никогда не покинете его.

Глава 4

Хозяин

Я еще не понимала, как мне воспринимать это слово что оно означает для меня. Оно резало мой слух, вызывая приступы тошноты. Оно противоречило всему, во что я верила и знала. Оно растаптывало мою силу воли, подбираясь к единственному, что у меня осталось – надежде. Однако ее крохотный огонек еще горел в моей душе, даже когда я шла вслед за самой Смертью.

Даян медленно вел за собой своего котеночка. Она даже не подозревала, что стала участницей, разыгранной специально для нее постановки. Маленькая наивная дурочка считала, что нашла спасителя в его лице. Она скоро убедиться, что ошиблась. Он будет ее хозяином, наставником, учителем, но только не героем. Он введет ее в теневой мир, заставит запутаться в нем как в паутине, чтобы поймать в свои сети самого огромного хищника, а после нанести ему смертельный удар.

Как убить чертового ублюдка, Даян тоже расскажет ей. Возможно, потом она захочет испытать эти знания на нем. Мужчина был даже уверен в этом. Но он будет готов, поджидая ее возвращения. Пока же у него впереди веселые деньки в секретном загородном имении, наедине с ней.

Алекс сделала правильный выбор. Ласточка и правда чертовски на нее похожа. Не зря Ангел заревновала и не желала встречи Девила с ней. Такие же белокурые, слегка волнистые, с виду невероятно мягкие волосы. У мужчины прямо зачесались пальцы от желания попробовать их наощупь. И взгляд… Это пронзительный взгляд кристально-голубых глаз. Нет, они не были идентичны глазам Алекс, но имели подобную силу воздействия на противоположный пол. Что говорить, от одного ее испытующего взгляда кровь устремилась к чреслам. Невероятный эффект, так как Даян был из тех мужчин, у кого член вставал лишь на определенный тип женщин, и, признаться честно, именно Алекс зародила в нем такую разборчивость.

Он уважал жену Девила. Восхищался ею. Завидовал главе. Даян знал, что у него была возможность получить ее, но он выбрал всеобщее благо вместо обычной похоти, потому что уже тогда, когда Дьявол выгонял девушку из своего дома, мужчина видел зависимость главы от нее. Кто-то считает, что болезнь нужно лечить, но Даян был уверен в противоположном. Болезнь необходимо сделать своей сильной стороной, поэтому он и поспособствовал тому, чтобы Девил вернул себе возлюбленную.

Просчитывать лучшие варианты развития событий – его любимое хобби. Сейчас мужчина гордился тем, что оказался прав. Алекс Собер – лучшая в мире пара для их босса. Она не просто согревала постель главы, как обычно делали это куклы представителей теневого мира. Нет, она защищала мужа, воевала за него, отбила его у смерти и вернула к жизни. Она сплотила их клан, стала тем самым сердцем их семьи, приняв каждого из Всадников.

Говорят, женщина – это слабость мужчины, но Ангел была их неиссякаемой силой. Понятно, что Уолтер возжелал ее, как и все, чем владел Дьявол. Однако Даян был несокрушимой скалой за спиной Девила, и именно он собирался переиграть мерзавца в этой войне.

Он желал видеть, как его глава счастлив со своей женой. Как растит своего наследника. Ради этого Смерть готов был вылезть из собственной шкуры, потому что их образ вселял в холодные души всадников тепло, хотя Хангер, Всадник Голода, тоже недавно обзавелся собственной грелкой. Не Дай Бог он услышит, что Даян так обозвал его драгоценного воробушка, пусть и по-доброму. Кто же думал, что безумец, в голове которого полный хаос, найдет свою Мисс Совершенство. Каждой твари по паре. Кроме него.

В душе Смерти нет месту привязанности, любви или даже одержимости. Он живет, руководствуясь трезвой головой и холодным рассудком. Дышит лишь для того, чтобы уничтожать врагов Дьявола, незаметно убирая их с пути главы.

И эта девушка – его новое оружие.

Он вывел ее на улицу, отметив, как прищурилась малышка от дневного света. Не ожидала. Все еще считает, что плохие дела проворачивают под покровом ночи. Ничего, это первое, что он выбьет из нее. Образно, конечно. Даян не собирался применять к ней физическое насилие, но хотел морально оттрахать ее мозг, заставить думать так, как он считал нужным, повернуть мысли в необходимую ему сторону – сторону мести.

После его вмешательства она никогда не будет прежней, но его самого невероятно интересовал результат такого эксперимента. Давно мужчина не ломал психику людей, но уверен, еще не забыл, как это делается.

Даян подвел девушку к своему черному спортивному ягуару, который, казалось, рычал, словно настоящий хищный зверь. Одно из его любимых средств передвижения, уступает только баснословно дорогому скоростному мотоциклу. С ним он тоже познакомит малышку, если она будет хорошо усваивать его уроки.

Девушка напряженно молчала, идя за своим хозяином. От этого слова хотелось сплюнуть на землю, чтобы избавиться от осевшей в горле горечи. Яркий солнечный свет бил в глаза, которые привыкли к тусклому свету помещения. Казалось, она не было на свежем воздухе с неделю, поэтому Софи с радостью сделала несколько глубоких вдохов.

Цепь отдавалась легким звоном при каждом движении. Ненавязчивым, но таким противным для нее. Физически оковы почти не ощущались, но морально причиняли невероятную боль. Как в современном мире человека можно так просто поработить? Надеть на него ошейник! Софи все еще не верилось, что это происходит с ней.

Они подошли к его невероятно крутому и дорогому автомобилю. Такие девушка еще не встречала в своей жизни, но не это привлекло ее внимание, а собственное отражение в тонированных окнах. Одного вида кандалов было достаточно, чтобы из нее вырвался весь воздух, словно она получила удар под дых. Девушка не сдержала болезненный стон, несмотря на то, что обещала не проявлять перед хозяином слабость. Ее глаза столкнулись в стекле с его взглядом, и от этого Софи стало еще хуже. Он смотрел холодно, без капли участия. Молчаливо давая ей время принять неотвратимую реальность. Мгновение, второе, но когда она готова была из-за душевных страданий обессиленно опустить на землю, его глубокий голос удержал ее на месте.

– Повтори! – вдруг приказал он, и девушка безошибочно поняла, что именно он хочет услышать.

– Я-я, – она облизала пересохшие губы, практически выталкивая из себя слова, – принадлежу тебе, хозяин.

– Хорошо. Будешь повторять это как можно чаще, пока не усвоишь.

Софи молча проглотила приказ, на что Даян иронично усмехнулся. Он потянулся к двери, открывая ее перед девушкой.

– Садись.

Ей ничего не оставалось, как подчиниться. Выставив скованные руки перед собой, она неуклюже нырнула внутрь. Даян тут же приковал ее к сиденью ремнем безопасности. От его невольного касания девушка вся напряглась, но он быстро отстранился. В шикарном салоне приятно пахло мужчиной. Тем, который закрыл за ней дверь и обошел автомобиль спереди. Настоящий такой терпкий аромат дорогих духов, смешанный с его естественным запахом. Он олицетворял для Софи риск, опасность и власть, подконтрольную ему силу, которую он крепко держал в узде.

С грацией хищника он скользнул на место водителя, уверенными движениями заводя автомобиль. Двигатель рычал, словно дикий зверь, прирученный его умелыми руками. Еще одна игрушка хозяина, как и она.

– Можешь попрощаться с этим местом, – уколол он.

Софи вздрогнула, но головы не повернула. Упрямо смотрела вперед. Даяну нравился стержень внутри этой хрупкой с виду девушки. Такой он видел только раз – в Алекс. Он спал в глубоко в ней, но проснулся тогда, когда Девила подстрелил на их тайной свадьбе. Никогда в жизни мужчина не забудет ее преобразования, словно бабочка наконец расправила свои прекрасные крылья. Теперь в его руках находился другой кокон, и кто из него выползет, неведомо даже ему. Однако материалом он был крайне доволен.

Когда они тронусь с места с предельной скоростью, Софи ощутила, как ее прижало к сиденью. Это подсказало ей, что мужчина любит риск, всплеск адреналина в крови, в то время как ее это приводило в ужас. Особенно когда они выехали из захолустья на трассу. Чтобы отвлечься, она устремила взгляд вперед. Хмурая складка пролегла через ее лоб. Девушка приглядывалась к проносящимся мимо таблицам с указанием местности. То, что названия были незнакомы, до чертиков испугало ее.

– Как далеко они меня завезли? – неожиданно для себя спросила она.

– Правило первое: ты не говоришь без моего разрешения, – не отрывая взгляда от дороги проговорил ее хозяин.

Девушка моментально прикусила язык, мысленно напоминая себе, что этот мужчина для нее незнакомец и неизвестно, какие демоны бродят в его голове.

– Тебе повезло, что я счастлив из-за твоего приобретения, а точнее, по причине того, что я утер нос этой свинье Уолтеру, – с легкой улыбкой через пару минут добавил он.

Наученная горьким опытом Софи промолчала.

– Смышлёная, – тут же похвалил он. – Можешь говорить!

– Почему повезло?

– Потому что я отвечу на твой вопрос. По информации Педро, ты, рыбка, поймалась за тысячу километров от этого места.

Софи шумно выдохнула. Получается, ее везли полдня с момента похищения и практически всю ночь. Далеко. Даже если бы она смогла убежать, как ей передвигаться без денег?

– Сейчас мы находимся недалеко от подконтрольного нам мегаполиса, но место нашего прибытия за чертой города. Так что в цивилизацию ты не вернешься.

– Ясно.

– И еще немного информации для твоих славных ушек. Почти вся полиция куплена нами. Не мечтай о боге и спасении.

Он умело обрезал ниточки, которые удерживали в ее сознании надежду.

– Зачем ты мне это говоришь?

– Ты – дорогостоящее приобретение. Я не желаю, чтобы из-за собственной глупости ты повредила свое тело. Я не такой чокнутый, как Уолтер, по крайней мере, насиловать и убивать тебя, тем самым выкидывая деньги на ветер, не собираюсь. Однако не стоит заблуждаться на мой счет. Если потребуется, я накажу тебя. Да так, что в твоей светлой головке никогда не возникнет ни одной мысли о том, чтобы покинуть меня. Наоборот, даже если я вышвырну тебя как не нужную вещь, ты продолжишь следовать за мной с верой слепой собачонки.

Озноб охватил тело девушки. Даян не уточнял, поняла ли она его предупреждение, так как это и не требовалось. Софи достаточно было услышать т, с какой интонацией он угрожал ей, чтобы в то же мгновение поверить, что он выполнит все до последнего слова. Этот смертельно опасный мужчина не сотрясал воздух зря. Он знал, о чем говорил.

– Я перекупил тебя, лишь потому что тебя возжелал Уолтер. Ты ничем не выделяешься из остальных. Да и схожесть твоя с женой Дьявола отдаленная. Не заблуждайся, ты не ее точная копия, – пренебрежительно бросил он. – Однако я готов пойти на все, лишь бы позлить эту гребанную сволочь, а потеря еще одной девушки заденет его за живое.

– Почему? Он же даже меня не видел?

– Ты много говоришь, – осадил ее хозяин. – Отвыкай от этого.

Софи потупилась, понимая, что опять оплошала.

– Он упустил Алекс, когда она была в его руках, и тут снова у него под носом уводят девушку. Это зацепит ублюдка. Настолько, что он будет тебя искать. Захочет украсть, чтобы понять, так ли ты похожа на нашего Ангела, что даже я позарился на тебя.

Нервы девушки окончательно расшатались, превратив ее в напряженную тетиву. Стоит мужчине поведать еще немного о мире, в котором она оказалась, и у Софи начнется истерика. Она и так держалась слишком долго, ведь чем больше она осознавала то, что является всего лишь пешкой в изощренной игре диких зверей, тем сильнее ее накрывала паника. Ее жизнь ничего для них не стоит. Игрушка, которой машут перед врагом, в попытке разозлить.

Виски сдавило от режущей боли, от чего Софи поморщилась. К счастью, оставшуюся часть пути они проехали молча.

Глава 5

Новый дом

Высокое ограждение, охрана и особняк, в котором царил тот, кто называл себя Смерть. Он привез меня, свою бездумную куклу, в свою крепость, сделал ее моей новой клеткой. К моему удивлению, здание не было угрюмым, в нем не пахло кровью и на полу не валялись трупы. Однако холодность, встретившая меня с порога, пробирала до костей.

Тяжелые кованые ворота открылись перед рычащим ягуаром. Автомобиль плавно двинулся по идеальной дороге прямиком к дому, что расположился в глубине территории. Погруженная в своим мысли Софи даже и не заметила, когда они свернули с трассы в проселочный городок. Лишь когда за окном стали мелькать дома вместо деревьев, девушка опомнилась, но снова проявить свое любопытство не решилась. И вот теперь металлические створки закрылись за ними, символизируя для девушки еще одну решетку.

Разглядывая территорию из окон машины, она увидела вооруженную охрану и камеры наблюдения на верхушке высокого ограждения. Сам же дом оказался небольшим. Обычный двухэтажный коттедж для тех людей, кто мог себе позволить такие дома, но не для Софи, которые видела их лишь с экрана телевизора. Но красота строения сейчас не впечатляла девушку, хотя это здание со стенами нежно-бежевого цвета, с голубыми витражами и огромными окнами никак не вязалось у нее с опасным мужчиной, который требовал называть себя хозяином. Наоборот, оно выглядело слишком умиротворённым, чтобы принадлежать настоящему убийце.

Помогая ей выйти из автомобиля, Даян заметил ее удивленный взгляд, поэтому пояснил:

– Это место принадлежит нашему главе, а он приверженец классического стиля. Мне более по душе новые, лаконичные постройки.

Мужчина поймал себя на том, что искреннее любопытство и настороженность в этих кристально чистых глазах заставляют его выдавать ту информацию, которую он не собирался озвучивать. Это полезное качество для девушки. Если она научится правильно им пользоваться, то с его помощью сможет запудрить мозги Уолтера. Пока же, к счастью, она не осознавала, какое влияние производила на него.

Черт, да девушка была великолепной, несмотря на то, что выглядела не лучшим образом. Даян мысленно выругался, осознавая, что ее обучение будет не таким легким, как он предполагал, но ради поставленной цели он справится.

Софи опустила глаза, понимая, что снова выдала свои мысли. Неужели ее так легко прочитать? Возможно, мужчина просто обладал каким-то мистическими способностями?

– Мы пробудем здесь некоторое время, пока мой дом еще в стадии строительства, – добавил Даян, тем самым как бы напоминая девушке, что она теперь привязана к нему, и то, где она будет находиться, зависит только от него. – Не думал, что он мне так рано пригодится, но считаю, что это лучшее временное место для того, чтобы ты смирилась со своей участью, ласточка.

Мужчина крепко сжал в руке ее поводок и слегка дернул на себя, тем самым демонстрируя Софи ее место.

«С участью рабыни?» – хотелось дерзко переспросить девушке, но она снова промолчала, сдерживая свой язык изо всех сил.

Софи ощутила, как на нее навалилась невероятная усталость. Она давила на плечи, усиливая чувство безысходности. Ей было безразлично убранство в доме, больше беспокоило то, что она шла не по собственной воле, а ее тянули вперед, словно какую-то собачонку. Сначала через огромную гостиную, обставленную с изысканным вкусом, потом вверх по лестнице, а там далее по широкому коридору прямо в подготовленную для нее комнату.

Просторная спальня, наполненная солнечным светом, никак не порадовала Софи. Правда, она считала, что рабыням не выделяют таких шикарных апартаментов, и это сильно смутило ее, заставило напрячься. Чувство тревоги обострилось, когда мужчина завел ее в середину комнаты и приблизился к ней вплотную. Девушка понимала, что находилась в полной его власти. Она не сможет избежать насилия, если он решил сейчас взять ее тело. Однако Даян снова удивил. Понимающе усмехнувшись, он отсоединил цепи от ошейника и браслетов.

– Ты воняешь, – констатировал он, поведя носом. – Прими ванную, хорошенько отмойся, чтобы и следов не осталось от пребывания в том гадюшнике. Одежду выкинь в мусор. Пока возьми в ванной халат, после я подберу тебе форму на каждый день. Когда закончишь, спускайся вниз.

Софи растеряно кивнула.

– Я надеюсь, не должен напоминать тебе, что бежать бесполезно? – интонация в голосе мужчины вроде не поменялась, но она отчетливо слышала в словах угрозу. – На всякий случай скажу, что в твоем ошейнике, – он дернул за колечко, торчащее спереди, – находится маячок, поэтому не разочаруй меня отсутствием ума.

Она сжала губы в тонкую полоску, но молча приняла информацию. Даян потрепал ее по щеке, после чего развернулся и покинул комнату.

Лишь когда Софи осталось одна, к ней вернулась способность дышать, потому что в присутствии этого темного божества она пребывала в сплошном вакууме, в котором напрочь отсутствовал кислород. В нем не было ничего, кроме могущества, излучаемого Всадником Смерти. Силы, что влияла на нее. Сдавливала горло, холодила кровь.

Софи не представляла, что в мире существуют такие мужчины, но теперь, столкнувшись с ним, хотела бы никогда больше не встречать. К сожалению, ее желания больше не имели ценности. Они были пустышкой, в отличие от желаний хозяина.

Девушке хотелось завалиться в постель, чтобы забыться в спасительном сне, но влияние Даяна уже сказывалось на Софи – она боялась нарушить приказ, поэтому на ватных ногах поплелась в ванную комнату.

Девушка, смотревшая на нее из зеркала, выглядела не просто ужасно, а отвратительно. Растоптанная, бледная, истощенная, лишенная всего, но самое главное – свободы, так как ошейник ярко символизировал ее статус рабыни.

Софи вымыла руки, после чего закрыла лицо ладонями. Она желала бы спрятаться в собственном мире, чтобы избежать того, что с ней происходит наяву, но никогда не была настолько слабовольной. На самом деле только сейчас девушка осознала, какая сила скрыта в ней, поэтому верила, что выдержит весь этот ад во что бы то ни стало. Только эта вера ей и оставалась.

Руки спустились вниз, к основанию шеи. Прошлись по холодному металлу, так непривычно сковавшему ее, а после она принялась раздеваться. Испачканная, в некоторых местах порванная блузка полетела на пол, за ней последовала покрытая пятнами юбка. Утро, когда она выбирала этот наряд на работу, было так далеко, словно в другой жизни.

Софи быстро залезла в ванную, включая теплую воду. Напряженные мышцы начали расслабляться. Так невероятно приятно. Она потянулась к баночкам на полке, отметив, что все они универсальные с нейтральным запахом. Намылив голову, закрыла глаза, а когда направила горячие струи себе на лицо, чтобы смыть пену, даже не заметила, что вместе с ними по щекам бегут горькие слезы.

Одев мягкий белоснежный халат, Софи спустилась вниз и застыла в дверях гостиной, смотря на своего хозяина. Он развалился в кресле с бокалом алкогольного напитка. Его пронзительный взгляд впился в девушку, но в то же время на лице застыло безразличное выражение.

– Проходи и садись, – приказал он, кивая на мягкий ворсистый ковер у своих ног.

Девушка вспыхнула от очередного унизительного доказательства ее положения, но все же сделала, как он велел. Медленно она опустилась на колени перед Даяном, упираясь задницей в собственные пятки, после чего гордо вздернула подбородок, смотря на него снизу-вверх.

Этот выпад не остался им не замеченным. Он вызвал глубокий раскатистый смех у мужчины. Щеки девушки порозовели от прилива гнева, но взгляд она не отвела.

– Итак, малышка, – он слегка наклонился вперед. – Прежде чем ты откроешь свой славный ротик, чтобы умолять тебя отпустить, я хочу сразу тебе рассказать, что с тобой случилось. Слушай внимательно, ты должна вникнуть в каждое слово. Если ты решила, что по какой-то причине я могу стать добрым самаритянином, снять кандалы и отпустить тебя восвояси, то сразу хочу предупредить, я ни капли не гожусь на эту роль. Ты стоила мне денег. Крупных. Все же предположим, что я такой идиот, и вот ты бросилась бежать, но стоит твоему личику где-то засветиться, всплыть имени, и тебя снова похитят. Педро или Уолтер, или еще кто-нибудь, потому что ты уже внесена в базу как рабыня, и слова «свобода» для тебя больше не существует. Только в этот раз тебе придется хуже, ведь ты уже будешь подпорченным товаром. Чтобы не нянчиться с тобой, тебя напичкают наркотой и продадут за недорого в какой-нибудь бордель, где тебя будут держать в дурмане и трахать, пока не используют твое тело по полной.

Софи шумно вздохнула. Ее глаза расширились от представленной картины. Однако она до конца не могла осознать его слов, потому в глубине души все еще верила, что сможет выбраться, вернуться к своей прежней жизни.

– Попасть в теневой мир легко. Выйти из него практически невозможно. Он не выпустит. И не надо смотреть на меня волком. Это не я захотел получить тебя, а именно он, – Даян потянулся к стоящему с боку столику и взял телефон.

На экране высветилось лицо великолепного мужчины в деловом костюме. Даян поднес это изображение к глазам Софи:

– Он приказал похитить тебя. Втянул в этом дерьмо. И теперь ты только вещь. Потеряю я, заберет другой. В первую очередь именно Уолтер, а это хуже, чем быть просто шлюхой. Мужику реально снесло крышу на фоне долбанной любви к Алекс. И ты его новая мишень, которую достать намного проще.

– Потому что я похожа на нее?

– Да, совершенно верно. А еще из-за того, что именно я забрал тебя перед его носом. Это словно помахать красной тряпкой перед быком. Ни полиция, ни ФБР, никто не укроет тебя. Софи Бастер-Реднер больше не существует. Она пропала без вести, а вот рабыню Софи можно отобрать, приложив усилия. Честно говоря, если он затеет настоящую войну, я поступлюсь тобой. Мне мои люди важнее. Найду другой способ достать ублюдка.

Девушка ощутила, что начинает задыхается. Мир сузился вокруг нее, украв весь кислород. Тем не менее она сидела не шелохнувшись, стараясь осмыслить всю ту жестокую правду, которую он обрушил на нее.

– Единственный шанс спастись – это иметь кучу бабла, чтобы сделать себе поддельные документы и скрыться из страны. Все же, напоминаю, малышка, я не добрый дядечка, который пришел в то место, чтобы спасти тебя.

– Тогда кто ты?

– Я – твой хозяин, хотя мне и не нужна была рабыня. Я просто оказался там по приказу своего главы. Ты для меня – головная боль, которую я приобрёл, чтобы вызвать гнев у Уолтера.

Он снова сделал ударение на то, что она ничто. Всего лишь вещь, которую покупаешь специально на зло другому.

– Ты недоразумение в моей жизни. Я – одиночка, а ты теперь нарушаешь мой покой. Я могу тебя трахнуть, использовать твое тело для своего удовольствия, сделать тебя своей прислугой, но, черт возьми, ты все равно останешься при мне, мешая моему уединению. Деньги, потраченные зря. Они должны работать, приносить прибыль, а от тебя никакого толку, – он недовольно поджал губы.

Тревога наполнила Софи. Сильнее, чем та, которую она ощущала, сидя в клетке. Что делают с ненужной вещью? Ее выбрасывают! А Даян ясно дал понять, что просто так ее не отпустит, ведь это будет явным проявлением слабости перед другими. Доминантные самцы никогда такого не делают.

Мозги Софи работали с невероятной скоростью. Они отчаянно искали выход из положения, а его просто не было. Безысходность накрывала волнами. Девушка чувствовала, что находится на краю панической атаки. Если она сорвется, то может сделать лишь хуже. Как этот человек, который держал каждую свою мышцу под контролем, среагирует на ее истерику? Ударит? Изнасилует? Зарежет?

Боже, Софи казалось, она сойдет с ума, когда его бархатный голос нарушил ее тяжкие раздумья.

– Я мог бы достать тебе поддельные документы. Для меня это не проблема, но повторяю, я не добрый самаритянин.

– Что ты хочешь?

– А что ты можешь предложить? Мне принадлежит твое тело, вся твоя жизнь полностью. У тебя ничего нет.

Девушка закусила нижнюю губу, сдерживая рвущиеся слезы. Он был прав. Она не знала, что ему предложить, но понимала, он не кинул бы ей кость просто так. Что-то должно было быть.

Даян откинулся на спинку кресла, с удовольствием наблюдая за сменой эмоций на девичьем лице. От такой открытости им придется избавиться, но сейчас он был рад, что она настолько не умеет прятать свои чувства. Он играл с ней в свою игру и наслаждался этим. Он бросил ее в бездну безысходности, а после с коварной улыбкой подал руку, чтобы подняться, и через мгновение снова огорчил очередным издевательством. Такие качели делали из психики девушки мягкий пластилин, с помощью которого он вылепит другую личность. Мужчина видел в ней прекрасные зачатки для этого. Была и сила воли, и решительность, и жгучие желание выжить.

Единственное, в чем он не соврал малышке – теневой мир не отпускает никого.

Она или станет второсортным товаром, или взойдет на вершину. Даян был безумно заинтересован во втором варианте. Мужчина чувствовал невероятное предвкушение перед началом их обучения. Игра в Бога всегда привлекала его, возбуждая темные глубины его души.

– Ты можешь вырваться лишь в том случае, если Уолтер умрет.

– Что?

– Я отдам тебя ему. Рано или поздно. Выкину в очередной схватке, если пойму, что не смогу выиграть.

– Как же… – Софи была сбита с толку.

Все, что говорил Даян, смешалось в одну кучу, разрывая ее голову. Ее тело затряслось. Ноги затекли, так как она сидела неподвижного уже довольно продолжительное время. Руки вцепились в колени, пальцы побледнели.

– Я не понимаю. Чего вы от меня хотите? Что мне сделать или дать, чтобы выбраться из этого ада? Как вернуться к нормальной жизни?

– Убить Десницу.

Глава 6

Невыполнимое условие

То, что он сказал, не укладывалось в моей голове. Это звучало глупо, несуразно, невозможно, в конце концов! Я не могла кого-то убить. Единственное убийство, которое я видела в своей жизни – это отрезание головы курице на ферме тети. И даже тогда я держалась подальше от самого процесса. А теперь мой хозяин желал, чтобы я убила другого человека.

– Что значит, убить Десницу? – хриплым голосом переспросила Софи, не до конца понимая, что мужчина имел ввиду.

Он же не мог говорить это в прямом смысле? Скорее всего, это какое-то обозначение придуманной им игры, ведь так?

– То, что ты должна будешь сделать, когда попадешь к нему, Уолтеру. Десница – это прозвище, которое он себе взял, когда предал нас.

– Нет-нет-нет, – замотала она головой. – Как я это сделаю?

– Ты убьешь его, потому что именно от тебя он не будет ждать угрозы. За это я помогу тебе выйти из теневого мира, – Даян был непреклонен в своем решении.

– Что? – удивленно переспросила Софи.

– Вот такая плата за твою свободу. Жизнь за жизнь. Согласись, убийство человека, который разрушил твой мир – не настолько ужасная просьба, тем более, что он конченый психопат, отправивший на тот свет уже несколько таких малышек, как ты, – мужчина говорил об этом так спокойно…Софи же просто трясло от ужаса.

– Ты отправишь меня к нему?

– Не сейчас, конечно же. В данный момент ты даже цыплёнка не способна обидеть, не то чтобы справиться с взрослым мужчиной, – пренебрежительно пояснил Даян, снова играя с девичьим разумом, подталкивая его в определенном направлении.

С каким он упоением сейчас он наслаждался ее видом. Эти огромные глаза, устремленные на него, дрожащие губы, чуть искусанные, но от этого еще более пухлые и манящие. Надетый на Софи белый махровый халат был ей несколько велик, он слегка расходился на груди, открывая его жадному взору ложбинку между двумя округлыми полушариями. В Даяне зрело неуклонное любопытство узнать, как бы они ощущались в его ладонях. Идеально бы поместились? В чресла вдруг прилила кровь, наполняя его желанием.

У него встал на нее. Отлично, значит Уолтер тоже захочет вкусить эту малышку. Однако пока она слишком запугана и не готова столкнуться со страстью опасного мужчины. Ее нужно подвести к этому. Научить прислушиваться к телу. Отдаваться искусным ласкам.

– Ты разве не хочешь отомстить? Твоя жизнь полностью разрушена из-за его прихоти. Ты стала товаром. Одной из многих. Как считаешь, куда делиться все те девушки, что были вместе с тобой?

– Я н-не знаю…

– Их продали, но думаю, за гораздо худшую цену, нежели та, которую я выложил за тебя. Знаешь, чем меньше стоимость, тем больше пользователей, – с похотливыми нотками в голосе добавил Даян.

Софи вспыхнула. Она не могла сейчас думать еще и сокамерницах, потому что ее собственная жизнь висела на волосок от пропасти.

– Значит, я никогда не избавлюсь от оков? – тихо спросила она.

– Все зависит от того, насколько отчаянно ты хочешь свободы. Я показал тебе на табличку с надписью «выход», тебе решать, идти по этому пути или нет.

– Это невозможно! – выкрикнула она, подавшись вперед.

Даян никак не среагировал на ее выпад. Он прекрасно видел, что эмоциональное состояние девушки находится на пределе, а значит, нужно еще немного надавить, чтобы она сдалась. Своя шкура всегда дороже. Ради собственной безопасности человек пойдет на все. Даже на убийство.

– Я не смогу! Не смогу это сделать! – запричитала она, неосознанно придвигаясь ближе к спокойно развалившемуся в кресле Даяна.

Он наклонился к ней и с силой сжал ее за подбородок, удерживая голову так, чтобы она не могла отвести от него свои затравленные глаза.

– Я дам тебе первый урок для выполнения твоего задания. Даже стоя на коленях, ты должна осознавать, что имеешь власть над мужчиной.

– Разве у меня есть власть над вами? – робкий голос заставил его улыбнуться.

– Ты должна уяснить, что средство для ее получения неважно. Сейчас ты можешь считать, что это унизительно, что я всесилен, а ты просто рабыня, но, стоит тебе поднять свои ручки, чтобы расстегнуть мои брюки и выпустить мой член на волю, коснувшись его губами, как власть поменяет хозяина.

– Что?

– Вот твое средство для достижения цели. Твоя схожесть с Алекс привлечет его, твоя робость собьет с толку, твоя чувствительность затуманит голову, и в тот момент, когда он будет восхищаться и боготворить тебя, ты застрелишь его. Хладнокровно. Не мешкая. Ты просто нажмешь на курок.

Софи вздрогнула, но он все еще не отпускал ее, не позволяя скрыться от его пронзительного взгляда.

– Робости в тебе предостаточно. Даже чересчур. Теперь нужно пробудить твою чувствительность, – рассуждал мужчина, в то время как его рука скользнула с ее подбородка к шее, медленно спустилась вниз, задержалась на отчаянно трепещущей, и двинулась дальше, прямиком к вырезу халата.

Тогда Даян сделал то, о чем мечтал на протяжении всего разговора. Его шершавые пальцы прошлись по бархатной коже, чтобы грубо сжать девичью грудь. Она идеально поместилась в его ладони, словно была создана для нее. Софи охнула и дернулась назад, но от этого его захват стал жёстче, причиняя легкую боль. Ее глаза расширись от страха.

– Не бойся, я не трахну тебя, – хмыкнул мужчина, не переставая массировать мягкую плоть. – В прямом смысле, – тут же уточнил он. – Если ты попадешь к Уолтеру, то он сразу проверит, осталась ли ты девственницей. Когда это подтвердится, ты получишь дополнительные очки.

– Откуда вы… – заикнулась Софи, пораженная тем, что он в курсе ее личной жизни, а вернее, ее отсутствия.

– Прежде чем поймать, на товар собирают досье, потому что выбираются только среднестатистические девушки, желательно сироты, которых никто не будет искать. Была, была и пропала. Все забыли о ней. Однако, если выбранная жертва невинна, то цена за нее возрастает. К тому же, тебя заказал Уолтер. Это его обязательное требование, и мы его не будем нарушать, – пока Даян говорил, его рука не прекращала своего исследования.

– Почему?

Он выдержал паузу, тем временем натирая подушечкой большого пальца ее сосок до тех пор, пока тот не превратился в тугую вершинку, при этом мужчина не переставал безжалостно мять наливную грудь. Закусив губу, Софи молча терпела его посягательства. Он видел это, но ему было наплевать. Еще рано начинать приучать ее к удовольствию, которое может познать тело, поэтому Даян всего лишь гасил собственное желание. Сегодня Софи не готова к плотскому наслаждению. Слишком много всего навалилось на нее. Голова не сможет отключить страх и рациональность, но скоро он займется этим вопросом вплотную, тогда она не будет просто терпеть его касания, а начнет отзываться на них.

– Он проведет параллель с Алекс, которая тоже попала к Дьяволу невинной, и возбудится от мысли, что в твоем случае не опоздал. О, я знаю, к каким выводам придет старина Уолт. Если он не может быть с Ангелом, то почему бы ему не слепить себе собственную возлюбленную, подобную той, которой он восхищается.

– Это бред.

– Болезнь, я бы сказал. Все же она нам на руку.

– Я все равно не смогу.

– Так мало веры в себя, – хмыкнул Даян.

Его рука тем временем перешла на вторую грудь. С губ Софи слетел тихий вздох.

– Сначала я научу тебя отвечать на мужские ласки. Ты не должна быть слишком зажата перед Уолтом. Потом я вложу в твои руку пистолет и покажу, как нужно убивать.

– А если я прицелюсь в тебя? – вздернув подбородок, с вызовом спросила она.

Моментально он обхватил ее за шею, придвинув к себе. Его лоб уперся в ее, а темные глаза оказались так близко, что Софи зажмурилась, чтобы не видеть их. Рука с затылка перешла на основание шеи, и указательный палец оказался под ошейником. Горло девушки сжалось. Свободного пространства не осталось, от чего металл впился в кожу.

– Вот это не даст тебе, потому что моя смерть не освободит тебя от этого, а его – да, – с ледяным спокойствием проговорил Даян, а после отстранился.

Глаза девушки стали стеклянными. Софи смотрела на мужчину, но не видела его. Халат съехал с одного плеча, оголив ее грудь, но даже это не взволновало девушку. Она так устала. У всего был свой лимит, и у нее тоже. Силы покидали ее. Тело было деревянным. Сознание искало способ эмоционально защититься, создать барьер в голове, чтобы скрыть за ним хрупкое душевное равновесие. Лишь тогда она сможет согласиться на поставленное условие.

Даян вздохнул, понимая, что на сегодня достаточно встряски для этой малышки. Он подвел ее к краю, описал все ужасы, что ждут впереди, и показал выход. Сейчас нужно дать ей передышку. Осмыслить услышанное, принять неизбежность, чтобы спокойно пойти у него на поводу.

Мужчина наклонился, аккуратно поправил ее халат, после чего слегка потрепал по щекам. Софи моргнула. Раз, второй, затем сфокусировала свой взгляд на нем.

– Справа по коридору кухня, – он кивнул в сторону двери. – Пойди поешь что-то. Можешь брать в холодильнике все, что понравится, после этого идти в свою комнату, ляг в постель и спи. До завтра ты мне не понадобишься.

– Я могу встать? – настолько тихо спросила она, что, казалось, ее губы при этом не двигались.

– Да.

Софи попыталась подняться, но ее ноги так дрожали, что она пошатнулась и невольно схватилась руками об первую попавшуюся опору – колени хозяина. Она в ужасе замерла.

– Простите, – быстро пролепетала, смотря на каменное выражение его лица.

Вдруг Даян подхватил ее под мышками и резко поднял, ставя перед собой.

– Держишься?

– Да. Спасибо. Можете отпустить, я не упаду.

Девушка была полностью обескуражена его действиями. То он вел себя как законченный мерзавец, то как жестокий хозяин, а иногда как добрый спаситель. Кем он был на самом деле, Софи не понимала.

– Помни, я тобой владею, и если я захочу тебя держать, то удержу, если захочу, чтобы ты упала – упадешь. Сейчас я – твой гребанный мир, поэтому, малышка, тебе не стоит меня ни за что благодарить.

Софи кивнула, после чего Даян мягко развернул ее по направлению к двери.

– Иди. И не смей ослушаться. Даже если кусок не лезет в горло, ты возьмешь еду и заполнишь свой желудок. Узнаю, что ты не сделала этого – накажу.

– Как прикажете, – протянула она.

– Замечательный ответ. Быстро учишься, ласточка.

На ватных ногах девушка направилась в указанном направлении. Кухня предстала перед ней во всем своем великолепии. Огромная, современная, с отдельной барной стойкой и высокими стульями, в светло-голубом тоне с металлической отделкой на мебели, которая была отполирована до блеска, как и все остальное. Огромный холодильник оказался набит до отвала едой, но Софи потребовалось некоторое время, чтобы отыскать приборы. Девушка наполнила свою тарелку салатом, который распознала в одном из пищевых контейнеров, и кусочками запеченной утки с кашей.

Она устроилась на одном из высоких стульев, принялась медленно есть, при этом уставившись в одну точку, пока не проглотила все до последнего кусочка. Девушка и не осознавала, как быстро он заложил в нее готовность выполнять поставленные приказы. Четко и правильно, без малейшей мысли, что можно ослушаться. Это была темная, сильная власть, которую он умел распространять на людей. Даян выискивал нужные точки, надавливал на них и ломал человека под свои потребности.

Мужчина удовлетворенно хмыкнул, следя за своей жертвой через камеры наблюдения. Его любимый способ контроля за происходящим. Дорогостоящее оборудование передавало качественную цветную картинку. Он видел, как малышка убрала после себя и направилась в комнату, честно следуя полученным указаниям.

Она была такой маленькой в огромной постели, которую Даян выделил ей. Слишком хрупкая и дрожащая. И она еще не знала, что скоро получит свой первый урок. Он не даст ей передышки, ведь ее обучение началось уже в ту минуту, когда замок ошейника щелкнул на шее.

*****

Уолтер сощурился, смотря на маячивший впереди склад. Он получил неожиданный звонок от Педро Варареса с предложением увидеть новый товар. То, насколько это было вовремя, всколыхнуло подозрительность мужчины, потому что он как раз выкинул очередную сломанную куклу и на днях сам собирался навестить работорговца.

Перед приездом сюда его люди конечно же тщательно проверили местность. Дорогой братец мог прознать о его новом увлечении и устроить ловушку, хотя в их бизнесе существовало строгое правило – не проводить разборки на нейтральных территориях, а мексиканец сразу объявил себя Швейцарией, что означало – в пределах его владений строго запрещалось любое нападение.

Уолтеру, как и Девилу, и остальным членам теневого мира гарантировалась полная безопасность на время пребывания здесь. Рынок должен быть только для покупок. Никаких исключений. Ни для кого.

Машина резко остановилась возле склада, подняв в воздух облако песка. Уолтер выждал минуту, прежде чем выйти. Его нога в идеально начищенной брендовой туфле ступила на просохшую землю, после чего он с грацией хищника плавно выскользнул из салона автомобиля. Всем своим видом демонстрируя высший класс, отряхнул пиджак, а затем направился к поджидавшему его мексиканцу.

– Педро, честно признаюсь, ты удивил меня своим звонком, – Уолтер протянул ладонь для пожатия.

– Хороший продавец всегда знает, когда он нужен клиенту, – ухмыльнулся тот, подавая руку в ответ. – У меня тут как раз две цыпочки твоего любимого типажа.

– Ты знаешь, мои критерии включают не только внешность.

– Уверен, одна из них подойдет.

– Только одна? – густая бровь мужчины вопросительно изогнулась.

– Вторая тигрица, ты ее сразу отметешь.

– У тебя на нее уже свои планы? – понимающе хмыкнул Уолтер.

– Я продам ее тебе, если захочешь, но если нет, то сам покажу малышке, что огрызаться вредно для здоровья.

Уолтер рассмеялся, после чего кивнул на склад:

– Веди.

Когда они остановились напротив клеток, мужчина внимательно прошелся по двум девочкам взглядом. Мексиканец оказался прав. У одной из них глаза пылали праведным гневом. Она сжимала клетку пальцами, словно пыталась растянуть прутья. Глупая. В ее случае следовало руководствоваться поговоркой «Тише едешь, дальше будешь», потому что проявление характера безумно заводило таких людей как Педро.

Другая, та, что сидела в боковой клетке, была более похожа на Ангела по поведению. Она молча изучала обстановку, сдерживала рвущийся страх, но не рыпалась. Он возьмет ее. Не сказать, что девушка прямо моментально захватила его внимание, но, возможно, у нее получится продержаться дольше предыдущей.

Уолтер снова окинул взглядом клетки и вдруг понял, что его беспокоило в открывшейся картине. Клеток было три, а девушек лишь двое, соответственно, Педро ожидал поступления еще одной малышки, или, наоборот, уже успел куда-то спихнуть товар. Последний вариант не понравился эго мужчины.

– Кто был там? – он кивнул в сторону пустующего места.

– Никого, Десница, – быстро ответил мексиканец, но пристальный взгляд Уолтрела отметил, как дернулся его кадык.

– Не ври мне, если не хочешь, чтобы наше сотрудничество прекратилось!

Потерять такого клиента Педро вовсе не желал.

– Да, там была одна малышка, но ее забрали.

– Кто?

– Я не разглашаю имена своих клиентов.

– Я удвою сумму за нее, – предложил Уолтер, зная, что деньги в таком случае решают все.

Глаза Педро алчно засверкали.

– Здесь был Даян. Он увидел малышку, которую я выбрал для тебя, и захотел ее.

– ЧТО? – Уолтер просто озверел, когда услышал ненавистное имя одного из своих врагов.

Смерть всегда смотрел на него пренебрежительно. Хотя у Уолтера было место по правую руку от Дьявола, Даян с легкостью отвоевал себе левую сторону. Он всегда был рядом. Давал советы, вникал в дела, которые вел Уолтер.

Мужчина сжал кулаки, всем телом развернувшись к работорговцу. Его охрана напряглась, видя, в каком бешенстве гость.

– Ты отдал ему мой товар.

– Я еще не позвонил тебе и ничего не обещал, поэтому да. Он приехал ко мне неожиданно. Раньше завтрашнего дня я его не ждал. Потом он прошел внутрь и увидел ту куколку, она обратилась к нему, сказала, что я готовил ее для тебя и он предложил достойную цену.

– Мало того, что ты отдал ему мою женщину, так еще и раскрыл им мои предпочтения!

В эту минуту мужчине было неважно, что он даже не видел девушку. Внутри поселилась уверенность, что она идеально бы подошла ему, потому что в противном случае Даян ее бы не захотел.

– Прости, Уолт. Это лишь стечение обстоятельств.

– Покажи мне ее фотографию, – приказал он.

Педро кивнул одну из своих людей, который тут же принес папку с материалом. Уолтер впился в несколько фотографий, сделанных до похищения. От ее вида в жилах закипела кровь. Она поразительно было похожа на Ангела. Волосы, лицо, а особенно улыбка. Добрая, нежная, невинная… Он захотел ее.

Обдумывая ситуацию, Уолтер вдруг понял, что Даян скорее всего просто запрет ее где-то. Смерть не любил компанию. Малышка нужна была ублюдку только чтобы досадить ему. Он увидел ее и тоже пришел к тому же выводу, что и Уолтер – она могла бы стать заменой идеальной Алекс.

– Я разочарован, но решу этот вопрос сам, – сказал он мексиканцу. – Пока что возьму эту спокойную малышку, тигрица же мне не подходит. Приручай ее сам, а мне упакуй мою девочку.

– Как скажешь, – с довольной ухмылкой кивнул Педро.

– Вы чертовы ублюдки! – закричала Мег, услышав комментарий Уолтера.

Однако ее гнев снова ударился об стену безразличия. Для этих мужчин она была никем. Просто вещь. Перепуганную Керри в эту минуту вывели из клетки. Девушка уставилась на знакомую уже коробку, понимая, что ее ждет такой же аксессуар, который одели на Софи.

– Он сказал, что вы захотите Софи, – неожиданно промолвила Керри, не в силах сдержать бегущие слезы по щекам.

– Софи, значит. Как сладко звучит, – с улыбкой промолвил Уолтер, смотря на свою рабыню. – Даян не ошибся. Я хочу ее и получу, но, пока она не в моих руках, ты прекрасно заменишь ее.

Керри вздрогнула, смотря в лицо одного из самых красивых мужчин на Земле. Однако она понимала, что за внешней привлекательностью скрывается монстр, который выбрал ее своей жертвой.

Глава 7

Начало обучения

Я считала, что нахожусь в безопасности, по крайней мере, до утра. Как же сильно я ошибалась! Он пришел в мои сны, завладел ими, чтобы я наяву узрела, как тело может предавать душу. Это то, с чего начался мой длинный путь к чувствительности, которую Даян желал пробудить. Я до конца не осознавала, что это означает для меня. Куда это заведет мое сердце. Какой отчаянной сделает меня в конце.

Софи кидало то в жар, то в холод. Она чувствовала, как мерзнет ее грудь, отчего заострились тугие вершинки, но в то же время ощущала пылающий огонь внизу, между ног. Сон никак хотел отпускать девушку из своих лап, поэтому ее сознание никак не улавливало сути того, что с ней происходило. Голова заметалась по подушке. Во рту пересохло.

Когда веки затрепетали, Софи с трудом смогла разглядеть, что в полумраке комнаты есть еще один человек. Вдруг, испугавшись, она дернулась, и тут же широкая ладонь на ее животе пригвоздила ее к кровати.

– Ты… ты…обещал!

– Что не трону тебя до утра? – хмыкнул Даян, не прекращая тем временем поглаживать ее нежную плоть пальцами. – У меня для тебя новость, Софи. Уже утро. Пять часов.

– О, Боже! – вспыхнула она, когда мужчина вдруг сильнее нажал на твердый комок нервов, по которому скользил подушечкой пальца.

– Оказывается, ты способная ученица, Софи. Во сне твое тело такое мягкое, отзывчивое, полностью открытое для ласк, – проговорил он тягучим, полным соблазняющих ноток голосом, чтобы тут же добавить в приказном тоне: – Не смей сейчас напрягаться! Расслабься!

Такой контраст подействовал на нее как-то неправильно. Плоть задрожала, увлажнилась, благодаря чему пальцы мужчины легче заскользили по ней.

– Хорошая девочка. Просто созданная для подчинения.

– Нет, – выдохнула Софи, отвернув голову.

– Смотри на меня! – снова приказ, которому она не в силах была сопротивляться.

Ее глаза уставились на Даяна, который сейчас казался темным ангелом, что спустился на Землю специально, чтобы согрешить с ней. Девушка задрожала. Он излучал собой живое воплощение могущественной, но сдерживаемой силы. Контролировал каждую свою мышцу. Обжигал хищным взглядом. Хозяин. Вот кто он.

– Сейчас ты примешь эту ласку и позволишь себе испытать удовольствие. Тебе нужна эта чувствительность. Тело должно привыкнуть к ней, чтобы в будущем интуитивно отзываться на мужское прикосновение.

Закусив нижнюю губу, Софи промолчала, просто впитав в себя его слова. Тело буквально пылало от его дерзких действий. Хищное звучание его голоса будоражило нервные окончания. Она чувствовала, что стала влажной, скользкой. Грубые пальцы плавно кружили вокруг маленького клитора, заставляя его трепетать. Лоно болезненно напряглось.

Никто еще не касался ее там. У нее просто не было времени найти подходящего парня, чтобы довериться ему. Теперь уже и не сможет. Она принадлежала мужчине, который не спрашивал разрешения, а брал то, что хотел, имея на нее исключительные права. Ее суровый хозяин.

На губах его играла коварная ухмылка. Он прекрасно осознавал, что делал с ее телом, какие грани открывал. Удовольствие пенилось внизу живота. Дыхание сбилось, а на лбу выступил пот. Неужели это оргазм, о котором она так много слышала? Все же она не чувствовала яркого взрывала, лишь сладкие накатывающие волны.

Невольно бедра немного приподнялись навстречу его руке. Взгляд Даяна стал глубже, зрачки почти растворились в глазах, делая их невероятно темными. Пальцы усилили свой натиск. Он принялись двигаться по вертикали, скользя от бугорка клитора прямо во вход в ее тугое лоно. Преодолев сопротивление, кончик указательного вошел внутрь, от чего с губ Софи слетел протяжный стон.

– Чувствуешь, как ты сжимаешься вокруг меня? – в голосе мужчины появилась некая хрипотца.

– Это… это…

– Нравится тебе, ведь правда? Мы ходим по самому краю. Я могу ввести в тебя второй и грубо трахнуть, или же нежно нажимать на эту сладкую точку, – он согнул палец, надавил на плоть внутри нее, и Софи дернулась, ощутив спазм внизу живота, – и ты медленно придешь к кульминации.

– Пожалуйста…

– Мне нравится второй вариант. К первому мы вернемся позже, когда ты будешь готова, – пообещал Даян, продолжая ритмичные движения.

Софи не понимала, что с ней происходит. Она была такой беспомощной против его бархатного голоса. Он укутывал ее в свой кокон словно густой дым. Специфически воздействовал на тело, пробуждал такие ощущения, о которых она не подозревала. Даян обманул ее, а она даже не могла его в этом обвинить. Этого мужчину невозможно было разгадать.

– Ты такая податливая здесь, – продолжил он очаровывать ее. – Позволь себе эту слабость. В тебе накопилось столько напряжения. Его нужно выпустить, тогда дышать станет легче.

Девушка не могла вымолвить ни слова в ответ, не то что делать вдохи. Кислорода катастрофически не хватало. Мир сузился до траектории движений его пальцев. Все остальное вокруг казалось эфемерным. Он просто делал это с ней – напускал на нее сладострастный дурман.

Нет выхода из этого положения, кроме как последовать его приказу. Софи отчаянно мяла дорогую простынь под собой. От сладких спазмов ее бедра слегка дрожали, а таз приподнимался навстречу его руке. От каждого последующего нажатия его умелых пальцев, напряжение внизу живота нарастало, кипело внутри нее, даря новизну ощущений.

– Боже…– тихо простонала Софи, когда пружина вдруг сжалась и резко распустилась, посылая удовольствие по ее телу.

– Отлично, ласточка моя, – мужской голос струился по ее нервным окончаниям подобно воде по коже.

Глаза девушки накрыла пелена удовольствия, которого она еще не испытывала в своей жизни. Реакция ее тела на него была ошеломительной. Руки дрожали, пока сознание принимало то, что произошло. Темный взгляд мужских глаз блуждал по ней, с удовлетворением наслаждаясь ее распростертым видом. Однако в нем не было триумфа, лишь спокойная сосредоточенность, говорившая, что он не сомневался в результате.

– Ты очень отзывчивая, если сама не сковываешь себя, – прокомментировал Даян.

Софи подняла к его лицу глаза, смотря, как он поднес влажную руку к носу, вдыхая ее аромат.

– Сладкая.

Девушка сглотнула, настолько бесстыдно прозвучало это слово.

– Отдохни еще пару часов, а после можешь спуститься на кухню и позавтракать, – он вытер руку об простыню и поднялся с постели.

Софи напряженно наблюдала за ним, пока он раздавал указания. Удовольствие спало, превратившись в слабое эхо. К ней вернулась скованность. Появилось жгучее желание прикрыться, но она побоялась это сделать.

– Халат оставишь в ванной. Твоя одежда на стуле. Сегодня ты ассоциируешься у меня с нежно-бежевым цветом, спокойная и умиротворённая. Он должен помочь тебе скрыть внутреннее напряжение, научить уравновешенности.

Девушка бросила взгляд туда, где должен был лежать выбранный для нее наряд, но в полумраке не смогла различить, что это, а спросить напрямую не решилась.

– Будь хорошей девочкой, – напоследок произнес он, после чего покинул комнату.

Только когда за ним хлопнула дверь, Софи облегченно выдохнула и тут же укуталась в тонкое одеяло, сворачиваясь калачиком. Что, черт возьми, это было? Насилие? Нет, сложно назвать это так, но в то же время он не получал ее согласия на такие интимные действия. Он обвел ее вокруг пальца. Начал свое наступление во сне, когда расслабленное тело с радостью приняло ласку, а после поставил перед фактом, подарив первый оргазм.

Этот мужчина обладал своеобразным мышлением. Софи было тяжело предугадать его действия, как и причины, которыми он руководствовался. Его лицо практически не выражало эмоций, что лишь усложняло ей разгадывание загадки под прозвищем Смерть. Тревожные предчувствия говорили ей, что она так и не сможет этого сделать.

Однако она могла только плыть по стремительному течению, в которое так неожиданно попала. Все, что ей необходимо – это выжить в нем, погружаясь под воду, лишь успевая сделать глоток воздуха, чтобы потом снова вынырнуть наружу.

Она сильная, поэтому справится и с этой бурлящей рекой, и с подводными камнями, и с ее грозными обитателями. С этими мыслями Софи прикрыла глаза, понимая, что опять невольно выполняет приказ Даяна.

*****

Несмотря на то, что Всадник Смерти был сейчас освобожден от всех своих прямых обязанностей, чтобы заниматься только подготовкой Софи, Даян не собирался совсем уж оставаться в стороне от дел. Конечно, в такую рань его мало кто ждал в главном особняке Соберов, но это и был расчет. Теневой мир жил по другому графику, нежели остальная часть мира, поэтому меньше шансов, что с утра его засекут.

Даян вошел огромный холл, окрашенный в черно-белые тона. Это место было его домом на протяжении многих лет и сейчас тоже оставалось одним из самых родных. Однако теперь здесь правила хозяйка. Хотя она считала их своей семьей, всадники все же старались дать супругам больше пространства.

Например, комната Хангера прекратилась в гостевую спальню для него и его супруги, Сабрины. Вар тоже все больше времени проводил за стенами этого дома. Да и Даян не соврал о подготовке его квартиры – огромного пентхауса в центре города. Они остались семьей, но принесли в отношения нужное для них расстояние.

Девила, носившего грозное прозвище Дьявол, мужчина нашел в гостиной попивающего ароматный кофе.

– Доброе утро, – хмыкнул Даян, присаживаясь справа от него.

Прислуга сразу спохватилась, ставя перед ним столовые приборы.

– Рад тебя видеть, – кивнул ему Девил, откладывая в сторону свой iphone, в котором просматривал последние документы по своей легальной фирме.

– Как Алекс?

– Еще спит. Она истощает себя мыслями о беременности. Каждый отрицательный результат приводит ее в уныние, – поделился с другом мужчина.

Хмурая складка пролегла на его лбу, выдавая то, насколько он был озабочен данным вопросом.

– Я уверен, что скоро ситуация измениться. Не сомневаюсь, что ты работаешь над этим вопросом не покладая… кхм… члена.

– Черт возьми, чувак, вряд ли наступит тот день, когда я облажаюсь в этом деле! – импульсивно высказался Девил, от чего Даян раскатисто рассмеялся.

– Поверю тебе на слово.

– Лучше расскажи, как обстоят дела с нашей темной лошадкой? – предложил глава. – Как я понимаю, ты забрал ее, оставив Уолтеру приманку. Мои источники подсказали, что он начал упорно вынюхивать тебя. Ищет, сволочь, куда ты делся, – Девил оскалился, это подобие улыбки у многих вызывало страх.

Однако Даян давно служил верой и правдой Дьяволу, чтобы не бояться таких вещей. Он поднял чашку с ароматным крепким кофе, медленно делая глоток.

– Отлично. Значит, первая часть плана прошла как по маслу, – с удовлетворением прокомментировал он.

– Поторопись. Время поджимает. Алекс отчаянно хочет забеременеть, и, когда это случится, и мир узнает о том, что она в положении, мерзавцу просто снесет крышу. Я не хочу, чтобы она оказалась под угрозой.

– Я помню. Обещаю, что в это время он будет сосредоточен на другой птичке. Поверь мне. Я хорошо ее подготовлю, а ее сходство с Алекс сделает остальную часть работы.

– Только ты, Даян, можешь решить этот вопрос. Полагаюсь на тебя.

Мужчина кивнул, принимая это как комплимент.

– Мне пора уезжать. Сабрина назначила пару сделок на это утро.

Девил поднялся, поправляя рукава своей рубашки. Прислуга уже поджидала его, держа в руках строгий темно-серый пиджак, чтобы помочь надеть его. Мужчина расправил складки и застегнул посередине две больших пуговицы.

– Она хорошо справляется?

– Кто? Жена Хангера?

– Да.

– Неплохо. Я доволен. Без ошибок не обходится, конечно. Она еще не наработала достаточно опыта, но я готов на это закрыть глаза, у нее есть два огромных достоинства.

– Каких это? – уточнил Даян.

– Она сдерживает безумие Хангера и дружит с Алекс. Моей жене явно не хватало женского общения. Она просто светится от счастья, когда они устраивают свои посиделки, – Девил сгримасничал.

Они с Хангером в такие дни заметно нервничали, ожидая своих дам то из походов по бутикам то из спа-салонов, то с девичьих вечеринок. Последнее было хуже всего. Даже несмотря на то, что половину клуба в такие дни занимала охрана Девила, они сами появлялись там к середине вечера, устав находиться вдали от своих половинок.

Даяну такого объяснения с головой хватило. Он прекрасно знал, что все, что радует Ангела, приносит удовлетворение Дьяволу, а довольный глава – залог благополучия клана. Да и сама Сабрина зарекомендовала себя только с лучшей стороны. Ее преданность Хангеру очаровывала.

– Так что, ты остаешься или возвращаешься в свое гнездышко? – ухмыльнулся Девил.

– Дождусь Алекс. Она с меня шкуру спустит, если узнает, что я приходил и ушел, не поделившись с ней подробностями. Моя птичка тем временем пусть слегка осмелеет, переосмыслит свой первый урок.

– Ты прав. Моя жена потом и мне устроит головомойку. Лучше дождись ее. Про урок расспрашивать не буду. Вижу по похотливой улыбке, что он доставил тебе массу удовольствия.

Даян не удивился:

– Ты единственный, кто научился смотреть сквозь мою маску.

Девил подошел к другу, похлопал его по плечу.

– У Алекс тоже получается. Ты подпускаешь только самых близких.

Мужчина согласно кивнул.

– К сожалению, я в этом правиле допустил погрешности. Теперь моя ошибка дорого стоит клану, – сожаление отчетливо звучало в стальном голосе Девила.

– Уолтер рос с тобой. Прикрывал. Он – твой брат. Он был братом для нас всех. Никто не увидел, как разрушается его личность, как ненависть съедает душу. Не вини себя. Мы все с трудом переживаем это предательство, и я обещаю тебе – он на собственной шкуре ощутит, что это такое.

Девил кивнул, принимая такое обещание.

– Не пропадай. Держи меня в курсе, – напоследок бросил он Даяну, оставив его наслаждаться завтраком в ожидании хозяйки дома.

Глава 8

Правила игры

Он обрушился на меня словно бушующий ураган, несмотря на то, что в его глазах стояло полное спокойствие. Этот мужчина был для меня опасной загадкой, которую невозможно разгадать, не потеряв при этом себя. Он говорил, что добивается от меня чувствительности, но методы заставляли мои уши пылать, а щеки краснеть от стыда. Однако я могла лгать ему, но не себе – мне безумно нравились все те вещи, что он проделывал со мной.

Софи проснулась около десяти. Стрелка как раз застыла без пяти минут. Девушка потянулась, отчего одеяло сползло с ее тела, но быстро спохватилась, оглядывая комнату в поисках постороннего. Как и говорил Даян, он оставил ее одну. Осознав это, она облегченно выдохнула.

Подняв руки перед собой, Софи еще раз посмотрела на браслеты. Они казались ей стальными змеями, что обвили руки и шею. Знак ее рабства. Кто же думал, что в двадцать первом столетии это понятие еще существует. Уж тем более она не представляла, что оно будет относиться к ней. Однако ее похитили, продали, а теперь использовали ради своей выгоды. Единственный способ получить свободу – убить Десницу. Это было невыполнимым условием, но в мыслях она возвращалась к нему снова и снова. Не могла забыть, ведь в этом заключалась ее единственная надежда на спасение.

Девушка поднялась, принимая полусидячее положение. Халат, в котором она заснула, а Даян так непринужденно развязал спереди, чтобы добраться до ее тела, из-за неспокойного сна полностью съехал. Софи поправила его, зная, что скоро придется распрощаться с этой мягкой вещью. Ее взгляд устремился на стул, зацепив сложенную на нем тонкую ткань. Она быстро встала с постели, желая рассмотреть предоставленную ей одежду поближе, но когда взяла ее в руки, не сдержала возмущенный вскрик:



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.