книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Дмитрий Серебряков

Новая жизнь

Огромное спасибо Андрею Пономареву за неоценимую помощь в написании книги.

Автор

Глава 1

Наконец-то моему телу исполнилось четырнадцать лет. Почему телу? Потому что все предыдущие четырнадцать лет в новом теле я им почти не управлял. Иногда вмешивался, но в основном работали мои программы психомоделирования. Честно говоря, никогда не думал, что будет со мной после смерти. Времени на это особо не было. Да и в 2052 году человечество вплотную приблизилось к практическому бессмертию, правда, только для избранных. Ваш покорный слуга был одним из ведущих разработчиков бессмертия. А именно цифрового переноса матрицы человека. Так что я рассчитывал на долгую и безоблачную жизнь.

Но, как оказалось, то, что мы принимали в расчет только как гипотезу, было правдой – душа есть. В той жизни я не верил в наличие души, и потому сам себя отправил на испытание по переносу матрицы. Как результат – смерть тела и перенос меня в другой мир. Как это произошло и почему, я не знаю, но у меня есть новое тело в мире с магией, так что думаю, рано или поздно, но смогу возобновить исследования в этом направлении.

Первый день в новом мире шокировал меня. Осознать себя в теле ребенка в утробе матери – то еще удовольствие. Слава богу (ибо если есть душа, то и бог, или боги, скорее всего, тоже есть), мой уклад сознания не позволил скатиться в беспамятство. К тому же когда еще будет возможность увидеть такой эксперимент, как рождение самого себя? Ну а времени разобраться и настроить собственный мозг у меня было навалом. Ибо когда нет других дел: работы, семьи, бытовых забот, да и просто не нужно есть, а сон неполный, то даже те пять месяцев в утробе матери – просто огромный кусок времени.

Новый мозг оказался очень пластичным, и любые программы, которые я создавал, спокойно и без проблем устанавливались и работали. Эх, мне бы в той жизни все эти знания… но, увы и ах, что есть – то есть. Очень многие уверены, что мозг человека запрограммировать невозможно. Непонятно, на чем базируется их уверенность. Для примера попробуйте вспомнить: что вы ели вчера? а позавчера? а десять или сто дней назад? Если потратить огромный кусок времени и потихоньку восстановить события, то можно вспомнить всю свою жизнь. Но как именно происходит процесс «вспоминания»?

Как оказалось, очень просто. В нашей голове есть огромное количество программ и подпрограмм. Система поиска – не исключение. Я уже молчу о программах, которые управляют нашим движением. Тот же бег, например. Сомневаюсь, что кто-то в состоянии осознанно управлять всеми мышцами, которые используются при беге. Да и зачем? Если у нас есть программа, которая за это отвечает. В голове же еще не рожденного ребенка есть только заготовки.

Хотя наличие заготовок меня сначала удивило. Но, проанализировав поток сознания в голове, я с удивлением обнаружил банальную передачу базовых функций от матери ребенку. Все-таки есть что-то волшебное в этих процессах. Кто-то скажет: зачем вмешиваться в этот идеальный процесс? Уж извините, но мне почему-то не хотелось лежать в пеленках в собственных испражнениях и тупо смотреть в одну точку. Так что пришлось поработать. Первым делом я создал в своей голове виртреальность. Ее еще некоторые называют подсознанием или внутренним/духовным миром. Хотя от смены названия суть не меняется.

Теперь у меня удобное место для жизни собственного сознания. Правда, пришлось на это два месяца угробить. И это только на создание маленькой комнаты с мониторами от глаз и выводом звука. Но начало было положено. Дальше написал бота – программу для тела и эмоций. Потом еще не раз все это доделывал и дописывал. И только когда мне исполнилось одиннадцать лет, удалось исправить все баги и проблемы с ботом. Да и виртмир уже был хороший такой внутренний бункер. Почему бункер, а, например, не лес или поле? Так мир же магический, благо применение бытовой магии я видел не раз, так что и возможность наличия магии разума весьма высока. Как они работают, я не в курсе, но как смог, так и защитил свой разум и вирт. И хотя я практически не участвовал в реале своего тела, но даже так время за работой, анализом и экспериментами просто улетало. В итоге я только после двенадцати лет начал изредка брать управление на себя. В основном для проверки на практике всего того, что успел наворотить.

Чувствовать новую реальность было странно и не очень приятно. После высокотехнологичного мира оказаться в реальном средневековье, хотя и магическом, мало приятного. Банальное отсутствие собеседников просто убивало на корню желание там находиться. Уровень интеллекта у аборигенов оставлял желать лучшего. Единственная надежда была на поступление в магическую академию в столице королевства.

Мои новые родители были обычными людьми, в маленьком городке возле замка графа Эдорского. Отец – кожевником, а мать – кухаркой в трактире по соседству. И в общем-то шансов попасть в академию у меня не было совсем. Но правильно разработанный план и опыт прошлой жизни дали результат.

А логика была простая. Рядом семья графа, у графа куча детей. Тут это весьма популярное дело среди дворян – иметь больше десяти детей. Ну а что? Магия лечебная на суперуровне, правда, не просто для избранных, а только для весьма богатых. А так если есть деньги, то стопроцентное здоровье тоже есть. А плодят они потомков из-за выбора наследника. Ибо стать наследником дворянина может только маг уровня мастера или выше, а это возможно, только если базовый параметр магии от десяти сфер. И хотя среди благородных потомков шанс на такой результат выше, чем, например, у меня, но он все равно мал.

Как я смог понять, магом может стать примерно один из тысячи. А такой, чтобы на десять сфер… это пока статистике не поддается. Ибо у нас таких в городе, да и во всех владениях графа, только четверо. Сам граф (старший мастер), его жена (мастер), старший городской лекарь (старший мастер) и глава боевых магов (мастер) в войске самого графа. А у графа во владении, на секундочку, четыре города. Хотя, с точки зрения моего прошлого, – это не города, а поселки. Но тут если больше двух тысяч в одном месте живет – значит, город. Ну да ладно. Вернемся к плану.

Первым делом уже с трех лет мой бот начал готовить тело к физическим нагрузкам. В семь я уже знал все о графе и его семье, да и город с замком облазил весь. Ну а что? Времени-то – вагон. Школ тут нет, так что все сам. Отец в мастерской целый день горбатился, он там был помощником мастера, а мать в трактире постоянно. Иногда не только днем и вечером, но и ночью. Увы и ах, но тут такие порядки. Нравится, не нравится – выживай как хочешь. Мне было удивительно осознавать, что отец не ревнует мать, а, наоборот, поощряет и хвалит. М-да.

В общем, уже к девяти годам тело у меня было подготовлено на все сто процентов. Дальше я приступил к реализации второй части. Подружиться с сыном графа, мальчиком примерно моего возраста. Тут надо понимать, что к этому времени я уже работал на подхвате в конюшне у графа. Этот момент был самым простым, ибо помогать конюху только за еду не хотел никто. Так что все, что творилось в замке, мне было известно.

Сын графа, Арос, был обычным пареньком, со всеми увлечениями мальчишек такого возраста. То есть, кроме игр и приключений, его ничто другое не интересовало. А так как интернета и компов нет, то развлечения нужно находить самому в реале. Так что с моей помощью Арос узнал и как строить плот, и как рыбачить, и как хулиганить, и тому подобное. В итоге мы стали друзьями.

В десять лет у мальчиков-аристократов начиналась подготовка к академии и обучение воинскому искусству; в случае, если в академию не примут, армия – «наше всё». И если обучение точным и письменным наукам для Ароса было адом, то вот обучаться у мастера меча Порга было ему радостно и весело. А за то, что я помогал Аросу в науках, он типа обучал меня тому, чему научился у мастера. Почему «типа»? Во-первых, учитель он – никакой, а во-вторых, наблюдения за тренировками самого мастера, за его разминкой и спаррингом с офицерами гарнизона давали мне знаний намного больше. Хотя эти знания были весьма примитивными. Ну а что вы хотели, в средневековье нет кучи баз данных по рукопашному бою или владению холодным оружием. Все, что они умели, – это уровень новичка, по сравнению с моим прошлым миром.

Тут-то мне и пригодились базы знаний, которые я писал в свое время для различных виртмиров. Писал я их только из-за того, что платили за них весьма неплохо, и думал, что просто трачу свое время на не особо нужную мне тему; но, как видим, то, что тогда казалось лишним, сейчас пригодилось в полном объеме. Одна только база ассасина для какого-то из фэнтезийных миров оказалась просто кладом для меня сейчас. И таких баз было прилично. Вот только если с развитием ассасина, вора, мечника и рукопашника особых проблем не было, то развить навык лучника или арбалетчика было еще той проблемой. Луки тут были дорогой игрушкой, да и не продавали их особо. Пришлось мастерить самому, собственно, как и арбалет.

Насчет остальных знаний об этом мире – все книги в замке я успел прочесть еще в восемь лет. Тут их никто не охранял, ибо все они были помечены магически. Читать можно, а вот если украдешь, то все. Сигналка, стража и тюрьма. Так что все эти маневры с Аросом были нужны только для укрепления дружбы. И завоевания доверия самого графа.

Это только дети наивно думают, что их родители не замечают и не знают, что дети делают. Я, естественно, таким не был, а потому не просто был уверен, что граф в курсе всех дел сына, но и неоднократно подслушивал разговоры графа с наставниками Ароса на эту тему. Кстати, подслушивать кого-либо в замке было несложно. Секретных проходов и комнат в замке – полно. А умея строить по точным подсчетам 3D-модель замка, найти такие проходы – дело времени. И да, они когда-то были с магической защитой и сигналкой, но накопители давно сдохли, а новые казначей вроде как покупал, по бумагам, но ставить не спешил. Тут вообще казначей тот еще ворюга. Он воровал у графа, а я тихонько воровал у него. Так что совесть меня никак не мучила. Круговорот бабла в природе, как говорится.

В общем, когда нам с Аросом исполнилось по четырнадцать лет, граф закономерно решил, что я идеально подхожу на роль оруженосца Ароса. Естественно, я не собирался оставаться оруженосцем. Все, что было мне нужно, – добраться до столицы, а дальше – Арос в одну сторону, я в другую. Об академии, поступлении и финансах я узнал все заранее. Денег у казначея я стащил немного, и их было недостаточно для поступления, но была идея, где достать необходимую сумму. А вот чего у меня было в достатке, так это знаний в точных науках. Остались только два пункта: документы и внешность.

С документами все решалось просто. Уровень защиты документов в этом мире, после современного, был просто мизерный. Так что сделать себе документы какого-нибудь барона или купца – плевое дело. Даже графа можно. Но если баронов и купцов в королевстве – как собак, то вот графов и им подобных – очень мало и все на виду.

В академию могли поступить в теории любые желающие, у кого обнаружится магический дар; но вот на практике заплатить первый взнос могли либо очень богатые купцы, либо дворяне. Так как ты сначала платишь и только потом проходишь тест на магию, и если магии нет, то ты свободен, а деньги остаются у академии.

С магией тоже вопросов не было, у графа имелась сфера опознания магии. Так что магия у меня и Ароса есть, но вот сколько именно сфер, мог показать только артефакт активации, который находится в академии. То, что у графа была хоть такая сфера, – и то счастье. Ибо стоила она бешеных денег. Естественно, проверил я себя тайно – незачем знать графу, есть у меня магический дар или нет. Кстати, воровству и тайным перемещениям я «учился» у местных воровских авторитетов. Они были уверены, что я помогу им обчистить казну графа. Тут таился один из моих замыслов по добыче денег. Думается мне, у воров есть какая-никакая, но казна.

Насчет смены внешности мне удалось узнать случайно еще в десять лет. Тогда местный маг-лекарь с помощью магии немного изменил лицо девушке. Это сразу стало одним из пунктов моего плана: если до этого момента я думал менять внешность с помощью грима, то после него моя цель изменилась. А реальной она стала случайно.

Одной из дочерей графа, Елуне, не понравились собственный нос, лоб и подбородок, и исправить нужно было прямо сейчас и срочно. Вот захотелось ей – и все тут. Но в этот момент в столице намечались сборы именитых магов-лекарей королевства, и наш местный маг-лекарь спешил туда попасть. И потому, повздыхав и поскрипев, он достал свиток магии и отдал его Елуне.

Свитки тут вещь очень дорогая и одноразовая. Ибо использовать их может кто угодно, даже не маг. А вот создать такой свиток – очень сложно и дорого, а главное, времени на его создание нужно в десятки раз больше, чем просто все сделать самому. И вроде бы где тут мой шанс? Тут, чтобы было понятнее: Елуна была еще та Маша-растеряша, и это касалось абсолютно всего. Так что пришлось рисковать. Хотя риск и неприятен для меня как факт, но приз слишком заманчив. Пришлось срочно разработать и реализовать план по похищению свитка. И что самое обидное, все прошло слишком гладко и просто. Я там суперплан разработал: увел новую книжку-роман у графини, подсунул Елуне, она им увлеклась и забыла о свитке. Куча подстраховок, алиби, наблюдение и заметание следов… и все напрасно – одной книги хватило на все. Ну вот как можно было просто забыть о таком дорогущем свитке? И тут вроде бы должен был вернуться маг и поинтересоваться процессом. Но магу после поездки в столицу было абсолютно пофиг, и он вроде вообще забыл, что давал свиток Елуне. Так что просто сам ей исправил лицо, и на этом все. Как говорится, рука – лицо.

А свиток был непростой и позволял менять лицо как тебе вздумается, причем менять можно было не только лицо, но и цвет волос. Просто мечта шпиона и вора. Вот только стоимость такого свитка была свыше ста золотых. Для примера, стоимость обучения в академии за пять лет составляла полторы тысячи золотых. И это с проживанием и питанием на все пять лет. В общем, этих дворян мне не понять.

И вот настал тот день и час, когда отправлюсь в путь далекий… тьфу, аж стихами заговорил. В любом случае моя жизнь наконец начинается. И я надеюсь, в столице бот-программы не будут необходимы мне так, как сейчас.

Глава 2

Итак, после долгих сборов мы отправились наконец-то в путь. И только Всевышний знает, каких трудов мне стоило убедить Ароса и через него – графа выехать в пятницу утром. Для меня это было архиважно. Так что пришлось постараться. Ехали мы целой командой. Арос – поступать в академию вместе с Елуной, а с ними: я – оруженосцем, горничная, мастер меча и пять стражников графа. Ибо детям графа не пристало ездить без охраны. У самого графа в столице был дом со всей прислугой, где, собственно, мы и должны были жить. Точнее, они, ведь я по дороге собирался потеряться. Доскакать на лошади до столицы можно было за пять-шесть дней, но так как мы ехали не спеша, с каретой, то путешествие будет недели на две минимум. Что было мне, естественно, на руку.

Как сбежать от Ароса, плана как такового не было. Была надежда на грабителей, все-таки дороги королевства не отличались особой безопасностью. Ну или еще что подвернется; в крайнем случае тупо свалю в рассвет. Хотя это было бы неприятным решением. Была еще мысль – самому убить всех свидетелей, но это уже только в безвыходном положении. И да, совесть меня бы не мучила по этому поводу. А кого мучает, пусть попробует пожить в таком обществе, как здесь, в семье низкого сословия. Когда ты не являешься человеком и даже любой предмет в доме дворян ценнее, чем твоя жизнь. Ты холоп, раб, крепостной – выбирай любое понятие. И то, что Арос дружен со мной, это просто временно, и думается мне, максимум, чего я мог бы добиться после столицы, – это «принеси-подай».

Но это все лирика. Пока что мне предстоит первый опасный и важный момент в моей новой жизни. А именно – добыча денег. Тех денег, что я потихоньку воровал у казначея, было аж цельных девяносто золотых. Для таких, как я холопов, – это сумасшедшая сумма. Но для барона Лина фор Андерсена, а именно так меня зовут по бумагам, это копейки, и их явно не хватит на задуманное. И вот сегодня ночью мне предстоит реализация моего плана по добыче денег. Все необходимое я приготовил заранее.

Ну а пока можно насладиться видами чистой природы и хорошим воздухом. Ехали мы не спеша, так что пыли практически не было. Вокруг простирались леса, а прекрасная летняя солнечная погода только подчеркивала всю окружающую красоту. На удивление, мне приятно было неспешно ехать на лошади и смотреть по сторонам. Для самого себя я осознал, что уже и не помню, когда в последний раз в этой или в прошлой жизни с таким наслаждением дышал свежим лесным воздухом. Арос, ехавший рядом, о чем-то воодушевленно рассказывал. По-моему, о столице или что-то подобное. Но, если честно, мне было все равно, хотя и приходилось записывать его слова ботом, чтобы в нужных местах кивать или поддакивать. Поддерживать нормальный разговор с Аросом было лень. Вот так, не спеша, мы и ехали до обеда.

Потом была остановка на час, для еды и отдыха лошадям. Еще час потратили на поиск сережки, которую потеряла Елуна, но пропажу так и не нашли. Все уже давно привыкли к этой Маше-растеряше. И опять дорога, которая уже не приносила того удовольствия, что раньше. Так что я передал управление телом обратно боту. Сам же занялся анализом уже готового плана операции на вечер. В общем-то там все было готово и уже не раз проверено и рассчитано, но лишняя проверка не помешает. Пока я в очередной раз пошагово разбирал свой план, мы успели доехать до какой-то деревушки с трактиром на окраине. Трактир был так себе, как и всё в этом мире. Хотя для средневековья он, наверное, был хорош. Тут наш караван и остановился на ночь.

Итак, пора приступать к выполнению плана. Первым делом я отправился помогать на кухню, естественно, не просто так. В еду нужно было добавить чуть-чуть моего сонного порошка. Так, на всякий случай. Вдруг кто-то решит не спать сегодня. После ужина все стали вялыми и сонными. Что быстро списалось на долгую дорогу и свежий воздух. Доза была точно выверена, так что непреодолимого желания спать не было. От действия моего порошка всем казалось, что пожелай они – и можно будет легко взбодриться, вот только желания не было. В этом и заключалась главная ценность состава. Так что вялый разговор в команде после ужина еще больше укрепил всех в желании пойти отдохнуть. Мастер меча и один из стражников, самый старший, оставшись вдвоем, посидели еще пару часов, выпили пива и все-таки тоже решили свалить спать. Хотя я уже думал им добавить дозу, а то что-то они сильно сопротивлялись.

Вот теперь можно приступать.

Первым делом я отправился в конюшню, там оседлал свою лошадь и, обмотав ее копыта тряпками, вывел во двор. В самой конюшне остался спать на сене паренек, тот самый, который и должен был сторожить лошадей. Его еду тоже пришлось немного приправить. Был риск, что сюда кто-то зайдет, пока меня не будет, но тут уж как повезет. Если что, у меня было почти железное алиби. Когда мы обедали в пути, я тихонько свистнул одну из сережек Елуны, ту самую, которую она якобы потеряла. Так что просто скажу, что вспомнил, где госпожа обронила «свою прелесть», и отправился проверять. Правда, объяснить, как я ночью смог ее найти, будет сложновато… но ниче, думаю, справлюсь. По поводу же – поверят или нет, в этом я как раз не сомневался. Не зря же столько времени бросал взгляды на Елуну и томно вздыхал. Все уже давно знали о том, что я тайно влюблен в свою госпожу. А что только люди не делают ради любви… Даже вот ночью умудряются найти потерянные вещи «любимой».

Отойдя на приличное расстояние, размотал тряпки с копыт лошади и поскакал обратно в город, откуда мы отправились в путешествие. Меня ждали мои деньги. Итак, сам план был, как всегда, прост. Я знал, кто главный в воровской гильдии моего города. Это был, кстати, не рядовой горожанин, а самый настоящий барон Лингер фор Орен. Именно у него в особняке хранилась вся воровская казна. Пришлось очень долго выяснять, где именно он хранил деньги и как снимается магическая защита с его тайника.

И вот тут всплывает вопрос: почему я так стремился уехать именно в пятницу? И простой ответ – каждую пятницу барон-пахан и два его ближайших помощника бухают у него в особняке. Из охраны там четыре амбала. К тому же сегодня была черная пятница. День, когда они бухают не просто так, а вспоминая своих братанов, ушедших на тот свет. Так что женщин и обслуги не будет. Что радует, ибо убивать еще и их мне, если честно, не очень хотелось. Мне и этих убивать не хочется, но придется. Следы оставлять нельзя. Сам я убивать вообще никого не буду, ибо не смогу. А вот бот по уже готовой программе четко и грамотно всех и порешит. Я же буду смотреть все как в кино.

Добравшись до города, пришлось потратить немного времени на то, чтобы переодеться и вооружиться. Тайник с запасной одеждой, оружием и водой был приготовлен заранее. Думается мне, что не запачкаться в крови не получится. Было два рискованных момента в моем плане. Первый – это то, что придется оставить здесь лошадь; тут конечно безлюдно, но всякое может быть. А второе – это амулет, скрывающий ауру. Вот тут уже пришлось довериться моему пахану. Пахан как раз думает, что я сегодня буду грабить графа, и поэтому вручил мне амулет. Он, кстати, еще уверен, что, прибыв в столицу, я продолжу на него работать. Святой Георгий, какие же наивные все-таки люди! А может, я так хорош в актерском мастерстве? Да не суть. Так что не в его интересах выдавать мне плохой амулет.

Потратил еще час, чтобы добраться до особняка, и вот я на месте. Ну что же: деньги, ждите, я иду за вами! Я спасу вас! Дальше телом управлял полностью бот. Ибо меня даже в вирте существенно потряхивало. Еще бы, это мое первое такое дело. Как хорошо, что в вирте можно спокойно грызть ногти. Не знаю почему, но это хоть как-то успокаивало. Ну, с богом… и даю команду «старт». Сам же с замиранием смотрю, как бот выполняет программу. Бесшумно подкрадывается к первой паре охранников; два движения – два трупа. И главное, все без звука. А дальше… начались странности. Внутри оказалось не два охранника, а двенадцать! Хорошо хоть разделены попарно, на разных этажах особняка, да еще и сидели в темноте. А слух у меня был не просто идеален, при желании я мог услышать, как червяки в земле ковыряются. Так что услышать чье-то дыхание и звук сердца проблемы не составило. А уж видеть в темноте – это вообще элементарно. Но пришлось провозиться дольше, чем планировал. Зачистив особняк, спустился в подвал. И там… Буратино попал по-крупному.

Импульс!!!

Уф. Успел. Да, импульс – это супервариант в таких случаях. Еще в двадцатом веке наши предки начали исследовать необычный феномен. А именно: многие люди, кто побывали на границе жизни и смерти, вспоминали о том, что вокруг все замирало на мгновение. Некоторые даже видели, как пуля летит им в голову или еще куда. И только в сороковых годах уже нашего века этот феномен был полностью открыт и изучен. Естественно, время он не замедлял, просто наш мозг в критические секунды своей жизни полностью сбрасывал с себя все потоки и программы и начинал обрабатывать зрительную информацию с огромной скоростью и частотой кадров, что создавало эффект замедления. Двигаться, увы, в этот момент было невозможно, ибо, во-первых, любая попытка движения сразу забирала ресурсы у мозга, и он уже не мог полностью справиться с объемом информации. Во-вторых, силу притяжения и плотность воздуха, а также все, что с этим связано, никто не отменял.

Но после десяти лет разработок в этом направлении – я, кстати, дипломную работу по этой теме защищал, – были придуманы некоторые хитрости. Для военных нашего времени все было просто: дополнительную нагрузку на себя брал встроенный биочип. Да и движения в этом состоянии у них были уже на грани прорыва. Насколько мне было известно, один из добровольцев в силовом костюме уже мог достигать скорости свыше четырех сотен километров в час. Правда, недолго. Мне все это, увы, было недоступно. А вот разделить потоки сознания и увеличить производительность за счет уменьшения нагрузки на архив памяти и благодаря правильной структуре мозга я смог. Что в итоге дало мне возможность находиться в импульсе около двадцати минут, это если сравнивать с реальным временем.

Итак, что мы имеем? А имеем мы то, что я – в заднице. Кроме барона и двух собутыльников тут еще находилось двенадцать человек весьма узнаваемой наружности. Воры, убийцы и грабители. Другими словами, тут была сходка. И несколько человек уже успели среагировать на мое появление. Пометил – этих нужно убрать первыми, если получится. Первым делом запустил анализ опасности каждого из них, вторым делом – вариантов движения и реакции. После получения результатов анализа наложил на него программу ассасина. Ответ отрицательный – смерть. Моя. Дальше пошли проги мечника и рукопашника. Тоже не получилось. Попытка совместить также не оправдала себя. Думай, думай, думай… Должен быть выход. Бежать – не вариант. Если вытащу их в особняк, поднимется шум и уж сто процентов – меня определят. А амулет, висевший на мне, барон-пахан, скорее всего, уже почувствовал; судя по его реакции, он даже меня узнал. А значит, он все-таки маг, хотя и слабенький.

«Спецназ»! У меня что-то такое было; быстро проверить память… Да! Есть. Не знаю, зачем я эту прогу восстановил и заново написал пять лет назад, но я молодец. Хотя, судя по пометке, восстановил не я, а моя доппрограмма по восстановлению всех данных из моей прошлой жизни. Хм. Приятно. Дальше – накладываем программу… и опять ноль. А вот совмещение с прогой ассасина дало результат. Бот тут же нарисовал схему-траекторию движения тела. Однако… Пятнадцать ударов, и столько же трупов. А какие красивые движения – аж дух захватывает! Представляю, как сейчас это будет выглядеть в реале. Эх, жаль, камеру в стороне не поставить. Такой бы эпический момент записал… Ладно.

Запуск!!!

Это было нечто. Схема – это одно, но, когда твое тело все это делает, да еще и на такой точности и скорости!.. Ух. Жуть. Я – монстр. Весь бой занял двадцать шесть секунд. Сказать, что я шокирован собой, – это не сказать ничего. Кстати, никакой реакции на трупы у меня не появилось. Что логично. Происходящее воспринималось как кино. В реальности человек своими эмоциями и проигрывал машине до тех пор, пока не смогли писать такие программы, а уж когда импульс изобрели, то машины опять откатились на вторую роль. Ибо главная проблема человека, эмоции, была устранена. Боту неведомы сомнения, укоры совести или другие эмоции. Именно этим человек от машины и отличается. Наши чувства и делают нас людьми. Поставь меня сейчас в реал, и я бы ни за что не смог повторить такой бой. Даже если бы меня готовили всю жизнь. Ибо мгновения тут решали все. Какая-то мелочь отвлекла тебя во время этого боя – и в итоге ты труп. Но, славу богу, бота ничто отвлечь не может. Так что, забрав у барона амулеты на открытие тайника, я покинул комнату.

Обыскивать остальные трупы не стал, так как не хотел портить картину. Даже больше, с помощью шелковой нитки и знания фокусов – выйдя из комнаты, смог закрыть в подвал дверь изнутри. Пусть стражники помучаются разгадыванием, как я сюда попал. Все остальное было делом техники. Добраться до тайника, забрать золото… Ого! Шесть тысяч золотых. Двенадцать таких прекрасных монет, каждая номиналом в пять сотен. Первый раз такие монеты вижу вживую. Подделать их нереально. Внутри каждой – осколок магического кристалла с определенным заклинанием; чем выше номинал монеты, тем сложнее заклинание внутри. В общем, их изготовить можно, вот только стоить их изготовление будет дороже, чем сами монеты.

Так, ладно, что тут еще у нас есть? Еще и магические кристаллы в количестве двадцати штук. А один такой стоит как минимум пять сотен золотых. На эти кристаллы записывали заклинания. А найденные – еще чистые. Однако что-то многовато для простой гильдии воров. Ну да ладно. Закрыть тайник. И обратно в путь.

Выбравшись из замка, я скакал около часа, прежде чем нашел подходящее место, чтобы смыть с себя кровь, переодеться и спрятать окровавленную одежду. Хотелось ее сжечь, но следы от костра не так просто скрыть, да и время поджимало. Так что пришлось сделать схрон. Ну а потом быстрее назад, в деревенский трактир. Вот тут все прошло гладко. Удалось без шума поставить лошадь в стойло, пробраться в комнату и улечься спать. Спал, конечно, бот. Я же в вирте поймал такой себе неслабый отходняк. Меня могли убить! Ёкарный бабай… Не-э, больше так рисковать я не намерен. Окажись там активный маг – и все, пиши пропало – здравствуй, новая жизнь… А мне пока и эта нравится. Ух, как колбасит! Аж руки в вирте тряслись, как у алкоголика. И хотя сознанием я понимал, что это адреналин, вот только почему он тогда бьет в вирте отходняком, объяснить не мог. Так что впервые я решил сам себя усыпить на пару часов, чтобы успокоиться. А ведь впереди еще одна подобная операция… Валить от сына графа надо побыстрее. Сыскари тут, скорее всего, убогие, но береженого и бог бережет.

Глава 3

В просторном кабинете, в окружении полок с книгами и огромным количеством различных магических артефактов сидел среднего возраста мужчина. Любой, кто его видел первый раз вне кабинета, не зная, кто это, всегда улыбался, ибо этот человек был похож на доброго дядюшку из сказки. И только узнав, кто перед ними, резко менял свою реакцию на испуг.

Магистр тайной канцелярии граф Оланд де Аварский в данный момент пристально смотрел на одну из полок, где стоял не совсем обычный артефакт в виде совы. Глаза у совы горели красным светом, а на ее груди светилось звание и имя: «Стажер Илан Верд». Мало кто знал, даже в тайной канцелярии, об этом магическом артефакте. Да это и неудивительно. Ведь глаза совы загорались очень редко. На памяти магистра, а магистром он был уже почти двести сорок лет, такие случаи можно было сосчитать на пальцах одной руки. Но именно в этом году сова уже второй раз активировалась. Первый раз – почти пять месяцев назад, когда была совершена попытка убийства короля. Тогда свой амулет успел активировать один из охранников короля. Но чтобы стажер?.. Такого на памяти магистра не было ни разу.

Тут следует немного пояснить. Еще предшественник магистра ввел данную систему в работу. У каждого оперативного сотрудника тайной канцелярии в тело был вшит магический амулет, который служил сигналом последней надежды. Он был надежен и, главное, мог передать сигнал из любой точки мира. Сигнал мог быть всего пяти цветов. Зеленый означал, что сотрудник тяжело ранен и не может передвигаться. Фиолетовый – сотрудник в плену. Желтый – нужна срочная помощь. Синий – смерть оперативника. Красный – дело государственной важности. Обычно после получения красного сигнала боевая группа из четырех магов и десяти бойцов моментально, телепортом, отправлялась на место происшествия. Но тут сигнал пришел от стажера, да еще и место, откуда был послан сигнал, находилось на самой окраине королевства. Так что прежде чем отправлять боевую группу, старший смены, капитан Лорнек Род, решил связаться с магистром. И сейчас терпеливо ожидал ответа, глядя на графа из магической сферы, стоящей на столе.

– Я думаю, нужно отправить туда людей, но состав группы будет другой – наконец задумчиво произнес магистр. – Я сам отправлюсь на место. А со мной будут…

Оланд задумался. Тут главное – понять, что именно эдакого мог обнаружить стажер. В то, что сигнал ложный, магистр не верил. Даже стажеров в его организации готовили очень хорошо. К тому же отправлять стажеров на проверку в один из случайно выбранных городов королевства было обычной практикой. Задачей им ставилось найти всех казнокрадов в данном городе. Но вот что мог раскопать в таком захолустье стажер – непонятно. Измена графа Эдорского? Сомнительно. Недалекий, глуповатый вояка вряд ли смог бы даже подумать о таком. Агенты империи? Не тянет на красный уровень. Однако задачка. Хотя… Покушение на короля было недавно, и весь состав канцелярии работал по высшему приоритету. Ведь человека, который попытался убить короля, так и не нашли. Да. Скорее всего, стажер нашел очень срочную и важную зацепку по этому делу. Так что решено.

– Капитан, со мной должны отправиться старший сыщик Роланд и следопыты, ну и пятерка Горана. Отправление через десять минут. Вам ясно?

– Так точно.

И капитан отключился. Все в канцелярии знали, что магистр не любит лишних слов, а ценит только расторопность и исполнительность. А пятерку Эдмуна, лучшую в выслеживании и поимке тайных агентов или особо опасных беглецов, знали все. Но ее еще нужно было собрать. А это поиск, да и открытие телепортов к ним – тоже время; у капитана образовалась куча работы.

Магистр же не спеша поднялся из кресла и так же не спеша отправился в зал для телепортов. Открытие одного телепорта уже стоило немалых денег. Даже отправка одного человека обходилась минимум в сорок кристаллов, и чем больше расстояние, тем больше кристаллов уходило в расход, так как после открытия телепорта кристаллы приходили в негодность. Магистр мысленно поморщился; казначей опять будет скандалить из-за непомерных расходов.

А в это время тот самый стажер Илан Верд отчаянно пытался не пустить стражников города на место преступления. И даже показанный им медальон тайной канцелярии мало помогал в борьбе с любопытством старших чинов стражи. О том, что случилось в особняке барона Орена, страже стало известно рано утром; испуганная гувернантка барона, увидев на пороге трупы, сразу побежала к страже. Илану повезло, что именно он в этот момент дежурил. Так что, увидев, как именно были убиты люди в особняке, Илан думал недолго. Он был уверен, что здесь работал тот же преступник, что и в королевском дворце. А дальше пришлось активировать амулет и раскрыться местной страже, взяв командование на себя. Вот только глава стражи, Порк Водир, явно был знаком с владельцем особняка и упорно пытался проникнуть внутрь.

– Илан, я все понимаю – дело чрезвычайной важности… но и ты пойми: пока твои сюда прибудут, пройдет не одна неделя. – Порк в очередной раз пытался достучаться до разума Илана. – Да трупы там за это время так завоняют, что никто уже ничего не увидит! Ну не думаешь же ты, что сюда телепорт откроют?

Илан только тяжело вздохнул. С одной стороны, стражник был прав, да и, с другой стороны, уже должен был открыться телепорт с выходящей оттуда оперативной группой канцелярии. Но прошло уже пятнадцать минут, а телепорта все нет. Илан уже даже начал сомневаться в том, что его сигналу поверили. Все-таки как ни крути, но он – стажер. Хотя при обучении и говорили об исключительности красного сигнала, однако всегда есть пресловутое «но».

Вот только «но» проявилось, но совсем не так, как ожидал Илан. То, что из открывшегося на лужайке возле летней террасы телепорта выйдет сам магистр канцелярии, вообще мало кто мог даже помыслить. Любой стражник королевства знал, как выглядит магистр, а уж глава стражи – и подавно. Хотя сложно сказать, что больше удивило стражников, окруживших особняк, – магистр и выскочившие из портала люди или сам портал. Но одно все поняли однозначно – дело пахнет огромными проблемами для всех.

– Приветствую, магистр, – как Илан смог так быстро оказаться перед магистром, он и сам не понял, – в этом особняке, принадлежащем барону Лингеру фор Орену, были обнаружены многочисленные убитые. Обратив внимание на то, как были убиты охранники, я запретил проверять весь особняк, дабы не были затоптаны следы преступления. По моему убеждению, тут работал тот же человек, что и в деле наивысшего приоритета! – на одном дыхании выпалил стажер.

Магистр задумчиво посмотрел на Илана, стражей и потом кивнул сотрудникам, которые прибыли с ним.

– Ну что же… думаю, скоро мы узнаем, прав ты был или нет, – так же задумчиво произнес магистр, наблюдая за тем, как его люди устремились к особняку, – а пока мои люди работают, я думаю, нам стоит переговорить.

И, посмотрев в сторону летней террасы на лужайке, добавил:

– Думаю, это место прекрасно подходит для разговора. Да и… – Магистр сделал паузу, обратив внимание на главу стражей.

– Глава стражей города Эдор, Порк Водир, к вашим услугам, сэр, – тут же отчеканил стражник, встав по стойке смирно.

– Так вот, Порк, организуйте нам сюда пару чашечек чаю.

– Так точно. Счас все будет сделано.

– А пока наш доблестный стражник занимается чаем, – проводив взглядом умчавшегося Порка, продолжил магистр, – вы, Илан, подробно расскажете мне, что же такого необычного тут случилось.

И плавной походкой, очень странно выглядевшей для такого тучного человека, магистр направился к террасе. Илану же оставалось только последовать за ним, по дороге начав отвечать на вопрос.

– Барон Лингер фор Орен, предположительно – главарь местной воровской гильдии. В государственные дела, насколько мне известно, не лез. Но, когда я прибыл на место преступления, осмотр первого же трупа вызвал у меня мгновенную ассоциацию с убийством гвардейцев короля. Абсолютно тот же почерк. Удар острым предметом, предположительно кинжалом, точно под подбородок в шею, острием вверх. – Илан остановился, и показал на себе, куда именно был совершен удар. – Идеальный удар: острие сначала проходит сквозь голосовые связки и потом проникает снизу в мозг. К тому же охранники стояли рядом, и, судя по всему, были убиты практически сразу. Другими словами, все точно так, как было показано и описано в случае с гвардейцами короля.

– Что же, присаживайтесь. – Магистр указал рукой на место напротив себя. – Для стажера – похвальная наблюдательность. И да, удар действительно уникальный. Я бы даже сказал, удар профессионального убийцы. О, а вон и наш Порк бежит. Он в курсе, кем был барон?

– Так точно.

– Хм. Всё как всегда. Деньги, шантаж или что-то особенное?

– Я еще точно не успел полностью разобраться, но очень похоже на приказ сверху.

– Даже так? – Магистр в удивлении приподнял бровь. – Думаю, мы сейчас все выясним, правда ведь, Порк?

– Э-э… Что именно, ваша светлость? – опешил от окончания фразы магистра только что подбежавший стражник.

– О… не стоит волноваться. Если вы, молодой человек, – тут уже удивленно хотел было возразить сам стражник, как-никак пятый десяток пошел, но, вспомнив, сколько лет магистру, закрыл рот, так ничего и не сказав, – ничего не совершали против короны, то вам ничего и не грозит. Так что можете рассказывать, – откинувшись на спинку скамейки, закончил магистр.

– А что именно рассказывать, ваша милость?

– Всё, мил-человек. Абсолютно всё, – последние слова стражнику сказал уже не добродушный дядюшка, а прищурившийся перед броском хищник.

От такой перемены у стражника аж в горле пересохло. Он отчетливо понял, что от его ответа будет зависеть не только его должность, но и его жизнь.

– Э-э… ну как бы… – начал мямлить стражник, пытаясь прийти в себя.

– Четко и по существу, пожалуйста, – вот только в тоне этой фразы магистра просьбы не было ни грамма.

– Так точно, – опять отчеканил вставший по стойке смирно стражник. – Я являюсь главой стражи почти два года. И сразу, как только я заступил на службу, женой графа мне был дан приказ – к барону и его делам не приближаться и не трогать.

– Но?..

– Но мною все же было проведено небольшое расследование. Ну так, на всякий случай… – оправдываясь, продолжил стражник.

– Продолжайте, мы ждем. И можете не бояться графини: после этого случая она вряд ли сможет вас наказать, – добродушно произнес магистр.

– Так точно, ваша светлость, – стражник продолжал стоять по стойке смирно. – По итогам моего расследования стало известно, что барон Орен прибыл в наш город пять лет назад. Буквально сразу после этого был убит местный главарь воров, а сам барон занял его место. Кроме того, в это же время умер от сердечного приступа казначей графа, а новый казначей является очень хорошим знакомым барона. По крайней мере, казначей очень частый гость в доме барона.

– И каким образом барон связан с женой графа? – Магистр внимательно смотрел на стражника. – По вашему мнению, естественно.

– Барон был, как бы… ну… любовником графини… – едва слышно промямлил стражник.

– Очень интересно; и почему же вы так решили?

– Всегда, когда граф уезжал из замка, графиня ночевала у барона… – еще тише произнес стражник.

– О… какие молодцы, а вот, похоже, и наш чай прибыл! – Магистр обрадованно переключил внимание всех на появление двух женщин, прошедших через ворота в их сторону в сопровождении сержанта стражи. У одной из них в руках был чайник и поднос с чашками, вторая несла две коробки. Как оказалось, в одной из коробок были бутерброды, а во второй – ваза с разными пряностями.

Подождав, пока служанки разольют чай и накроют на стол, магистр с огромным удовольствием попробовал напиток. Что, впрочем, не помешало ему проверить все, что принесли, на наличие ядов.

– Мм… Травяной с корицей… Отличный вкус. Моя благодарность вашей хозяйке.

– Спасибо, ваша светлость. – поклонившись, сказала одна из служанок. – Что-нибудь еще желаете?

– Пожалуй, да, – улыбнулся, как довольный кот, магистр и положил на стол один золотой – принесите нам еще два таких замечательных набора.

– Будет исполнено, ваша светлость, – радостно улыбнулись в ответ служанки и бросились исполнять желание магистра. Что, в общем, было понятно: одно дело за свой счет поить даже такого известного человека, а другое – когда за это платят огромные деньги.

– Так на чем мы остановились?.. – задумчиво протянул магистр. – Ах да… Проказник Порк следил за женой графа.

– Ваша светлость, я бы не осмелился…

– Да ладно вам… Полно. Давайте лучше вернемся к барону. Что-то еще можете добавить? – И посмотрел на стражника, а потом и на Илана. Оба отрицательно покачали головами. – Ладно, тогда пока свободны.

Задумчиво глядя, как стражник отправился к своим, за ворота, а Илан – получать указания у старших, магистр думал и не мог пока понять, в чем был смысл убийства барона орденом теней. А то, что в убийстве замешан именно этот орден убийц, магистр уже не сомневался. Но барон для них был очень мелкой сошкой. И этот момент очень сильно смущал магистра. Что-то тут не так. Конечно, выводы делать рано, проще дождаться отчетов сыщика и следопытов. Но магистр любил размышлять и делать выводы даже при минимальных данных. И пока магистр предавался размышлениям, из особняка стали выносить трупы.

После десятого трупа магистр удивленно оглядел это безобразие. Когда вынесли двадцатый, его удивление переросло в изумление. А внутренний голос просто закричал от предвкушения интересного поворота. Итог же – двадцать девять трупов, только еще больше разогрел его любопытство. И хотя ему хотелось вскочить и самому отправиться узнавать, что и как, разум прекрасно понимал, что он там будет только мешать специалистам. В конце концов, зачем он их брал? Так что пришлось ждать еще час, пока к нему не явились старший сыщик Роланд де Монти и Горан де Эдмун. И если внутри все просто кипело от любопытства, снаружи это был все тот добродушный дядюшка, не спеша пьющий чай на свежем воздухе.

– Приятного аппетита. Как чаек? – спокойно произнес Роланд, присаживаясь напротив магистра и наливая себе чашечку.

– Ты знаешь, на удивление, весьма ничего, – ответил магистр, глядя, как Роланд одним движением нагрел свой чай. Все-таки магистр магии.

– О… с корицей. Надо же… – сделав глоток, удивился Роланд. – Да еще и травы луговые. Однако удивлен.

Горан, глядя на этот спектакль, только закатил глаза и вздохнул. И так каждый раз. Все трое были уже много лет знакомы и знали все привычки и болячки друг друга. Так что Роланд прекрасно догадывался об огромном любопытстве магистра, а сам магистр прекрасно понимал, что этот улыбающийся хмырь будет тянуть до последнего. Ибо уже месяц как Роланд хочет уйти в длительный отпуск, а магистр его не отпускает.

– Роланд, тебе не кажется, что ты перегибаешь палку? – На сыщика смотрел нахмурившийся и очень серьезный магистр.

– Ты так думаешь? А как по мне – все по протоколу. – Взгляд магистра не просто никак не повлиял на Роланда, а даже наоборот, сделал его лицо еще более довольным. – Или ты куда-то спешишь?

– Перестань паясничать и доложи по форме, – раздраженно отреагировал магистр.

– А что? Кстати, хорошая идея – оставить свои мысли при себе. Как думаешь, может, меня тогда уволят? – мечтательно закатив глаза, обратился Роланд к стоящему рядом Горану.

– Ладно уж, лысый вредный хрен, – сдался магистр. – Обещаю, что после этого дела дам тебе отпуск на месяц.

– На три месяца.

– Полтора, и это максимум, – возмутился магистр.

– Ладно. Уговорил. – вставая, произнес Роланд. – Пошли.

Магистр удивленно посмотрел на Роланда.

– Да-да, не удивляйся, но то, что ты увидишь, того стоит.

Магистр перевел взгляд на Горана, но тот лишь пожал плечами. Мол, я тут ни при чем. Так что пришлось магистру встать и последовать за сыщиком.

На входе в особняк Роланд приостановился и показал на две иллюзии трупов. Перед тем как убрать труп, оперативники сняли положение трупа на магический кристалл и поместили вместо трупа. Кристалл показывал не только как именно лежал убитый, но и его рану, а при активации – еще и внутренние повреждения.

– Вот тут наш субъект и начал работать. Оба были убиты одновременно. Стиль полностью совпадает с тем, что был во дворце, но сразу хочу сказать – это совершенно другой человек. Этот ниже, быстрее и главное – сильнее. Что ставит под сомнение принадлежность к ордену теней.

Магистр вопросительно посмотрел на Роланда, но ответил ему Горан:

– Мы сомневаемся, что орден послал более слабого убийцу к королю. А значит, это либо тот, кто их учил, либо они учились в одном месте, но принадлежат к разным организациям.

Магистр мысленно согласился с такими выводами. Правда, пока что ситуацию это не очень проясняло.

– Дальше еще интереснее, – продолжил сыщик. – В самом особняке в разных местах таким же образом убиты еще двенадцать охранников. Все опытные наемники. Но при этом ни один из них не успел заметить убийцу и хоть как-то среагировать. Каждого убили одним ударом… Ну, пошли дальше. Там еще интереснее.

Пройдя через холл, сыщик направился к входу в подвал. Спустившись, магистр увидел просторную комнату с длинным столом посредине и кучей иллюзий трупов. На столе и полу были разбросаны еда, посуда и куча бутылок с выпивкой. Воздух уже успели очистить, но все равно чувствовался еще слабый запах еды, алкоголя и крови. Но не это удивило магистра, а то, чьи иллюзии были вокруг.

– А вот и самое интересное. Я смотрю, ты уже понял, кого тут убили.

Магистр молча кивнул в ответ сыщику. В комнате находились иллюзии трупов десяти самых влиятельных воров в королевстве. Кто были остальные, магистр не знал.

– Я думаю, пусть сначала Горан расскажет, кто тут, а уже потом я расскажу, как и что тут произошло.

Магистр согласно кивнул.

– Оланд, как ты уже знаешь, десятеро из этих людей – главы самых больших и сильных воровских гильдий, а вот пятеро других сначала у меня вызвали удивление. Четыре мага уровня магистра, и последний не просто магистр, а маг с семнадцатью сферами, и к тому же именно он и являлся бароном Лингером фор Ореном. Двух магов я в итоге опознал, один – это глава гильдии убийц столицы, по кличке Темный Хромой, второй – глава теневого банка воров Орис Бормир, – показывая на соответствующие иллюзии, пояснял Горан. – А вот остальные под вопросом. Как мы думаем, они были охраной барона. Но вот кто сам барон, пока не ясно. Но я дум…

Магистр жестом оборвал рассказчика. Семнадцать сфер, маг, возраст на вид – лет двадцать, но так как маг, то наверняка старше; светловолосый, зеленые глаза и – то, что заставило оборвать рассказ Горана: родимое пятно на груди в виде кляксы. Все это вместе было очень знакомо. Вот только где именно магистр его видел? Или слышал? Вспомнил! Это точно он.

– Однако, господа, у нас тут божественный сюрприз, – задумчиво произнес магистр. – Это не кто-нибудь, а самый успешный тайный агент империи, Уродец Вуди. М-да…

Роланд и Горан удивленно переводили взгляд с трупа на магистра и обратно. Уродец Вуди не просто был тайным агентом империи, но еще и считался чуть ли не легендой всего материка. Он всегда успешно доводил любое задание до конца. Ему приписывали даже смену монархических династий в трех королевствах. И вот теперь он появился у них и так необычно ушел из жизни.

– Казначей! – воскликнул магистр, вспомнив рассказ стражника. И быстро продолжил: – Горан, бери своих и бегом арестовать графского казначея и графиню. Если граф начнет этому противиться, разрешаю применить любые меры, вплоть до активации черного амулета.

Горан даже не стал тратить время на ответ, а молнией выскочил из комнаты. Черные амулеты были всего у двенадцати сотрудников тайной канцелярии. Они работали только на территории королевства и были предназначены для одной цели – отправить приказ в гарнизон быстрого реагирования, где на постоянном круглосуточном дежурстве находились в боевой готовности двести гвардейцев и пятьдесят боевых магов. Там же находился самый крупный и самый дорогой телепорт в королевстве. Правда, использовать его можно было не более трех раз подряд. А сбор и подготовка одного такого телепорта обходилась казне в баснословные деньги и почти год времени. Использовать такой вызов агенты могли только в случае экстренной ситуации, для ликвидации угрозы всему королевству. За последние сто лет им пользовались два раза. Первый раз, когда чуть не вспыхнуло восстание на территории тогда еще свободных баронств. А второй – когда враги напали на тайный особняк, где прятался нынешний король, тогда еще молодой наследник престола, во время войны с соседним королевством. Оба раза элитные подразделения успешно исправили ситуацию. Так что безмерное удивление на лице Роланда было вполне понятно.

– А не слишком ли?

– Нет. Да и не думаю, что до этого дойдет, – усмехнувшись, отмахнулся магистр от вопроса сыщика. – Максимум покажете амулет графу, и тот не только отдаст жену, но еще и сам поможет ее поймать.

– А если и граф замешан?

– Кто? Этот тупой вояка, прослуживший верой и правдой двадцать лет королю? Не смеши. Кстати, пять лет он как раз таки служил в том самом Черном корпусе.

– Тут уж тебе виднее.

– Вот именно. Но давай по делу. Там Горан и без нас справится, – спокойно продолжил магистр, – хотя и так понятно, зачем сюда направили убийцу такого класса.

– А вот тут ты не прав, – довольно усмехнувшись, произнес сыщик.

– А?.. – Магистр отметил про себя, что сегодня он слишком уж часто удивляется.

– А то, что целью было не убийство барона, – ответил сыщик, но тут же поправился: – Точнее, его убили не специально, а просто потому, что он был тут.

Магистр, устав удивляться, просто махнул рукой, мол, продолжай.

– Итак, начнем с начала. – Роланд отошел к входу в комнату. – Наш субъект, устранив охрану, прямиком отправился сюда… но вот дальше все становится интереснее. Он остановился. Остановился буквально на доли секунды, но тем не менее. Это говорит о том, что он не ожидал увидеть всех этих людей. То есть для него это стало неожиданностью. Любой профессионал знал бы, сколько тут народу и что они делают. Более того, следопыты обшарили все вокруг замка, но лежку наблюдателя так и не нашли.

– Может, плохо искали или она хорошо спрятана? – усомнился в словах друга магистр. – И как вы его вообще проследили?

– Я тебе больше скажу: наш субъект сюда отправился прямиком от городской стены и сразу приступил к делу, ни с кем по дороге не пересекаясь, – усмехнулся Роланд. – А проследили просто: у субъекта был другой амулет. У того, кто работал во дворце, был амулет полного скрыта, а тут амулет просто меняет ауру владельца на другую.

Сил удивляться у магистра уже не было.

– Но не думай, что он идиот. Я тут допросил местную обслугу, так вот – обычно в этот день отдыхали только барон и двое его охранников. Так что, скорее всего, это было случайностью. Более того, разумник снял последние эмоции с убитых. Так вот, барон был удивлен и главное – он узнал нашего субъекта, хотя и был уже изрядно пьян. Я сначала подумал, что убийца прятал концы в воду, но, когда ты сказал, кто такой барон, я стал сомневаться в этом. Такими агентами не разбрасываются. Хотя делать выводы – это больше к тебе.

Магистр согласно кивнул.

– Ну так вот, продолжу. Субъект остановился и буквально за мгновение принял решение и начал действовать. Вооружение у него тоже оказалось не совсем обычным. Два мелких арбалета, четыре кинжала и короткий клинок. Насчет клинка сложно что-то сказать, но похоже на что-то нестандартное, длиной с полруки и шириной в два пальца. Двумя выстрелами из арбалетов он с ходу убил двух охранников барона. Судя по восстановленной картине, – при этих словах иллюзии исчезли со своих мест и возникли в разных позах за столом, – они как раз в этот момент не видели субъекта, а значит, и не видели момента выстрела. Оба убиты в голову. Дальше он кинул два кинжала с двух рук. – В комнате появилась еще одна иллюзия. Это была иллюзия предполагаемого убийцы. Фигура начала медленно повторять все, что говорил сыщик. – Один кинжал в глаз барону и еще один – в одного из магов. Ну а дальше наш субъект совершил невозможное. Оттолкнувшись от косяка двери, он начал скользить по столу и в момент своего движения наносил удары в обе стороны, абсолютно четко поражая жизненно важные точки. Каждый удар – смерть. И все это на огромной скорости. А главное, все это было сделано без капли магии.

Иллюзия в замедленном движении скользила по столу и демонстрировала, как именно были нанесены удары. Роланд же довольно замолчал, давая возможность магистру насладиться картинкой.

– М-да… – только и смог вымолвить пораженно магистр. – Расскажи мне это кто-то другой, я бы не поверил, что такое вообще возможно.

– Это точно. Сложно представить силу, с которой наносили удары, да и непонятно, как он смог так быстро двигаться.

– Все это весьма интересно, но ты по-прежнему не пояснил, почему барон не был целью? – внимательно глядя на действия иллюзии, произнес магистр. – Пока что все, что тут произошло, четко показывает обратное.

– Если честно, то это скорее моя интуиция, а не логический вывод, – задумчиво потирая подбородок, произнес сыщик. – Что-то тут мне не дает покоя. Да, кстати, субъект снял с барона три амулета, которые использовал для того, чтобы открыть тайник в кабинете.

– Ну ладно… – Магистр достал из кармана медальон и начал его крутить в руке. Старая привычка – в моменты очень большой задумчивости крутить что-то в руках. – Предположим, твоей интуиции я верю, но кроме интуиции что-то есть? А то пока что все это похоже на то, что наш Уродец Вуди что-то скрыл от начальства и хранил это «что-то» в тайнике. За что и был убит, а некий важный предмет был изъят.

– Кроме некоторых странностей, у меня из фактов пока ничего нет, – еще раз обдумав все произошедшее, Роланд был склонен согласиться с магистром. Но его инстинкт просто кричал о том, что это не так.

– Ух, как же с тобой иногда тяжело… – вздохнул магистр. – Ладно, выкладывай эти странности и вместе попробуем выяснить, что именно подсказывает твоя интуиция.

– Во-первых – совершённые убийства. – Роланд обратил свой взгляд на потолок и начал перечислять: – Такое впечатление, что их совершил предмет, а не человек. Даже не знаю, как это объяснить. Чем-то это похоже на голема. Полное отсутствие эмоций у убийцы. Во-вторых – отсутствие наблюдения перед началом операции. Это дилетантство совсем не подходит под его последующие действия. При этом он точно знал, как именно открыть тайник. А тайник там непростой, без амулетов открыть быстро даже у меня не получится. В-третьих – эта заминка перед началом бойни. Для оценки ситуации она слишком мала. Как сказал Горан, любой боевик на месте субъекта даже бы не остановился, а сразу ринулся в бой или убежал. Возникает логичный вопрос: а зачем тогда эта заминка? В-четвертых, амулет, который был у субъекта, по параметрам похож на те амулеты, которые были надеты на барона и его охрану. Ну и наконец, последний момент – странная реакция барона. Мне кажется, он был больше удивлен не тем, что сделал субъект, а тем, что человек, которого он узнал, способен на такое.

– Это всё? – И дождавшись утвердительного кивка, магистр продолжил: – То, о чем ты сказал, можно легко объяснить. Первое – убийца был в состоянии боевой медитации, когда чувства уходят. Второе – он все запланировал заранее, другими словами, он уже тут был, и не один раз. Третье – тут все еще проще; он не думал о плане. Скорее всего, была только одна мысль – атаковать или убежать. Потому и такая короткая заминка. Четвертое – он был заранее отправлен сюда: как, допустим, стажер или мелкий помощник. Это же поясняет и последнюю названную тобой странность.

– Вот я тебя слушаю и понимаю, что логически ты во всем прав, но интуиция кричит мне о том, что тут все было по-другому, – хмурясь, ответил Роланд.

– Ладно. Давай тогда свою версию. Она есть у тебя?

– Не совсем, но более-менее. – Еще раз окинув взглядом комнату, Роланд продолжил: – Я думаю, субъекту было нужно что-то из тайника. Причем срочно. Зная, что в этот вечер барон будет пьян, он решил пробраться в особняк и забрать этот предмет. Охранников убрал, чтобы не мешали, а вот барона он, возможно, и не хотел убивать, а только обезвредить и забрать амулеты. И еще, я думаю, субъект не знал, что перед ним маги. Более того, я в этом уверен. И вообще не понимаю, почему маги просто не активировали свои щиты… Хотя это спорно: слишком быстро субъект двигался, да и все убитые были уже сильно пьяны. Могли просто не успеть.

– Ладно. Давай поступим так. К твоей интуиции я не могу не прислушаться. Слишком часто она бывает права…

– Всегда.

– Что всегда? – не понял сразу магистр.

– Она всегда права. – усмехнувшись, ответил Роланд.

– Ну хорошо, до этого момента она всегда была права, – недовольно подтвердил магистр. – Так устроит?

– Да.

– Я могу продолжать? – И дождавшись виноватого кивка Роланда, продолжил: – Спасибо. Так вот… основная версия остается та же. Но и о твоей забывать не будем.

Роланд на это только пожал плечами.

– Вот и отлично. А раз так, пошли пить чай и ждать, пока ребятки все доделают, а Горан приведет казначея и графиню.

Магистр отправился на выход, за ним задумчиво следовал Роланд. Что-то он упустил и понять, что именно, никак не мог.

Ждать магистру и Роланду долго не пришлось, буквально через полчаса появился Горан со своими людьми. И то, что он был без казначея и графини, магистру очень не понравилось.

Тем временем Горан подошел к сидящим на террасе и плюхнулся рядом с Роландом.

– Казначей час назад убил жену графа, а потом отравился сам, – устало произнес Горан – Сам граф в шоке, а трупы скоро доставят сюда. Вот так вот.

– Причина?

– А тут и думать нечего. Как только в замок доложили о трупах, казначей сразу начал действовать.

– Значит, тоже агент империи.

– Скорее всего. А что у вас тут? Разобрались?

– Ну, если бы не чья-то интуиция… – Магистр многозначительно посмотрел на Роланда. Тот только тяжело вздохнул. – То все было бы понятно. А так оба оставайтесь тут. Как хотите, но в этот раз убийцу нам упустить нельзя. Хоть каждую травинку проверяйте, но этого уникума мне достаньте!

Под конец фразы магистр даже хлопнул ладонью по столу. Отчего Роланд только поморщился. Затем магистр поднялся и, сделав несколько шагов, исчез в появившемся перед ним телепорте.

Глава 4

Проснувшись рано утром, я первым делом занялся анализом своих действий ночью. И результаты анализа мне не понравились. Слишком много раз я вчера рисковал. Да и наследил изрядно. Сейчас такие простые идеи, как, например, устроить пожар в особняке, чтобы скрыть свои следы, да и просто провести разведку, прежде чем лезть туда, казались мне элементарными, но почему-то в тот момент я не видел такой необходимости. Это плохо. И теперь мне придется в срочном порядке организовывать свое исчезновение из свиты молодого графа. Вряд ли у местных хорошо развито сыскное дело, но береженого бог бережет. Так что чем раньше я исчезну, тем лучше. Вот только как это организовать, идей было мало. В идеале нужно инсценировать свою смерть. М-да. Задачка.

Пока я ломал голову вопросами, наше путешествие продолжалось. Пейзаж, что раньше меня радовал, сейчас уже был не важен, да и неинтересен. Бот прекрасно справлялся с управлением телом. Я изредка посматривал на его действия и окружение вокруг. Но сколько я ни думал, а идей, как исчезнуть, не прибавлялось. Так ничего нового и не придумав, остановился на не очень хорошем варианте. Вечером устроить пожар в трактире, подсунув в кровать вместо себя кого-нибудь. Но смена пейзажа и обед изменили мои планы. Устав от дороги, хотя мы и проехали всего ничего, Елуна потребовала устроить привал на берегу какой-то местной реки. Погода стояла теплая и солнечная, так что она решила искупаться. Арос активно поддержал сестру, что меня полностью устраивало. Река была метров сто шириной, как раз чтобы доплыть до середины и «утонуть». Отличная идея. Осталось только реализовать данный план. Поплескавшись возле берега с Аросом, я предложил махнуть наперегонки на тот берег и обратно. Арос, естественно, идею поддержал. Мастер меча был не особо рад нашей идее, но спорить с Аросом не стал, только предупредил, что посередине быстрое течение, и попросил быть аккуратнее.

На ту сторону мы плыли почти наравне, я специально чуть отстал от Ароса. На том берегу мы немного отдохнули и поплыли назад. Только теперь я начал отставать. Арос, слава богу, этого не заметил. Так что, когда он вылез на берег, я был как раз на середине реки. Мастер меча, пока плыл Арос, был напряжен, но, как только сын графа оказался на берегу, расслабился. Идеальный момент. Изобразив пару нелепых движений и негромкий крик о помощи, я просто ушел под воду. Дыхалка у меня была развита на «отлично». Нырнув поглубже, я под водой устремился подальше от своих возможных спасателей. Вынырнул аккурат возле самого берега, среди камышей. Обернувшись, увидел, как примерно возле того места, где я «утонул», ныряют Арос и мастер меча Порг. Хм. Странно; я думал, что Порг сам проверит место, а Ароса не пустит. Ну да ладно. Осторожно выбрался на берег и скрылся в лесу. Мне предстояло ждать, пока мои уже бывшие попутчики наконец успокоятся и отправятся дальше: недалеко от стоянки я припрятал самые необходимые вещи и, естественно, золото. Бросать свое добытое добро я не собирался.

Искали меня долго. Однако я не думал, что Арос и Елуна так близко примут к сердцу смерть обычного паренька. Странно. Возможно, я и ошибался на их счет, и они не настолько пропащие аристократы. Особенно поразился тому, что Елуна горько плакала. Да и Арос был мрачнее тучи. Порг и остальные не особо разделяли чувства ребят. Было видно, что им в общем-то все равно, утонул я или нет. Хоть эти оправдали мои ожидания; а то если бы и они стали горевать, мой шаблон был бы разорван в клочья. А так… видимо, ребята успели привязаться к моему боту. Я ведь с ними почти не общался лично. Теория о том, что лучший друг – это молчаливый и всегда просто так и искренне помогающий человек – оправданна на все сто. Никому не интересны чужие проблемы, всем хочется, чтобы слушали и переживали об их проблемах.

Ждать пришлось довольно долго. Почти три часа меня искали и звали, а потом еще около часа мастер меча убеждал ребят отправиться дальше. В итоге ему удалось их уговорить и, к моей радости, они уехали. На всякий случай подождав еще с полчаса, я отправился за своими вещами. Соорудив небольшой плотик, дабы вещи при переправе не намокли, отправился обратно. Куда примерно двигаться, я понимал. Естественно, не той же дорогой, что и ребята. Но тут возникала проблема. Одет я теперь как барон, даже меч на пояс повесил. Но какой барон путешествует лесами, да еще и без лошади и слуг? М-да. Это была проблема. И если нету слуг – бог с ними, не все бароны путешествовали со слугами, – то вот отсутствие лошади критично. Итак, какие есть варианты? Украсть лошадь, купить в ближайшем поселке или на своих двоих скрытно добраться до ближайшего города и уже там купить все, что нужно. Карту королевства я помнил прекрасно; сомневаюсь, конечно, что она точная, но другой не было. Так вот, по карте до ближайшего города примерно день пути, это если бегом. Причем весь путь пролегал по лесам. Кстати, лес – эльфы. Где там у меня была программка по эльфам? Нашел. Писал явно не я. Бегло просмотрев программу, убедился, что рабочая. Видимо, писалась под какой-то виртмир фэнтези. Вот только объем ее для такой программы слишком уж велик. Ну да ладно, попробуем; если что не так – удалю и отправлюсь искать лошадь.

Программа оказалась супер, даже вспомнил, зачем ее закачал в свое время. Идеальное совмещение движения всех мышц тела плюс анализ окружения и выработка в реальном времени траектории пути с частичным применением импульса. Вот это самое частичное применение импульса меня и заинтересовало в свое время. По сути, создателю этой программы нужно ставить памятник, он умудрился составить последовательность импульсов в мозгу таким образом, что часть сознания, отвечающая за планирование, постоянно находилась в импульсе. Просто шедевр. Кстати, моя скорость и главное – бесшумность, плавность и красота движений – поражали. Да еще двигался я таким образом, что практически не оставлял следов. Ну что могу сказать… гений! Я, кстати, так и не разобрался в свое время, как ему удалось добиться такого эффекта.

Но сейчас времени у меня вагон, так что пока мое тело изображает эльфа, я буду разбираться и копаться в исходниках проги. Да и не стоит удивляться тому, что я до сих пор не разобрал завалы моей памяти по архивам прог. Только восстановление всех данных заняло более трех лет, а ведь я еще параллельно создавал и улучшал бота. Так что только к тринадцати годам смог создать более-менее упорядоченные архивы восстановленных знаний. А в последний год все время заняли разработка и подготовка моих будущих планов. По-хорошему нужно где-то остановиться лет на пять и полностью изучить архивы, но время не ждет. Пока я не изучу магию, особенно лечебную, жизнь будет иметь конечную точку. Чего я хотел бы избежать. В мои планы смерть от старости не входила.

До города я добрался не за сутки, как планировал, а к вечеру. С прогой так и не разобрался, но появилась пара идей. Отложил пока в сторону, есть более актуальные задачи. Воспользовавшись косметическим гримом этого мира – не зря же я в свое время потихоньку тырил у Елуны разные макияжные примочки! – изменил свою внешность. Маскировка так себе, но пока и такая сойдет. Проникнуть в город проблемы не составило. Стража даже внимания на меня не обратила. В самом городе удивило отсутствие вони от отходов. А небольшое наблюдение подтвердило наличие тут канализации, а не канав со сточными водами, как в моем родном городе. Видимо, хозяин этого города был более продвинутым в отличие от графа Эдорского. Задерживаться здесь я не собирался, так что, быстро найдя рынок, купил себе лошадь и припасов в дорогу. Хотя и было желание посмотреть, как обустроена местная гостиница, а то, чем черт не шутит, вдруг в ней и душ есть? Но, поборов в себе этот порыв, отправился дальше. Стражники на воротах удивленно посмотрели на меня, так скоро поехавшего обратно, но ничего так и не сказали. Дни пока еще были летние и долгие. Так что еще часа два светлого времени у меня было. Видимо, в итоге решили, что я еду в какое-то поместье за городом.

Скакал почти дотемна, пока не решил, что все-таки достаточно удалился от города. Дальше свернул в лес и, отъехав от дороги метров двести, занялся обустройством временного жилища. Мне тут двое суток торчать. Пока свиток смены лица будет работать. Закончив с времянкой, достал зеркало и активировал свиток. Действие свитка меня изрядно удивило, особенно наличием осколка магического кристалла в бумаге. Раньше я этот осколок не замечал. Как и положено по инструкции, после того как активировал свиток, я закрыл глаза и представил себе свое новое лицо. Вот только дальше начались странные вещи: воображаемое лицо стало более реальным и немного другим. Попробовал что-то изменить, и у меня получилось. В общем, действие было похоже на то, как в 3D-редакторе создаешь лицо. Но ведь тут нет таких технических возможностей… или есть? Хотя, возможно, магия в этом мире более развита, чем мне казалось до этого. Поиграв с изображением, мне удалось наконец добиться желаемого результата. За основу я взял свое лицо из прошлой жизни, только более молодую версию. После чего мысленно произнес фразу-активатор – и всё. Дальше в течение двух суток мое лицо будет меняться. Так что остается только ждать, ну а я пока позанимаюсь еще с этой интересной прогой эльфа. Да и откорректировать бота под новые настройки дворянина не помешает.


Арос ехал, полностью погрузившись в мрачные мысли. Его лучший друг Ким только что утонул. Тот, кого он считал другом, больше не будет делить с ним радости и проблемы. Ну вот зачем он поспорил с ним насчет этой дурацкой речки? Из-за собственной глупости он лишился друга. К Аросу подъехал Порг.

– Господин, вам не стоит винить себя в смерти Кима.

Арос удивленно повернулся к Поргу. Он что, мысли читает?

– О нет, я не читаю ваши мысли, – усмехнулся Порг. – Просто на вашем лице все и так написано.

– Но это действительно так! Если бы не мой дурацкий спор, он был бы жив! – выплеснул эмоции Арос.

– Это неправда. Он сам решил попробовать свои силы, – спокойно отреагировал Порг. – Просто вам нужно сделать выводы.

– Какие еще выводы?! И так понятно, кто виноват!

– Не все так просто. Жизнь постоянно создает случайности, иногда невероятные. Которые невозможно предсказать, – покачал половой Порг. – Не стоит вам винить себя там, где вашей вины нет. Это воля случая. Вы привыкли плавать в спокойных водах графского озера, а река – это совсем другое дело. Ким не рассчитал силы и поплатился за это. Даже опытного пловца коварное течение может утянуть на дно.

– И что теперь?! Забыть и жить, как будто ничего не произошло?! – От внутренних эмоций Арос уже откровенно кричал на мастера меча.

– Нет, – печально произнес Порг, – наоборот, этот день теперь будет с вами всю жизнь. Нужно помнить и стараться больше не попадать в ловушки судьбы. Просто признайтесь самому себе, что Кима больше нет.

Арос после этих слов только тяжело вздохнул. Осознание того, что Кима больше нет, очень больно отозвалось в груди.

– К тому же здесь и второй урок жизни, – серьезно продолжил Порг. – Вы скоро станете магом, и вам предстоит еще много раз увидеть, как обычные люди уходят из жизни. Жизнь обычного человека коротка, а простолюдина – еще меньше. Именно поэтому маги стараются дружить только с такими же, как они. Или вы думаете, что вам было бы легче смотреть, как на ваших руках умирает Ким, но уже от старости?

– Да это совсем другое. Он мог бы еще жить и жить.

– Разве?

Арос хотел возразить, но потом сдался. Он вспомнил, как отец показывал ему свой толстый журнал, в котором были записаны все те обычные люди, кто уже ушел из жизни. Те, кого знал отец и записал, чтобы не забыть. В основном там были сослуживцы отца, но попадались и другие люди. Большой и толстый журнал. Неужели и он так же будет забывать тех, кто был с ним?

– Я вижу, вы поняли, господин, – заметив что-то на лице Ароса, произнес Порк, – это хорошо.

– А скажите… если бы я там тонул? Я ведь тоже мог погибнуть? – изумленно озвучил внезапно возникшую мысль Арос. До него только сейчас дошло, что рисковал не только Ким, но и он сам.

– Я думаю, что смог бы вас спасти, господин… – автоматически произнес Порг, и только потом прикусил губу от досады. Это была не та фраза, которую сейчас нужно было произносить.

– Тогда почему вы не спасли Кима? – задал Арос тот самый вопрос, которого опасался Порг.

– Вы же видели, что я пытался. Или вы сомневаетесь во мне, господин? – Лучшая защита – это нападение. Ну не мог же Порг сказать правду – что ему абсолютно плевать на этого парнишку из низших… Более того, он был рад тому, что случилось. Но не из-за Ароса, а потому, что Елуна слишком уж неровно дышала к Киму. И это было настоящей проблемой. А тут такой удачный случай…

– Нет, что вы, мастер, – стушевался Арос, – я не это имел в виду.

– Ну вот и хорошо, – не дал ему договорить мастер меча. – Поверьте, никто не хотел, чтобы это случилось, но это произошло, и пора смириться с этим трагическим случаем.

Арос только молча кивнул.

– Ну, раз вы все поняли, то вам нужно переговорить с сестрой. Ваша поддержка ей сейчас очень пригодится.

Арос от мысли о предстоящем разговоре с сестрой только печально поморщился. Он не понимал, почему Елуна так сильно убивается по этому поводу. Ведь Ким был его другом, а не ее… Уже не понимал. Слова мастера сделали свое дело.

Тем временем их маленький отряд приблизился к поселку, на окраине которого и находился трактир, в котором они должны были остановиться. Арос даже решил, что перед ужином поговорит с сестрой. Но реальность вмешалась в его планы радикальным способом. Позади отряда послышался звук скачущих лошадей. Обернулись на звук все. Стражники на всякий случай потянулись к оружию. Арос слегка отстраненно посмотрел назад. Ну скачет во весь опор десяток всадников. Странно? Да. Но и такое бывает. И только Порг ощутимо напрягся. Он прекрасно знал форму служащих тайной канцелярии. И ему совсем не понравилось то, что он видел.

Отряд на всем скаку мчался в их сторону. Порг уже подумал, что ошибся и отряд сейчас проскачет мимо них. Мало ли какие дела у тайной канцелярии? Но, увы и ах на его седую голову, отряд точно возле них встал и как бы случайно взял их в окружение. Вот только никто, кроме одного человека, не слез с лошади. Тот же, спешившись, активировал какой-то амулет. Поведя им в разные стороны, подошел к карете. Открыл, но внутрь даже не заглянул, просто провел рядом амулетом и раздраженно выругался.

– Роланд, держи себя в руках, – насмешливо произнес один из всадников.

– Ты понимаешь, что его тут нет? – возмущенно ответил тот.

– Ну вроде как догадался по твоей культурной фразе, – уже откровенно улыбаясь, произнес всадник.

– Мы потратили почти весь день на пустышку и ты доволен?! – возмутился Роланд.

– Ну не скажи… Не скажи. Кое-чего ты не заметил.

– Да ну? И чего я не заметил, о великий и внимательный? – ехидно произнес Роланд.

Арос хотел уже возмущенно вмешаться в этот разговор, но его остановил Порг. Арос удивленно посмотрел на него.

– О, простите мне мои манеры, – заметив движения Ароса и Порга, произнес всадник, – как я мог не представиться таким благородным путникам! Позвольте представиться: Горан де Эдмун, старший следователь тайной канцелярии.

При этом Горан элегантно спрыгнул с лошади и слегка кивнул головой в виде приветствия. Вот только если Аросу это имя ничего не сказало, то графские стражники моментально подняли руки вверх, а Порг побледнел, причем так сильно, как будто уже видел смерть перед собой. Арос удивленно посмотрел на действия стражи и уже хотел что-то спросить у Порга, но, увидев его лицо, резко передумал.

– Вот досада, совсем забыл… – расстроенно произнес Горан, после чего улыбнулся и добавил: – Мы не собираемся вас арестовывать. Просто поговорим, и всё.

– Э-э… да… конечно… – потерянно ответил Арос, так как Порг, как формально старший, похоже, отвечать не собирался.

На что Горан вопросительно поднял бровь.

– Арос де Эдорский, к вашим услугам, – увидев эмоции Горана, Арос наконец догадался представиться. После чего тоже слез с коня.

– Роланд де Монти, – представился стоявший возле кареты мужчина, после чего махнул рукой и продолжил, уже повернувшись к Горану: – У меня нет времени на все эти ваши заморочки. Давай уже говори, что ты там заметил. Мы теряем темп.

– Прошу простить моего друга Роланда, его манеры уже давно потерялись где-то на службе, – не обращая внимание на гневный взгляд Роланда, произнес Горан. – Ну а тебе, мой друг, отвечу. Из замка графа выехали десять человек, а тут мы видим девятерых. Я ведь прав и в карете только две дамы?

На что Роланд только утвердительно кивнул. Арос от этих слов опять вспомнил о погибшем друге и резко погрустнел.

– А теперь вопрос к вам, господа. Где еще один ваш спутник?

Всякое мог ожидать Порг, но не такого поворота, и даже чуть дар речи не потерял. И было отчего: двое самых известных людей тайной канцелярии ищут паренька-простолюдина.

– Уважаемые господа, с нами действительно был еще один человек, – с трудом смог произнести Порг, – но это обычный простолюдин Ким, он был оруженосцем молодого господина.

– Был? – вычленил самое важное во фразе Горан.

– Так точно. Сегодня днем мы остановились у речки, где и произошел трагический случай. Ким, переплывая реку, утонул.

– Хм. Странное происшествие. Я так понимаю, Киму было столько же лет, сколько и вашему мальчику? – кивнув в сторону Ароса, задумчиво произнес Роланд.

– Так точно.

– И больше никто с вами по дороге не встречался и не проезжал мимо? – на всякий случай уточнил Роланд.

– Так точно.

– Это дело становится все более странным… – задумчиво протянул Роланд.

– Согласен, но проверить мы обязаны, – пожав плечами, спокойно произнес Горан. После чего достал карту из седельной сумки и подошел к Поргу. – Укажите-ка нам место, где это произошло.

Порк, взяв карту, немного ее порассматривал, после чего показал точку, где утонул Ким. Роланд, который тоже подошел к ним, увидев место, что-то про себя прошептал, а потом утвердительно кивнул:

– Да, точно, то самое место.

– Тогда я со своими пока тут, а ты проверишь?

Роланд только кивнул на слова друга. Вскочив на лошадь и махнув рукой, поскакал обратно. За ним без слов устремились четверо всадников.

– Ну а пока мой друг проверит ваши слова, мне придется составить вам компанию в этом замечательном трактире. Вы же не против?

Желающих возразить не было. Но если стражники, Порг и даже Арос молча согласились, так как одни боялись, а другой был просто в шоке, то некая особа, выглянувшая из кареты, была, наоборот, довольна. Ибо только женщины, начитавшись романов, по непонятным причинам делают иногда просто потрясающие выводы. Вот и сейчас Елуна решила, что за простым пареньком не будут посланы конные офицеры тайной канцелярии, и воображение уже рисовало ей Кима как внебрачного сына короля или принца. Ну и, естественно, такие люди не могут просто утонуть, это абсолютная истина, факт. И ее совсем не смущало то, что логики в таких выводах нет совсем.

Глава 5

Роланд скакал во весь опор. Его интуиция просто вопила о том, что он взял верный след. Конечно, был шанс того, что он ошибается, но на этот случай с остальными и остался Горан. Если там есть замаскированный агент, Горан справится. И Роланда совсем не смущал тот факт, что этот субъект мог быть очень опасен. Пятерка Горана в состоянии ликвидировать и архимага, а уж какого-то агента, даже такого ловкого, они задержат не вспотев. Как-никак одни из самых лучших боевых магов королевства. Роланда, как и его людей, не могли остановить начавшиеся сумерки. На то они и следопыты, что даже в полной темноте найдут следы. Благо магия позволяла видеть в абсолютной темноте так же, как днем.

Доскакав до места, указанного Поргом, всадники соскочили с лошадей. Обнаружить, где именно была стоянка и где примерно якобы утонул парень, труда не составило. После чего двое, скастовав ледяной мост, перебежали на другой берег. Еще двое бросились в разные стороны вдоль реки с этой стороны. Сам же Роланд встал на месте, где была стоянка, и начал очень внимательно рассматривать местность. От этого занятия уже через несколько минут его отвлек сигнал из леса по эту сторону реки и буквально через мгновение такой же сигнал последовал с другого берега. Следы найдены. Как и чувствовал Роланд, парень не утонул. В то, что это тот самый Ким, который родился в городе графа и дружил с детьми графа, Роланд не верил. Скорее всего, несколько дней назад прибывший агент, изменив свою внешность, заменил паренька. А сам Ким, скорее всего, уже несколько дней как мертв. Хотя и тут интуиция подсказывала, что он не прав, но Роланд уже не обращал внимания на это. Выводы пусть делает Горан или магистр. А он – сыщик, и он найдет этого субъекта.

Через полчаса после того, как Роланд с командой полностью нашел все следы, он достал амулет связи. Через минуту после активации оттуда послышался знакомый ему голос Горана:

«Слушаю».

– Бросай все и давай ко мне. Наш субъект оказался полон загадок.

«Принял».

После чего амулет погас. Роланд же, подумав и посчитав, сколько времени нужно Горану, произнес:

– Час на отдых и еду у нас есть.

Его люди сразу отправились доставать из сумок еду. Никто из них не привык терять время зря.

Нет, Роланд прекрасно видел след ауры субъекта – тот по-прежнему носил амулет замены, – и мог продолжить преследование, только вот у него следопыты в команде, а не боевики. И он сомневался, что сможет справиться с таким противником, если тот добавит магию в бой. Так что можно было спокойно перекусить и подождать оставшихся с Гораном.

Те прискакали через полтора часа.

– Рассказывай, что тут у тебя! – соскочив с лошади, спросил с ходу Горан.

– Итак. Наш субъект спрятал возле стоянки свои вещи, после чего изобразил свою смерть. Потом выбрался уже на этот берег и стал ждать, пока отряд уедет. После чего перебрался обратно на тот берег и, забрав спрятанные вещи, вернулся сюда. А вот дальше – опять странности. След его ауры прекрасно виден, но следов, как он отсюда ушел, практически нет. Лор считает, – кивнул на одного из своих людей Роланд, – что тут полная схожесть с лесной походкой эльфов. И я с ним согласен.

– Ого! – аж присвистнул от удивления Горан. – А такое вообще возможно?

– За последние два дня тут много произошло такого, что считалось невозможным, – риторически ответил Роланд.

– Ну тут я с тобой согласен. Сам уже устал удивляться. И куда, как ты думаешь, он направился?

– Ближайший город – Аруст. Ему нужно снять безопасно амулет. А для этого нужно большое скопление людей. Там он снимет амулет, и мы его, скорее всего, потеряем.

– Не скажи. У нас есть его описание, а чтобы сменить внешность, даже очень одаренным магам нужно минимум сутки. Да ты и сам знаешь, что сменить внешность можно только раз в полгода.

– Я думаю, во-первых, надо брать за факт, что он сменит внешность. Мы же не в курсе, когда он успел подменить того парня. Во-вторых, он знает о том, что мы идем за ним.

– Это еще откуда такие выводы? – заинтересованно спросил Горан.

– А зачем еще он устроил этот цирк с утопленником? – пожал плечами Роланд.

– Логично. Если его цель – столица и повторное покушение на короля, то у него была идеальная маскировка, – согласно покивав, ответил Горан. – И что предлагаешь?

– Следовать за ним по лесу – смысла нет. Только время потеряем, да и повторять свою ошибку не хочу. Так что Лор отправится по следу, а мы – по дороге в город, – предложил Роланд.

– Нет. Я – против. Если он знает, что мы его преследуем, то может начать ставить капканы и магические ловушки. Или резко сменит курс. Мы же, если что случится с Лором, просто потеряем много времени, – активно возразил Горан.

– Тут или мы рискуем, или его упустим, – лаконично ответил сыщик.

Горан, задумчиво теребя подбородок, начал ходить с места на место. С одной стороны, Роланд прав, но вот риск потерять своего человека тоже был слишком велик. Не зная магических возможностей убийцы, разделять свою пятерку Горан не мог. Отправлять больше людей Роланда – тоже смысла нет: или не умрет никто, или умрут все. Да и ставки слишком высоки. Вот и выбирай – или надежно, но медленно, или быстро, но рискуя. Взвесив все за и против, он наконец решил:

– Нет. Мы все пойдем по следу. Риск не угадать слишком велик.

Роланд пожал плечами и, развернувшись, отправился в лес. Команда продолжила преследование.


Утром следующего дня стражники славного города Аруст были совсем не рады новому дню. Ну а как тут радоваться, если их подняли по тревоге и они теперь бегали по всему городу и искали какого-то паренька лет четырнадцати. А все потому, что рано утром в город прибыли такие личности из тайной канцелярии, что даже глава стражей города бегал со всеми по улицам. Обыскивать приходилось каждый дом. Да и расспрашивать тоже пришлось каждого. И только выдающееся невезение сотрудников тайной канцелярии и, наоборот, везение одного новоиспеченного барона, не закончили эти поиски еще утром. Двое стражников, которые прекрасно видели искомого паренька вчера вечером, в данный момент пили в соседнем поселке, на свадьбе их хорошего друга – торговца лошадьми. Это был их законный выходной, так что никто даже и не подумал их искать. А то, что на этой свадьбе, естественно, присутствовали торговцы с рынка, ну это и так понятно. Городок маленький, все друг друга знают. Сам глава стражей тоже был приглашен на эту свадьбу, но, на свое лютое невезение, не успел свалить из города. Поспать подольше в выходной захотелось. Вот и выспался, на свою голову. А вот господа офицеры тайной канцелярии не могли понять, почему так долго не могут найти хоть одного, видевшего убийцу. Ну должен же был хоть кто-то заметить парня!

И только утром третьего дня, когда те самые двое стражников вернулись в город, дабы заступить на службу, появилась информация. Собираясь приступить к несению службы, они ознакомились с магическим портретом паренька и сразу его узнали. Да и сложно было не узнать того, кто так поздно вечером выезжал в одиночестве из города. И только присутствие Роланда в этот момент спасло главу стражей и его подчиненных от моментальной смерти. Мгновенно среагировав на взбешенного Горана, он скастовал на него водяную тюрьму. Сама тюрьма вряд ли смогла бы удержать де Эдмуна дольше чем на десять секунд, но поддержка в лице четверки магов из отряда Горана усилила заклинание. Что не помешало тому вырваться из ловушки буквально через полминуты, но этого времени хватило стражникам, дабы покинуть здание. Что, правда, не спасло само здание.

И вот теперь, построенные на плацу возле руин дома стражи, они слушали все, что думает об их умственных способностях Горан де Эдмун. Два часа, не повторяясь и не прерываясь, он песочил всех стоящих на плацу. Кто-то, возможно, подумает, что Роланд спас стражников из милосердия, но будет не прав. Ему было абсолютно плевать на всех стражников, но он понимал: в том, что случилось, они виноваты не меньше, чем стражники. И даже больше. Ведь никому из них не пришло в голову проверить списки личного состава или даже просто обратить внимание, что часть торговых мест на рынке пустует. Поэтому убийство стражников было бы позором для них. Горан и сам это понял сразу, как только вырвался из магии друга, но жуткое желание убить на месте свидетелей их позора было огромным. Так что теперь он просто спускал пар на перепуганных стражников.

Еще примерно через час после раздачи словесных пинков страже Горан с Роландом сидели в местном трактире и пили чай. Главу стражей все равно не спасло вмешательство Роланда, его уже арестовали и отдали под суд за расхлябанность и безответственность на своем посту. Ну а Роланд ждал, пока друг окончательно успокоится.

– Всё. Я в норме, – допив вторую чашку травяного чая, произнес Горан, откинувшись на спинку стула. – Можешь начинать рассказывать. Я так понимаю, мы его окончательно упустили?

– Не совсем, – вращая чашку с чаем, ответил Роланд. – Но он был у нас под носом. Мои ребята нашли его лежку буквально в часе езды отсюда.

На эти слова Горан только проскрежетал зубами от злости.

– На том месте обнаружили отголоски применения лечебного свитка, так что смена внешности подтверждена, – продолжил Роланд.

– И в каком месте тут твое «не совсем»?

– Дальше он примкнул к торговому каравану, где, скорее всего, и скинул амулет. Мои сейчас в пути по его следу.

– А не боишься, что он их просто уберет?

– Я уверен, что его там уже нет. А амулет, скорее всего, у кого-то из каравана. Так что риска нет.

– Мне бы твою уверенность…

– Ну, с городом ты мне уже не поверил, и что? – усмехнулся Роланд.

– Ладно, я уже понял свою ошибку, не надо заново читать мне лекцию, – досадливо махнул рукой Горан.

– Я и не собирался. А по поводу «не уверен»… – Сыщик задумчиво посмотрел на потолок. – Он едет в столицу. И скорее всего, будет поступать в магическую академию. Там через месяц как раз начинаются вступительные.

– Предлагаешь проверить всех новеньких, кто прибудет в столицу?

– Да.

– Звучит логично. Личность он уже поменял, а значит, у нас полгода, чтобы найти его.

Рональд на это только утвердительно кивнул.

– Предлагаю выспаться и завтра с утра – в столицу. А то из-за отсутствия нормального сна мы с тобой еще больше ошибок допустим.

– Принимается.

Вот только оба друга даже не представляли, что их ждет в столице. Они не знали, что их вроде бы простое решение – отдохнуть до утра и отправиться в столицу, и уже там доложиться лично магистру – изменит ход истории.


А тем временем в столице королевства царила паника и суматоха. По улицам города бегали как ошпаренные гвардейцы короля и стражники города. Во все стороны от столицы из ворот почти одновременно во весь опор скакали отряды гвардии. А располагавшийся недалеко от столицы гарнизон гвардейцев был поднят по тревоге. И нет, это не было войной или переворотом. Просто сегодня утром пропала дочка короля. Вот только мало кто знал о том, что принцесса не просто пропала, а сбежала сама. Официально было озвучено, что принцессу похитили. И вот теперь четыре самых важных лица королевства собрались в кабинете короля.

Король Эдмунд Первый нервно ходил от своего рабочего стола до окна и обратно. Глава гвардейцев барон Сем фор Травон, стоя по стойке смирно, смотрел на уже немолодого короля с беспокойством в глазах. Казначей Арен де Ворин, спокойно расположившись в кресле, на вид абсолютно расслабленно крутил в руках четки. Глава всех стражей королевства, Амиль Родинор, самый молодой из присутствующих, заметно нервничал, стоя у самых дверей кабинета. Последний гость короля, граф Оланд де Аварский – магистр тайной канцелярии, задумчиво рассматривал карту королевства на стене кабинета. По сути эта карта и являлась стеной. Самая большая и подробная карта в королевстве.

– Что, так и будем молчать? – наконец остановившись возле стола, произнес король. – Предложений нет?

– Никак нет, ваше императорское величество, – моментально среагировал барон, и бодро продолжил: – Предлагаю поднять армию по тревоге и перекрыть все границы.

На слова барона казначей поморщился, а магистр улыбнулся. Все присутствующие знали, что дай барону волю – он поднимет всех и вся. Вот только с последствиями этих решений разбираться придется им всем.

– Барон, я ценю ваше рвение, но такие радикальные меры применять не будем, – слегка улыбнулся король и, уже повернувшись к магистру, серьезно добавил: – Оланд, у тебя же есть отличная команда для поиска! Если не ошибаюсь, команда де Монти?

– Есть. Но они сейчас заняты другим делом, – глядя прямо в глаза королю, ответил магистр.

– И какое дело может быть важнее моей дочери? – фактически прошипел злой король.

– Ваша жизнь, – абсолютно спокойно ответил магистр.

В комнате все изумленно замерли. Даже казначей перестал крутить четки.

– Опять? – Король устало сел в свое кресло. – И почему я только сейчас об этом узнаю?

– Там еще не все ясно, поэтому я и не доложил. Сейчас команды де Монти и де Эдмуна занимаются преследованием предполагаемого убийцы. Нам точно не известна его цель, но он двигается в сторону столицы. А его подготовка намного лучше, чем в том прискорбном случае.

– Ясно. – Король часто спорил и ругался с магистром, но, когда дело касалось королевской жизни, магистр превращался в фанатика и даже король предпочитал не трогать его в этот момент. – Но дочку надо найти. И как можно быстрее. У вас максимум неделя.

– Неделя? Все агенты и сыщики отправлены на поиски, плюс вся гвардия, но найти сбежавшую принцессу будет сложно, – возразил королю магистр и, поморщившись, добавил: – К сожалению, она сбежала не одна.

– Принц Мугор будет ждать свою невесту максимум две недели. А потом просто откажется от такой партии, – пояснил казначей. – Потери казны в этом случае сложно даже представить.

– Я, конечно, извиняюсь, но можно я немного уточню детали? – робко, от дверей, произнес Амиль Родинор.

С виду скромный молодой человек, но при этом вся его скромность моментально слетала, если дело касалось войны. Гений тактики – так его называли все союзники и противники. Вот только в мирной жизни он терялся и постоянно путался. Так что фразе Амиля никто особо не удивился. Король лишь кивнул, разрешая продолжить.

– Итак, принцесса сбежала предположительно вчера вечером. С ней отправились три телохранительницы из тайной канцелярии, а также четыре элитных гвардейца во главе с капитаном гвардии. – При этих словах магистр тяжело вздохнул, а барон вздрогнул. – Кроме того, помощник казначея выдал на руки этой компании деньги, – тут уже казначей отреагировал, смутившись, и резко заинтересовался люстрой на потолке, – и теперь свадьба с принцем соседнего королевства Оран под угрозой. А если они узнают, что принцесса сбежала сама, то еще и война возможна. Я все правильно сказал?

Король утвердительно кивнул, при этом внимательно рассматривая присутствующих. Как-то он вначале не обратил внимания, что кроме Амиля подчиненные всех присутствующих замешаны в побеге принцессы.

– Так вот, я подумал, а нужно ли этому препятствовать? – Все удивленно посмотрели на Амиля. – Сами посудите: у нас сейчас армия в почти идеальном состоянии. На данный момент у королевства Оран состав войск хуже, чем у нас. Боевых магов примерно на двести человек меньше, а армия укомплектована не полностью, и опять-таки меньше, чем у нас, примерно на десять процентов. Проведя небольшую ротацию войск, мы сможем увеличить свои силы еще процентов на пятнадцать. Более того, когда в Оране узнают правду, они сами нападут на наши границы, а значит, мы будем вправе нанести ответный удар. Захватить королевство нам вряд ли позволят соседи, но спорные территории будут наши, плюс еще и контрибуцию можно на них наложить.

Выслушав Амиля, все задумались. С одной стороны, это выглядит не совсем честно, но с другой – решит многие проблемы.

– То, что хотели решить свадьбой, можем решить с помощью войны, – задумчиво произнес магистр.

– За мирный договор мы сможем с них получить больше, чем со свадьбы, – добавил казначей, уже считая прибыль.

– А вы уверены, что потери на фронте окупят полученные дивиденды? – неуверенно произнес король.

– Не думаю, что потери в личном составе будут больше восьми процентов. А если мы дополнительно подготовим позиции, то и вообще составят не более пяти, – уверенно произнес Амиль.

Когда дело касалось войны, спорить с Амилем никто не хотел. Если он говорит, что потери будут такие, значит, это уже можно принимать как факт.

– Хм. Однако интересное предложение и неожиданное. – Король задумчиво смотрел на Амиля. – Вот только если они заметят нашу подготовку, то вряд ли решатся на войну.

– Я думаю, что смогу по этому поводу поднять волну недовольства среди дворян Орана. Если начать уже сейчас и запустить нужные слухи, к моменту узнавания ими правды почва будет подготовлена, – уверенно произнес магистр. И, усмехнувшись, добавил: – Урон чести королевской семьи как-никак.

– Интересное и заманчивое предложение… – Король опять начал ходить туда-сюда от стола к окну. – Очень интересное.

Все молча смотрели на метания короля и ждали решение. Король же мысленно разрывался между желанием найти дочку, с одной стороны, и увеличить территорию королевства – с другой. В конце концов, желание новых территорий победило, да и детей у него еще много. Придется выбирать новую любимую дочку ну или сына. Баловать кого-то из детей было одним из любимых увлечений короля. Тяжело вздохнув, Эдмунд Первый остановился и огласил своё решение:

– Значит, готовимся к войне.


Через трое суток прибывшие в столицу Роланд де Монти и Горан де Эдмун, раздав все необходимые приказы и распоряжения по поиску убийцы, отправились в кабинет магистра.

Они уже были в курсе похищения принцессы, и по дороге к кабинету оба размышляли, кого магистр оставит на поисках убийцы, а кто отправится за принцессой. Думать о том разносе, который устроит магистр за их не совсем правильные действия, не хотел никто. А Роланд вообще сокрушался больше по утраченному отпуску. Ему опять предстояло выслушивать дома ворчание жены по поводу пропадания сутками на службе и полное игнорирование семьи. И было совсем непонятно, что больше его беспокоило: гнев магистра или ворчание жены. Хотя если его пошлют на поиски принцессы, то ворчание получится как минимум отложить, а то и вообще избежать. От этой удачной мысли Роланд даже приободрился, а гнев магистра уже не казался ему таким страшным.

Зайдя в кабинет, они обнаружили магистра за столом в очень активном состоянии. Тот увлеченно составлял какую-то бумагу, параллельно беседуя с несколькими агентами по сферам. И даже их приход его не сильно отвлек. Так, мимоходом бросил им, чтобы подождали, и продолжил беседы. Друзья удивленно переглянулись. До этого момента они, как и все, считали, что в вопросе безопасности короля магистр становился фанатиком и откладывал все дела в сторону. А тут вот такая реакция.

Ждать, пока магистр закончит разговоры, пришлось почти час. За это время оба поняли, что готовится как минимум переворот в соседнем королевстве или даже война. Закончив, магистр наконец обратил свое внимание на них. Довольно улыбнулся своим мыслям и произнес:

– Я вижу, мои лучше агенты оказались не такими уж и лучшими?

От этих слов оба начали увлеченно рассматривать пол.

– Молчим? Сказать в свое оправдание нечего? – На удивление, в голосе магистра абсолютно отсутствовали нотки гнева или злости, наоборот, он откровенно усмехался обоим. И это пугало их еще больше. – Ладно. То, что не получилось у вас, получилось у других. Наш убийца оказался обычным чужаком-переселенцем. Так что никаких планов по убийству короля или иной знатной особы у него нет.

Оба офицера изумленно уставились на магистра. Нет, они, конечно, были в курсе, кто такие чужаки-переселенцы, но оба впервые столкнулись с этим в реальности. Факт того, что в некоторых людей их мира вселялись души из других миров, с сохранением своих знаний полностью или частично, был известен давно. В империи, например, по этому поводу даже целый научный отдел существовал. Но уже более ста лет этим феноменом мало кто интересовался. Так как случаи были редки, а пользы от этих переселенцев было мало. С точки зрения технологий и знаний они были интересны в самом начале открытия, примерно лет пятьсот назад, но потом ничего нового узнать не получалось. А так как все переселенцы были только из технических миров, то их знания в большинстве случаев были бесполезны. Развивать промышленность и технологии, при этом убивая природу, лишь ради того, что и так могут маги, никто не хотел. Да и давать низшим оружие против магов тоже желания ни у кого не было. Катастрофа, произошедшая триста лет назад на соседнем материке, дала всем горький опыт.

Так что если такой переселенец находился, то обычно на него внимания не обращали, если только он не начинал мутить воду: ну там поднимать низших на восстание или пытаться произвести техническую революцию. Вот таких убивали сразу. А так всем было наплевать на очередного переселенца. По поводу частоты данных случаев можно только добавить, что последний известный переселенец в их королевстве был обнаружен сто пятьдесят лет назад. В соседней империи, которая была больше королевства примерно в десять раз, последний случай зафиксирован тридцать лет назад. Сейчас этот переселенец жил обычной жизнью не совсем удачливого торговца. Пытался продавать книги и музыку своего мира, не понимая, что вкусы у всех эпох разные. А потому его товар особой популярностью не пользовался. Любители экзотики, конечно, находились, но их единицы.

– Что, удивлены? Я тоже, признаться честно, удивился, но потом покопался в архиве и нашел еще несколько случаев появления таких переселенцев. У них там эти люди называются спеснасом или сезназом – точно не помню, но что-то в этом духе. Наш субъект там был профессиональным военным убийцей. Так что ничего удивительного в его навыках нет. Зато мы теперь знаем, кто учит людей гильдии! – И, уже откровенно рассмеявшись, глядя на изумленные лица своих подчиненных, продолжил: – Нет, не наш субъект. Просто такой же переселенец или его ученик. В любом случае особо тревожиться по этому поводу не стоит, есть и более важные задания.

– А как же убийство агента? – машинально спросил Горан.

– Меня больше интересует, кто и как смог нас опередить… – растерянно добавил Роланд.

– Это элементарно. – Магистр сиял, как новый золотой. Он просто обожал такие очень редкие случаи, когда его весьма профессиональные друзья находились в роли несмышленых детей. И потому с истинным удовольствием наслаждался этим моментом. Обычно все происходило с точностью до наоборот. – Я просто на все дороги в столицу отправил агентов. И один из них встретился с нашим субъектом. Более того, агентом оказался Ярсен.

Роланд на эти слова только поморщился. Ярсен был его давним конкурентом в сыскном деле, и если Роланд больше полагался на интуицию и свои навыки следопыта, то Ярсен был превосходным сыскарем разговорного жанра и обладал прекрасным дедуктивным мышлением. Он мог разговорить любого, просто ведя с ним непринужденную беседу. А также он делал прекрасные и точные выводы, увидев только движения и одежду субъекта. Магистр, понимая причину реакции Роланда, еще больше наполнился удовольствием.

– Они вместе следовали в одном торговом караване почти сутки. И да, твоих людей, Роланд, он заметил и отправил сюда, в столицу. Так что, как вы сами понимаете, Ярсен узнал все ответы. Наш субъект хочет поступить в магическую академию просто потому, что ему нравится магия. Более того, после академии он, скорее всего, попадет в нашу армию. Он наивно думает, что его денег хватит на все обучение, да еще и останется. Да, кстати, именно из-за денег он убил имперского агента Уродца Вуди. Так что тот «очень важный предмет», – передразнил он своего друга, – всего лишь обычные деньги.

– Ярсен будет вести его до столицы? – уточнил Горан – Тут мы его арестуем?

– Нет, конечно. Агентов я уже отозвал. Нам тут война предстоит, и заниматься переселенцем, который и так попадет к нам после академии, смысла не вижу. А арестовывать его за что? За то, что вырезал банду разбойников и уничтожил вражеского агента? – Горан на слова магистра только пожал плечами. – Вот и я думаю, что не стоит. Пусть пока подышит свободой. А там я его к нам переманю… и хватит об этом. У нас есть более серьезные проблемы.

– Похищение принцессы или война? – Роланд уже радовался, что избежал гнева магистра, и готовился сбежать от ворчания жены.

– Почти, – уже не столь радостно ответил магистр. – Дело в том, что принцессу не похищали, она сбежала сама. Более того, ей помогают три моих агента, четыре гвардейца и капитан гвардии. Да еще и помощник казначея по своей тупости или специально выделил им деньги. А войну наш сосед сам начнет через пару недель.

– И если я найду принцессу, я наконец получу свой отпуск? – довольно спросил Роланд.

– Опять-таки не совсем. – Магистру было приятно обломать Роланда, но, глядя на его довольное лицо, он начал сомневаться в своем решении. Ибо уже его интуиция сообщила, что дело пахнет не очень хорошо. – Ты получишь сейчас неделю выходных, а потом уже отправишься на поиски.

– Неделя сейчас – это хорошо.

Глядя на уже совсем довольного друга, магистр ничего не понимал, и это его настораживало. Да и Горан почему-то молчал.

– А почему вы не спросите о деталях? И что, у вас нет никаких мыслей по этому поводу? – Магистр подозрительно рассматривал друзей.

– А если я скажу, где она будет через две недели, мне отпуск увеличат?

– Нет. – Интуиция магистра начала бить в колокола.

– Тогда и мыслей нет.

– Так… Опять? – Бровь магистра начала нервно дергаться.

– Что? – искренне изумился Роланд.

– Вот же старый мстительный шантажист! – У магистра начала дергаться вторая бровь. – Ты понимаешь, что скоро война – какой может быть отпуск?

– Понимаю. И поэтому со всем согласен. – Абсолютное спокойствие Роланда бесило магистра еще больше.

– Ладно уже, комедиант ты недоделанный. Будет тебе отпуск на два месяца, после войны. Так устроит? – раздраженно бросил магистр.

– При любом раскладе?

– Да. Доволен?

– Более чем. – Теперь уже Роланд блестел как новый золотой. – Через две недели принцесса инкогнито поступит в академию магии в имперской столице.

Подождав пару минут, но так и не услышав продолжения, магистр гневно стукнул ладонью по столу:

– Я тебя счас отпуска лишу совсем! А ну, быстро выкладывай все нормально!

– Так а что тут «выкладывать»? – передразнил Роланд друга. – Все предельно ясно. Но если уж настаиваешь, то разжую. В охране принцессы сейчас три агента – Анита, Эльза и Миранда. Так как они уже давно очень дружны с принцессой и верны только ей, то логично, что они отправились за ней. И, естественно, будут ей помогать. Капитан гвардии Енсен фор Дебри влюблен в Миранду и, насколько нам известно, взаимно. Поэтому нет ничего странного в том, что он, прихватив четырех верных ему гвардейцев, отправился следом. Но это ты и сам знаешь. Остальное тебе тоже известно. Принцесса давно мечтает попасть в магическую академию, как и Анита с Эльзой. Так что выбор очевиден. А почему именно имперская академия? Ну так у Эльзы мать там как-никак декан лекарского факультета. Принцесса об этом знает, так что определилась очень просто. Добираться, якобы скрываясь от нас, им примерно две недели.

Магистр, выслушав Роланда, встал из-за стола и задумчиво подошел к окну.

– И как давно вы в курсе?

– В курсе того, что Эльза – твоя и магистра магии Альвиры де Волентайн дочь? – уточнил уже Горан.

Магистр только неопределенно покрутил рукой на эту фразу.

– Ну, еще когда ты с ней тайно крутил роман… – и, посмотрев на Роланда, добавил: – Кажется, после четвертого вашего свидания.

– Откуда такая уверенность, что именно после четвертого? – удивленно посмотрел на Горана магистр.

– Вообще-то в той папочке, что мы тебе пытались всунуть перед этим самым свиданием, все было расписано… – тяжело вздохнул Горан. – Но так-то у твоей бывшей любовницы был пунктик – она оставалась на ночь со своим кавалером всегда только после пятого свидания. Не больше и не меньше.

– Понятно. Кто еще, кроме вас, знает об этом?

– Я думаю, никто. Остальных мы тогда аккуратно отсекали от вас, – переглянувшись с Роландом, ответил Горан. – Эльза вон тоже в курсе, кто ее мать, но кто отец – без понятия. И да, мы не знаем, кто ей сообщил о матери.

– Я ей сам сообщил и даже пару раз организовывал встречи… – обреченно произнес магистр.

– И?

– Нет, о том, что я ее отец, я не говорил. Незачем ей это сейчас. Подрастет – сама выяснит.

– Ну как знаешь. Дело твое, – пожал плечами Роланд.

– Вот именно, – слегка раздраженно произнес магистр. – Но это их решение весьма опасно. Империя нам официально союзник, но соблазн у имперцев будет велик.

– Перестань, нет там ничего опасного. С магистром лечебной магии, лучшим магом в империи, да еще и главой ордена лекарей империи, ссориться не будет даже император. А за свою дочь Альвира разорвет любого. Да ты и сам это знаешь.

– Знаю. Та еще стерва, – усмехнулся магистр. – Но принцесса – не ее дочь.

– Видимо ты отстал от жизни, Оланд, – улыбнулся на его слова Горан, – Анита, Эльза и Миранда сейчас лучшие подруги принцессы, а ее считают чуть ли не младшей сестрой.

– Угу. Принцесса явно пошла в папу. Так легко манипулирует ими, что те искренне считают, что все решения принимают они. А принцесса только соглашается! – рассмеялся Роланд.

– Верно, на вид – милый котенок, а в душе – хитрющая лиса, – поддержал друга Горан.

– Ладно, посмеялись, и хватит. Пора думать о работе, – улыбнувшись на реакцию друзей, произнес магистр – Насчет принцессы я поговорю с королем. А вот что каждый из вас будет делать во время войны, мы обсудим уже сейчас.

Глава 6

Смена лица прошла успешно. И даже немного раньше, чем я планировал. Так что можно было отправляться в столицу. Я решил не рисковать и, дождавшись проходящий мимо торговый караван, присоединился к нему. Можно было и самому добраться до столицы, вот только мне нужны были местные слухи и главное, больше информации о самой столице. А кто, как не торговцы, об этом лучше всего знают? Вот только сбор информации не задался. Старший торгового каравана был не особенно разговорчив. Остальные знали меньше, чем я. Да и вообще умственные способности людей рядом со мной были на уровне города, в котором я родился, ну, может, чуть выше, но явно не намного. Так продолжалось еще сутки, но в одном из городов к нам присоединился наконец нормальный торгаш.

Я взял на себя управлением телом и продолжил беседу. Знания торговца, представившегося Ярсеном Рогальгаром, были весьма обширны. Да и сам он по своим умственным способностям превосходил всех, с кем я общался до этого. В общем, превосходный собеседник. Он, правда, удивился, когда я не узнал его. Видимо, он считал себя очень известным торгашом. И потому все вокруг должны были его узнавать. Возможно, он и был известен всем в столице, но я о нем в своем родном городе не слышал. Разговорить моего нового попутчика не было никакой проблемы; он хотя и считал себя самым умелым торговцем, но, как по мне, любой коммерсант из моей прошлой жизни смог бы его раздеть под ноль. Так что, использовав довольно простые приемы, я узнал все, что нужно. Даже о политике королевства и соседей. На удивление, общаться с ним было приятно. Я даже не представлял себе, насколько соскучился по нормальному собеседнику. Особенно без всяких там «э-э…», «мм…» и тому подобного. Что ни говори, но умный собеседник радует душу. Жаль только, что через два дня он остался в одном из городов по пути.

И, судя по тому, что случилось на следующий день, у него явно было развито шестое чувство. А случились бандиты на наш караван. И все бы ничего, вот только их оказалось на удивление много. Засаду бандиты устроили стандартно: у одного из поворотов спереди и сзади каравана повалили деревья поперек дороги. После чего окружили караван. У нас была охрана из двенадцати человек, но против тридцати нападающих шансов у них было маловато. И, судя по моим наблюдениям, в лесу прятались еще девять лучников. Нападать сразу бандиты не спешили. Один из них предложил переговоры. Что понятно: бандиты не хотели умирать и портить товар, а наши понимали, что шансов против такого количества у них нет. О чем говорил бандит с торговцем Дорном, старшим в нашем караване, никто не слышал, кроме меня.

Настроив слух так, чтобы отфильтровать лишние шумы, мне удалось их разговор подслушать. Предложение от бандитов было простым, но явно не для меня. Дорн по итогам торгов согласился на предложение расстаться с деньгами в сумме тридцати золотых и одной повозкой с товаром, плюс бандиты забирали себе восемь молодых девок из каравана, ну и в дополнение – каждый, кто присоединился к каравану, обыскивался бандитами самостоятельно. А по поводу меня и еще одного торговца, ехавшего самым последним, был отдельный договор. Меня забирали в плен, дабы затребовать выкуп, а торговца лишали товара и по ходу жизни, а его двух дочерей забирали себе. Видимо, конкурент Дорна.

И вот теперь нужно придумать, что делать дальше. Вариантов было море. Убить бандитов, благо они были снаряжены кое-как. Убить бандитов и плюс этого гада Дорна, а значит, и охрану. Ну и последний вариант – смириться, подождать, пока меня поведут в их лагерь, и уже потом ночью всех перебить. Вот только последний вариант меня очень сильно беспокоил. У меня слишком много денег. Бандиты могут решить убить меня и свалить в закат. Кстати, я почти уверен, что остальных тоже после этого завалят. Ну если только грабители не идиоты. В чем у меня были весьма большие сомнения.

Дорн рассчитался с бандюками и выдал крестьянских девушек; их вез один из купцов, то ли для борделя, то ли для обслуги. Непонятно, да и не важно. Тут мнение таких девок мало кого интересовало. А вот купец на последней телеге явно не хотел отдавать своих дочерей и имущество. Вооружившись каким-то здоровенным дрыном, он залез на телегу и с криком: «Не подходи, зашибу!» – отчаянно им махал из стороны в сторону.

А ведь это мой шанс реализовать другой план. Пока все смотрели на купца, я недолго думая ломанулся прямо на лошади в лес. Знаете, почему в лесу на лошади не скачут? Потому что наездника может сбить с лошади сук ударом по голове или ветка, зацепившись за одежду, сдернет наездника с лошади. На такой скорости шанс увернуться от летящих навстречу сучьев и веток очень мал. Почти равен нулю, но не для меня. Пришлось, конечно, сильно постараться, но бот справился. Метров триста от дороги я без проблем преодолел. Дальше пришлось спешиться. Если быть точным, то лошадь меня просто скинула. Видимо, ей ну очень не понравилось скакать по лесу сквозь кусты и мелкие деревья. Как только она ноги не переломала на какой-то ямке или кочке – непонятно. Но, видимо, мне повезло. Дальше пришлось снять с лошади поклажу и уже на своих двоих быстренько пробежаться еще метров пятьсот вдоль дороги. Оставлять в живых бандитов в мои планы не входило. Они испортили мне прекрасный путь, да и лошадь нужна как-никак. А может, у них и лишние деньги найдутся. Участь разбойников была решена, осталось решить, убивать гада Дорна или простить. Хотя, учитывая, что особого выбора у него не было, пусть едет.

Запрятав свои вещи в быстро сделанном схроне, я отправился следить за бандитами. Вернувшись назад и взобравшись для наблюдения на дерево, я с удивлением обнаружил, что купца, махавшего дрыном, не убили, а просто немного помяли и связали. Примерно через полчаса было убрано дерево с дороги, и караван двинулся дальше. На дороге остались две телеги, связанный купец, ну и девки в количестве десяти штук. Еще минут через десять привели из леса мою лошадь. Однако долго они ее искали ну или ловили. Убрав с дороги второе дерево, бандиты где-то с километр шли по дороге и только потом свернули прямо в лес. Я сначала удивился. Как они по лесу с телегами собрались ехать?

Но через некоторое время увидел в лесу заросшую травой старую дорогу. Кстати, что еще меня удивило, так это что никто из разбойников не спешил делить добычу или насиловать девушек. Хотя зачем им торопиться? Все и так уже им принадлежит. По лесу мы шагали аж до вечера. Какие предусмотрительные бандиты попались… А дальше они еще больше меня удивили. Вокруг своего лагеря они расставили часовых, а девок и купца посадили в клетку. Кстати, лагерь расположен в каких-то непонятных развалинах. То ли крепость тут стояла, то ли деревня – неясно. Но дальше находилось болото. Вот мне интересно, как им с таким соседством комары не мешают? Надо этот вопрос проверить, а то вдруг тут еще и амулеты против комаров есть. Не, так-то они, конечно, есть, но чтобы у простых бандитов? Странно все это.

В самом лагере обнаружилась еще одна странность. Почти возле самого болота стоял шатер, причем весьма прочный и надежный. Такие я в местных книгах видел. Правда, там их ставили для командиров. И вот возле этого шатра стояли двое хорошо вооруженных и одетых бойцов. Причем их вооружение явно стоило больше, чем все разбойничье, вместе взятое. Вот и возникает вопрос, кого они там охраняли. Я думал, что этот «кто-то» выйдет, когда прибыл основной отряд, но никто так и не показался. Однако; чем дальше в лес, тем толще загадки. Мой план это не очень поменяло. Дождаться ночи и уже под самое утро начать вырезание этого логова. Часов в пять утра будет самое то. В это время как раз все полусонные. Понаблюдав еще за лагерем и отметив для себя все посты и где сколько бандитов, я отошел от лагеря метров на сто и, умостившись на дереве, заснул. Моему сознанию спать не обязательно, а вот телу перед таким делом нужно расслабиться и отдохнуть.

Проснулся я примерно в четыре утра. Сделал небольшую разминку, перекусил и, включив проги эльфа и ассасина, пошел делать свое дело. Сначала все шло по плану – тихо снял все посты и зачистил часть бандитов. А вот дальше предстоял выбор: или шатер, или до конца чистить бандюков. Двое охранников возле шатра по-прежнему стояли на месте. Вот только это были уже другие бойцы. А значит, внутри шатра как минимум еще трое. Ладно, отложим их напоследок. Закончить зачистку удалось без шума. Провозился, правда, почти час. А вот при попытке снять часовых возле шатра нашла коса на камень. Нет, одного я снял чисто, но второй успел уклониться и закричать. Добить его я добил, вот только из шатра выбежали еще двое одетых бойцов и четверо в одних рубашках, но с мечами в руках. А потом еще и маг вышел. То, что он маг, я ощутил сразу. Подо мной начала взрываться земля, а еще от него полетели весьма острые сосульки.

С охраной мага пришлось повозиться; прикрывали они друг друга очень грамотно, вот только двигались слишком медленно. Да и маг, видимо, только что проснулся и еще плохо соображал. Так что через пять минут все было кончено. Одежду они мне попортили знатно, еще даже и ранить в руку кто-то умудрился. Хотя, просмотрев быстро запись боя, увидел – это оказалась одна из сосулек. Однако с магами мне воевать еще рановато. Если этот, еще сонный, смог меня ранить, то что будет от нормального боевого мага? Думаю, лучше пока не проверять. Внутри шатра обнаружилось много всяких прибамбасов. Я удачно зашел! Даже одежду новую себе подобрал. А главное, нашлась куча разных амулетов. Вот только я ни фига не разбираюсь в таких амулетах. А жаль. Но, думаю, на продажу сгодятся.

И тут раздался женский визг. Причем очень громкий. Выскочив из шатра, я быстро осмотрелся. Если кого-то и не заметил, то этот «кто-то» очень опытный и, возможно, опасный. Но ничего не было. Это просто бабы испугались трупов и заголосили. Прикрикнув на них, я открыл клетку. Вот, кстати, еще одна странность: зачем тут была сооружена такая большая клетка с крышей и почему бандиты не затащили девушек к себе на лежаки? Там же в клетке был и слегка побитый купец.

– Значит, так. Слушаем меня внимательно. Выводить я вас не буду. Телеги ваши – там… – показал ту в сторону. – Все что у бандитов найдете, будет ваше. Старшим у вас будет купец, как зовут, кстати?

– Вадимир Прокид, к вашим услугам, господин… – даже поклониться попытался.

– Так вот, Вадимир, организуй тут все. Где дорога, я покажу, но ждать вас не буду. Вещи и лошадь свои заберу, и всё. Понятно?

– Да. Мы и так вам безмерно благодарны за спасение. Может, вам, господин, помощь какая нужна? – весьма искренне спросил купец.

– Помощь, говоришь? А ты магическими амулетами торговал? – Чем черт не шутит, а вдруг сможет помочь?

– Да, господин.

– Значит, поможешь мне определить, что за амулеты я нашел. Раздай тут указания и иди к шатру. Я пока переоденусь.

Однако жизнь налаживается! С амулетами у меня беда. Все дворяне увешаны ими как новогодние елки, а у меня – всего четыре. Я думал в столице закупиться, а то в тех городах, которые мы с караваном посетили, ничего полезного не было, а что было, я купил. Всего три амулета купил; кстати, амулет, который мне мертвый барон выдал, уже, пожалуй, и не нужен. А вот остальные были просты: один еду на яд проверял, второй воду очищал и третий – лечебный. Как раз он и пригодился – активировав амулет, поднес к ране на руке. Зеленое свечение охватило руку, и прямо на глазах рана затянулась, даже шрама не осталось. Не обманул торговец, амулет стоит своих пятьдесят золотых. Ну и заодно, раз уж вспомнил, снял и выбросил в болото амулет барона. Потом отправился в шатер и, подобрав себе одежду, переоделся. Затем тщательно обыскал шатер. И вот тут меня ждал еще один сюрприз. В одном из углов шатра размещалась накрытая тряпьем клетка, а в ней – молодой парень, связанный и с кляпом во рту. Судя по одежде – дворянин. Парень спал без задних ног. Вот она, молодость: тут война вокруг, а ему хоть бы хны. Сначала думал освободить, но потом передумал. Пусть купец освобождает. А то еще и с этим придется разбираться, а если он какой-то граф, то еще и помогать. А оно мне надо? Правильно, не надо. Так что, оставив все как есть, вышел из шатра.

Золота тут оказалось негусто, всего триста золотых, ну или я уже немного наглею. А вот амулетов разных было почти тридцать штук. И все заряженные, это я уже умел определять. Распределил их по разным кучкам, похожие к похожим. Получилось семь кучек, то есть семь разных типов амулетов.

– Господин, разрешите сказать? – поклонившись, спросил подошедший купец.

– Разрешаю.

– Четыре вида амулетов я знаю, а вот что за остальные три, извините, не в курсе. – Я лишь кивнул, разрешая продолжить. – Вот этот красный с белым – против любых насекомых, синий очищает воздух, зеленый с желтым – лечебный, почти как у вас, но только чуть хуже; правда, его и хватает надольше. А вот этот красный – это разводить огонь.

После чего показал, как он работает. Ну что ж, негусто, но тоже ничего. Стоят они не слишком много, только мучиться с ними. Так что, взяв по одному амулету, остальные отдал купцу. И непонятные тоже. Может, они и полезны, но толку-то с них, если не знаешь для чего?

– Благодарствую за столь большую щедрость, господин! – Судя по виду купца, он был готов ноги мне целовать. Хотя оно и понятно: тут чуть тебя не убили, а уже на следующий день ты богат.

Хотя, когда он найдет дворянина, даже не знаю, будет ли после этого еще богат или нет.

– Ладно. Значит, смотри сюда. Видишь вон там между деревьями небольшой просвет? – Купец кивнул. – Вот, значит, туда и поедешь; ехать до дороги не близко, ну ты и сам помнишь… Ах да, там еще в шатре парень связанный спит. Как я уеду, освободишь. И еще: вы меня не видели, кто убил бандитов – не знаете. Ясно? Прощайте.

Купец усиленно закивал. Я же только улыбнулся и пошел за своей лошадью. Приладил сумки и поскакал обратно на дорогу. Хотя тут уместнее сказать «поплелся». Ибо лошадь быстро шагать отказалась. Ну и ладно. Все одно быстрее, чем на телеге. А мне еще схрон искать и его содержимое на лошадь грузить. Вот так я и ехал около часа, а потом меня остановили. А все потому, что забыл управление боту передать. И, как мы видим, зря. Так бы заранее о гостях знал и соответственно смог бы с ними разминуться. Хотя такие гости могли и в лесу заметить. И теперь передо мной стояли три королевских гвардейца, еще двое вышли из леса и встали по бокам от меня. И все с обнаженным оружием.

Биться с ними – не вариант. Я тут недавно еле мага завалил, а эти зубры еще хуже. Вот только что делают в лесу пять королевских гвардейцев, среди коих еще и капитан? Однако вопрос. Так-то по силам – арифметика тут весьма простая. Опытный стражник может справиться с десятком крестьян или с пятеркой бандитов, гвардеец армии королевства может двух таких стражников пустить в расход, а если амулеты свои повключает, то и десяток потянет. А вот королевский гвардеец – уже особый зверь, такой и без амулетов пятерых обычных гвардейцев скрутит. Все королевские гвардейцы – слабые маги, а их офицеры – твердые середнячки. Включив все амулеты, они и мага завалят. Офицер-маг уровнем посерьезнее может и двоих магов скрутить, если маны через амулеты пробиться хватит, а магистр и с пятеркой магов послабее справится. Но все эти знания – из книг, а вот как оно на практике, кто его знает… но проверять меня не тянет. Поэтому – улыбаемся и машем.

– Кто такой, откуда и куда? – Еще один момент: королевские гвардейцы имеют право даже графа остановить и опросить. А уже такого, как я, – вообще без проблем.

– Барон Лин фор Андерсен, следую оттуда, – показал за спину себе; показав в другую сторону, добавил: – Туда.

– Что же, познавательно. – Капитан улыбнулся, но меч при этом не опустил. – Что же вы там делали?

– Забрал свою лошадь и теперь хочу продолжить путь в столицу.

– А когда вы забирали свою лошадь, бандиты не мешали?

– Ну, когда я ее забирал, мне никто не мешал, – честно глядя в глаза, ответил я, – и бандиты не могли мешать, ибо они были мертвы.

– Очень интересно; но, боюсь, вам, барон, придется проследовать с нами. Хотя амулет и показывает, что вы говорите правду, но сами понимаете – придется проверить.

– А у меня есть выбор, капитан?

– Капитан гвардии короля Енсен фор Дебри, если быть точным. И да, выбора пока у вас нет.

Пожав плечами, я слез с лошади, и мы двинулись обратно. Вот и сократил путь…

Глава 7

Капитан гвардии Енсен фор Дебри знал, на что шел, когда соглашался помочь сбежать принцессе. Но отказать своей возлюбленной телохранительнице не мог. Он, конечно, пытался достучаться до разума Миранды, но его любимая не хотела ничего слушать. Правда, приз в случае успеха, в виде согласия на свадьбу, немного примирял его с этой глупой идеей. Если честно, капитан был уверен, что буквально через сутки их поймают, но шли уже четвертые сутки их побега. И он начал сомневаться в том, что их вообще ловят. Нет, на них были надеты амулеты скрыта ауры, но даже с ними следопыты тайной канцелярии при желании уже должны были их найти. И сейчас, когда они ехали вечером по дороге, капитан смотрел на весело болтающих девушек и не мог понять, что вообще происходит. Его мысли прервал встречный, в сторону столицы, караван; обычно капитан не обращал внимания на такие мелочи, но тут его удивило, что телеги чуть ли не летели по дороге. Один из гвардейцев, поняв без слов взгляд командира, пришпорил лошадь и догнал караван.

Через несколько минут он вернулся назад. Все оказалось просто: на караван напали разбойники, но каравану удалось вырваться и ускакать. Врут поди; видать, откупились от разбойников и потому так торопятся. Но наличие впереди разбойников заставило гвардейцев собраться, а капитану пришлось догнать девушек и сообщить о неприятной новости. Разбойники капитана не пугали, но на всякий случай переодеться в доспехи гвардии нужно. Да и разведку выслать вперед не помешает. Вот только принцесса, узнав о разбойниках, в категорической форме приказала отправиться вперед и уничтожить логово. И ускорила движение по дороге. На что капитан только грустно вздохнул. И чего им попалась неправильная принцесса? Даже обычные дворянки предпочитали на ночь глядя никуда из города не выезжать. Но только не их принцесса. Через два часа скачки они обнаружили место нападения разбойников. Где капитану с трудом удалось убедить всех, что ночью искать злодеев – не лучшая идея. Так что они разбили лагерь и уже утром решили действовать. Ночевать там, где бандиты устроили засаду, капитан не боялся. Как говорит практика, два раза в одном и том же месте нападают только идиоты. Да и после успешного налета разбойники будут еще минимум неделю скрываться.

Рано утром, снарядившись в доспехи гвардии, капитан со своими подчиненными отправился искать логово разбойников. Девушки остались с лошадьми в начале обнаруженной тропы в лес. Капитану не улыбалось потратить весь день на поиски этих бандитов. Так что, включив амулеты на выносливость, они со скоростью скачущей лошади побежали по следам грабителей. Благо следы были так хорошо видны, что и особо присматриваться не надо было. Так они и бежали, пока впереди не мелькнул силуэт всадника на понуро идущей лошадке. Быстро рассредоточившись, они, уже не спеша, двинулись навстречу одинокому всаднику. Молодой парень верхом на лошадке был одет как дворянин. Да и разговор с ним, после того как капитан его остановил, только подтвердил это. И хотя амулет правды не уличил барона во лжи, капитан решил на всякий случай захватить его с собой. Пока они, уже вшестером, шли в сторону логова, капитан задумчиво смотрел в спину барона. Как-то слишком спокойно отреагировал тот на форму королевских гвардейцев и на его звание. Хотя, возможно, он с семейством часто бывал при дворе и потому их форма ему примелькалась.

Им пришлось идти еще около часа до лагеря разбойников. А вот то, что там увидел капитан, его несказанно удивило. На самом краю лагеря стояли две телеги, груженные разным добром. Рядом с ними сидели восемь девушек из низших. Чуть дальше, за столом, стоявшим прямо посреди бывшего лагеря, трапезничал молодой с виду человек. Обслуживали его еще две девушки. Возле них горел костер, за которым следил, судя по одежде, купец. А еще дальше мертвяки аккуратно складывали шатер и собирали оставшееся добро. Другая часть мертвяков рубила лес и готовила возле болота большой настил из дерева. Капитан прекрасно мог отличить восставших мертвецов от живых людей. И знал всего одного человека, который был способен держать в подчинении такое количество нежити. Поэтому, убрав оружие в ножны, он прямиком отправился к обедающему.

– Доброе утро, граф Оливер де Стоун. – Подойдя к парню, капитан сразу узнал, кто перед ним. Хотя называть парнем или молодым человеком того, кому уже за триста лет, странно.

– О-о-о, какие люди… Капитан королевской гвардии Енсен фор Дебри! И вам доброго утра, – добродушно откинувшись на спинку стула, произнес граф. – Вы уж простите за такой вид, но у меня в последние четыре месяца были большие проблемы с едой. Так что приходится наверстывать. Не хотите присоединиться?

– Спасибо, но я, пожалуй, откажусь.

– Ну и отлично, а то еды не так чтобы и много, – подмигнул капитану граф.

– Я так понимаю, что разбойников упокоили вы, – произнес капитан, глядя, как работает нежить.

– А вот и не угадали! – весело ответил граф. На что капитан удивленно поднял бровь. – Я тут до недавнего времени был пленником.

– Кто-то смог пленить вас, граф? – ошеломленно спросил капитан.

– Представьте себе, и такое тоже возможно. Сразу хочу предупредить ваш вопрос: кто именно убил всех этих бодрячков – я вам не скажу, и уважаемый купец Вадимир и его дочки, и другие девушки, и даже, я думаю, барон, который с вами, – тоже не скажут. – Увидев немой вопрос на лице капитана, граф вздохнул и продолжил: – Мы им обязаны жизнью, так что, какие бы ни были причины у них скрывать свою личность, я это уважаю.

– И все-таки, кто настолько силен, что смог вас пленить?

– О-о-о, вот тут, капитан, вы будете особенно рады. На удивление, вы с этими ребятами знакомы. Это семь человек ордена теней, тех самых, что полгода назад пытались убить короля и по ходу дела убили с десяток гвардейцев, – глядя на капитана, спокойно произнес граф. Капитан на эти слова только с силой сжал рукоять меча. – Если так сильно хотите посмотреть на их рожи, то вон там лежат семь тел.

Капитан деревянной походкой отправился туда. Подойдя к телам убийц, он несколько минут рассматривал их. Дольше всего он смотрел на руку мага, там виднелась татуировка в виде змеи, из пасти которой на пальцы мага капали четыре капли яда. Эту татуировку он запомнил на всю жизнь. В ту злосчастную ночь ему удалось схватить за рукав одного из убийц, но тот вырвался, а вот открывшаяся на руке наколка навсегда осталась в памяти тяжело раненного капитана. Его успели спасти, а вот его друга – нет. И теперь, когда он смотрел на эти трупы, он не знал, что чувствовать. Радость, что убийцы его друзей погибли? Но это не вернет друзей. Одно капитан понял точно. Он тоже не станет искать тех, кто это сделал. Кто бы они ни были, но они отомстили за его друзей и, по сути, спасли ему жизнь. Ведь не убей они этих семерых, то сейчас он принимал бы свой последний бой. Вряд ли пятеро гвардейцев смогли бы справиться с семью убийцами ордена теней. Развернувшись, он пошел обратно. Подойдя к одному из своих людей, он положил ему руку на плечо, и негромко произнес:

– Вот и все, Ян: твой брат отомщен.

На что Ян молча повернулся и пошел к трупам. Остальные гвардейцы двинулись за ним, каждый хотел увидеть мертвыми тех, кто убивал их друзей. Посмотрев в спины ребятам, капитан развернулся к графу.

– Я не буду спрашивать или искать тех людей, кто вас спас, но как им удалось убить семерых из ордена теней? Я с ними дрался и знаю, что говорю. Да и ваше пленение тоже не случайность.

– Очень хороший вопрос, капитан! – как-то излишне громко и оживленно отреагировал граф. – И я скажу, эти люди явно не понимали, что делают и с кем связались, но… – сделав эффектную паузу, граф поднял указательный палец вверх. – Здесь был я, и хотя бы вначале они действовали очень умело. Я был связан, конечно, и сидел я в не совсем обычной клетке, но мне, как магистру магии, даже клетка не помешает, если есть мана. А тут эти ребята как-то умудрились вырезать всех разбойников так, что даже тени ничего не услышали. А это, я вам скажу, многого стоит. Ну а смерть стольких людей – это просто подарок для такого некроманта, как я. Чем я и воспользовался; сильно помочь, конечно, не мог, но усыпить их бдительность и наложить чары сомнения и сонливости смог. Это немного, но помогло. Ну и еще по мелочи, типа отвести магию их мага в сторону.

За время своего монолога граф ни разу не посмотрел на барона, но тот прекрасно понял, кому именно все это рассказывалось. И хотя на лице барона не дрогнул даже мускул, граф не сомневался, что его речь достигла своего слушателя.

– Другими словами, вы хотите сказать, что они не знали, кем являются эти убийцы? – удивился капитан.

– Вы абсолютно правы, мой молодой друг. – Довольный граф опять принялся за еду.

– Но почему они вас просто не убили?

– Законный вопрос, но от капитана стражи я такого не ожидал. Совсем вас магистр распустил… – покачав головой, с сожалением произнес граф. На что капитан задумчиво огляделся.

– О, не мучайте свою голову, в ней, судя по вашим вопросам, и так немного мыслей. Но я вам дам подсказку. Есть не кормленный четыре месяца некромант – одна штука, есть пентаграмма, которая даже отсюда чувствуется, и есть десять девушек. Ну? Хотя бы теперь мысли появились?

– Они хотели создать лича?! – Сказать, что капитан был изумлен, значит не сказать ничего.

– Именно, мой дорогой и глупенький друг! И не просто лича, а высшего лорда. Вот только они, бедняги, были не в курсе, что со мной это не получится. – Граф аж рассмеялся от своих слов. – Только напрасно искали непорочных дев, дабы, пробудив синюю пентаграмму, убить меня и возродить лорда. Наивные ребята.

– Насколько я понимаю и помню, они все правильно делали.

– Не совсем; все забывают об очень важном моменте – некромант должен быть не старше двухсот лет. Если старше, то он просто уйдет за грань и ничего не получится. Но мне повезло, и они за четыре месяца так и не смогли найти семь чистых душой и телом дев… Но что это мы все обо мне да обо мне – лучше расскажите, каким ветром вас занесло в эти дремучие леса?

– Мы сопровождаем ее высочество в столицу империи Розмар, – пожав плечами, ответил почти правду капитан. – По дороге мы встретили караван торговцев, от которых узнали о разбойниках, и ее высочество приказали ликвидировать логово бандитов.

– Ух. Принцесса решила погостить в славном городе Арукарде. Однако неожиданно. – И, задумавшись, добавил: – А разве не в это же примерно время она должна выходить замуж?

– Свадьбу отменили.

– Даже так… Гляжу, пока я валялся тут, в королевстве произошло много событий, – удивился граф.

Капитан решил не отвечать на эту фразу де Стоуна, а перевести разговор на другую тему.

– Граф, позвольте узнать, что вы собираетесь делать с этой нежитью?

– А, это… – равнодушно махнул рукой граф. – Весьма затратные рабочие, но увы – других нет. Так что они сейчас соберут все добро, погрузят на телеги и отправятся гореть на помосте.

– Что же, раз у вас все под контролем, то мы бы хотели откланяться и вернуться к ее высочеству.

– Но, капитан, неужели вы не дадите мне поблагодарить мою, возможно, спасительницу? – искренне улыбнулся граф.

– Мы вас не спасали… – удрученно буркнул капитан, поняв, что так просто от графа не отвязаться.

– Ну вот и отлично, мои работнички уже все закончили, – не обращая внимания на слова капитана, произнес граф и добавил, повернувшись к купцу: – Так что, Вадимир, грузи девок на телеги, мы отправляемся в путь.

– Как пожелаете, господин, – поклонился купец и, позвав дочек, отправился выполнять распоряжение.

Видя все это, капитан только еще раз тяжело вздохнул. После чего подозвал к себе одного из гвардейцев и отправил его вперед, предупредить принцессу. В конце концов, она все это заварила – пусть сама с графом и разбирается. А де Стоун бодро вскочил с места и, подождав, пока вся нежить разляжется на деревянном помосте, сосредоточился и вытянул руку в направлении скорого погребального костра. В тот же момент вся конструкция вместе с мертвецами оказалась охвачена пламенем. После чего довольный граф отряхнул руки и отправился к проезжей дороге.

Примерно часа три понадобилось им, чтобы выбраться из леса. Все это время капитан шел рядом с графом и вяло отвечал на его вопросы по поводу новостей в мире. А замыкал эту процессию молодой барон, который был вынужден плестись за всеми.

Граф, выйдя на дорогу и заметив установленный чуть в стороне шатер принцессы, только хмыкнул и пошел к нему, но вдруг остановился и, обернувшись, внимательно посмотрел на барона.

– Уважаемый барон… – граф вопросительно поднял бровь.

– Барон Лин фор Андерсен в вашим услугам, граф, – отреагировал тот на паузу в речи графа.

– Так вот, уважаемый барон Лин, у меня будет огромная просьба – пока никуда не уезжать. Нам нужно очень многое обсудить. Вы не против? – без единой эмоции произнес граф. На что барон только согласно кивнул. И граф тут же улыбнулся во все лицо. – Ну и отлично. Капитан! А вы что такой кислый? Идемте быстрее, негоже заставлять ждать ее высочество.

И отправился быстрым шагом к шатру. Походный шатер принцессы был не очень просторным, но, убрав все лишнее, туда поставили небольшой стол и два стула. На одном из них сидела принцесса в дорожном костюме. За ее спиной стояли две телохранительницы. Как только в шатер вошел граф, одна из них тут же поставила две чашки кофе на стол.

– Ваше высочество, вы, как всегда, прекрасны, – элегантно поклонился граф.

– Ну что вы, граф. Присаживайтесь. – улыбнулась принцесса. – Нам очень интересно услышать вашу замечательную историю.

– Принцесса Эльвира Кристи де Фурон, – присев, произнес граф. – Прекрасная молодая девушка, просто как ангел во плоти, вот только врет очень много. А так да, ничего. Хорошая девочка, – неожиданно закончил граф насмешливым голосом.

– Граф, что вы себе позволяете! – изобразила гнев на своем лице принцесса.

– Ой, Эльвира, брось уже эти свои выкрутасы… – только отмахнулся граф. – Я вроде не давал повода своей ученице сомневаться в умственных способностях учителя. Или опять нужно кое-кому ремня всыпать?

– Я уже взрослая и у вас ничего не выйдет! – строго выпрямилась принцесса, вот только правая рука помимо воли прикрыла одно место. И Эльвира с надеждой взглянула на своих охранниц. Но обе ее подруги смотрели куда угодно, но не на принцессу или графа. На что она обиженно сказала: – Ну и ладно, предательницы.

– Так, все ясно. Вы обе – брысь отсюда, – приказал граф. – Бегом!

Телохранительницы моментально выскочили из шатра. А принцесса начала с опаской осматриваться в поисках пути возможного побега. Теперь ей уже не казалась правильной мысль о том, чтобы дождаться графа. Хотя с этого станется догнать ее где угодно.

– Итак, то, что ты сбежала из-под венца, я уже понял. Но вот почему тебя еще не поймал магистр – нет, – спокойно произнес граф. – Давай уже рассказывай, что ты успела натворить.

– Честное слово, ничего. Просто мне этот принц из Орена не понравился, он мерзкий и противный, – тихонько ответила принцесса. – А отец меня не захотел слушать. Вот и пришлось отправиться учиться в имперскую академию.

– Хорошо, с этим понятно, но ни за что не поверю в вашу удачу.

– Ну… тут такое дело… – замялась принцесса, – я отправила письмо Амилю, где рассказала о способе начать войну с Ореном. Ну вот, видимо, они все-таки решили воевать.

– Хм… А ведь действительно умная идея. Использовать твой побег, чтобы заставить Орен атаковать королевство и на волне контратаки захватить часть территорий… – задумчиво рассуждал граф. – Да еще и письмо военному маньяку отправила. Амилю только дай предлог начать войну. Умно, особенно если учесть, что это придумала четырнадцатилетняя девчонка. Ну что сказать, молодец. Наконец обучение у меня дало хоть какие-то плоды.

После слов графа принцесса выпрямилась и стала излучать довольство и величие.

– Вот только реализация побега просто из рук вон плоха, – опустил ее с небес на землю граф. – На что ты рассчитывала, не взяв с собой тройку боевых магов? Подружки, гвардейцы – это все хорошо и красиво, но один магистр магии всю твою охрану сдует, как песок с ладони. Тебе что, уже собственная жизнь не дорога?

– У меня не получилось уговорить магов, – виновато склонив голову, скромно произнесла принцесса.

– А Горана попросить о помощи – не судьба?

– Его магистр Аварский отправил на какую-то срочную миссию.

– Хм… ну тогда ладно. Денег хотя бы взяла? – Дождавшись утвердительного кивка, продолжил: – Тогда сделаем так. Я отправлюсь с тобой. И даже не спорь! – увидев, что принцесса хотела возразить, на корню пресек эту попытку граф. – Значит, из девок, что со мной, – сделаем служанок, а из купца – дворецкого. Карету и все, что положено, купим в ближайшем городе. Слуги надежные, на них моя печать стоит. А абы кому я такие печати не ставлю. Ну а из молодого барона сделаем твоего приближенного. Он как раз и сможет защитить твою честь в академии. Да, и с бароном в свои игры не играй. Не поймет. Если что надо, говори прямо, он сделает. Убедить его, я думаю, сумею.

Принцесса удивленно посмотрела на графа: ей, конечно, рассказали о бароне, но таких решений она не ожидала. Да еще и в такой форме.

– Что удивляешься? Это именно он спас меня из плена. Очень перспективный юноша. Похож на чужака-переселенца, но я не уверен. По крайней мере, твою охрану он скрутит и даже не вспотеет. И это, заметь, он еще не маг.

Принцесса над словами графа призадумалась. Спорить с братом своего прапрадедушки она не могла, но вот в том, что не получится управлять молодым бароном, сомневалась.

– Ау… Малышка, ты опять решила проверить мои слова? – Граф щелкнул пальцами перед лицом принцессы. – Напомнить, чем закончилась последняя такая проверка? – При всем своем самообладании принцесса не удержалась и потерла свою пятую точку. Как-никак неделю потом сидеть не могла. Увидев ее реакцию, граф одобрительно кивнул. – Вот именно. Ну ладно. Пошли, будем раздавать указания. О том, что меня спас барон, никому ни звука.

После чего встал и покинул шатер; за ним задумчиво вышла принцесса. И только ее задумчивость не дала ей заметить промелькнувшего во взгляде молодого барона изумления. И тут же полная отстраненность на лице. А вот граф это заметил и мысленно довольно улыбнулся. Значит, ему не показалось, и паренек может в любой момент уходить в боевую медитацию. Однако силен. И, похоже, принцесса ему или кого-то напомнила или просто понравилась. И это очень хорошо.

Глава 8

Похоже, я попал. Нет, когда со мной шли гвардейцы, я еще надеялся свалить по-быстрому, но, увидев, кого именно я спас, понял. Попал. А у графа силища была о-го-го. Одновременно управляться с таким количеством нежити – и даже не скажешь по его виду, что сильно устал. А его слова только подтвердили мои выводы о прошедшем бое. Я когда бой подробно разбирал, то заметил странность в движениях противников, да и маг пять раз промахнулся каким-то чудом. Как оказалось, чудо устроил граф. Так что я не сильно удивился его желанию переговорить со мной. А вот то, что я не смог подслушать разговор графа с принцессой, меня удивило. Мешал купол, закрывающий любые звуковые волны, даже через землю ничего не проходит. Сильно. Кажется, я серьезно недооценил местных магов. Срочно нужно изучать магию.

Граф говорил с принцессой минут десять, потом оба вышли, и принцесса принялась раздавать команды. Мне же пришлось спешно включать бота. Ибо внешность принцессы меня просто поразила. В прошлой жизни, когда хотел отвлечься, я очень любил смотреть разные аниме. Особенно старые аниме, еще не объемные. И вот передо мной просто идеал тех аниме. Настоящая кавайная девчонка, только не нарисованная, а реальная. И это было просто круть. Большущие зеленые глаза, идеальная фигура, шикарные длинные волосы. Ух, как меня пробрало! Боюсь представить, что со мной будет, если такая девушка не одна. Хотя, возможно, это в моем организме гормоны шалят. Надо наведаться тут в дома определенной направленности и потом проверить. Граф же только сказал купцу и девкам, что они теперь служат принцессе, и пошел в мою сторону. Кажется, сейчас будет серьезный разговор. И если до того, как увидел принцессу, я собирался графу отказать, что бы он ни предложил, то теперь сомневался.

– Барон Лин, вы не против отойти в сторонку и побеседовать? – спросил граф, делая приглашающий жест рукой. Бот, управляя телом, согласно кивнул. Мы отошли немного в сторону, и граф что-то нажал на одном из своих амулетов. После чего я понял, что звуки вокруг исчезли. Вот только никаких визуальных изменений я не увидел. Просто пропали звуки, и всё. Тем не менее этого времени мне хватило, чтобы привести в порядок свои мысли и взять управление телом на себя.

– У меня есть очень хорошее предложение для вас, – начал граф. – Я так понимаю, что в столицу королевства вы ехали, дабы поступить в академию? – Я утвердительно кивнул. – Вот только уверены ли вы, что хотите потом служить в армии королевства? Или у вас есть полная сумма денег, чтобы оплатить обучение?

– Я думаю, у меня достаточно денег, чтобы оплатить полностью обучение.

– Однако вы меня опять удивили, я мало когда видел столь молодых людей, владеющих целым состоянием в двадцать тысяч золотых. – Я лишь изумленно уставился на графа. На что граф только усмехнулся. – Все ясно. Вы, как и все, наивно думали, что все обучение стоит полторы тысячи золотых. Так ведь? Это весьма известное заблуждение. Дело в том, что официально так и есть, но вот в чем дело. Обучение за факультет платится отдельно. Другими словами, полторы тысячи стоит только проверка на магию и оплата проживания. А вот сама учеба оплачивается отдельно. Но если вам потом не жаль отдать семь лет службе в армии, то королевство оплатит остальную сумму. Так вам теперь интересно мое предложение?

Я лишь согласно кивнул; конечно, граф мог и обмануть, но почему-то сомневаюсь, что это так. Пока все, что говорит граф, вполне логично.

– Итак, я предлагаю вам стать приближенным принцессы и уже вместе с ней поступить в магическую академию, но не королевства, а империи. А за это я вам оплачу обучение.

– Предложение весьма заманчивое, но что значит быть приближенным принцессы?

– О, тут все очень просто. Дело в том, что на территорию академии могут попасть только преподаватели и сами ученики. И вот тут-то и возникает проблема в лице охраны принцессы. Особенно в защите ее чести. Там будут учиться очень разные люди, и многие из них являются весьма заносчивыми дворянами. И если от женских нападок ее защитят подруги, то на дуэль может явиться только приближенный принцессы. Вот тут-то вы и будете отрабатывать свое обучение.

С одной стороны, предложение не особо накладное, но с другой – почему-то я уверен, что из-за такой принцессы будет нешуточная драка среди молодых самцов. А оно мне надо? К сожалению, судя по озвученным суммам, – надо. И это печально.

– В принципе, я согласен, но мне кажется, что из-за нее будет много поводов для дуэли, и это серьезно будет мешать в изучении магии.

– Вы абсолютно правы, – довольно улыбнулся граф. – И потому у меня есть дополнительное предложение. У вас будут каждый год трехмесячные каникулы, и вот на этих каникулах вы станете путешествовать со мной, а за это я вас буду обучать магии. Идет?

– Судя по тому, откуда вас пришлось спасать, путешествовать вы любите активно.

– Именно. И мне очень пригодится некий молодой человек, умеющий держать боевой транс в любое время суток. А уж ваше умение владеть холодным оружием меня весьма впечатлило. Вы, кстати, какие амулеты используете на силу и скорость? Очень бы хотелось взглянуть. – Глаза графа излучали истинное любопытство. – Готов поменять любой из них на что хотите. – Видя, что я задумчиво молчу, он добавил: – Ну хотя бы дайте изучить, я даже амулет тишины за это отдам или амулет хранилища! Нет?

– Как бы вам сказать… – Я пытался придумать нормальное объяснение, ибо что-то мне подсказывало, что ответ «просто потерял» не подойдет. – Я не могу вам показать амулеты, потому что их как бы и нет.

Решил все-таки сказать правду. Услышав эти слова, граф просто замер. И где-то минуту был в зависшем состоянии.

– Этого просто не может быть, – помотав головой, наконец произнес он. – Хотя если это так, то мне становится страшно, что будет, если на вас надеть амулеты. Но поверить в это очень сложно.

Я только пожал плечами. Мне и самому хотелось бы увидеть, что могу сделать еще и с амулетами.

– Барон, а вы не против небольшого тренировочного спарринга? Это заодно даст возможность принцессе понять ваш уровень подготовки, – вопросительно посмотрел на меня граф. – А я вам за это выдам набор боевых амулетов. Идет?

Заманчиво, что уж там. Хотя что я теряю? Он-то уж точно видел, как я дерусь. Точнее, как бот дерется. Ну не суть.

– Я не против, вот только меня учили сражаться всерьез, и я могу не рассчитать силы.

– О, не беспокойтесь, на них будут весьма сильные амулеты защиты. Так что максимум небольшие травмы и синяки. – Довольный граф уже потащил меня за руку к шатру принцессы.

– «На них»? – только и успел спросить я.

– А вас это смущает? – остановился граф.

– Да в общем-то не особенно…

– Ну и отлично. Ваше высочество! Капитан! У меня есть прекрасная новость!

На крик графа повернулись все.

Принцесса задумчиво смотрела на активность своего бывшего наставника. Она не понимала, чего хочет добиться граф, выставляя в тренировочный бой против барона всех пятерых гвардейцев. Как бы ни был силен барон, но против гвардейцев он вряд ли сможет долго продержаться.

Капитан же думал о том, что барон, видимо, не совсем обычный человек, раз граф так уверенно его нахваливает. Возможно, у барона были какие-то новые амулеты графа. И это стоило учесть. Все в королевстве знали, что лучшие амулеты делал именно де Стоун. Правда, к сожалению, делал он их редко, и еще реже кому-то их дарил. А случаи с продажей амулетов были на грани фантастики. Так что подумав, капитан дал сигнал своим на серьезный бой и полную выкладку.

Граф же в этот момент, активно жестикулируя руками, организовывал площадку под спарринг.

Мне предстояло биться против пяти гвардейцев в доспехах. И хотя приз был соблазнительным, но вот оружие у меня против них совсем не подходило. Они явно слаженная команда, причем в доспехах и со щитами, а у меня только кинжалы и весьма средненький меч. Мне все больше не нравилась эта идея. Так что, подумав, я озвучил свои мысли.

– Граф, мне жаль вас расстраивать, но, боюсь, шансов против гвардейцев у меня нет.

– И почему вы так решили, барон? Разве вас не прельщают призы? – усмехнулся граф.

– Призы хорошие, но у соперников доспехи и амулеты… – вздохнул я, – боюсь, мой меч вряд ли долго выдержит.

– А, так вас просто смущает оружие? – отчего-то обрадовался граф. – Ну, это решаемо. Какое оружие вам надо?

– Ну, я думаю, или боевой шест, или два клинка. Вот только объяснить, какие именно клинки, мне сложно, – ответил я. Да и как объяснить, что мне нужны парные мечи темных эльфов? Был бы у него хотя бы шест…

– Хм. А знаете, барон, вы меня заинтересовали. Вот вам амулет. – Откуда он достал амулет, я так и не понял, такое впечатление, как будто из воздуха. – Возьмите его в руки, закройте глаза и представьте, как выглядят ваши мечи.

Я сделал, как сказал граф. Только я представил себе клинки, как рядом раздался изумленный возглас графа:

– Ух ты!!! Барон, а вы умеете удивлять! – Открыв глаза, я увидел перед собой иллюзию нужных клинков. – Хотелось бы мне знать, где вы научились владеть таким оружием.

Кроме графа, на клинки никто не среагировал. Капитан посмотрел на них заинтересованно, но и только. Было видно, что такие мечи он видит впервые.

– Эх, молодежь… Уже мало кто помнит, кто владел такими клинками, – вздохнул сокрушенно граф. – Я так понимаю, что доспехи вы хотите из того же сета?

Мне осталось только удивленно открыть рот. У него что, есть доспехи эльфов?.. Откуда? И где он их хранил?

– Давно я хотел увидеть, как ими бьются. Так что так и быть, дам поносить.

И опять прямо из воздуха стали появляться вещи: сначала мечи, а потом и части доспеха. Судя по всему, у графа есть какой-то пространственный карман, и, скорее всего, доступен он только сильным магам. Я уже видел действие амулета хранилища, но у графа явно его нет. Да и откуда ему взяться у человека, побывавшего в плену. Видимо, тот маг каким-то образом частично заблокировал возможности графа. А значит, тут есть серьезные артефакты против магов. Анализ ситуации не помешал мне начать снаряжаться в доспехи. Посмотрев на мои действия, граф только хмыкнул. Я же, одевшись, сделал пару пробных движений. Да, это то, что нужно. Идеальная пропорция брони и легкости, а мечи вообще сделаны просто изумительно. И вот все эти факты заставили меня задуматься: а откуда тут предметы, так сильно похожие на вещи из виртмира фэнтези? Видимо, я тут явно не первый попаданец. Другого объяснения таким явным совпадениям нет. А значит, есть еще один повод для исследований. Но это все потом, сначала магия.

Призы граф пообещал очень ценные. Мне за участие – боевые амулеты на силу, ловкость, выносливость и защиту против магии. Если проиграю – то просто поносить, а если выиграю – навсегда. Гвардейцам пообещал зарядить бесплатно их амулеты, а если выиграют, то по личному амулету защиты от магии уровня абсолюта. Такой амулет в течение одной минуты полностью защищал владельца от любых атак магии, даже уровня архимага.


Граф, выдав вещи и пообещав призы всем участникам, вышел из зоны поединка и присел на стул возле принцессы. И вот теперь, когда все подготовились, он дал команду к началу боя.

Гвардейцы сразу встали построением и просто ринулись на барона. Казалось, что барону некуда деваться, но тот, отразив удары гвардейцев, просто запрыгнул им на плечи и, оттолкнувшись, приземлился у них за спиной. Гвардейцы моментально перестроились, уже взяв поправку на скорость и ловкость барона, и начали его зажимать со всех сторон. Каким чудом барон отражал все удары, было непонятно.

– Ну и как тебе наш барон? – спросил граф у принцессы.

– Пока не вижу чего-то сверхординарного. Помнится, Горан почти так же сражался против них, – пожала плечами принцесса.

– Ну, терпение; сейчас гвардейцы активируют амулеты. И будет интересно… – потирая руки, довольно произнес граф.

– И что? Барон тоже активирует амулеты. Тоже мне интерес! – фыркнула принцесса.

– Угу, вот только у нашего барона амулетов нет. А так да, ты права, – усмехнулся граф, глядя на растерянные лица принцессы и ее подруг-охранниц.

Гвардейцы действительно включили амулеты, но управиться с бароном так и не могли. Тот постоянно вертелся вокруг них, отражая удары.

– Как же здорово он дышит! Ты заметила? – восторженно воскликнул граф.

– Я тут уже давно ничего не вижу. Слишком быстро мельтешат, – обиженно буркнула принцесса.

– А боевой медитации я тебя для чего учил? Эх, бездарь! – Граф махнул рукой покрасневшей принцессе. – Теперь видишь?

– Да, но что такого в его дыхании? – приступив к медитации, принцесса начала видеть все.

– Вот именно, ничего такого. Он дышит идеально! И в этом-то весь смысл. Посмотри на гвардейцев и все поймешь.

Сделав то, что сказал граф, принцесса увидела разницу: двигаясь на сумасшедшей скорости, барон дышал так, как будто совершал легкую пробежку, а вот гвардейцы пыхтели, как загнанные лошади. Не будь у них амулетов, они уже попадали бы от усталости, но амулеты делали свое дело.

Граф же, посмотрев еще пару минут на это безумство, уселся обратно на стул и, задумавшись, произнес:

– Пора это заканчивать. Согласна?

– И как ты собираешься закончить? Пока неясно, кто победил, а гвардейцы под амулетами еще час смогут так скакать; но вот сможет ли барон? – возразила принцесса.

– Я думаю, сможет. Но не суть; все что хотел, я уже увидел. Хотя надеялся увидеть что-то особенное в исполнении барона с этими мечами… – И тут граф задумчиво замер, а затем улыбнулся и посмотрел на барона – хотя я кажется знаю, как заставить его выложиться на полную… – после чего вскочил и закричал: – Барон! Если выиграешь, доспехи и мечи – твои!!!

Принцесса только поморщилась на такой зычный крик.

– Угу, сейчас тебя услышит, среди этого лязга, как же…

– Я думаю, не просто услышал, а уже и начал действовать. – Довольный граф уселся обратно на стул.

На тренировочном поле в этот момент барон неожиданно разорвал дистанцию с гвардейцами. Те не стали долго ждать и тоже ринулись на него. Сам же барон замер, а потом все закончилось. Принцесса даже глаза руками потерла. Не показалось ли? Но нет. Миг назад барон стоял перед гвардейцами, и вот он уже за их спиной, а сами гвардейцы валяются на траве. Как так?..

– Эйхо!!! Да!!! Это оно!!! – радостный, как ребенок, граф прыгал рядом.

«И как только сочетаются такие разные эмоции в столь древнем маге?..» – удивленно подумала принцесса.

Глава 9

Мы не спеша следовали по дороге в город. Я же, включив бота, размышлял. С одной стороны, я был очень доволен. Как-никак заимел полный эльфийский доспех, да еще и амулеты. Но, с другой стороны, пришлось использовать импульс. Да и, честно говоря, на грани я тогда сражался, если бы не доспех и мечи, то и шансов бы не было. Но вот когда я надел амулеты, то понял, что значат сила и скорость. Потрясающее чувство. И хорошо, что граф предложил спарринг против него, а то я бы и до сих пор пребывал в уверенности, что с амулетами непобедим. А так – десять секунд позора, и все в порядке.

Маги тут реально могут многое. Вот только, как объяснил граф, магам нужно время на подготовку и сильны они, только пока есть мана. Даже ему нужна пара секунд, чтобы скастовать магический щит, а держать его активным он может максимум двое суток. И каждый удар по такому щиту отнимает ману. Но если маг не ждет удара, то его можно убить, как и обычного человека. Другое дело, что если удар не убьет мага мгновенно, то, например, магистр магии сможет не только выжить, но еще и отомстить нападающему. А если добавить огромный арсенал амулетов, то мага можно смело приравнять к оружию массового уничтожения. Тот же граф носит более двадцати амулетов. На вопрос, и как только его смогли пленить, он ответил, что, мол, все мы люди и даже маг иногда расслабляется и допускает ошибки. Вот и он допустил ошибку и попал в ловушку. Ему подсунули древний артефакт и граф вместо того, чтобы его изучить в своей лаборатории, решил на месте узнать, что это за артефакт. Артефакт оказался аннигилятором магии и, лишившись маны и всех амулетов, граф потерял сознание. Очнулся уже в клетке.

Вот так, из-за простого любопытства и нетерпения, он чуть не погиб. Ну а чтобы граф не смог сбежать, ему каждое утро кололи наркотик, который вытягивал из него ману. И только мое появление, практически перед самым уколом наркотика, отвлекло тюремщиков и позволило немного собрать маны. Вот и получается, что даже такой сильный маг может погибнуть. Мне, кстати, капитан рассказал немного о графе. Как оказалось, граф был ни много ни мало братом прапрадедушки короля. По сути, он имел прав на трон больше, чем кто-либо. Но из-за своих причуд никогда не стремился занять престол. Даже от более высокого титула отказался, хотя ему и предлагали стать кронпринцем. В основном граф путешествовал по миру. Иногда жил во дворце и занимался воспитанием молодежи. Вот тут я и узнал, почему графа боится принцесса.

Ее высочество принцесса Эльвира Кристи де Фурон была, видимо, очень избалованным ребенком. Даже в словах капитана, когда он рассказывал об Эльвире, чувствовались его любовь и обожание. Кстати все ее охранницы и гвардейцы были готовы на все ради этого «чудесного ребенка». А король вообще баловал ее больше всех. Ведь это не принцесса, а просто ангел во плоти. Но тут вмешался граф и просто взял на себя ее воспитание. И, судя по всему, с применением ремня. Ибо я часто замечал в пути смешной жест Эльвиры. Она как будто пыталась прикрыть или спрятать свою пятую точку, когда рядом с ней был граф. Со стороны на их беседу без улыбки смотреть было невозможно.

За размышлениями и анализом проведенных мною боев я не заметил, как мы уже очутились в городе. Поужинав в трактире, все отправились спать. Я же, пока тело спало, решил заняться разбором очередной проги. Но ничего не получалось. Мне все время приходили на ум пошлые мысли. Особенное место в них занимала принцесса. Поняв, что ничего не получится, я активировал свое тело и отправился искать дом с проститутками. После часа поисков цель была обнаружена и, выбрав более-менее приятную девушку, отправился спускать пар. Пара оказалось слишком много, так что пришлось снимать еще трех барышень. Видимо момент с молодым телом я зря не принимал во внимание. Да и сам получил приличную порцию удовольствия. Наконец, через три часа понял, что тело и я довольны и расслабленны. Рассчитавшись за услуги, отправился обратно. Пошлые мысли ушли полностью, а вот новые и весьма тревожные – появились. Во-первых, я с удивлением понял, что совершил целую кучу откровенных глупостей. А во-вторых, мой анализ окружения был какой-то неадекватный. И получается, только спустив гормоны, я стал видеть очевидные вещи? Зато теперь понятно, почему молодежь странно себя ведет. Если даже меня достало, то боюсь предположить, какие тараканы в голове у молодых.

Ну а теперь разберем свои ошибки и заодно решим, что делать дальше. Отправил тело спать, а сам принялся за анализ. Самое очевидное – зачем меня потянуло убивать бандитов? Разобрался. После операции у барона я слишком поверил в свои силы. Плюс желание спасти девушек и рассчитывать на их благодарность. Глупо, но зато теперь знаем причину. Куча мелких ошибок в бою, но были и крупные. Зачем напал на охрану шатра, если мог с обратной стороны проникнуть внутрь и без шума устранить мага? Да и остальных тоже, а уж потом убить охрану. И таких ошибок было слишком много. Как пример – спарринг с гвардейцами. Хотя и приз был хорошим, но зачем показал всю силу? Ответ простой – красовался перед принцессой. Анализ всех ошибок и настройка бота заняли немало времени. Но до утра все-таки успел. Переигрывать решение насчет графа не стал, но чувствую – в академии мне придется несладко. Нужно готовиться к дуэлям. Так что пока мы в дороге, капитану и графу придется мне помочь.

На следующий день увидел новую сторону принцессы. Пока граф ушел покупать карету и одевать слуг, принцесса начала показывать свой истинный характер. Она просто великолепно манипулировала людьми, используя все свои достоинства. А как она мимикой лица заставляла чуть ли не прыгать от счастья гвардейцев и охранниц – это надо было видеть. Сначала я не понял, зачем она гоняет всех туда-сюда, но потом неожиданно сообразил. Ей просто скучно. А еще ее очень сильно задевало мое абсолютное спокойствие. И главное, ноль эмоций на ее даже суперпупермилую гримасу. Хотя, не спусти я ночью пар, даже не знаю, смог ли бы бороться. Вот только понял я и то, какие глобальные проблемы меня ждут в академии с таким манипулятором. Срочно учить дуэльный кодекс и графа напрячь не забыть.


В этот момент граф шел вместе с бывшим купцом, а ныне дворецким, и девушками в ближайший магазин одежды. Оставив там Вадимира за старшего, дал два часа на все покупки. Денег тоже выдал. И отправился в гости к мэру города. Уж у кого и должна быть нормальная карета, так это у него. Мэру не повезло, он был на месте. Но даже графу пришлось потратить почти час времени, чтобы вытрясти из мэра четыре дорожные кареты и нормальных лошадей. Насчет кучеров граф не волновался: гвардейцы и Вадимир прекрасно их заменят. И вот, решив все дела, он наконец-то вернулся обратно. То, что он увидел, не сильно удивило. Эльвира опять игралась с народом, в данный момент капризничая и гоняя всех по разным магазинам и трактирам. А вот реакция барона его обрадовала. Полный контроль эмоций. Просто отлично. А как по этому поводу злится Эльвира, вообще непередаваемо. Но напрямую к барону не лезет, а значит, к словам графа прислушалась. Вот что ремень животворящий делает! Сколько веков, а лучшего воспитателя не найти.

Сборы в путь заняли весь день. Так что было принято решение отправиться утром. Как-никак эскорт принцессы уже имел приемлемый вид. А просьба барона обучить его дуэльному кодексу и приемам боя еще больше убедила графа в том, что он сделал просто превосходный выбор. Утром кортеж принцессы отправился в путь. Чтобы придать большей солидности, были наняты двадцать охранников. Граф был собой доволен, вот теперь кортеж имел подобающий вид. Путешествовать де Стоун любил с комфортом.

За время пути в столицу империи ничего особенного не произошло. Барон оказался великолепным учеником и просто на лету схватывал новые знания. Уже через неделю обучения он смог выиграть дуэль у капитана. А весь кодекс знал наизусть. Граф же предвкушал занятия магией с таким талантливым учеником. Насчет наличия магии в бароне он не сомневался. За столько лет он научился чувствовать людей с магией, даже если она пока неактивна. И если источник барона будет слаб, то не беда. Есть много способов его увеличить. Правда, все они не очень безопасные, но наука требует жертв. Живучесть у барона превосходная, так что выживет.

Граф больше переживал за Эльвиру; если у нее при активации будет меньше десяти сфер, то ее просто заклюют в академии соперницы. А уж на что способна женская «доброта», граф знал прекрасно. Еще волновал момент встречи с агентами тайной канцелярии, но там решилось все просто. Старшим там был малыш Роланд, который, узнав о решении графа, просто спросил, нужна ли помощь. На что граф рассмеялся и отправил их обратно докладывать магистру. Да и зачем ему сыщики Оланда, пусть лучше готовятся к войне. Судя по новостям, Орен уже стягивает войска к границе.

Прибыли они в столицу вовремя. До начала вступительных экзаменов в академию оставалось буквально три дня. Расположившись в одной из лучших гостиниц, граф начал гонять Лина фор Андерсена, принцессу и двух охранниц на предмет их знаний. К сожалению, источник оказался только у двух охранниц. Так что в академию с принцессой отправятся Эльза и Анита. Граф Оланд де Аварский не сильно был бы удивлен, узнав, что граф Оливер де Стоун в курсе, кто такая Эльза и кто ее родители. С учетом того, что Оливер был знаком и прекрасно знал обоих, то увидеть сходство Эльзы с родителями большой проблемой не стало. Вот только, к их большому сожалению, матери Эльзы – старшего магистра магии Альвиры де Волентайн – не было в академии, неделю назад она была срочно вызвана в загородное имение императора. А значит, на вступительном экзамене поблажек не будет.

Поэтому все три дня граф давал минимум на отдых и максимум на заучивание ответов для экзамена. Лина он мог отправлять на экзамен уже после первого дня. У того была просто феноменальная память. Но решил, что пусть учит книги. Вот только граф не ожидал того, с какой скоростью читает барон. Три его книги по экзамену в магические заведения он прочитал и освоил за день. Впервые граф задумался о том, чему учить такого ученика через год на каникулах. Он же всю библиотеку прочитает в академии за год. И как такого обучать? И главное, кто будет охранять принцессу после того, как фор Норд сдаст экзамены экстерном в первый же год. А в том, что это ему под силу, граф не сомневался. Пришлось даже на эту тему поговорить с бароном, но, узнав, что Лина очень сильно интересует лечебная магия, граф успокоился. Там без огромной практики нечего не достигнешь, а значит, у него есть три года, чтобы найти замену. Обучение в академии длится пять лет, так что либо замена, либо найти причину, по которой барон останется в академии.


В понедельник утром на площади перед воротами академии собралась огромная толпа из поступающих и их родителей. Ректор академии архимаг Ларен Дорн смотрел на эту толпу и довольно улыбался. В этом году к ним поступать приехало очень много известных личностей. А чем больше аристократов, тем больше денег, да и будущие короли и королевы в знакомых очень пригодятся. Архимагу было от чего быть довольным: две принцессы, три принца, пять маркизов, двадцать графов и даже один кронпринц. Этот год просто великолепен. Единственное, что его огорчало, так это один из сопровождающих принцессы Эльвиры Кристи де Фурон. Графа Оливера де Стоуна мало кто мог долго терпеть, а уж его бывший конкурент и собутыльник тем более. Тут надо заметить, что ректор в свое время учился в этой самой академии, причем учился он на одном курсе с Оливером. И уж кому, как не ректору, было знать характер неугомонного графа. Триста лет прошло, а тот по-прежнему носится и дебоширит как молодой… Архимаг отбросил мысль о графе в сторону. Главное – не попадаться ему на глаза, через месяц он все равно не выдержит и сорвется в свое очередное путешествие. Не то чтобы архимаг боялся графа, но он прекрасно помнил, чем заканчиваются их посиделки, и за все триста лет ни одного хорошего конца этих встреч он припомнить не мог.

Выйдя на трибуну перед собравшимися, ректор произнес стандартную речь и объявил начало отбора. Сегодня будет только проверка на источник и активация сфер. В стене, окружающей территорию академии, открылись пять ворот. Каждые ворота имели свой цвет. Золотые – для высшей аристократии, от графа и выше. Синие – для просто аристократов: виконтов, баронов и других. Зеленые – для богатых горожан или купцов. Серые – для всех желающих. И красные – для детей из семей военнослужащих империи. Самые сложные ворота – это золотые, ибо вопросы, кто первый, не должны даже зародиться. И потому там были готовы принять всех сразу. А чтобы не было каких-либо возмущений, за активацией магического дара смотрел декан воздушной магии архимаг Гворин де Альвийский. Очень известный на всем материке боевой маг. Спорить с ним не было желания даже у кронпринца. За воротами стоял тридцать один постамент со сферами активации. Ровно столько, сколько было высших аристократов. Архимаг стоял у входа и называл по очереди короткий титул одного из присутствующих, и хотя это не всем пришлось по душе, но спорить с правом архимага сокращать титулы никто не захотел. Да и слушать все полные звания особого желания не было и у самих аристократов. Те, кого называл архимаг, могли выбрать сами, возле какой сферы остановиться.

Активация была самым важным моментом в жизни каждого начинающего мага. Ибо от количества сфер в источнике зависело очень многое. Особенно престиж и возможность выбрать, какой факультет посещать. Всего в академии было восемь факультетов. Лечебный – обучение от десяти сфер. Воздушный, огненный, водный, гранитный – от девяти сфер. Темный – от одиннадцати сфер. Божественный – от двенадцати сфер. И военный, он же общий – курс от пяти сфер.

И вот аристократы положили руки на сферы. Все старались делать каменное лицо, вот только волнение скрыть в таком возрасте даже аристократам очень сложно. Архимаг, увидев, что все готовы, активировал сферы. Вокруг аристократов образовалась золотая аура и тут же осыпалась золотыми искрами. А над каждой сферой возникли цифры. Как и ожидалось, меньше девяти сфер не было ни у кого. Все-таки родители аристократов были в основном маги. А там или есть магия или ее нет совсем. У одиннадцати светилась цифра десять. Два маркиза, граф и один из принцев получили по одиннадцать сфер. Два других принца, а также две принцессы с довольным видом смотрели на свои двенадцать сфер. И только кронпринц Курт де Бриз удивленно смотрел на свою цифру в пятнадцать сфер. Даже архимаг подошел и проверил сферу, а потом искренне поздравил счастливчика. Больше двенадцати сфер получали единицы в столетие.

После того как завершилась активация, всем прошедшим выдали ключи от комнат в общежитии академии. А студенты старших курсов проводили их до места жительства на ближайший год. После первого года обучения студентов переселяли в другие помещения. В зависимости от успеваемости и факультета. Ну а те, кто не попал в академию, уже покинули территорию и грустно брели домой. А в это время у ректора в кабинете собрались деканы факультетов, дабы обсудить новых студентов и попытаться забронировать тех, кто имел больше одиннадцати сфер. Мало кто верил, что обладатели одиннадцати сфер или выше не смогут сдать завтра экзамен. Экзамен был в основном на знание обычных предметов: правописания, чтения и математики. Он был нелегким, но персональным. А магов с таким количеством сфер примут, даже если они умудрятся каким-то образом не сдать.

Глава 10

Пройдя в синие ворота, я увидел целую толпу желающих поступить в имперскую магическую академию. Ко мне подошел парень, одетый в форму академии, и вручил листок бумаги с номером. Ткнул пальцем в текст на обратной стороне бумажки и пошел к следующему. На листке была короткая инструкция. Мол, ждите, когда ваш номер загорится, и подходите к соответствующей палатке. Всего таких палаток было десять. На каждой загорался номер и кто-то заходил. Через минуту либо выходил с другим листком, либо с грустным лицом шел к выходу.

Те, кто имел листок, начинали смотреть на таблички возле пьедесталов со сферами. Всего было пять сфер. Ну, в общем, все понятно, в палатке проверяют наличие магии, а сферы активируют. Когда кто-то подходил к сфере и клал на нее руки, то стоящий рядом маг активировал сферу. Вокруг будущего студента появлялась золотистая аура, а потом рассыпалась искрами. Красивое зрелище. В это время над сферой появлялись цифры. Пока я ждал своей очереди, заметил, что числа больше десяти ни у кого не было. На одной из палаток высветился мой номер. Зайдя вовнутрь, увидел прозрачную сферу определения. Возле нее стоял студент академии. Что делать, я и так знал, потому подошел и положил руки на сферу. Сфера засветилась – магия есть. Если у человека нет магии, то сфера оставалась прозрачной. Студент молча кивнул и что-то записал в журнал. После чего выдал мне новый листок с номером.

Я вышел и приготовился ждать, но, на удивление, буквально через пару минут загорелся мой номер. Зашел на пьедестал, отдал номер магу и положил руки на сферу, но перед этим активировал бота. Мне стало интересно, как именно активирует магию сфера и как она определяет в теле человека силу магии. Сферу определения я уже изучал и ничего интересного не заметил, там была реакция в самой сфере. Так что как-нибудь потом попробую такую разобрать. Хотя, может, в библиотеке все описано. Как только маг активировал сферу, из нее в мое тело на духовном уровне стали проникать золотистые лучи. А потом я заметил, как что-то на огромной скорости мелькнуло в мой внутренний мир.

Импульс!

Мир вокруг замер, а я нырнул в свой бункер. То, что обнаружил внутри, меня просто выбило из колеи. Ожидал увидеть что угодно и даже уже думал, как изучить то, что проникло, но… в итоге просто замер, изумленно глядя перед собой.

– Приветик. А у тебя тут миленько.

Как оказалось, в мой внутренний вирт проникло не что-то, а кто-то. И сейчас это стояло передо мной и улыбалось. Этим была молодая на вид особа, с зелеными волосами, фиолетовыми глазами и идеальной фигуркой в легком желтом сарафане. Опупеть. А мне еще недавно казалось, что внутренний мир неплохо удалось защитить. По крайней мере, граф, когда проверил меня магией разума, похвалил моих родителей за хорошую защиту. И как на это реагировать? Пока я стоял в ступоре, девушка с любопытством подошла ко мне и помахала ручкой перед глазами.

– Алло. Прием. В домике кто-то есть?

– Да… – Мне с трудом удалось побороть ступор. – Кто ты?

– Какой невежливый молодой человек… – укоризненно покачала она головой.

– Э-э-э… Простите, конечно, но вы без разрешения вторглись ко мне, так что не совсем понимаю, почему должен быть вежливым.

– То есть это я положила руки на сферу и позвала магию? – Иронии в ее голосе было выше крыши.

– Хм… Я не думал… Хотя… – По сути, она была права, и это уже мои проблемы, что я не знал деталей. – Если смотреть с этой стороны, то прошу меня простить. И приветствую вас в моем скромном жилище. Барон Лин фор Андерсен к вашим услугам, – слегка поклонившись, закончил я.

– Ой, вот только не надо скромничать… Такое жилище построил, что аж загляденье, а сколько возможностей по сбору эфира! Уххх… – Девушка от избытка чувств аж закружилась.

– Э-э-э… простите, но как к вам обращаться и кто вы?

– Ну, даже не знаю, как объяснить… – Она задумчиво приложила пальчик к губам. – Обычно в этом мире мало кто может с нами общаться. Но маги нас называют источником маны, хотя это и неправильно.

– А как правильно?

– Ну, к сожалению, у тебя закрыт доступ к памяти, так что мне будет сложно тебе объяснить. – вздохнула она.

– Зачем вам доступ?

– Я, конечно, могу на родном языке рассказать, кто я и зачем тут, но сомневаюсь, что ты знаешь наш язык. А так я смогу использовать твои знания. Даже сейчас мы общаемся только потому, что мне удалось прочитать твой активный разум в голове.

– Хм. Логично. – Однако вопрос – открывать память или нет. Но ведь живут же маги, и ничего с ними не случилось. Думаю, стоит рискнуть. – Хорошо, что нужно сделать, чтобы вы смогли прочитать мою память?

– Ничего суперсложного, просто прикоснуться друг к другу на несколько минут.

Она подошла ко мне и протянула руку. Не думал, что кто-то, кроме меня, может быть материальным в моем внутреннем мире. Коснулся ее руки; прикосновение было обычным, как в реальности, и это было странно. Но главное, я почувствовал, как по моей руке пошли ощущения. Они были похожи на те, когда по телу бегут мурашки. Девушка же сначала изумленно замерла, а потом, замурлыкав от удовольствия, просто прильнула ко мне. Надо признаться честно, мне было приятно. Улыбнувшись, прикоснулся к ее волосам и немного почесал ее затылок. Звук, который она при этом издала, меня даже немного испугал, но потом я только продолжил делать ей массаж головы. Ну кто бы не испугался и не удивился, если в ответ на простые движения раздается стон, как во время оргазма… На удивление, никаких пошлых мыслей в ее сторону не было. После контакта она была для меня как… как мой ребенок. И это тоже было странно. Так мы простояли, наверное, минут десять: я делал ей массаж, а она постанывала и мурчала, как кошка. И, наверное, стояли бы еще дольше, но я решил все-таки отстраниться. Разорвать контакт удалось с трудом. На ее лице было написано огромное разочарование, несогласие и обида, но при этом сумасшедшее удовольствие. Как это все сочеталось, я не понимаю, но факт есть факт.

– У-у-у… злюка… мог бы еще почухать… – буркнула она и обиженно плюхнулась в кресло.

– Как только ответишь на все мои вопросы, я обещаю еще полчаса делать тебе массаж головы.

– Это что, шантаж? – Она выпрямилась в кресле.

– Ага.

– Пффф… Что еще ожидать от такого меркантильного и вредного старикашки… – надулась она.

– Ну так я пошел? Или ты согласна? – Не знаю почему, но мне нравилась атмосфера вокруг нас. И хотя логически я понимаю, что это очень подозрительно, но проверка памяти показала отсутствие изменений. Странно, но приятно.

– Ладно уж, шантажист бессовестный. Спрашивай.

– Вопросы те же: кто ты, откуда и зачем ты тут.

– Ох же… Ну, скажем так, у тебя в прошлой жизни нас называли феями, – задумчиво наморщив лобик, стала она отвечать. – Тут о нас мало кто знает, да и видели всего единицы, а вот так, чтобы встретиться, это, по-моему, первый раз за всю историю этого мира. Ах да, зовут меня Алиса. Это не совсем правильный перевод, но более-менее. Мы эфирные сознания, примерно как ваши души. Где мы живем между призывами магов, я не знаю. Но, когда погибает маг, мы еще несколько лет можем жить в вашем мире, срок зависит от того, какой силой обладал маг. Именно в такие моменты некоторые ваши архимаги могут нас увидеть. А потом, как и ваши души, уходим за грань. А по поводу, зачем мы тут, есть простой ответ: магия – это мы. Без нас маги не смогут быть магами. Именно мы с помощью эфира переводим их заклинания и умения в реальность. Чем лучше маг связан с нами, тем сильнее его заклинания. Например, архимаги нас чувствуют, а некоторые особенно сильные могут даже с нами общаться. Правда, таких, как ты, – нет. Даже чтобы общаться с нами, нужно знать такой же прием, как твой «импульс», а построить свой внутренний мир и после этого, пребывая в нем, использовать «импульс», не смог пока никто. Так что гордись: ты первый, а я счастливая.

Вид она при этом имела донельзя довольный. Я же, сев напротив нее, задумался.

– То есть что за гранью – ты не знаешь?

– Почему? Знаю. Там ничего нет. Темнота, и всё, – спокойно ответила она, болтая ногами.

– Но ты только что говорила, что не в курсе, где вы живете между призывами! – удивился я.

– Ага. Так и есть.

– И?

– У-у-у… не тормози. Мы не живем за гранью, нас оттуда куда-то забирают, но куда, мы не знаем.

– Почему и куда?

– Хм… Такой умный, но иногда думать совсем не хочешь… – тяжело вздохнула Алиса. – Мы такие же создания, как и ваша душа, разница только в том, что у нас есть связь с эфиром, а у вас ее нет. Потому после смерти тела мы еще можем думать и быть разумными. А вы нет. Другими словами, чтобы думать и понимать, быть разумным, видеть и ощущать – нужны живые мозг и тело. А когда этого нет, остается только память в виде души. Мы еще некоторое время можем существовать в полуразумном состоянии, но потом и мы превращаемся в сгусток памяти. Сейчас, например, я разумна только потому, что использую мозг твоего тела. По сути, я часть тебя.

Я задумался. А ведь ее рассказ полностью отвечает на вопрос, почему я не помню того, что было между той жизнью и этой.

– То есть сфера – это артефакт, который вас призывает сюда?

– Ага. Сразу отвечу: первые сферы создали боги и потом научили разумных их делать.

– Интересно. Тут есть боги? – Алиса утвердительно кивнула. – И кто они? Откуда?

– Ну, чего не знаю, того не знаю. Они были всегда. И в каждом мире. – Алиса встала и начала ходить по комнате, рассматривая мониторы и остальные мои устройства. Я чувствовал, что разговор ей надоел, но она пока держалась.

– Ладно, я так понимаю, что поговорить с тобой я смогу в любой момент.

– Ага! – обрадованно подпрыгнула Алиса.

– Тогда пока глобальные вопросы оставим в стороне… – И тут меня поразила простая мысль: если у нас такой сильный контакт, то что покажет сфера? – Скажи, какое число покажет сфера?

– Какое захочу, такое и покажет, – безразлично пожала плечами Алиса. – Ну, так-то, наверное… четыреста. Или пятьсот.

– А давай пусть будет четырнадцать.

– Хм… надо подумать… Даже не знаю… – Алиса с хитрой улыбкой на лице начала приближаться.

– За это я тебе сделаю массаж стоп. Хочешь? – Мне самому было интересно, как она отреагирует на такой массаж. Ведь, насколько я помню, для женщин это вообще за гранью блаженства.

– Давай. – Со скоростью молнии она оказалась в кресле возле меня, а ее ноги – у меня на коленях.

– Сначала со сферой разберись. А то еще уснешь… – улыбнулся я.

– Уже. Делай давай, не тяни…

Я оказался прав. Через пять минут Алиса уже спала глубоким и крепким сном. Превратив кресло в небольшую кровать, я создал одеяло и укрыл ее. Вряд ли тут возможно замерзнуть, но вот захотелось, и всё. Алиса, почмокав губами, укуталась в одеяло и блаженно засопела носиком. Ну а мне пора в реальность.

Запуск!

Алиса не подвела, и над моей сферой возникло число четырнадцать, а рядом изумленно замер маг. Что логично, тут и двенадцать сфер редкость, а уж четырнадцать – наверное, суперрезультат. Маг же схватил какой-то амулет и быстро кого-то позвал. Буквально через минуту к нам примчался солидный мужчина. Он поводил руками над сферой, потом удивленно осмотрел меня и сказал:

– Позвольте представиться: декан факультета огня, старший магистр Эмиль де Норманд. А вас, молодой человек, зовут…

– Барон Лин фор Андерсен, к вашим услугам.

– Что же, барон, поздравляю с удивительным результатом и надеюсь увидеть вас на своем факультете! – весьма искренне поздравил меня декан.

Вот только продолжить разговор нам не удалось. Удивленный возглас возле другой сферы привлек внимание всех. Над сферой, возле которой не смог сдержать возгласа маг, светилась цифра восемнадцать. А возле сферы стояла довольная Эльза. Я и сам удивился, что у охранницы принцессы такой высокий результат. А вот декан аж рот открыл от изумления, но быстро опомнился и молнией метнулся туда. И пока он пел дифирамбы Эльзе, ко мне подошел один из старших студентов. Судя по нашивкам на форме, с четвертого курса.

– Привет. Сэр Нолан Гордан, – представился он и, посмотрев на Эльзу, добавил: – Однако в этом году немало уникальных студентов. – Я лишь согласно кивнул. – Пошли за мной, покажу, где общага, и выдам тебе ключи от комнаты.

Пройдя с ним к стоявшей в сторонке группе будущих студентов, мы все вместе отправились вслед за Ноланом. Идти пришлось недолго; пройдя через сквер, уже через пять минут мы стояли напротив входа в пятиэтажное здание весьма красивой постройки. Тут Нолан выдал каждому ключи и сделал объявление:

– Минутку внимания. Пройти внутрь здания можно только с ключами. Если нет ключа, то сработает сигнализация и заблокирует вход, пока сюда не прибудет ближайший дежурный. Поэтому – ключи не терять. Завтра в девять утра будет экзамен. Надеюсь, у вас получится его пройти. – В толпе раздались смешки: тут собрались аристократы, так что все были готовы к экзамену. – Следующий год вы будете жить тут. В этом здании нет номеров люкс для отличников. А значит, в каждой комнате живут двое студентов. Рядом с нами – и показал на соседнее, почти точную копию, здание, – женская общага. Пытаться туда проникнуть не советую. Если вас обнаружат внутри, то сразу исключат. И вообще, рекомендую внимательно изучить правила академии. Ну а теперь – добро пожаловать.

После чего приглашающе махнул рукой в сторону входа.

Комната оказалась просторной. Две кровати, стол возле окна между ними, два шкафа и дверь в ванную комнату. А там настоящий душ и нормальный унитаз. Обалдеть. Ну, здравствуй, цивилизация. Как долго я тебя искал! В комнате пока я был один. Видимо, мой сосед еще не определен. А значит, пока его нет, душ полностью мой. Ура! Быстро разложил вещи и ринулся в душ. Вот оно, блаженство. Нормально помыться с горячей водой. В гостинице тоже был душ, вот только вода там была еле теплой. Да и напор так себе. А тут полный кайф. Помнится, я еще спросил у графа, почему так? Он ответил, что магу нет проблем организовать себе любой напор и температуру. Да и душ – слишком хлопотно, проще амулет активировать; секунда – и ты, а также твоя одежда идеально чистые и сухие. На вопрос, как это работает, он пояснил. Амулет запоминает состояние тела и одежды. Активировал его, когда одет в чистую одежду и сам чистый, он запомнит это состояние и потом просто его повторит. Так что, как оказалось, душ тут для бедных аристократов. Богатые тоже любят поплескаться в воде, но для этого есть горячие источники или специальные купальни. Причем у большинства они были в самом имении. Однако, получается, в моем родном городе граф был или скрягой, или бедным. Что-то я таких амулетов или купален там не припомню.

Приняв душ и одевшись в свежее, я начал думать, чем заняться. Дел было много: повторный разговор с Алисой, изучение территории академии, да и над прогами нужно поработать. Вот только до вечера осталось еще часов пять. Нужно выбрать, с чего начать. Подумав, разговор с Алисой отложил, она еще сладко спала у меня в бункере. Кстати, нужно будет сделать ей комнату. А значит, отправляемся изучать территорию. Да и правила академии нужно освежить. Быстро пролистав книгу правил, она лежала прямо на столе, я убедился, что никаких особых изменений нет. Так что спокойно отправился исследовать окрестности.

За пять часов успел изучить только половину территории. Академия просто поражала своими размерами, по территории – целый город. Придется завтра еще потратить время. Карта академии у меня есть, но нужно составить собственное мнение. Лучше один раз изучить территорию, чем потом постоянно заглядывать в карту или вспоминать ее. В девять часов тут отбой. Всем студентам первого и второго курсов запрещалось после девяти ходить по академии. Два раза накажут, на третий исключат. Так что пришлось в полдевятого вернуться в свою комнату. Судя по всему, соседа у меня так и не будет. Видимо, мое количество сфер как-то повлияло на это. Кстати, амулет связи с принцессой молчал, что стало хорошей новостью. Хотя я думаю, они там вдвоем сидят и болтают. Анита, к сожалению, получила только четыре сферы. Так что у принцессы будет лишь одна охранница. Кстати, тут нет отдельных комнат для высших аристократов. Но, судя по тому, что у меня нет соседа, не исключаю и таких же случаев с принцами. Тут, кстати, можно меняться комнатами. Просто нужно вызвать дежурного и сообщить о согласии обеих сторон.

Глава 11

Встав рано утром, умылся, оделся и отправился в местную столовую для студентов. Думал еще в спортивный зал заглянуть, но пока я не стану официально студентом, меня туда не пустят. А значит, утреннюю разминку придется отложить. В столовой было пусто. Видимо, слишком рано я сюда пришел. Тем не менее обслуга уже работала. Выбора блюд особого не имелось. Три меню – бесплатное от академии и два платных. Взял бесплатное, деньги нужно беречь. Завтрак оказался сытным и вкусным. Поблагодарив поваров, отправился в парк. Принимать экзамен у нас будут в здании практически рядом с ним. До этого события оставалось еще два часа. Можно посидеть в парке и подумать о планах. По правилам академии, студенты, имеющие более двенадцати сфер, могли выбирать сами, на каком факультете обучаться. Кроме того, они еще имели право изучать несколько направлений.

Вот только, изучив вчера расписание факультетов, я понял, что как ни старайся, а выбрать могу только три из них. Лечебный в любом случае, второй – факультет темных искусств – это единственный вечерний. А вот третий можно выбрать только из трех вариантов: водный, гранитный и воздушный. На божественном, увы, занятия проходят утром, в то же время, что и на лечебном. Подумав, водный сразу исключил. Не везде и не всегда есть много воды. Этот курс больше для моряков подходит. Остались гранитный – магия управления землей, и воздух – ну, и так понятно. После получасовых раздумий и метаний все-таки остановился на воздухе. Итак, у меня будет такое расписание: утром – лечебный, после обеда – воздушный и вечером – темный. Осталось придумать, на какое время записать посещение библиотеки. Но это позже.

Включил бота и отправился к себе; надеюсь, Алиса уже выспалась. Но тут меня ждала птица обломинго. Никого во внутреннем мире не было. Другими словами, без импульса я с Алисой не поговорю и не увижусь. Хотя на грани сознания я ее чувствовал. Это как после первой нашей встречи, когда я точно знал, что она еще спит; вот и сейчас знаю, что она где-то рядом, но, увы, не вижу. А импульс-то штука хорошая, но – сильно нагружает мозг. Чаще чем раз в неделю его лучше не использовать. И учитывая длительность в максимум двадцать минут, лучше заранее подготовить вопросы. Хотя если активировать амулеты, то, возможно, это увеличит длительность импульса. Вопрос в том, выдержит мозг или нет. Но проверить через недельку стоит. Проверил время: осталось еще полчаса до экзаменов. Думаю, нужно идти, заодно спрошу у принцессы, как они там обустроились.

Возле корпуса академии народу было много. Мне с трудом удалось найти Эльвиру и Эльзу. Принцесса уже вовсю болтала с небольшой группой студенток, а Эльза спокойно стояла чуть в стороне.

– Доброе утро.

На что Эльза только приветственно кивнула.

– Все в порядке? – Опять кивок в ответ. – Как поселились?

– Я поменялась и теперь вместе с ее высочеством, – отстраненно ответила Эльза.

– Что-то изменилось? Или я в чем-то виноват? А то твои ответы как-то слишком сухи. – Ох уж эти женские заморочки… а то, что она на меня за что-то обижена, – видно сразу.

– Барон, вы вчера вечером не пришли и не поздравили ее высочество с поступлением, – все тем же тоном продолжила она меня отчитывать.

– Вообще-то поступление будет только после экзамена. Да и, насколько помню, я должен охранять честь принцессы, а не бегать за вами. – Так-то, я тоже могу разговаривать холодно и отстраненно.

– Барон, это элементарная вежливость и этикет. Или вас не учили этому? – Сарказм в этом не услышит только глухой.

– Меня учили драться, на этикет времени не хватило. – Я тоже умею так отвечать. – Не хочешь объяснить по-человечески – ну и ладно. Буду нужен – амулет у вас есть. Удачи.

В ответ Эльза только фыркнула. Ну а мне-то что: развернулся и ушел. Быть нянькой их обеих я не нанимался.

На экзамен пускали группами человек по сорок. Сначала, естественно, прошла высшая аристократия. А потом уже мы. Ничего сложного не было. Обычное отсеивание тех, кто не нравился приемной комиссии, и необразованных. Результат экзамена озвучивался сразу, и те, кто сдал, проходили в отдельный кабинет, где записывались на факультет. Я, как и планировал, записался сразу на три. Вопросов по этому поводу не возникло. Меня только предупредили, что за плохую учебу тут тоже отчисляют. Но это я и без них знал.

Закончив с экзаменом и выбором факультетов, отправился дальше исследовать территорию академии. Вот только до конца мне ее так и не дали изучить. Амулет связи с Эльзой активно завибрировал в кармане.

– Слушаю.

– Через час, дуэльная арена номер семь… – Голос Эльзы был напряжен.

– Хорошо, буду.

И отключился. М-да. Первый день – и сразу дуэль. Что-то мне подсказывает прийти туда пораньше и подслушать разговоры. А то еще нарвусь на кого-то из старших курсов, и будет печально.

Я оказался прав или накаркал, тут уж как посмотреть. Против меня будет драться студент четвертого курса военной кафедры. Арен здесь всего десять, и все они уже забронированы. Как и говорил граф, в первый день будут повальные разборки между аристократами. Моя принцесса успела поругаться с принцессой королевства Фард, Луизой де Бренсон. Повод оказался самым обычным – выяснение, кто станет главнее на первом курсе. Вот только из этого королевства тут уже училось немалое количество студентов, так как в самом Фарде магической академии не было. Выбор же соперника с именно военного факультета объяснялся просто. Против меня как первокурсника нельзя использовать магию. На военном же факультете больше ставился упор на воинские предметы обучения. В общем, ничего удивительного.

Меня, кстати, уже заранее записали в проигравшие. Жаль только, тут тотализатора нет; ставки запрещены в академии. На других аренах уже даже дрались. И кого там только не было… Все принцы, кронпринц и маркизы. Да еще, как я понял, уже есть очередь. Однако любят тут дуэли. А академия на этом только деньги гребет. Еще бы, драться можно только на арене, а это занятие не бесплатное. Заказ арены стоит, на секундочку, сто золотых. Сами арены представляют из себя небольшие площадки, примерно двадцать на двадцать метров, окруженные силовым полем. Вот только, как рассказал граф, эти площадки сами по себе являются артефактами. Еще восемьсот лет назад тогдашний ректор академии решил, что гибель студентов на дуэлях слишком сильно сказывается на репутации самой академии, и потому создал эти арены. Умереть на них просто физически невозможно.

Нет, если там будут драться архимаги, то барьер не выдержит, да и сама академия такой драки не переживет. Насчет старших магистров – спорный вопрос, но вот все, кто ниже рангом, вряд ли смогут повредить барьер. Кроме того, возле каждой арены стоял один из магов-преподавателей. Именно он останавливал бой и называл победителя. Сам бой останавливался только в самый последний момент. То есть когда один из участников был уже практически трупом. Рядом с аренами располагался медицинский пункт. Куда, собственно, и доставляли пострадавших. Лечение тоже не бесплатное. Магические повреждения – сто золотых, физические – пятьдесят. Причем еще до начала боя каждый из участников вносил туда полную сумму залогом. Другими словами, академия по полной зарабатывала деньги на аристократах.

Пока я слушал сплетни и смотрел бои на других аренах, к седьмой арене уже подошли обе принцессы со свитами. На первый взгляд, у обеих примерно равное количество свиты. Как я понял, весь женский коллектив первого курса тупо разделился на два фронта. Кавайность сердитых принцесс просто зашкаливала. Так что я уже давно находился в режиме бота. А вот когда увидел соперника, то начал опасаться за исход боя. Противником оказался не кто-нибудь, а эльф. Однако нежданчик. Определенно, победить такого будет очень непросто.


Сказать, что Эльза волновалась, – не сказать ничего. И хотя на ее лице не было ни капли эмоций, то вот внутри у нее все сжалось. И было отчего. Они с принцессой просчитались. Думали, что у этой куклы из Фарда будет приближенный с первого курса, а оказалось, что их незнание об этом королевстве сыграло против них. Ну вот что мешало ей сначала узнать все это, а уже потом выполнять поручение Эльвиры? А она, из-за обиды на этого болвана Лина, не узнала все, что нужно. И вот теперь Эльвире придется извиняться перед этой кривой куклой. Они так подробно разрабатывали всю ночь план по быстрому захвату власти на первом курсе – и вдруг такой обидный просчет!

А как все хорошо начиналось… Удачные ссоры принцев и так легко развели эту куклу на оскорбление. Осталось только выиграть дуэль, и всё – Эльвира будет старшей на курсе. Стать старостой факультета божественной магии – это очень престижно и почетно. От досады Эльза даже выругалась про себя. Лин, конечно, классный боец, но против эльфа с четвертого курса у него нет шансов. Их расчет на амулеты графа не оправдался – у эльфов амулеты намного лучше. А тем временем Лин и эльф вышли на арену.

– Барон Лин фор Андерсен и Лоуренс гер Волдимар, не желаете ли решить всё мирным путем? – раздался стандартный вопрос судьи к дуэлянтам.

Оба посмотрели на своих принцесс. Увидев два отрицательных кивка от них, молча разошлись в разные стороны арены.

– Ну что же, тогда удачи вам. Как только увидите цифру ноль, можете начинать, – сказал маг, после чего вышел за пределы арены.

Над самой ареной появилось число десять. Девять. Восемь. Семь. Шесть. Пять. Четыре. Три. Два. Один. Ноль. Бой!

Вот только ни Лин, ни Лоуренс с места не сдвинулись. Они стояли на месте и смотрели друг на друга. Лоуренс – напряженно, а вот Лин – абсолютно отстраненно.

– Твоей подстилке боевая медитация не поможет, – фыркнула Луиза. Да только все поняли, что она начала переживать и решила таким образом сама себя поддержать. Все-таки боевую медитацию в бою умели применять только студенты третьего курса и выше.

– Что, уже хочешь сдаться? – спокойно ответила Эльвира – Ты давай побыстрее решайся, а то еще потеряешь такую экзотическую игрушку.

– Я так посмотрю, тут у нас представление для бедных? – раздался насмешливый голос позади обеих принцесс. – Две маленькие леди решили показать всем, насколько низко может пасть аристократ?

Все с возмущением и негодованием обернулись. Но, как только увидели, кто стоит перед ними, весь возмущенный воздух вышел в пар. Магистр магии Альвира де Волентайн, собственной персоной, насмешливо смотрела на весь этот детский сад.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.