книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Часть 1

Неотразимая сила

Глава 1

Вторжение

Четвертое тысячелетие от Рождества Христова, человечество все еще существует, более того, вступило в галактический союз развитых рас. Всего таких рас в галактике Млечный путь насчитывалось пять, вместе с человеческой.

Водные миры звездной системы Гаранг. Миры эти населяли существа, именующие себя Трионы, а обитаемые планеты практически полностью покрывал океан. Трионы в зависимости от зоны обитания несколько отличались друг от друга, но их объединяли физиологические особенности: наличие жабр, плавников, чешуи, иногда перепонок на конечностях, ну и конечно, размеры, которые варьировались от небольших до огромных. Все зависело от климатических условий и кормовой цепочки. Несмотря на физиологические отличия, Трионы имели единое правительство, которое в галактическом совете представляло их интересы. Они обладали небольшим военным и довольно приличным торговым флотом. Трионы прилагали все усилия для сотрудничества во всех сферах со всеми расами галактики. Стоит отметить, что флот обходился им очень дорого, ведь каждый корабль заполнялся водой, их естественной средой обитания, скафандры также заполнялись водой при выходе в космос, или на планеты с газовой атмосферой. Без воды Трионы могли обходиться очень короткое время. В целом раса отличались здравомыслием, миролюбивым характером и ответственным отношением к взятым на себя обязательствам. Их промышленность специализировалась на подводном строительстве и технологиях для передвижения и жизни в данной среде. Учитывая, что почти на всех планетах галактики, пригодных для жизни, имелись водоемы: реки, моря, озера, океаны, Трионы встречались практически везде. Надо отметить, что жили они даже на глубине, под многокилометровым слоем льда и высоким давлением, где мог образовываться горячий лед. Очень стойкая форма жизни во вселенной. Правительство этой расы возглавлял Мар, огромная, похожая на кита, только больших размеров, с пастью, усыпанной метровыми зубами, рыба.

Цивилизация Меилов являлась второй по длительности существования в галактике, представляя собой змееподобных существ с рудиментарными конечностями. Представители этой расы имели четкую социальную градацию и иерархию. Занимала раса несколько звездных систем: Крево, Лок и Солок. Планеты обитания отличались тропическим климатом, но некоторые виды жили в пустынях. У них имелся солидный звездный флот, как торговый, так и военный, а также сильный промышленный потенциал. В совете галактики расу подставлял драконоподобный Чел.

Третья раса – птицеподобные Клёт. Проживали на планетах с атмосферой самого разного состава и комбинированной поверхностью: суша, вода, горы, равнины, леса и пустыни. Клёт жили везде, имели военный флот, поддерживали торговые отношения со всеми расами и занимали звездную систему Тер со столичной планетой Белень. В совете галактики расу представлял Рел, белая огромная птица, отдаленно похожая на орла.

И наконец, четвертая раса представляла из себя разумных насекомых – Миты. Таких разумных, что понять их никто не мог, их коллективный разум оставался загадкой, а они в свою очередь не стремились открывать эти секреты. Их раса доставляла наибольшее беспокойство и хлопоты другим разумным цивилизациям своими неуемными аппетитами на новые территории и внешней экспансией, не всегда мирной. У их звездной системы Шиит все время дежурил объединенный галактический флот. Столицей считалась планета Цея, а сама цивилизация состояла из гнезд, ульев и образований, похожих чем-то на громадные термитники. Соответственно отличались они друг от друга и внешне. Объединяло их одно – коллективное сознание. Но внутри виды жестко конкурировали между собой за территории, поэтому постоянно воевали. В галактический совет Миты вступили вынужденно, потому что совет поставил расу перед дилеммой: уничтожение или вступление в совет. Расу возглавляла королева, и все решения принимала она. В совете расу представляли три особи: Аравий, похожий на муравья, Алаа, летающая особь, походящая на осу, и Мит, напоминающий термита.

Ну и конечно, раса людей, куда же без них, она и заняла главенствующие позиции в галактическом совете, хотя и являлась самой молодой в совете. Люди добились этого благодаря гибкой политике, умению лавировать и использовать противоречия. Сами при этом изменились мало, но развив генную инженерию, поработали над собой, и теперь не были такими слабыми, как в первые тысячелетия своего существования. Тогда на людей оказали влияние все цивилизации галактики, и в их ДНК присутствовал набор почти всех генов разумных рас галактики. На девяносто процентов они состояли из воды, и Трионы считали их достижением своей генной инженерии. Гибкость роднила с Меилами, а вот с полетными характеристиками дело обстояло хуже. Коллективное сознание присутствовало в виде государства, а города напоминали муравейники или термитники. Некоторые расы в тайне, конечно, считали их своими «рабами», вырвавшимися из-под контроля. Кто знает, может, так и было, да только время похоронило все эти секреты.

Однако сразу бросалось в глаза, что на Земле жили неразумные рыбы, насекомые, змеи, ну и птицы, конечно. Это наводило на мысли о желании других цивилизаций заселить планету своими видами, но что-то пошло не так, и теперь они взирали на своих неразумных сородичей с сожалением, хотя никогда в этом не признавались.

Галактический совет вел активную внешнюю экспансию, заселяя обнаруженные экзопланеты тем видом, той расой, которой они подходили больше. Но все равно миры страдали от перенаселения, поэтому возникали Ковчеги, летающие космические города с замкнутой экосистемой и пищевым циклом. Галактическая цивилизация разрослась и вплотную подобралась к окраинам галактики, вот-вот выйдя в межгалактическое пространство. Исследовательские суда со смешанными экипажами уходили все дальше и дальше в космос, пытаясь обнаружить планеты, пригодные для жизни.

Одним из таких исследовательских судов командовал капитан Королев. Километровый звездолет имел смешанную команду: двадцать один человек, тринадцать Меилов и десять Клёт. Трионов не брали из-за того, что им необходимо создавать особые условия, проще говоря, отсеки, заполненные водой, впрочем, они сами не горели желанием покидать пределы обитаемого сектора, особенно надолго. Что касается насекомых, то с ними никто не хотел связываться, особей должно быть не менее ста, тогда у них появлялось коллективное сознание.

Своим помощником Илья, так по-простому звали капитана, назначил Соста, представителя Меилов, а главным механиком был представитель расы Клёт – Чиил. Над пультами в рубке управления склонилась смешанная смена. Общение осуществлялось посредствам автоматических переводчиков, которые делали это синхронно. Взаимопонимание в команде звездолета было полным, а как иначе? Иначе – нельзя, иначе – смерть. Все доверяют друг другу, и каждый доверяет всем. Только в этом случае живучесть корабля повышалась при непредвиденных обстоятельствах.

– Капитан, звездолет входит в звездную систему Лотос, – доложила навигатор Кеш, при этом изогнув под невероятным углом свою змеиную голову и глядя немигающими, холодными глазами на Илью, показав на мгновение свой раздвоенный язычок из пасти. Никакой брезгливости никто не испытывал при общении, ксенофобией в экипаже никто не страдал.

– Проверьте, есть ли в системе населенные планеты?

Через некоторое время последовал ответ:

– Имеется только одна населенная планета в системе – Руид. Колонизирована людьми и насчитывает несколько тысяч человек.

– Установить связь с администрацией планеты, – распорядился Илья, глядя на своего помощника Соста. Тот забегал своими конечностями по сенсорам и через пару минут доложил:

– Капитан, связь установить не удается, колония не отвечает.

Илья задумался: «Колония людей? У меня нет задания вступать с ними в контакт. Моя цель – экзопланеты. Запасов воды и продовольствия пока достаточно. Но беспокоит одно – они не отвечают, это нарушает устав созданных колоний. Может, что-нибудь случилось?»

Рассудив таким образом принял решение:

– Штурману проложить курс звездолета к планете Руид, команде закрепиться. Будем ложиться на орбиту. Необходимо выяснить, что произошло с колонией. Пилоту по готовности приступать к торможению.

Звездолет пилотировала Альбина Голубева, по человеческим меркам очень красивая: серебристые волосы, правильные черты лица, пухлые губки, придавали ей некоторую детскость, комбинезон, подчеркивал безупречную фигурку, высокая грудь притягивала взгляд, капитану она нравилась. Правда, в этом он боялся признаться даже себе, относясь к ней с излишней строгостью, чем очень расстраивал Альбину.

Сам Илья выделялся высоким ростом и мужской статью, во всех его движениях чувствовалась натренированность, сила и уверенность. Характер волевой, спортивное телосложение, квадратный подбородок, прямой нос, твердый взгляд, высокий лоб и, конечно, то, что делало его волком – космический загар. Откуда он брался в закрытом корабле, неизвестно, но прилипал к коже и придавал ей романтическую привлекательность.

– Капитан, приступаю к торможению, – доложила Альбина.

Пространство перед кораблем пронзил двадцатисекундный плазменный выхлоп, потом еще один, и так далее, пока корабль не сбросил скорость до внутрисистемной.

– Скорость звездолета сброшена, разрешите задействовать внутрисистемные двигатели?

– Разрешаю? Сост, что со связью? – была слабая надежда, что колонисты ответят и посадки не потребуется. Но ответ помощника развеял эти надежды.

– Отсутствует, капитан, все время пытаемся связаться, но безрезультатно.

– Продолжайте вызывать.

– Капитан, через два стандартных часа ляжем на орбиту планеты Руид, – доложил навигатор.

– Подготовить систему планетарного сканирования, по прибытии сразу начать работу.

– Есть, капитан, – проклекотал, смешно встопорщив перья, Бис. Вскочил на насест, которым служила специальная жердочка перед пультом, и застучал клювом по сенс-панели. Это от усердия, у них на крыльях имелись ловкие конечности, и Клёт выполняли всю работу ими, но по старинке помогали себе клювом.

Илья улыбнулся и вновь взглянул на Альбину, которая выполняла маневр за маневром, ложась на орбиту планеты. Наконец заняли нужное положение, и Илья внимательно всмотрелся в экраны сканирующих систем. Ничего примечательного – планета с газовой атмосферой, в которую входили кислород, углекислый газ, инертные газы, в такой атмосфере можно дышать. Планету, как одеяло, покрывали облака, блестели реки, озера, моря и океаны. Материки покрывала сплошная зелень лесов. Такую картину рисовали сканеры. Неожиданно от этого занятия Илью отвлек возглас Соста:

– Капитан, есть связь с планетой.

– Отлично, выведи на экран.

– Нет видеосигнала, могу только в аудиорежиме.

– Давай, не тяни.

– На связи диспетчерская космопорта планеты Руид, кто вы и что вам надо? – очень негостеприимно приветствовала их диспетчер.

– Я, Королев Илья Сергеевич, капитан исследовательского галактического звездолета «ВЕТЕР». Цель нашей остановки – ваше молчание, почему не выходили на связь, нарушая галактический устав?

– Не надо давить, услышали и ответили, такой у нас радиус действия узла связи, – ответы и поведение диспетчера настораживали, Илья решил совершить посадку и на месте посмотреть, что к чему.

– Дайте координаты посадки для нашего шаттла, мы побеседуем с администрацией колонии.

– Вы не поняли, куда попали?! Приземляйтесь где угодно, места хоть отбавляй. Давайте садитесь, расскажите новости, – и все-таки выдал координаты посадки.

* * *

– Как-то странно ведет себя диспетчер? – удивленно посмотрел Илья на Альбину.

– Ничего странного, а ты что думал, капитан? Это тебе не планеты центральных миров. Здесь минимум цивилизации и максимум насилия. Право сильного на таких планетах в приоритете, – Илья смотрел на неё удивленно.

– А ты откуда знаешь?

– Да, знаю вот, не первый год живу на свете.

Вся смена уставилась на Альбину, а она как ни в чем не бывало, спокойно смотрела на капитана. Тот почувствовал легкое напряжение в рубке, но акцентировать не стал.

– Ладно, хватит разговаривать, давайте экипироваться. Если у тебя есть опыт – это другое дело, пойдешь с нами будешь пилотировать шаттл.

Экипировались как на маленькую войну, боевые роботы, переносные комплексы, бластеры и обыкновенное стрелковое оружие, гранаты всех типов. Отряд насчитывал десять бойцов, возглавлял десант сам капитан. Кабины боевых роботов заняли Илья и Альбина, она плюс ко всему пилотировала еще и боевых роботов всех классов. Старшим на звездолете «ВЕТЕР» Илья назначил помощника Соста, тот изогнул свое тело в знак понимания.

Погрузились в шаттл и стартовали к планете. Стоит отметить, что на исследовательских кораблях имелся весь военный арсенал на случай встречи с агрессивными расами, да, и для самозащиты это мера необходимая. Никто не знал, что может случиться во время миссии. Вокруг никого, помочь некому, надеяться не на кого, только на себя. Вот и экипировали исследовательские корабли всем необходимым.

Как только затихло бушующее пламя, возникшее от трения об атмосферу планеты, команде открылась величественная картина бескрайних джунглей, раздирая которые, как трактора, двигались огромные животные. По указанным диспетчером координатам джунгли расступились, появилась свободная территория значительных размеров, накрытая силовым куполом. Илья заложил вираж и пошёл на посадку, он сам пилотировал шаттл. Космодрома как такового не было, так, посадочная площадка, что тут сказать – провинция, одним словом.

Шаттл на мгновение завис и мягко коснулся грунта, опоры просели под его весом, углубившись в грунт. От здания, предположительно космопорта, в его сторону сразу направился небольшой транспорт.

– Я и Альбина выходим из корабля первыми, прикрываем отряд, не расслабляться, мало ли что, как-то уж очень все здесь запущено. Всем соблюдать максимальную осторожность и внимательность.

По закрытой связи добавил:

– Системы робота привести в боевую готовность.

Альбина выполнила приказ без лишних разговоров.

Транспорт колонистов уже подъехал к шаттлу, из него появились семь хорошо вооруженных и закованных в броню бойцов, которые, рассредоточившись, взяли на прицел входной люк и замерли в ожидании.

– Приём, прямо скажем прием не очень любезный.

– Ну а что ты хотел, окраинная планета, проявляют осторожность.

– Будем надеяться, что только осторожность.

Илья задействовал связь и вызвал диспетчера.

– Посадка прошла успешно, вот только встреча удивляет…

– Не удивляйся, капитан, коды приняты, но мало ли что, это разумная предосторожность.

– Понимаю и предупреждаю, что из предосторожности мы выходим в боевых роботах.

– Капитан, даже не думай, сразу будете уничтожены, вы на мушке нашей системы обороны. Выходите без оружия и с поднятыми руками.

– Ты слышала?

– Слышала, конечно, но это уже слишком – без оружия? Без оружия они с нами смогут сделать все, что пожелают.

– Ты права, на это мы пойти не можем.

И вновь обратился к диспетчеру:

– Диспетчер, так не пойдёт, чтобы уладить формальности, я выйду один и без оружия.

– Не вопрос, кап….

– Только у трапа пусть будет переговорщик, тоже без брони и тоже один, как и я! – не дал ему договорить Илья.

– Что ж, справедливо, условия принимаются.

Из транспорта вышел человек, без брони, в костюме свободного покроя, и направился к шаттлу, ничего подозрительного при нем не было.

– Ну, я пошёл, – вылезая из кабины робота, проговорил Илья. – Если что, знаешь, как поступать.

Посмотрел он на Альбину, ожидая подтверждения.

– Не волнуйтесь, капитан, справлюсь. Но надеюсь, что мне не придётся вести переговоры на языке бластеров.

– Надейся, но будь начеку! – Илья открыл входной люк шаттла, не торопясь спустился по трапу и направился к человеку, ожидавшему его. Остановился, не доходя пару шагов, внимательно посмотрел в глаза. Тот взгляда не отвёл. Он был почти одного роста с Ильёй, глаза голубые, волосы темные и длинные, лицо широкое, нос прямой, губы раздвинуты в приветливой улыбке, в целом облик располагающий, во взгляде не было угрозы, скорее сквозило умное любопытство.

– Константин, – делая шаг вперёд и протягивая руку для пожатия, представился незнакомец.

– Илья Королев, капитан звездолета «ВЕТЕР», звездолет находится на орбите вашей планеты, – и крепко пожал протянутую руку.

– Я понимаю твоё удивление, капитан, такая негостеприимная встреча с нашей стороны обусловлена необходимостью безопасности. Вы видимо уже заметили, что на орбите почти нет спутников, – сделал паузу и продолжил. – Я глава администрации местного поселения, Константин Северов. Капитан, позвольте ваш идентификационный жетон, формальность, конечно, но я должен убедиться, что вы – это вы.

Илья достал свой капитанский жетон со всеми данными и подал Константину. Ничего необычного в его просьбе не было.

– Я сейчас, – отошел к машине, видимо там находилось считывающее устройство, и через некоторое время появился, вернул жетон.

– Прошу меня извинить, документы в порядке, но ситуация у нас сложилась необычная, – Константин вернул жетон.

– Необычное? Для нас обычная работа. Что случилось?

– А случилось вот что: два месяца назад наши коммуникационные спутники таинственным образом исчезли, исчезли в прямом смысле, были и вдруг не стало. Их никто не сбивал, не похищал, они просто исчезли с орбиты. Объяснения этому случаю у нас нет. Но недавно, в труднодоступной части планеты, стали наблюдаться различные аномалии: столбы света, какое-то движение. Мы это связываем с исчезновением наших спутников, похоже, что у нас непрошеные гости. Вот и вас мы приняли за тех неизвестных, но вижу, что вы свои.

– Да, мы никакого отношения не имеем к исчезновению орбитальной спутниковой группировки. Интересно, что это? Нападение на звездную систему? Вы послали информацию в метрополию?

– Нападение или нет, не знаю. Никто не объявлялся, никаких ультиматумов с требованиями не выдвигал. Что касается информации, не отправлял, орбитальный ретранслятор даль-связи тоже пропал.

– А как же вы обнаружили аномалию на планете?

– Благодаря своим беспилотникам мы осуществляем постоянное патрулирование территорий.

– Понятно, ситуация странная, но у нас-то на корабле все работает, можем помочь отправить информацию в метрополию.

– Отлично, вот кристалл, мы будем вам благодарны за услугу, – он достал из внутреннего кармана маленький кристалл, видимо приготовленный заранее, и передал его Илье. – Но корабль лучше посадите на планету, для безопасности.

– Это будет весьма непросто, звездолет не маленький!

– Зато он останется цел, – невозмутимо ответил глава администрации.

– Тут ты прав, пойдём со мной, – Константин кивнул, обернулся, сделал успокаивающий жест своим, те опустили оружие, а он за Ильей направился в шаттл.

Там их ждал отряд, ощетинившийся бластерами.

– Расслабьтесь, все нормально, это Константин, глава администрации колонистов, у них проблемы…

Его перебила Альбина.

– Я все слышала, – Альбина вылезла из ложемента робота. – Я пилот звездолета «ВЕТЕР», – представилась она.

Их разговор прервал Сост:

– Капитан, нашими сканерами обнаружено изменение конфигурации космического излучения.

Илья стремглав кинулся в рубку шаттла, вставил кристалл в передающую консоль.

– Сост, объяснять некогда, возможно нападение на наш звездолет, срочно отправь информацию, которую я тебе передаю, в метрополию и сажай звездолет на планету, пилот не успеет подняться на орбиту. Справишься?

– Справлюсь, – как всегда невозмутимо ответил помощник.

Альбина смотрела на него обиженно, уничтожительно и было хотела вступить в пререкания, но Илья бросил в ее сторону такой взгляд, что вся охота пререкаться у нее отпала.

Потянулись томительные минуты ожидания, наконец, сквозь шипение и треск прорвался голос помощника капитана.

– Капитан, сообщение отправил, сошёл с орбиты и вхожу в плотные слои атмосферы, кто-то блокирует связь и пытается вырубить всю электронику, освободите поле.

– Константин, дай команду своим – очистить поле, мы тоже перелетим поближе к диспетчерской.

– Хорошо и до встречи, – стремглав побежал к выходу, десант наблюдал, как колонисты быстро погрузились в транспорт и уехали.

Альбина уже находилась за пультом управления шаттлом, мягко подала энергию на антигравитационные генераторы и перелетела на самую кромку поля.

А в атмосфере появился инверсионный след от идущего на посадку звездолета.

– Слишком большая скорость, – заметила она.

Но ничего не успела предпринять, Сост постоянно докладывал, что системы звездолета одна за другой отказывают, из-за какого-то внешнего воздействия.

– Сесть на поле не смогу, если вообще смогу сесть… – связь неожиданно пропала.

– Альбина, определи предположительное место посадки.

Она быстро просчитала курс, получалось, что посадка может произойти недалеко от поселка.

Илья тут же связался с главой поселка.

– Константин, времени объяснять нет, нужно спасать экипаж звездолета, ты с нами?

– Конечно! Мои люди тоже.

– Быстро двигайтесь к шаттлу на погрузку.

Через минуту на борт поднялись десять закованных в броню бойцов. Альбина разместила их в специальном десантном отсеке, а сама заняла место у штурвала шаттла.

– Ну что, полетели спасать наших ребят? Чувствуется, здесь скучно не будет!

Илья дал команду на старт, шаттл, взлетев, сразу взял курс на предполагаемое место посадки звездолета. А вот и огненный болид звездолета, разрезающий атмосферу, на такой скорости остаться целым не мог. Но нет, огненный шар, который он из себя сейчас представлял, вильнул в сторону и мимо пронёсся столб света, резко, на полную мощность заработали тормозные двигатели, а рядом со звездолетом пронеслось нечто и, не успев сманеврировать, зацепив верхушки деревьев, срезав их как ножом, устремилось ввысь, растаяло в атмосфере, не оставив следа.

Сост из последних сил боролся за спасение корабля и команды, Альбина тут же включилась в процесс, как будто сама находилась за штурвалом звездолета. Благодаря ее советам, звездолет быстро сбросил скорость, стабилизировав полет в атмосфере. Но все-таки приземлился жестко. Без разрушений не обошлось, но они к счастью были не фатальными.

– Вот оно ваше необъяснимое, Константин, находит материальное подтверждение – это вторжение! – констатировал Илья, и все с ним согласилась.

Ожила связь, которую глушил чужак, сквозь треск помех ничего разобрать невозможно. Но понимая опасность, которой подвергается звездолет, Илья скомандовал.

– Если увидите чужака, сразу открывайте огонь и поднимите, наконец, энергетические щиты!

Видимо его услышали: на месте посадки вспыхнуло иллюзорное сияние энергетического щита, и тут же в звездолет ударил столб света, но прошел рядом, отведенный защитным полем. В ответ звездолет сделал массовый залп из всего, что работало в атмосфере. Ответный удар дал неожиданный результат: в атмосфере, разбрасывая обломки, проявился летальный аппарат причудливой формы, он падал на поверхность.

– Молодцы! Вы его достали, – ликовал Илья. – Теперь попробуйте перелететь под защитный купол, он совсем рядом, а мы посмотрим, кто это на нас нападает.

– Понял, капитан, выполняю, – откликнулся Сост. Звездолет тяжело приподнялся на антигравитационных генераторах и, еле долетев до поля, плюхнулся на землю.

А Альбина уже закладывала вираж над сбитым аппаратом чужака.

– Капитан, у нас мало времени, подмога чужаков скоро будут здесь, – торопил Константин.

– Понимаю. Альбина, готовься к высадке, забирайте с места падения инопланетного аппарата все, что успеете, грузите в шаттл – и улетаем, если будет возможность, берите пилота.

– Есть, – весело ответила Альбина, влезая в кабину робота. Как только шаттл сел, она вместе с двадцатью бойцами десантировалась, сразу направившись к обломкам.

– Быстрее, у нас от силы минут пять.

Но Альбину подгонять не надо, она дала команду бойцам – доставить на шаттл то, что казалось ей самым ценным и не очень пострадало. А сама направилась к предполагаемому пилотскому отсеку. Бронепластина, защищающая кабину пилота, смялась и от удара отошла в сторону, открывая вход в рубку. Никаких приборов, никаких индикаторов, только посредине висело нечто, похожее на кокон.

«Наверное, это аналог ложемента с пилотом внутри», – подумала Альбина виброножом обрубая жгуты, на которых держался кокон. Тот с глухим стуком упал на пол, Альбина подняла его и быстро понесла к шаттлу. По пути забрала небольшой отдельно стоявший прибор. Бойцы к этому времени уже загрузили все, что успели собрать. Как только десант поднялся на борт, Илья сразу взлетел и взял курс на поселение.

Команда в волнении замерла, удастся ли унести ноги? То, что они сделали, граничило с безумием, но победителей не судят. Илья вёл шаттл над самыми верхушками деревьев, надеясь, что малая высота не даст шанса незнакомцам его обнаружить.

Так это или нет, проверить не удалось, но погони не было, и шаттл благополучно залетел под силовой купол колонистов. Скорее всего, пришельцы такой дерзости, как ответный удар, просто не ожидали и растерялись, потеряв боевую единицу.

Шаттл нырнул под покрывало силового поля посёлка колонистов и совершил посадку недалёко от административного здания.

– Константин, в посёлке есть подземные ангары для звездолетов?

– Нет, конечно, никто не думал, что они пригодятся, а вот бункер для жителей посёлка есть!

– Отлично, тогда всех жителей экстренно в бункер, пришельцы могут напасть в любой момент, – потом повернулся к бойцам. – Все, что удалось собрать, отправьте в бункер, этот кокон тоже, там посмотрим, кто это или что это, только поместите его в надежное место.

Команде шаттла тоже приказал эвакуироваться. Отдав распоряжения, не мешкая направился в бункер, местные бойцы показывали дорогу, проникнувшись к гостям уважением. Оружие, какое только могли, захватили с собой.

Жители посёлка экстренно спускались в бункер, где находились жилые отсеки. Они, конечно, недоумевали, но объяснять ситуацию, времени не было. Как только последний житель вошёл в бункер, и входная бронеплита опустилась, Константин пригласил Илью с Альбиной в отсек, где находился кокон с пленником, или с тем, что в нем было. Но дойти до отсека они не успели, раздался вой сирены боевой тревоги, тревожно замигали красные лампы.

– Не успеваем! – воскликнул Константин. – Так и не узнаем кто это…

– Узнаем, Альбина, давай с бойцами в отсек, а я попытаюсь поторговаться с пришельцами. Константин, показывай, где тут центр управления убежищем? – распорядился Илья и вместе с Константином устремился в центр управления.

Они, запыхавшись, вбежали в центр, небольшое помещение занимала аппаратура различного назначения, а посредине на визор транслировалось объемное изображение того, что было на поверхности.

Увиденное не радовало глаз, местное солнце просматривалось как сквозь марево, внезапно оно исчезло, и над посёлком во всей красе предстал звездолет огромных размеров, почти такой же, как посёлок. Присутствующие онемели от удивления, изображение дрогнуло и пошло рябью, потом очистилось, и на них смотрело удивительное существо, словно сотканное из тумана, светящегося изнутри. По его иллюзорному, постоянно меняющемуся телу, вспыхивая пробегали небольшие огоньки, раздался голос:

– Вы, примитивные биологические создания, посмели противостоять и напасть на представителя великой цивилизации Олит. Вы будете уничтожены и сольетесь с бесконечностью в вечном танце вселенной. Но прежде верните то, что взяли, иначе можете лишиться чести, о которой я вам сказал.

Присутствующие замерли от удивления и неожиданности, чужой угрожал. Что удивляло, их смерть для них была честью. Илья стряхнул дурман, навеянный голосом пришельца, посмотрел на Константина, тот кивнул, предлагая ему ответить, и Илья заговорил:

– Мы не нападали на великую цивилизацию Олит, мы никогда бы не посмели этого сделать, мы чувствовали ваше величие, даже не видя вас, – он сделал паузу, Константин смотрел на него, как на умалишённого, а Илья, ничего не замечая, продолжил. – Не зная, что это вы, мы произвели залп и задели ваш летательный аппарат, видя, что он терпит крушение и падает на поверхность планеты, поспешили к нему, чтобы оказать помощь и спасти великого представителя вашей расы. А теперь, когда вы здесь, мы готовы передать вам вашего соплеменника. Нам остается только надеяться на ваше снисхождение.

Пришелец долго «смотрел» на него, видимо, переваривая сказанное, наконец, осмыслил и заговорил:

– Ты не разумный, говоришь очень разумно, передайте нам нашего соплеменника, и мы облегчим вашу участь.

– Что ты, Великий, подразумеваешь под словом «облегчим»?

– Оставим вас в неведении, как было до сей поры, и не позволим вам слиться с вечностью.

– Это не справедливо, но мы согласны с твоим решением, как передать вам вашего соплеменника?

– Вынесите его на открытое место, мы его заберём.

– Я иду выполнять твоё повеление, – незаметно кивнув Константину, вышел из центра управления и сразу связался с Альбиной.

– Ну, как у тебя дела?

– Капитан, я не могу вскрыть этот ложемент, попробую бластером.

– Не вздумай, ситуация изменилась, за ним прилетели крутые ребята, ранее неизвестная нам раса Олит, я им мозги запудрил, но это пока. Срочно вынести этот ложемент наружу, а то они нас расщепят на атомы.

– Все так плохо?!

– Ещё хуже!

– Понятно, несём.

Илья поджидал их у выхода, когда Альбина подошла, он быстро пересказал ей свой разговор с пришельцами.

– Ты думаешь, прокатит? Они не догадаются, что ты их дурачишь?

– Думаю, нет, а этот ложемент и вовсе вызовет полное доверие. Обломки аппарата не требуют вернуть, оставим, изучим, в общем, влипли мы в историю!

– Ладно, позже обсудим, выносим ложемент, – они взяли его вдвоём с Альбиной и понесли на открытое пространство.

Зрелище их поразило: огромный звездолет невиданной конструкции висел над посёлком, заслоняя местное солнце. Аккуратно положили ложемент на землю и отошли в сторону шагов на двадцать, продолжая наблюдать за неизвестным звездолетом. Тут же из днища вырвался белый столб света, окутал ложемент и втянул внутрь. Он ещё немного повисел, потом покрылся рябью, став прозрачным и исчез, улетел или остался висеть, понять невозможно, солнце вновь светило так, словно ничего и не было.

– Пойдём в центр узнаем, что на прощанье сказал пришелец, – взяв Альбину за руку, проговорил Илья.

Когда они вошли, все стояли под впечатлением чего-то.

– Что случилось, что он сказал?

– А вот послушай и посмотри сам, – включая запись, ответил Константин.

Инопланетянин, видимо следивший в это время за ним с Альбиной, молчал, потом вдруг резко заговорил.

– Примитивные! Вам даруется существование на этой планете, но выход на орбиту запрещается, только с нашего разрешения, – помолчал и продолжил. – Позже мы с вами свяжемся.

Голограмма свернулась, оставив чувство облегчения. Константин окинул взглядом собравшихся и заговорил.

– Предлагаю осмыслить случившееся и потом принять решение, как действовать дальше, а сейчас отбой тревоги, все по домам. Илья, вас с командой разместят в местной гостинице.

– Спасибо, мы не будем вас стеснять, расположимся на звездолете, место у нас там достаточно, да и потрепало его изрядно, нужно подлатать.

– Хорошо, я вас провожу до звездолета.

Звездолет еще не остыл после входа в атмосферу, от него несло нестерпимым жаром.

– Сост, поздравляю с удачной посадкой. Ты кого-нибудь обнаружил на орбите? – связался Илья с первым помощником.

– Нет, капитан, ни визуально, ни на сканерах ничего не было, но воздействие на звездолет оказывается значительное, предположительно, неизвестным энергетическим полем.

– Что скажешь, капитан? – посмотрела на него вопросительно Альбина.

– Что сказать, несомненно, это вторжение высокоразвитой расы, причем существенно превосходящей нас технологически.

– Молодцы, успели сесть, – похвалил Константин, – мы наблюдали, они чуть было звездолет не уничтожили.

– Ты прав, одним словом, у нас нарисовалась большие проблемы.

– И что теперь делать? – с надеждой в голосе спросил местный глава.

– Думаю, нужно провести разведку, может, причина там, где вы заметили аномалию? Вот только людей у нас мало, вы как, поможете?

– Верное решение, капитан, но мы не вам поможем – себе, пришла пора выяснить, с кем мы имеем дело, сколько нужно человек?

– Дело серьезное, давай проанализируем все в спокойной обстановке.

– Конечно, прошу в транспорт, – Илья не заставил себя упрашивать, взял с собой несколько человек, в том числе и Альбину. Все в боевой раскладке и с оружием. Константин посмотрел на них вопросительно.

– А вдруг внезапное нападение? Мы теперь должны быть готовы ко всему.

– И то верно, – кивнул тот.

За окном транспорта показался небольшой поселок модульного типа, но с весьма развитой инфраструктурой.

– Как вы тут живете, чем занимаетесь? – задала вопрос Альбина.

– Да, хорошо живем, пищевая база отличная, единственно приходится выращивать или закупать зерновые, все остальное на планете имеется: рыба, мясо, фрукты. Гравитация, как вы, наверное, заметили, очень комфортная. Охота, рыбалка, собирательство, ну и отчасти земледелие.

– А как насчет промышленности?

– Мы сюда прилетели, сбежав от техногенных цивилизаций. Вы же знаете, во что превращены центральные планеты? Планеты – города, все искусственное, а здесь все натуральное, мы не хотим портить местную экологию. Все необходимое закупаем на других планетах на вырученные от продажи натуральных продуктов деньги.

– В этом есть логика.

Пока разговаривали, доехали до административного здания поселка.

– Прошу к нам отведать от щедрот нашей планеты, после таких событий сам бог велел.

Провел их внутрь здания, ничего нового, обыкновенное административное здание, функциональное внутри, безликое снаружи. Вошли в небольшой зал, где уже суетились местные колонисты, накрывая наспех стол и расставляя приборы. Видимо, Константин их только-только предупредил.

– Прошу, друзья, – сделал приглашающий жест Константин. – Я уж и не знаю, благодарить вас за прилёт или наоборот – корить. Жили в неизвестности, надеялись на лучшее, с вашим прилетом все изменилось. Теперь мы знаем, что на планете пришельцы, а что нас ждет в будущем, неизвестно. Меня по-прежнему волнует один вопрос: информационный пакет отправили в метрополию?

– Отправили, в самый последний момент, – Константин удовлетворенно кивнул.

– Давайте, не стесняйтесь, ешьте, мы старались, все натуральное. О делах пока говорить не будем, нужно все обдумать.

Присутствующие с ним согласились и занялись исследованием чудес местной кухни. Поужинали на славу, и Илья со своими засобирался.

– Мы, пожалуй, пойдем, подумаем над сложившейся ситуацией, а завтра на свежую голову все обсудим, время у нас теперь есть. Спасибо за хлеб-соль.

Они вышли, погрузились на транспорт, который доставил их к звездолету, а с собой колонисты им нагрузили еще и продуктов.

На звездолете сразу направились в рубку, там их с докладом ждал Сост, ничего нового он не сообщил, кроме того, что звездолет получил множественные повреждения и нуждался в ремонте. В полевых условиях такой ремонт затянется надолго.

Илья включил громкую связь.

– Экипаж корабля, благодарю за слаженную работу! Наша исследовательская миссия неожиданно столкнулась с неизвестной высокоразвитой расой. Мы подверглись нападению, но обошлось без потерь. Осуществленный контакт с напавшими, вызывает больше вопросов, чем ответов. Необходимо быть готовыми к самому неожиданному развитию событий. На орбиту нам подниматься запрещено. Всем, не занятым на дежурстве, отдыхать. Главному механику – развернуть ремонтные комплексы, аналитическому отделу – заняться обработкой материалов контакта и выработкой вероятностной поведенческой модели пришельцев.

Команда, обмениваясь мнениями, расходилась по своим делам, а Альбина подошла к Илье и виновато заговорила.

– Капитан, я не все сгрузила с шаттла там, в поселке, у нас остался какой-то непонятный комплекс, с истребителя чужих, по-моему, в рабочем состоянии. Илья посмотрел на Альбину, та улыбнулась в ответ.

– Козырь в рукаве?

– Что-то вроде этого, – она смущенно улыбнулась и продолжила. – Капитан, мне нужно с вами поговорить наедине.

Илья взглянул в ее искрящиеся глаза, и с его губ уже был готов слететь резкий ответ, но он сдержался.

– Хорошо, пойдемте.

Смена, находящаяся в рубке, отнеслась к этой ситуации нейтрально.

Они вошли в каюту капитана, Илья напряженно повернулся к Альбине.

– Слушаю вас, пилот?

– Пилот я за переборкой этой каюты, а здесь я гость и девушка, которая тебе нравится, – смотря на него внимательно ожидая ответа, она выглядела очаровательно. От такого начала разговора Илью бросило в жар, на лбу выступили предательские бисеринки пота.

– Я давно заметила, что ты ко мне не равнодушен, а последние события подтолкнули меня к действию. Все может сложиться так, что пока ты решишься объясниться, нас уже не будет.

Его поразила ее смелость и откровенность, она говорила все правильно, а в нем боролся капитан и человек, влюбленный в нее. И влюбленный побеждал капитана. Видя его замешательство, Альбина полностью взяла инициативу в свои руки, подошла, обняла и поцеловала. И все! Рухнули преграды, возведенные социальными условностями, Илья ответил на поцелуй, который разгорелся и перешел в прекрасную ночь, пролетевшую для Ильи как секунда. Он повернулся к Альбине и, глядя в эти ласковые глаза, тихо проговорил:

– Спасибо тебе, я сам бы, наверное, никогда не решился…

– Мне тоже было страшно, но теперь мы вместе, а остальное не имеет значения.

Тут их перебил доклад о необычной активности в районе поблизости от поселка колонистов. Эту активность классифицировать просто невозможно, потому что не было аналогов и не с чем сравнить. Она охватывала значительную гористую территорию и часть морской акватории. Почему в джунглях такой активности не наблюдалось, не понятно.

– Пора за работу, – целуя ее, встал Илья и направился в гигиенический отсек. Альбина проследила за ним взглядом, отметив отличную атлетическую фигуру. Приведя себя в порядок, Илья вновь поцеловал ее и отправился на мостик.

– Не задерживайся, я тебя жду, – она махнула рукой на прощание, томно потянулась и принялась приводить себя в порядок.

То, что произошло, далось ей нелегко, форсировать события ее заставили обстоятельства. В свои тридцать лет Альбина Голубева представляла собой вполне сформированную самодостаточную личность с непростым характером. Любовь к риску, приключениям, подвигли ее поступить в космическую академию, которую она с блеском закончила и вышла оттуда высококлассным многопрофильным пилотом. А дальше работа в военном флоте и участие в постоянных стычках на границе миров Митов, не дающих продыху. Эти разумные насекомые представляли собой головную боль для всей галактики. Договориться с ними всегда составляло проблему, силу они не понимали и двигались под огонь флотов сплошным потоком. Дипломатия тоже буксовала, коллективный разум не подавался расшифровке. Пока вопрос удалось урегулировать, но то здесь, то там приходилось сдерживать их экспансию.

Поэтому личная жизнь не складывалась, она привлекала к себе парней, но долго около нее они быть не могли, она их подавляла своим темпераментом и неуемной энергией. И вот встретила Илью, сразу почувствовав, что этот человек может составить ей достойную партию. Долго к нему присматривалась: старше ее на десять лет, волевой, опытный, рассудительный и надежный. Часто на нее засматривался, но шагов на сближение не делал, скорее, демонстрировал показное безразличие. Что поделать, положение капитана обязывало. Наконец, собрав в себе все внутренние силы, она решилась сделать то, что сделала. Конечно, все получилось, она редко ошибалась, но, несмотря на это, было страшно.

Илью рубка встретила шуршанием работающих комплексов и шелестом генераторов антигравитации.

Он сразу прошел к аналитическому комплексу, около которого уже изогнулся его помощник Сост.

– Ну, что нового?

– Капитан, я ввёл всю информацию по контакту с пришельцами в аналитическую систему, прогнал данные – результат – ноль, аналогов нет.

– Забуксовали наши аналитические комплексы? – насмешливо посмотрела на них подошедшая Альбина. – Я думаю, аналогов нет потому, что это совершенно новая раса, пришельцы вышли оттуда, из неизведанных глубин не исследованной вселенной, и, судя по всему, технологически они превосходят нас в разы.

– С тобой трудно не согласиться, это очевидно, то, что они нас превосходят технически верно, однако мы смогли сбить их истребитель, пусть случайно, но смогли. А это значит, дорогая Альбина, что они уязвимы.

– А почему вы думаете, капитан, что они будут с нами воевать, они нас даже за противников не считают, просмотри ещё раз запись. Мы для них так, низшие биологические существа, а это значит, что они сами не относятся к биологическому виду.

– Ну, вот видишь, если они нас за противников не считают, значит, будут хозяйничать и делать все, что захотят. И нам волей-неволей придётся защищаться, а в этом случае элемент неожиданности на нашей стороне.

Глава 2

Рейд к инопланетной базе

Беседу прервал вышедший на связь Константин, выглядел он очень возбужденно, без предисловий сразу заговорил:

– Ребята, как хорошо, что вы вместе, мы только что попытались проанализировать состав материалов, которые вы вчера доставили, ну обломки сбитой машины пришельцев, и выяснили, что аналогов вообще нет. Самое удивительное, что этот материал самовосстанавливается, и он очень прочный, удивительно, как вы смогли его сбить?

– Стоп, получается, что обломки истребителя восстанавливаются?

– Да-да, мы все обломки собрали в один ангар, и они стали взаимодействовать друг с другом, возвращая исходную конструкцию.

– Понятно, когда он восстановится, мы видимо сможем получить истребитель чужаков…

– По логике, да, только вот управлять мы им не сможем.

– Сначала получим, а потом посмотрим, сможем или нет!

Альбина поддержала его взглядом.

– Ну ладно, капитан, будут ещё новости – я с вами свяжусь, – и отключился.

– Что мы стоим, Илья, пойдём, посмотрим на наш артефакт, может, он тоже делиться начал? – Илья посмотрел на Альбину недоуменно, потом в глазах промелькнуло понимание.

– Тот, что ты притащила?

– Ну да.

– Пойдём, чем черт не шутит, вдруг получим инопланетную флотилию, – Альбина посмотрела на него скептически, но промолчала.

Спустя пару минут зашли в отсек, где находился артефакт, автоматически загорелся мягкий свет, высвечивая контуры прибора, похожего своими очертаниями на рычаг скоростей в древних машинах, только увеличенный в несколько раз. Темно-матовая поверхность этого прибора как бы поглощала свет, никаких видимых тумблеров и сенсоров на приборе не наблюдалось.

– Ну и что это может быть? – задала риторический вопрос Альбина.

– Да, все что угодно, в своих предположениях нам даже зацепиться не за что.

– Вот тут ты ошибаешься, этот прибор я взяла в кабине пилота, именно взяла. Он просто отделился, мне ничего выламывать не пришлось. Исходя из этого факта, делаю вывод, что эта штука могла использоваться в управлении летательным аппаратом пришельцев.

– Могла, конечно, – легко согласился Илья. – Но с таким же успехом прибор мог выполнять и другие функции. Важно другое: он находился в кабине пилота, значит, мог использоваться при пилотировании. И вот ещё что, он не делится – прибор имеет законченную конструкцию и не поврежден.

Альбина кивнула, соглашаясь, но на этом мозговой штурм зашёл в тупик. Илья подошёл вплотную к прибору, внимательно разглядывая его, потом положил на поверхность руку и тут же её отдернул.

– Он вибрирует, – воскликнул Илья и поднял на неё удивлённый взгляд, – меня даже пощекотало легкими электрическими разрядами.

Альбина недоверчиво взглянув на капитана, подошла и тоже положила руку на поверхность прибора, почувствовала теплоту, будто он стоял не в холодном отсеке, а жарко натопленной комнате. Она закрыла глаза, прибор под рукой слегка вибрировал, потом в ладонь как будто стали врастать тысячи иголок, сознание поплыло, она пошатнулась, Илья резко отдернул её руку от прибора, под рукой оказались сотни тонких черных нитей, которые тут же втянулись в прибор. Ее тело безвольно повалилось на его руки, она потеряла сознание. Илья запаниковал, но через минуту Альбина стала подавать признаки жизни, приходя в себя, наконец, её глаза приобрели осмысленное выражение, она посмотрела на Илью и прошептала:

– Он пытался вступить со мной в нейросенсорный контакт…

– Лежи, не разговаривай, как ты себя чувствуешь?

– Мне лучше. Это контакт, капитан! Контакт с инопланетной расой.

– Ты поняла что-нибудь из того, что он тебе сообщил? Что это за штуковина?

– Нет, слишком мало времени, ты быстро меня оторвал от него, даже не знаю, как описать ощущения, я как будто очутилась в другом измерении.

– Понятно, эта штуковина устанавливает нейросенсорный контакт с мозгом, ну примерно так же, как у нас на звездолетах пилоты с искусственным интеллектом корабля.

– Возможно, – вяло ответила Альбина. – Я очень устала после этого контакта, будто на тренировке с полной выкладкой побывала, пойду, прилягу.

Илья внимательно на неё посмотрел:

– Давай-ка лучше в медицинскую капсулу, кто знает, что это был за контакт.

Альбина не сопротивлялась, Илья проводил её в медицинский центр и уложил в капсулу. После сканирования монитор высветил общее состояние организма, никаких изменений все в норме, а вот мозговая активность зашкаливала. Становилось понятно, аппарат закачал в мозг какую-то информацию – и много.

«Что делать? – думал Илья. – А что делать? Я не медик. Зачем я разрешил ей дотронуться до прибора? Ведь знаю, ничего инопланетного нельзя трогать руками».

Его затопило чувство вины за любимую, о себе он не думал. Ничего не оставалось, как пригласить корабельного врача. Тот незамедлительно прибыл, Илья поведал ему все, как было, тот поколдовал над пультом и вынес вердикт, что в мозг действительно закачан значительный объём информации, и чтобы Альбина не сошла с ума, нужно эту информацию блокировать.

– А скачать её из мозга нельзя? – выдвинул идею Илья и посмотрел на врача, как утопающий на соломинку.

Врач остановил на нем долгий взгляд, как бы раздумывая.

– Можно, конечно…

– Ну, вот и отлично, давайте скачаем, – обрадованно перебил он врача.

– Скачать можно, но эта операция небезопасна, мы не знаем, какие коды стоят на установленной программе. Нужно во всем разобраться, блокировка даст нам время на это.

Илья опустил голову, ничего не оставалось, как согласиться, все равно другого выхода не было. Доктор поколдовал над пультом и сообщил, что операция по блокировке участка мозга с информацией произведена, но пациентка пусть поспит, это укрепит её организм, ослабленный контактом.

Он оставил Альбину в медицинском центре, а сам направился к Константину узнать и посмотреть, что происходит с обломками машины чужаков. Предварительно он его предупредил о своём визите, тот с воодушевлением согласился. Через некоторое время Илья входил в транспортный ангар, куда свалили все обломки инопланетного истребителя.

– Иди сюда, – позвал его Константин. – Посмотри, что происходит.

Илья подошёл и взобрался на возвышение, где стоял Константин с инженерами и удивленно замолк.

Весь этот хлам медленно двигался и принимал упорядоченную форму, плоскости обретали очертания и соединялись без всяких швов.

– Как это может быть? – опешил Илья.

– Как? – вопрос вопросов! Вот стоим, думаем, все происходит на микроуровне, пойдём, покажу, что видит сканер, – и повёл Илью в лабораторию, там у стендов колдовали специалисты, они подошли к одному из экранов.

– Посмотри, что творится на микроуровне! – Илья удивленно воззрился на экран, по которому сновали какие-то устройства разной формы, и не просто сновали, а что-то упорядоченно делали, явно подчиняясь какой-то своей программе.

– Нанороботы?

– Похожи на нанороботов, только в миллионы раз меньше, это другой уровень микромира, в который нашей цивилизации пока входа нет. А они не только создают таких роботов самого разного назначения, но и закладывают в них программу восстановления и ещё бог знает каких функций.

– Подожди, Константин, это что же получается, они вокруг создают единое информационное поле?

– Если бы только это, нет, этим дело не ограничивается, они создают пространство, которым могут манипулировать.

– Это же абсолютная власть, но тогда почему же они применили против нас оружие, пусть высокотехнологичное, но обычное, да и мы сбили один звездолет, хоть и случайно?

– Думаю только от неожиданности, ты посмотри, – показал он рукой на экран, – они могут воспроизводить себя. Думаю, они засеяли этими микрочастицами пространство планеты и ждут, пока те размножатся, а после останется только отдавать команды.

– Безрадостную картину рисуешь, Константин, этак они могут разложить все на элементарные частицы и нас в том числе, а потом создать все что захотят.

– Ты узко мыслишь, вспомни, как с нами разговаривал представитель расы Олит. Снисходительно, он снизошёл до общения. Если бы дело ограничивалось только планетами, они вели бы себя по-другому. Все гораздо хуже, думаю, они манипулируют материей, могут создавать звёздные системы и галактики. Большая удача, что мы их обнаружили здесь. Олит в тени, их никто не видит, а они делают все, что считают нужным.

– Эти выводы подтверждены фактами?

– Нет, конечно, это мои логические умозаключения, думаю, что они не отражают и сотой части реальности. Мы столкнулись почти с Богами.

– Ну, ты скажешь тоже – Богами. Высокоразвитой цивилизацией!

– Высоко развитая цивилизация и есть Бог для слаборазвитой, а мы по сравнению с ними именно слабо развитые.

– И что ты предлагаешь?

– Пока ничего, только констатирую и накапливаю информацию.

– А ты не задумывался, почему инопланетянин вообще пошел с нами на контакт?

– Это просто, потому что мы пленили их пилота.

– Но они могли отбить его, а не говорить.

– Они бы так и сделали, если бы ты не придумал гениальный ход со спасением, это их сильно озадачило, думаю, что общение с ними продолжится, они вроде как становятся должниками перед нами.

– Только в том случае, если у них есть понимание такого положения дел. И все-таки твои умозаключения очень зыбкие, но все есть так, как есть. Мотивы поведения Олит нам пока не понятны.

– Может, у них и нет понимания, и мотивы не ясны, но ты упускаешь одну существенную деталь: инопланетянин общался на нашем языке, значит, обычаи наши знает.

– Не факт, возможно, это разовый контакт под давлением обстоятельств. Но в одном ты совершенно прав, надо действовать, пока пришельцы не создали своё поле, как только создадут, нам ничего не останется, только безропотно подчиняться.

– И?

– Нужно посмотреть, что делается у них там в горах.

– Илья, посмотри, вокруг – непроходимые джунгли, напичканные опасным зверьем, нам туда незаметно не подойти.

– Есть у меня идея, и к тому же имеется два боевых робота последней модели, оснащённые полётными движками, вот на этих роботах мы и попробуем подобраться к их базе и разведать что к чему.

– Хм, с таким раскладом попробовать можно.

На том они расстались. Воодушевлённый поддержкой Илья направился в медотсек, где рассказал о плане Альбине. Она по-прежнему лежала в капсуле под присмотром приборов, но отнеслась к плану скептически.

– План очень слабенький, просто не выдерживает серьезной критики.

– А что ты предлагаешь? – слегка обиделся на ее слова Илья.

– У нас в экипаже имеются представители Меил и Клёт. Во вселенной нет лучших разведчиков, чем они, – Альбина заговорщически ему подмигнула, а он давно не переживал таких ударов, упустить из виду такой вариант…

Но делать нечего, пришлось признать ее правоту.

– Да, действительно, я как-то упустил из вида их способности. А они нам теперь очень пригодятся. И тут же связался с Состом и Чиилом, предложив им создать команду разведчиков.

Сост ответил через некоторое время, что готов выделить две особи Меил – Еила и Усша. Следом вышел на связь Чиил и предложил свою кандидатуру и оператора силовой установки – Крека. Илья поблагодарил обоих и пригласил в рубку на инструктаж. Те через несколько минут прибыли, вернее вползли и влетели. Олег внимательно осмотрел каждого и заговорил:

– Друзья, я хочу поручить вам серьезное дело, вы знаете, что колония подверглась нападению, и нашему звездолету пришлось вступить в бой, в результате которого удалось сбить один аппарат инопланетян. Более того, мы узнали, что это новая раса Олит, о которой мы вообще ничего не знаем. Странно то, что они вышли на контакт с нами, и мы сумели их понять. Значит, они уже нас изучили, или изучают. Есть предположение, что у них на планете вот здесь, – Илья показал участок на карте, – есть база. Вам поручается в режиме маскировки проверить эти данные. В воздухе этим займутся Чиил и Крек, а на земле – Еил и Усша. Инопланетяне не смогут вас заподозрить в разведывательной миссии, потому что вы сливаетесь с животным миром этой планеты. Будьте внимательны, чтобы не попасть в пищевую цепочку местного зверья.

– Понятно, капитан, один вопрос: как держать связь?

– Докладываете по прибытии к месту проведения операции направленным сигналом.

– Вопросов больше нет, готовы выполнить приказ.

Разведчики ушли, дежурный доложил о прибытии главы администрации, Илья распорядился пропустить его.

* * *

А Чиил и Крек тем временем, закрепив раскладку на своем теле, еще раз проверили экипировку.

– Чиил, как думаешь лететь к цели? – проклекотал Крек, крепкий самец полутораметрового роста, с трехметровым размахом крыльев, острыми когтями на лапах и мощным клювом. Перламутровое оперение придавало ему вид большого орла.

– Полетим прямо к цели, нас никто ни в чем не заподозрит, главное следить в оба, чтобы местные хищники неба не напали на нас внезапно. А если даже нападут, Крек, то разомнемся, давно не чувствовал запаха и вкуса свежей крови.

– У тебя древние инстинкты очень сильны, а как же наша цивилизованность?

– Крек, мы летим в дикий мир дикой планеты. В дикой природе нет места жалости: или убьёшь ты, или убьют тебя, третьего не дано, – Чиил вынужденно клекотал об этом, обстоятельства требовали, сам он происходил из древнего рода воинов, его еще в детстве обучили боевому искусству в небе.

Закончив обсуждение, они взмахнули своими огромными крыльями и полетели над самыми верхушками деревьев, постепенно набирая высоту. Оба молоды, сильны и полны энергии, никто из них еще ни разу не исполнял брачный танец и не приносил пищу птенцам в «гнездо».

Оба наслаждались свободным полетом, такое удовольствие выпадало не часто, не забывая при этом наблюдать за окружающей обстановкой. Чиил исполнял роль ведущего, а Крек – ведомого.

Внезапно сверху послышался свист рассекаемого воздуха, Крек резко лег на правое крыло и ушел влево и вниз, а Чиил – вправо, и тут же их обдала волна воздуха от пронесшегося мимо жителя этой планеты. Двухметровый хищник с размахом крыльев в четыре метра, пастью, усыпанной зубами, промахнувшись, расправил кожистые крылья и стал подниматься, описывая круг, явно собираясь напасть снова.

– Чиил, он не отстанет от нас, давай преподадим ему урок?

– Не вижу причин этого не сделать.

Местный обитатель неба чувствовал свое полное превосходство, спокойно набирая высоту, равных в этом небе ему не было. Более мелкие хищники разлетались кто куда, зная, что началась охота. Чиил и Крек, используя свои врожденные способности, особое строение крыла, аэродинамика которого позволяла резко увеличивать скорость при наборе высоты, резко ускорились и устремились на перехват этого великана. А тот, не ожидая сопротивления, в лучшем случае бегства жертв, лениво планировал, ища взглядом добычу. А когда нашел, было уже поздно, две живые торпеды ударили снизу, располосовав кожистые крылья. От неожиданности тот потерял ориентацию и начал падать, но быстро пришел в себя и стабилизировал полет, порезанные крылья держали плохо. Так как животное не обладало разумом, а только инстинктами, вновь попыталось атаковать, но куда там, в великана сверху ударили две молнии: одна – перламутровая, а вторая – чисто белая, и все, великан полетел вниз, где его уже поджидали подготовившиеся к пиршеству звери.

– Хорошая охота, Чиил, давно не испытывал такого удовольствия!

– Согласен, Крек, поднимаемся выше, а то опять кто-нибудь захочет попробовать наши перья на прочность.

А внизу в переплетении зеленого ковра джунглей продвигалась вторая пара разведчиков – змееподобные Еил и Усша. Оба прирожденные бойцы, несмотря на то, что на корабле выполняли чисто интеллектуальную работу. Продвигались они не так быстро, как их друзья по воздуху. «Друзья», скорее отдает сарказмом, потому что птицеподобные Клёт в древности охотились на змееподобных Меилов. В подсознании до сих пор остался этот враждебный барьер, хотя внешне это никак не проявлялось.

Продвигаясь по первому ярусу джунглей, постоянно приходилось лавировать. Джунгли просто кишели живностью всех мастей, уже прошло несколько схваток, в которых разведчики вышли победителями, но вынуждены были признать, что дойти до намеченной цели не смогут. Еил связался с капитаном и доложил обстановку, тот сразу дал команду возвращаться. Назад дорога оказалась такой же не простой, к силовому барьеру они выбрались почти без сил и их сразу поместили в медицинский центр.

Константин Северов вошел в рубку, со всеми поздоровался с опаской, поглядывая на Меил и Клёт.

– Ну как дела, Илья?

– Да, какие дела, джунгли кишат зверьём, направил разведчиков Меил в район базы, жаль, они не смогли пробиться, хорошо, живыми вернулись, вот теперь в медицинском центре восстанавливаются. От Клёт пока никаких вестей, надеюсь, что у них все получится.

– Тут ты прав, живности здесь очень много и самой разной, мы всегда готовимся тщательно, когда идем за периметр охотиться. Я вижу, ты сам собираешься проверить, или вернее разведать базу пришельцев?

– Есть такая мысль. Вот дождусь результатов от разведчиков Клёт, тогда приму решение.

– Капитан, людям выжить в джунглях длительное время нереально, все время придется отбиваться, в конце концов, патроны кончатся, и вы останетесь с голыми руками против сотен хищников.

– Я понимаю и думаю над этим, у нас нет другого выхода, мы исследователи, а тут контакт. Я даже не уверен, так ли нас понимают, знать язык – это еще не значит понимать его.

– Главный вопрос: зачем они здесь? И что им нужно?

– Я бы с удовольствием задал их Олит, но ты же сам видел, как происходил контакт.

– Видел, он оставляет больше вопросов, чем ответов. Пойдем, посмотришь, что творится с обломками инопланетного истребителя, или то, что это из себя представляет.

– С удовольствием, – быстро раздав указания, Илья отправился в поселок.

Ворота ангара открылись, Илья удивленно замер, уставившись на нечто, приобретающее очертания летального аппарата, аналогов которому не было в галактике.

– Да, Константин, дела… Удивительно, но ты посмотри, и обломков-то уже нет, они приобретают очертания, весьма вероятно, истребителя.

– Удивительно, конечно, наши ученые говорят, что это все технологии микроуровня, до которого наша наука еще не дотянулась.

– Как бы Олит не явились за ним, когда он восстановится полностью?

У Ильи мелькнула мысль: «Интересно, а когда он восстановится и приобретёт первоначальные формы, не пригодиться ли наш таинственный прибор?»

Тут замигал сигнал вызова на коме, Илья активировал его, докладывал Сост.

– Капитан, докладываю, наши разведчики Чиил и Крек долетели до района базы инопланетян.

– Ну и что там, не тяни, Сост?

– Сплошная облачность капитан, ничего не видно, район не сканируется, они сделали попытку спуститься, но чуть не поплатились жизнью, достигли границы этой облачности, хотели опуститься ниже, но облачность оказалась какой-то вязкой субстанцией, они не смогли в нее погрузиться.

– Молодцы, дай команду, пусть возвращаются.

Константин смотрел на него во все глаза, в которых стоял вопрос: ну что там?

– Там что-то есть накрытое неизвестным нам полем. Поэтому все же придётся идти мне и, наверное, возьму Альбину.

– Вдвоём? Вы не дойдете, Илья.

– Дойдём, у нас просто нет другого выхода. Используем роботов, они оснащены полетными двигателями, а также широким спектром возможностей, роботы адаптированы только ко мне и Альбине.

– Кстати, а где Альбина?

– Отдыхает.

– Понятно, когда собираетесь выдвинуться?

– Думаю, ночью, какая-никакая маскировка. Когда здесь ночь наступает?

– Через четыре часа, длится двенадцать часов.

– Отлично, пойду готовиться, может, даже удастся вздремнуть, связь по понятным причинам держать не буду. Если что, отправлю информацию энергетическим импульсом.

– Договорились, удачи.

Поднявшись на борт звездолета, Илья первым делом пошёл в медицинский центр, но подруги там уже не было.

Альбина проснулась в медицинской капсуле, вспомнила все предшествующие события с инопланетным прибором, разговор с Ильей, прислушалась к себе и поняла, что чувствует себя хорошо. О том, что капитан после разговора ушел в посёлок узнать, что с обломками инопланетного истребителя, ей сообщили. Она решила подождать с обедом, дождаться Илью, а образовавшееся свободное время посвятила себе любимой. Вызвала врача и поинтересовалась, как прошло ее обследование, какие результаты? Врач не стал вилять, а выложил все как есть, показал снимки.

– Это опасно? – забеспокоилась Альбина.

– Я не знаю, но лучше давайте сделаем ещё один контрольный снимок.

Альбина согласилась. Минуту спустя врач с любопытством рассматривал результаты, беспокойно поглядывая на Альбину.

– Что, все так плохо? – вновь забеспокоилась она.

– Нет, не плохо и не хорошо, я просто не знаю, как. Ваш мозг слегка изменился, появилось и увеличивается дополнительное образование, как раз там, где мы блокировали закачанную с прибора информацию.

– Но я ничего не чувствую.

– Это хорошо, значит, все проходит в штатном режиме. Давайте подождём, время расставит все на свои места, полагаю, у вас могут открыться новые способности.

Внезапно вошёл Илья, прерывая их разговор, Альбина тут же сообщила ему все, что происходит у неё в организме, а врач развёл руками. Внезапно Илья остановился, посмотрел на Альбину и обратился к доктору:

– Мне тоже необходимо сделать снимок головы, а лучше обследовать полностью.

Через пятнадцать минут врач с недоумением в голосе сообщил, что у него в голове формируется точно такой же кластер, как и у Альбины.

Он ошалело смотрел на Альбину, переваривая услышанное, он к этому готов не был, хотя шестое чувство подсказало такой возможности, потом опомнился, глубоко вздохнул и посетовал:

– Пока не беспокоит, чувствую себя нормально, ты не прочь перекусить?

– Обеими руками «за», я тоже проголодалась.

Но прежде чем пойти в кают-компанию, Илья распорядился закрыть и опечатать прибор, для верности выставил охрану. Ели они с аппетитом, Илья делился информацией, которую узнал в поселке, с Альбиной, она удивлялась, но, словно сканируя, смотрела на Илью.

– Ты что-то недоговариваешь?

Илья рассказал ей о результатах разведки и добавил:

– Учитывая, что твоя идея провалилась, наша разведка ничего в общем-то не разведала, хотел предложить прогуляться на планетарных роботах в тыл инопланетян, посмотреть, что делается на их базе. Просто другого случая может не представиться.

– Разве я когда-нибудь отказывалась от хороших развлечений?! Эта вылазка ещё и рискованная, самое то!

– Вот чего-чего, а риска хоть отбавляй, думаю подобраться к базе под покровом темноты.

– А что им темнота? Ты же сам говорил, они все видят и слышат, опять-таки язык наш знают, а мы их нет.

– Видят и слышат они нас сейчас плохо, потому что только начали образовывать свою информационную сеть, а язык мы с тобой найдём способ выучить.

На том и порешили, Альбина пошла готовить роботов к вылазке, а Илья – отдохнуть. Ровно в двадцать один ноль-ноль по корабельному времени роботы покинули транспортный ангар. Роботы представляли собой четырехметровые человекоподобные машины, с рубкой управления в грудной клетке, лазерной установкой вместо головы, две наплечные пушки, исследовательский комплекс и массу манипуляторов, включая виброклинок. Вполне достойная машина. Наконец-то все приготовления закончились, силовые установки работали безотказно, запасные кассеты для них взяли, боезапас заполнял артпогреба. Адаптируясь, сделали комплекс тактических маневров на взлётном поле и через некоторое время покинули периметр поселка. Навигационная система быстро проложила курс к базе инопланетян. Они заранее договорились в целях маскировки соблюдать режим радиомолчания. Наступила темнота, джунгли вокруг наполнились треском, шорохом, самыми невероятными звуками и завываниями, в них начиналась ночная жизнь.

Илья отсалютовал манипулятором Альбине, ещё раз окинул взглядом тактический экран и курс на навигаторе. Убедившись, что все в порядке, задействовал полётные двигатели, поднялся метров на пятьдесят и перешёл в горизонтальный полет, почти касаясь верхушек деревьев. Альбина повторила его манёвр и последовала за ним.

Не долетая до базы инопланетян километра полтора, Илья опустил робота на прогалину, которая тянулась почти до базы, медленно поднимаясь в горы. Деревья по мере подъема постепенно исчезали, уступая место альпийским лугам. Через некоторое время рядом приземлилась Альбина. Илья, задействовав лазерную связь, предложил преодолеть эту прогалину пешком. Альбина согласилась, и они, стараясь производить как можно меньше шума, двинулись к базе. Илья вел своего робота впереди, а Альбина прикрывала с тыла. Из-под нижних конечностей-манипуляторов во все стороны разбегалась местная живность. Наконец, лес сменился кустарником, а потом и вовсе перешел в луговой ландшафт, а они стали видны издалека. По левой стороне тянулась высокая гряда камней, поднимающаяся вверх. Илья махнул Альбине, показывая, чтобы она двигалась в сторону гряды. Такая предосторожность позволяла хоть как-то слиться с местностью, в нагромождении валунов роботов было не так заметно.

Идти становилось труднее, ну, или скорее медленнее, склон становился круче, для удобства, роботов трансформировали и, подобно громадным волкодавам, стали продвигаться на четырёх конечностях. Кабина адаптировалась к такому положению роботов, и ничто теперь не мешало, вот только обзор сузился. А подъем становился все круче, из-под ступинаторов машин вниз летели камни, демаскируя их, пришлось снизить скорость подъема.

Наконец-то они добрались до вершины, гладкой и ровной, словно срезанной гигантским лазером. Илья заглянул вниз, за ним уже подползла Альбина и тоже опустила взгляд. Зрелище, открывшееся им, завораживало игрой и мельканием разноцветных огоньков, словно праздничный фейерверк, а вверх, к небу поднимался какой-то туман, скрывая часть огоньков. Илья задействовал оптический усилитель. Стало видно все в подробностях, огоньки – это транспорты, которые что-то перевозили, безостановочно снуя между серыми блоками, вот именно от этих блоков и поднимался непонятный туман. Процесс, видимо, автоматизирован, самих Олит видно не было.

– Илья, там сплошная автоматика, а этот туман, есть та самая субстанция, которую не преодолели разведчики Клёт.

– Возможно, вон посмотри внизу, слева от нас тоннель, рискнём, спустимся и узнаём все до конца?

– Давай, только как?

– Легко, ты не забыла, что роботы оснащены лебедкой и мононитью, которая крепче любого троса, вот смотри, – он нажал сенсор, и трезубец крепления вонзился в стену, фиксируя один конец троса.

Альбина проделала ту же операцию, и они, перевалив за край огромного котлована, стали спускаться. Нить с легкостью держала их вес, лебедка отматывала метр за метром, опуская их все ниже и ниже, наконец, они почувствовали твёрдую почву под ногами. Отцепили нить и зафиксировали, чтобы, вернувшись, смогли быстро подняться. Это, конечно, только в том случае, если придётся подниматься скрытно, в любом другом – придется задействовать полётные двигатели.

Обоих удивила беспечность, с которой пришельцы относились к безопасности. Их никто не остановил, хотя возможно видели и изучали. Переходя от блока к блоку, приближались к тоннелю, транспорты туда не въезжали, да и вообще не обращали никакого внимания на пришельцев. Ещё раз осмотревшись вокруг и не обнаружив ничего подозрительного, шагнули в неизвестность.

Света в тоннеле не было, пришлось перейти на инфракрасное видение, все предстало в зеленоватом свете, и стало понятно, тоннель полого уходил вниз, теряя свои очертания вдалеке. Приблизительно километра через полтора, они подошли к обширному залу, который заполняли работающие машины, но никого не было видно. Пришельцы размахнулись солидно, стало ясно, что они создали и продолжают совершенствовать многоуровневую базу.

– Что будем делать? Продолжим осмотр или вернёмся? – спросил Илья у Альбины.

– Нужно обнаружить космодром.

– Вряд ли он здесь под землёй.

– Ну а где тогда?

– Его вообще нет на планете, их корабли на орбите.

– Интересно рассуждаешь. Зачем тогда эта база?

– Я не знаю. Нас они вообще считают насекомыми, или никем, охранных систем нет, а если их здесь нет, то прятаться бессмысленно, давай обследуем все до конца!

– Ты слишком категорична, я только предположил, на самом деле, все может быть совсем не так.

Но она его уже не слушала, а открыто пошла через зал к тоннелю на другом конце, Илье ничего не оставалось делать, как последовать за ней. Странно, но встречающиеся транспортные тележки останавливались и давали им дорогу, подождав пока они пройдут, двигались дальше. Альбина уже уходила в следующий тоннель, который привёл их ещё в один зал, заполненный какими-то установками, отдаленно напоминающими трофей, с которым они вступили в контакт. В зале стояла тишина, только стены тоннелей постоянно меняли оттенки, как будто внутри проносились вихри.

– Все, это нижний уровень, отсюда выхода нет, вероятно, это зал управления, или силовая установка? – настороженно бросил Илья.

– Меня вот что удивляет – почему нас никто не останавливает? Здесь что-то не так! – она, недолго думая, направила манипулятор робота прямо к бликующему кубу. Илья открыл рот, чтобы остановить её, но слова застряли в горле, Альбина уже прикоснулась к кубу. Вверх взмыл вихрь из темных частиц, оказалось, что эти Кубы не твёрдые, а состоят из миллиардов мелких частиц, сдерживаемых каким-то полем, которое потревожила Альбина, дотронувшись до куба.

Вихрь пронёсся над залом, разбудив остальные кубы, те стали терять свои очертания, и от них тоже потянулись темные вихри, кубы таяли на глазах, а темное облако беспорядочно вращаясь увеличиваться.

– Бежим! – крикнул Илья, но она его не слышала, наблюдая, как заворожённая за этим танцем, а под потолком уже висела вращающаяся туча, которая тянула вихри щупальца к роботу Альбины.

Илья прыгнул к ней схватил за манипулятор и хотел вырвать из этого вихря, но как только он прикоснулся к роботу Альбины, застыл как вкопанный, робот не реагировал на команды, хотя дисплей показывал, что все системы в норме. И тут темные шлейфы коснулись и его робота, легко проходя сквозь атомы брони, впивались в тело, частицы темного вихря коснулись волокон нервной системы, произошёл мгновенный обмен информацией, и вихри отскочили назад в зал. Они отступили, вновь формируя первоначальные кубы.

Оба смотрели на это действо как завороженные, приготовившиеся к смерти, но неожиданно остались живы, не понимая, что произошло. Когда кубы полностью воссоздали первоначальную форму, управление обездвиженными роботами вернулось, они беспрекословно подчинялись командам.

– Илья, роботы разблокировались, пора уходить, здесь происходит что-то непонятное.

Илья повернулся к Альбине и посмотрел на неё сквозь блистер кабины, его глаза постепенно приобретали осмысленное выражение.

– Ты как себя чувствуешь? – она посмотрела на него, потом в глазах промелькнуло понимание.

– Что это было?

Он ей рассказал, как Кубы превратились в частицы и коснулись её, потом – его, вдруг все успокоилось, вернувшись в прежнее состояние.

– У меня такое чувство, как будто я побывала в другой вселенной, только ничего не помню.

– Я серьёзно за тебя испугался, кинулся на помощь, и все, робот перестал слушаться.

– Мы влипли во что-то серьёзное, – Альбина старалась держаться, но ее губы предательски дрожали.

– Кто бы сомневался, хотели драйву, получайте, сразу встреча с инопланетянами на краю исследованного космоса, – твердо ответил Илья, пытаясь хоть как-то поддержать девушку.

– Тут все серьёзно, ведь это контакт, от того, как он пройдёт, будет зависеть будущее нашей цивилизации, – она немного успокоилась, но легче от осознания совершенного, не становилось.

– Волею случая мы с тобой стали контакторами, так же, как и колонисты посёлка планеты Руид. Пришельцы нас изучают, но настолько не опасаются, что не замечают. Главное, мы их явно заинтересовали своим поступком, когда вернули пилота. Надо развивать успех.

– Сначала давай разобраться с собой, с нашими головами, давай смотреть правде в глаза, что это за кластеры образовались у нас в голове? Может, мы скоро с тобой и людьми перестанем быть?

– Может быть, не буду спорить, но мыслить мы все равно будем как люди… Однако, мы тут явно загостились, пора выбираться наверх.

Они развернули роботов и пошли в обратный путь, через некоторое время достигли места подъема. Мононити находились на месте, прикрепили их к лебедкам и устремились вверх. Достигли края, перевали через него и пошли вниз по склону.

– Вот произвели мы с тобой разведку, и что? Что мы узнали? Увидели много необъяснимого, такого, на что повлиять не можем. Как это использовать в борьбе или контакте с пришельцами? – напряженно рассуждал Илья, понимая насколько высоки теперь ставки.

– Вопросов много, может, пока не заморачиваться? Полетели в посёлок, там и проанализируем все случившееся.

– Полетели, – махнул манипулятором Илья, они задействовали полётные двигатели, теперь уже не таясь, свечой взмыли вверх, с высоты увидели море зелени, солнце светило вовсю. Навигационная система проложила курс, и они яркими точками полетели к месту дислокации.

Купол поселка невдалеке все также поблескивал энергией, а громада звездолета стояла на месте, ничего не изменилось, но было необычное ощущение пустоты. Приземлились рядом со своим звездолетом, вошли в транспортный ангар, закрепили роботов в специальных захватах и вылезли из кабин.

– Ты что-нибудь понимаешь? – Альбина вопросительно посмотрела на Илью.

– Ты о чем?

– Как-то очень тихо, никого нет.

– Ничего странного, заняты чем-нибудь.

Не торопясь поднялись в рубку, дежурная смена находилась на месте. В рубке их встретил помощник и доложил, что экипаж занимается восстановлением звездолета, происшествий нет, системы корабля постепенно восстанавливаются.

– Ну вот, а ты волновалась, спасибо, Сост.

– Как прошла разведка, капитан? – изогнул змеиное тело помощник.

– Главное – мы вернулись! Но вопросов много, чтобы два раза не повторяться, пригласи на корабль администрацию поселка и через пару часов собери команду, я расскажу, как все происходило.

– Слушаюсь, капитан.

Усталости не было, возникала масса вопросов, Альбина смотрела на него вопросительно.

– Пока есть время, пошли в поселок, посмотрим, что там с аппаратом Олит.

Альбина согласилась, и они заспешили в поселок.

По дороге встречались колонисты, уважительно здоровались, но у ангара никого не было, он даже не охранялся.

– Хоть бы охрану поставили, – посетовал Илья.

– А зачем, – парировала Альбина, – от кого охранять? От своих? Нет смысла, все на виду. От инопланетян тем более бессмысленно, если бы они захотели, то давно бы забрали аппарат, и никакая охрана им не смогла бы помешать.

Илья вынужден был согласиться с ней, и они вместе открыли ангар, замерев от неожиданности. Его почти весь занимал красивый, по-иному не сказать, истребитель, почему-то ранее чуждые формы аппарата, теперь не казались Илье такими уж чуждыми.

– Смотри, он восстановился, давай принесём управляющий блок и полетаем? – неожиданно выдал Илья, сам не понимая внутреннего стремления к такому шагу.

Альбина задумчиво посмотрела на него.

– Откуда ты знаешь, что это управляющий блок?

– Просто знаю и все.

– Вот и я это тоже знаю. Просто чувствую, что теперь этот корабль не чужой. Но давай чуть позже, ты забыл? Уже через час совместное совещание, проведем его, а потом полетаем, хотя таким полетом мы можем себя демаскировать, показать, что у нас есть восстановленный истребитель.

– Точно! – Илья потер лоб. – Странно, как только увидел корабль, сразу из головы пропали все мысли, только желание полета осталось. Ладно, пойдем на корабль, а то опоздаем, – приходя в себя, добавил он.

Поднявшись на борт, сразу пошли в кают-компанию, где уже собрались все приглашенные. Константин Северов бросился к ним на встречу с вопросом.

– Как прошла разведка?

– Сейчас все расскажу.

Прошел к своему капитанскому креслу во главе стола, собравшиеся воззрились на него вопросительно-любопытно.

– Господа, я вас всех собрал здесь, чтобы сказать, что мы столкнулись с неизвестной высокоразвитой цивилизацией, и я не знаю, как поступать дальше, контактировать или защищаться. Разведка показала, что база действительно существует, но для чего она предназначена, непонятно, все максимально технологично и автоматизировано. Мы все записали, и предлагаю вам ознакомиться.

Илья включил объемную голограмму их похода и стал неспешно комментировать. Хотя добавлять особо было нечего, выводов сделать из увиденного невозможно, разве что предполагать. Окончившись, голограмма втянулась в кристалл, а в кают-компании повисло напряженное молчание, которое нарушил Северов.

– Я все больше убеждаюсь в правоте своей теории, и этот смерч тому подтверждение – они что-то производят на базе.

– Возможно, вопрос в другом: что делать нам? На контакт они могут больше не выйти.

– Не страшно, в прошлый раз нам подарили жизнь на этой планете, так что беспокоиться не о чем. Нас не тронут, и мы будем жить, как жили.

– Не тронут вас, а как же другие цивилизации галактики, их тоже не тронут? Получается, Олит оккупировали эту планету, несомненно, они угроза существованию цивилизациям галактики.

Северов встал со своего места, его голос зазвенел от напряжения.

– Вы обвиняете нас в отсутствии патриотизма? Может быть, обвините еще и в предательстве? Напомню, это вы спровоцировали нападение, вопросы контакта входят в вашу компетенцию. Так что выполняйте свой долг, спасайте галактику. Для этого у вас есть все, и звездолет тоже, а мы будем жить, как жили.

Трещина в отношениях на глазах превращалась в пропасть, Илья попытался спасти положение.

– Не надо горячиться, никто никого ни в чем не обвиняет, так сложились обстоятельства. Предлагаю всем подумать над ситуацией и поискать выход. А пока не провоцировать инопланетян, тут ты прав.

На этом совещание закончилось, все выходили с тяжелым чувством. Северов подошел к Илье и, положив ему руку на плечо, проникновенно заговорил.

– Не обижайся, капитан, пока мы ничего сделать не можем. Возможно та информация, которую ты отправил, дойдет до метрополии. Сейчас мы плывем в потоке событий и не в силах ему противостоять, извини, если был резок, но я отвечаю за безопасность своих жителей.

– Извинения приняты, будем искать выход вместе, – Илья вздохнул и крепко пожал руку Константину.

На том и расстались. Он пошел в свою каюту принять душ, отдохнуть и собраться с мыслями. Илья открыл переборку и замер, на кресле сидела Альбина, закинув ногу за ногу в прозрачном халатике и вызывающим блеском в глазах, Он понял – об отдыхе можно забыть, и не ошибся.

Прошло несколько часов, они сидели, пили кофе и обсуждали сложившуюся ситуацию, но понимания, что делать дальше, не было.

– А давай все же полетаем на инопланетном аппарате, авантюра, конечно, но я знаю, как им управлять.

Илья посмотрел на нее долгим взглядом, взвешивая все «за» и «против». Получалось что факторов «против» существенно больше.

– Авантюра чистой воды, хотя там, на базе, с нами что-то случилось, нас отпустили, может, и с полетом обойдется, давай попробуем.

Не теряя времени, оделись, Илья сходил в отсек, где хранился прибор и забрал его.

– Ну что, пошли?

– Пошли, но, если честно, страшновато.

До поселка дошли без пришествий, уже стемнело, и по дороге им никто не попался. Ангар по-прежнему не охранялся. Они беспрепятственно проникли внутрь, подошли к истребителю, словно приглашая их на борт в обшивке протаял люк, вниз пролился ручеёк ступенек. Опасливо попробовав их на крепость, поднялись на борт, все сияло чистотой, воздух стерилен, немного поплутав, нашли рубку. Панель ушла вверх, открывая вход. Все было как тогда, когда его сбили, и кокон тоже на месте, только раскрытый. Илья поставил прибор на то место, откуда его взяла Альбина, и все сразу изменилось, взвился вихрь частиц, который окутал их, и оба потеряли сознание.

Глава 3

Цивилизация Олит

За миллионы и миллионы лет до описываемых событий в глубоком космосе на одной из планет, вращающейся вокруг горячей звезды, зародилась жизнь, пустила ростки и стала бурно развиваться, пробиваясь к вершинам эволюции. Все создания на планете были вынуждены приспосабливаться к повышенной температуре, горячей атмосфере и интенсивному излучению звезды. Так было на первых порах, но постепенно звезда остывала, а вместе с ней остывала и атмосфера. Появившиеся формы жизни стали приспосабливаться к изменению окружающей среды. Перемены привели к быстрому становлению разума. Как и на всех планетах вселенной, разумная жизнь пробивала себе дорогу в борьбе с другими видами, населяющими планету, и победила. Свою планету разумные существа назвали Элиот, а себя – цивилизацией Олит.

Суровая действительность наложила свой отпечаток, как на характер, так и на внешний вид Олит. Они отдаленно напоминали черепах, их тела прикрывал панцирь, который защищал как от излучения местного светила, так и от чересчур рьяных хищников. Передвигались Олит на четырех мощных конечностях, так как планетарная гравитация давила нещадно, заставляя жизнь адаптироваться под свои условия. Для мелкой работы у них имелась еще пара конечностей, похожих на паучьи лапки, а голова на длинной шее могла прятаться под панцирь. Такое строение помогло Олит выжить и развиться в суровых планетарных условиях, они успешно переносили не только гравитацию, но жару, холод и излучения местной звезды, не говоря о бешеных ураганах. В еде Олит отличались неприхотливостью, поглощая практически все, что попадалось. Особо выбирать не приходилось, было мясо – ели мясо, нет – употребляли растительность, в отсутствии того и другого – голодали, используя накопленный жир.

Вначале времен Олит вели стадный образ жизни, перемещаясь по планете поедая все, что попадалось на пути. Социальное устройство такого стада отличалось простотой: кто сильнее, тот и прав. Выживали сильнейшие, естественный отбор делал свое дело, борьба за пищу, борьба за самок, борьба за власть над стадом. А чтобы стать вожаком, нужно победить всех соперников в поединке. Общались они по средствам звуков разной тональности подкрепленных жестами. Вожак имел безраздельную власть в стаде и внимание самок. Самки могли родить не более двух детенышей, из которых, как правило, выживал только один.

Постепенно бродячий образ жизни сменялся на оседлый, появлялись землянки, какое-то подобие земледелия и примитивное производство, цивилизация Олит осознала себя и стала стремительно развиваться. Проходили эпохи и сменялись общественно экономические формации, Олит постепенно становились могущественной цивилизацией.

Но все обстояло не так просто, планета продолжала остывать, менялись магнитные полюса, живые виды постепенно исчезали. К этому времени Олит достигли небывалых высот развития, став техногенной космической расой. Они прекрасно понимали, что им не выжить в замерзающем мире, поэтому активно искали способы спасения, а их было не так много. Первый – переселиться на другую планету пригодную для жизни, но, увы, такой в обозримой части вселенной не было. Второй – стать вечными странниками в космических городах-ковчегах. И третий – пойти по пути своего усовершенствования, проще говоря, создать для себя совершенные вместилища разума. Еще проще – отказаться от биологического несовершенного тела и перейти к вечным кибертелам, в которые можно поместить свои сознания с возможностью бесконечного саморазвития.

Будучи в начале своего развития Олит обожествляли силы природы, поклоняясь им, со времени их вера не исчезла, а только укрепилась. Служители различных культов и стихий пользовались большим уважением и привилегиями в обществе, они входили во все высшие государственные органы власти. Но борьба между ними за главенство в совете планеты шла ожесточенная. К безраздельной власти сумел пробиться только один верховный служитель культа космической чистоты – Кел.

Верховный служитель культа космической чистоты являл собой средоточие фанатизма, дара убеждения и безоговорочное стремлению к достижению Олит главной цели культа. Идя к цели, не считался с методами ее достижения, главное – результат. Пробился, в данном случае не совсем верный термин, он просто уничтожил своих соперников и оппонентов физически.

Несмотря на это, нужно отдать ему должное, он четко знал, что делает и к чему ведет цивилизацию. А вел он ее к вечности, вечному существованию, отводя себе роль первого и единственного Верховного служителя культа на все времена. В то же время он не отвергал науку, наоборот, опирался на нее, как на средство достижения поставленной цели.

Кел проповедовал чистоту и первозданность вселенной, считая, что все живое оскверняет первоначальный замысел Создателя. На вопросы о том, что Олит живые существа, и получается, они своим существованием, своей жизнью, тоже оскверняют вселенную? Он отвечал:

– Нет, цивилизация Олит создана для того, чтобы очищать вселенную от заразы, под названием жизнь. Но для выполнения своего предназначения, Олит должны стать выше биологической жизни и существовать вечно.

Естественно, существовали противники культа Кела и его теории. Но посмевшие публично выступить против верховного служителя быстро и бесследно исчезали при странных обстоятельствах, заставляя других задуматься.

Кел всячески поддерживал ученых, направляя их работу в нужное для достижения своих целей русло. Наконец, спустя годы стараний и немалой поддержке Кела, ученые решили непростую задачу, сумев переписать сознание на прочные квантовые носители с возможностью подключения периферийных устройств для расширения возможностей базового сознания в оперировании реальностью.

Кел торжествовал, торжествовал победу. За предвидение и целеустремленность в спасении цивилизации его избрали безраздельным правителем цивилизации Олит. Но он не остановился на достигнутом, наоборот, все больше ресурсов направлял на научные исследования. Такая активная помощь позволила ученым сделать очередной научный прорыв: они проникли в мир частиц, невероятно малой величины. Частиц, из которых состояла вся материя. Более того, со временем они научились манипулировать кирпичиками материи, создавая из них все, что пожелают. Такой прорыв позволил сделать решающий шаг – создать вместилища, носители, состоящие из триллионов первочастиц. Иллюзорные, полупрозрачные тела, сквозь которые просвечивались внутренние кластеры, обеспечивающие работу искусственного вместилища сознания. Их тела, как будто находились в невесомости, спокойно левитировали и перемещались в пространстве, за счет множества микрогенераторов антигравитации, становясь похожими на искристые облака.

Время поджимало, планета остывала слишком быстро, Кел понимал, что проблема почти решена, и все силы бросил на усовершенствование технологии. Работы велись безостановочно и давали потрясающие результаты: Олит постепенно превратились в космическую расу, «живущую» вечно.

Эволюционировав таким образом, Олит стали совершенными, но расплатой за такую технологическую и научную высоту стала потеря своей первоначальной биологической составляющей. А утеряв ее, кем они стали? Роботами, киборгами, или существами высшего порядка? Таким вопросом никто никогда не задавался.

Осталась одна деталь, которую Кел хотел закрепить на все времена: для вечной жизни нужна вечная цель, которую он создал и органично вплел в сознание Олит. Ведь развитие цивилизации сопровождалось не только технологическими скачками и прорывами, но и постоянным, планомерным развитием религии, постепенно ставшей во главе цивилизации. Религия пронизывала все аспекты жизни. Кел проповедовал первозданную чистоту вселенной, освобождение от всякой жизни, полагая, что божественный замысел не имел целью ее создание. Она, жизнь, появилась спонтанно, как побочный эффект творения вселенной. Соответственно предание вселенной первозданного вида стало главной целью всей цивилизации Олит. Не будучи уже сами живыми, они боролись с жизнью, уничтожали все живое, оставляя после себя только девственно чистый камень.

Теперь у них было все – бессмертие и вечная цель.

Настала пора делать следующий шаг, пока их колыбель – родная планета – не стала братской могилой, остыв окончательно.

Олит, используя свой потенциал по управлению первочастицами, смогли создать атомы нужный конфигурации и придать им необычные свойства, проще говоря, программировать, а далее начали выплетать из них особые структуры. Атом за атомом, мерность за мерностью, слой за слоем они приближались к созданию совершенной конструкции, которая должна стать для Олит всем: домом, звездолетом, орудием, цитаделью. Это был долгий процесс, требующий максимального участия всей цивилизации, который завершился безоговорочным успехом. Иначе быть и не могло. Создание первого, будем называть это «звездолетом», позволило Олит совершить новый прорыв. Теперь, когда путь неизвестности пройден, процессы налажены и структурированы, они принялись строить свой совершенный космический флот.

И преуспели создали уникальные самовосстанавливающиеся корабли с невиданным по силе и мощи оружием, способным разложить любую материю на первочастицы. И применяли его без тени сомнения, не задумываясь о последствиях, не испытывая жалости и угрызений совести. Забыв, кем они когда-то были – такими же биологическими существами.

Кел весьма своевременно об этом позаботился, постепенно стирая из их памяти прошлое. Олит не помнили ничего, разве что некоторые моменты. Они думали, что всегда существовали такими, какие есть, выполняя миссию по зачистке вселенной от жизни, руководствуясь высшим замыслом.

Сам верховный жрец не стал переходить на новую ступень существования, полагая, что с его смертью учение только укрепится, поэтому создал и установил на флагманском звездолете объединенных флотов специальный комплекс. Он понимал, что Олит не будут дальше развиваться, но и деградировать тоже не будут. Он просто их «законсервировал», нацелив на вечное выполнение только одной задачи. Такую стагнацию разрушить нелегко, но Кел подстраховался, создав тот самый комплекс по корректировке сознания Олит, который в случае непредвиденного события, угрожающего уничтожением цивилизации, будет активирован. Помимо этого, имелись специальные корабли, в которых хранились информационные кристаллы с записью личностей Олит, в случае необходимости они инсталлировались в носитель и Олит воссоздавался, словно ничего и не было. Поэтому численность Олит всегда была одинаковой.

Завершив дела Кел ушел в вечность, оставив после себя странствующую космическую расу, которая принялась своими мощными флотами облизывать вселенную, оставляя после себя только камень.

Олит, состоящие из искусственной материи, считали биологическую жизнь заразой, которая портит космос, уродует его, нарушает первозданную чистоту. К мнению друг друга Олит прислушивались и вырабатывали решение, которое устраивало всех соплеменников. Иногда на это уходили столетия, но они не торопились, потому что время не играло для них большого значения.

Новая цивилизация насчитывала сотни флотов, которыми управляли наставники, или главы – звание вечное. Всей космической цивилизацией управлял совет цивилизации Олит, который возглавлял командующий центральным флотом Ютел, он же являлся главой совета.

Можно ли назвать расу Олит агрессивной? В том понимании, которое мы вкладываем в смысл этого понятия – нет. Олит даже не знали, что такое агрессия. Они просто делали то, что считали нужным, не встречая сопротивления, а религиозные догмы все оправдывали. Они выполняли заложенную в древности программу, и казалось, не было силы, которая могла ее изменить. Время постепенно стирало прошлое, делая их всесильными.

Глава 4

Искусство контакта

Вот с такой, поистине чудовищной силой встретился капитан исследовательского звездолёта Илья Сергеевич Королев, и не было возможности остановить Олит, но он пока об этом не знал.

Общались между собой Олит в волновом диапазоне, можно сказать, ментально. Но при необходимости могли воспроизводить все, что встречали во вселенной, потому что педантично фиксировали, зачем? Объяснить это они не могли, да, в общем-то, и не задумывались над этим вопросом. Просто так повелось. Имён не имели, их заменяла уникальная энергетическая матрица, подобно ДНК у человека, которая была индивидуальна и узнавалась всеми Олит.

Размышляя над прошлым, анализируя настоящее, один из Олит левитировал в своём звездолете над планетой Руид и не мог постичь происходящего. Корабли Олит этого сектора продвигались вперед, воссоздавая вселенную в первозданном виде, и встретили эту планету. На ней присутствовали биологические существа с определенной степенью разумности, а вокруг планеты вращались примитивные космические аппараты.

Недолго думая, Олит поступили как всегда, разложили все несовершенные технические средства, созданные недоразвитыми биологическими существами. Вырастили на планете базу и начали процесс программирования первочастиц, необходимый для стерилизации планеты от заразы под названием «жизнь». Олит не испытывали никаких эмоций и угрызений совести по этому поводу. Древние проповедники поработали на славу.

На поверхности планеты обосновалось небольшое количество разумных существ и очень большое число других созданий – все это подлежало разложению.

Приготовления к разложению шли обычным порядком, но вдруг неожиданно вынырнул звездолет несовершенных существ и вступил в контакт с теми недоразвитыми, которые находились на планете.

Он, Олит, которому поручили проведение операции по зачистке планеты, которого условно можно назвать именем Сист, принял решение уничтожить, или разложить этот звездолет вместе с биологическими существами на первочастицы. Для этой цели направил истребитель с установкой преобразования материи, но все пошло не так, впервые в обозримой, или уже новой истории Олит.

Истребитель в режиме визуально-волновой маскировки вышел на курс атаки, готовясь задействовать установку преобразования, как вдруг пришельцы, что-то почувствовали и рванулись к планете. Пилот истребителя Олит, условно именуемого Лос, такого манёвра не ожидал, не успел поймать в прицел корабль этих существ. Однако такая оплошность его не остановила, он решил довершить дело в атмосфере планеты и ринулся вслед за звездолетом, поймал в прицел и произвел выброс разлагающих частиц. Но не тут-то было, в последнее мгновенье звездолет сманеврировал, а поток частиц прошел мимо. В тот же миг звездолет произвёл множественный залп своим несовершенным оружием…

Атака звездолета стала такой неожиданной, что Лос на миллионную долю секунды задержался с маневром, залп настиг его истребитель, и в результате многочисленных попаданий защита не выдержала, и истребитель, потеряв управление, рухнул на поверхность планеты. Пилот перестал анализировать и воспринимать окружающую действительность, в сознании все завертелось, потом сжалось в одну маленькую точку, и наступила темнота. Лос пилотировал космический истребитель, находясь в специальном коконе, сотканном из управляющих молекулярных кластеров, который его и спас.

Сист в это время внимательно наблюдал за происходящим и не мог адекватно отреагировать, такого не случалось никогда, никогда никто Олит не сопротивлялся. Истребитель подбит и рухнул на планету Лос «жив», просто отключился, произошла не запланированная перегрузка его систем и сработали защитные системы. Правда на мгновение пришла мысль, что Лос отправился в вечное странствие, это вывод не поддавался осмыслению. Олит могли прекратить существование только по собственной воле, но это случалось крайне редко. Лишение существования насильно – нонсенс, который не укладывался в парадигму мировоззрения Олит. Впервые кто-то посмел противиться воле Олит. Сист почувствовал, как его сознание ищет объяснение произошедшему, но не находит. Он навёл прицел на место падения истребителя и звездолета пришельцев, уже было хотел задействовать установку, уничтожив все, но в последний момент удержался. Лос, пилот истребителя находился там, внизу, Олит не могли отправлять своих соплеменников в вечное странствие. Сист решал, что делать? Как спасти Лоса, если он еще был здесь в этой вселенной? Обольщаться не стоило, эти размышления всего на всего давали временную оттяжку неотвратимой развязки. Он направил свой звездолет к поверхности планеты, системы наблюдения показывали, что пилота куда-то транспортируют, сам пилот никаких сигналов и признаков активности не подавал, на запросы не отвечал. Возникало подозрение, что он ушел в вечное странствие и слился с вселенной.

«Лос прекратил своё вечное существование?!» – такой вывод просто не укладывался в сознании Систа. До сего времени ни одна особь Олит не прекращала своё существование насильственно, только если она сама этого захочет. Сист взял курс на место, где обитали эти биологические, несовершенные существа, несомненно, имеющие представление о космоплавании. Предстояло разобраться, как и чем они сбили истребитель, который сбить невозможно.

Для решения такой задачи необходимо общение с этим странными существами, Сист быстро прокрутил все аудио и видеозаписи этого вида, снятые с их инфосистем, без труда изучил язык и попытался выйти с ними на связь в волновом диапазоне. После некоторой заминки связь установилась, и Сист потребовал объяснений случившегося по видеоканалу. Объяснения обескуражили, оказалось, что эти существа и не думали нападать, а просто не хотели быть разложенными на частицы, но ещё больше удивило то, что они спасли пилота Лоса, которого тут же выдали, завернутого в управляющий кокон истребителя. Они спасли существование одному из Олит! Это требовало доклада совету цивилизации и общего осмысления всей расой.

Сист гравитационным лучом втянул Лоса в звездолет и тут же отправил в специальную камеру реабилитации, так как была небольшая надежда на его спасение, а сам направил корабль в космос, где послал сообщение братьям по разуму о случившемся.

Получив сообщение Систа, Олит озадачились необычностью происшествия и приняли решение приступить к осмыслению. Положительной окраски к этому добавила информация о возвращении к существованию пилота Лоса. Осмысление могло длиться долго, Олит не торопились, во время размышления и до принятия решения, все действия на планете прекратились. Сист с Лосом тоже находились в состоянии осмысления, погруженные в общий поток обмена мнениями, и ничего вокруг не замечали.

В то же время Лос, вернувшись к существованию, анализировал произошедшее и передавал свои ощущения собратьям во время отключения разума и возвращения к существованию. Эта информация крайне волновала Олит, болезненно относящихся к окончанию своего существования, или попросту – смерти. Передав всю имеющуюся информацию, он уже пассивно участвовал в процессе обсуждения, а когда им перестали интересоваться, решился на рискованный шаг, что надо сказать не свойственно Олит. Видимо, в момент падения истребителя и отключения сознания у него какая-то система дала сбой.

Внезапно кокон Лоса пришёл в движение и раскрылся, полупрозрачная субстанция, из которой состояло его тело, посверкивая огоньками внутренних систем, если так можно сказать, воспарило в рубке управления звездолета.

Лос некоторое время приходил в себя, активируя различные процессоры памяти, потом задействовал информационный кластер и аналитическую систему, зорко наблюдая за Систом, опасаясь, что он тоже может выйти из состояния осмысления.

Все действия Лоса отличались крайней алогичностью, Олит не мог так поступать, но поступал. Аналитическая и информационная системы выдали интересующие Лоса сведения. Он просматривал недавние события, которые его чуть не отправили в измерение небытия. Его интересовали мотивы этих несовершенных созданий, жизнь которых длилась мгновенья. Он не понимал их действий, зачем сбивать, потом спасать? Возникал конфликт его искусственного сознания, задача требовала решения, без решения сознание могло зависнуть надолго, он это знал и пытался ее поскорей решить.

Анализ показывал, что существа не шли на поводу у событий, а активно сопротивлялись воздействию извне, при этом подвергая свое существование опасности. Лосу даже показалось, что они шли на это намерено. Существа увели свой корабль из-под удара его истребителя, хотя видеть его действия не могли. Более того, смогли сделать массированный залп примитивным оружием. И он, высшее существо, абсолютное создание вселенной, не сумел среагировать, потому что не ожидал такого ответа, не просчитал такой вариант развития событий. Им руководило стремление выполнить поставленную задачу.

И вот когда все эти факторы, вместе взятые на малую долю секунды, отвлекли Лоса. Залп попал в истребитель, перегрузил его энергетический щит, и тот отказал, пропустив рой боеголовок к корпусу, не выдержав удар, истребитель рухнул на планету.

Лос анализировал события по наносекундам, и пелена величия постепенно спадала с его разума, сам собой напрашивался вывод об уязвимости Олит. Но все же удивляло поведение этих существ, они быстро его подобрали и увезли на свою базу. Аналитическая система, интерпретировав все их действия как спасение пилота, то есть его, Лоса.

Истребитель оставили этим существам, просто потому что он стал не нужен, можно без труда создать другой. Но и тут не обошлось без удивительных наблюдений, обломки бережно собрали и поместили в ангар на хранение.

«Какая забота» – промелькнула в сознании Лоса оценка, ни положительная и ни отрицательная. Оценка ситуации могла быть одной – объективной. Но в сделанном выводе просматривались эмоциональные оттенки, то, чего у Олит просто не было. С другой стороны таких ситуаций тоже никогда не возникало. Проанализировав данные и не придя ни к какому выводу, Лос решил понаблюдать за ними, возможно, это станет ключом к пониманию их поведенческой мотивации.

Он наблюдал: вот особи прикоснулись к универсальному управляющему контуру истребителя, и Лос, сам не зная почему, активировал его на адаптацию к объекту. Таких объектов оказалось два, он решил наблюдать дальше. Адаптирующие кластеры проникли в организм существ и стали быстро формировать центры обратной связи в сознании. Существа, заметив это, забеспокоились, тогда Лос обособил кластеры, ограничив процесс их распространения в этих несовершенных алогичных организмах, как ни странно наделённых сознанием, становилось понятно – не таким уж примитивным, но очень уязвимым. Через некоторое время они успокоились, их слабые электромагнитные импульсы стабилизировались.

Чем дольше наблюдал Лос, тем больше и больше проявлял заинтересованность. Оказалось, что разумные особи имеют разные виды, одни из них летали и пробовали пробиться в закрытую зону по воздуху, но Лос не позволил, создав барьер на границе облачности. Другие ползали и отличались по виду и строению, температура их тела была настолько низкой, что их почти не было видно в инфракрасном диапазоне. Все три вида работали вместе.

А вот особи, в которых развивались контактные кластеры, на механических приспособлениях направились к базе по производству и программированию исходного материала. Охранные системы базы активировались, но Лос ввел коды опознавания кластеров, после этого без всякого сопротивления они достигли зала готовых форм.

Вот тут Лосу пришла гениальная идея, он ввёл коды активации готовых форм на проникновение в организм, этих существ, с последующей заменой внутренних органов на более совершенные копии, да так, чтобы они об этом не догадались, по сути, после этой операции особи становились почти такими же, как Олит…

Что явилось побудительным мотивом для такого неслыханного действа – навсегда останется загадкой! Он сам ни теперь, ни в последующем не сможет объяснить этого сиюминутного порыва, который приведет в будущем к масштабным изменениям всей вселенной, но это потом. А сейчас все получилось, особи ничего не заметили, даже то, что теперь их несовершенные машины, стали абсолютно другими.

И снова Лос задался вопросом, зачем он все это делал? Ответить не мог, не понимал, но люди бы сказали так – «из чувства благодарности за спасение». Однако, чувств у Олит вообще не было, как не было и других мотивов, скорее всего это научный интерес, Лос просто ставил эксперимент. Такое объяснение поведенческой мотивации вполне устраивало его сознание, в этом случае он действовал вполне логично, никто из соплеменников его за это не осудит.

Теперь все свое внимание он перенес в поселение этих биологических существ, который накрывал примитивный энергетический экран. Вставала дилемма: что делать с этим поселением? Сист подарил им возможность жить дальше на планете, но все могло измениться после осмысления. Проанализировав, решил, что будет оптимально оставить поселок как есть.

А события развивались дальше. Эти двое прибыли в поселение и направились в ангар, где уже восстановился истребитель Лоса. Они подсоединили управляющую консоль в рубке истребителя, и Лос решил задействовать подготовку пилотируемого полёта, вихрь частиц с программным полётным обеспечением запеленал обоих изменённых существ, точно в такие же коконы, в котором он находился сам. Установилась нейросенсорная связь существ с истребителем Лоса.

Лос тут же подключился, и его сознание затопила волна эмоций, чувств и еще бог знает чего, он даже на мгновение впал в ступор, потеряв концентрацию, вышел из контакта, настолько сильно шокировало состояние людей. Но то, что эти крайне необычные проявления нейросенсорного контакта – человеческие эмоции, он не знал. Неизведанное притягивало его страшной силой. Теперь он подключился осторожно, вновь ловя биотоки существ, несущих большие массивы неизвестной информации и ещё чего-то, что будоражило сознание, у людей это называлось воображением.

Лос продолжал прыгать с одного потока импульсов коллоидного мозга на другой, не понимая, как может столько информации храниться в таком небольшом объеме. Нет уже не коллоидного, а самого совершенного во вселенной сознания, которое содержало в себе личность этих особей, со всем накопленным жизненным опытом. Поэтому они так и будут ощущать себя людьми, если им, конечно, не сказать о перестройке. Лос даже не задавался вопросом о гуманности своего эксперимента, разве подопытную мышь спрашивают, хочет она или нет, чтобы над ней экспериментировали? Нет, конечно, так и здесь этот вопрос даже не возникал в сознании Лоса. Он знал одно, что совершил несомненное благо для существ, сделав их жизнь почти вечной…

* * *

Илья и Альбина испуганно отпрянули, когда вокруг завихрились смерчи частиц, попытались отмахиваться от них, но куда там, рой становился все плотнее и плотнее, пока не стал непроницаемым, а потом они вовсе оказались спелёнатыми в мягком коконе. Сознания затопил ужас, попытки вырваться из кокона не увенчались успехом, оставалось самое трудное – смириться с неизвестностью и успокоиться. В конце концов, успокоились, осмотревшись внутренним взором, оба неожиданно для себя поняли, что в их сознания кто-то стучится, пытаясь наладить контакт, но не словами, нет, а каким-то сочетанием импульсов.

– Альбина, ты чувствуешь это? – выкрикнул Илья вопрос-мысль, по крайней мере, так ему казалось.

А на самом деле он послал импульсы вместо голоса, и Альбина приняла.

– Да! – сказала в ответ, он воспринял это как крик. Пока сознание так интерпретировало сигналы, адаптируясь к новым условиям и коммуникациям. Они замолчали и прислушались, перестав биться в управляющих коконах. Теперь оба напоминали мух, попавших в паутину.

– Что с вами сейчас было? Вы же хотели пилотировать истребитель, так почему пытаетесь вырваться из управляющих коконов? Я не могу интерпретировать такую реакцию на ваше же желание? – услышали они постороннюю мысль.

– Кто здесь? Кто ты? – выкрикнули оба одновременно.

– Я пилот истребителя, которого вы спасли – Лос, а сейчас вас спас я! Так что это было с вами?

Илья сообразил, в какую ситуацию попал, контакт продолжался, если сказать, что это страх, отчаяние, их могут понять неправильно, поэтому решил ответить нейтрально.

– Это эмоция – удивление, самопроизвольная реакция организма на неизвестную обстановку.

– Очень сильная реакция, я даже приглушил поток передачи.

– У нас эмоций очень много, а есть еще и чувства, – поддержала разговор Альбина.

– Кстати, мы с тобой коллеги, я тоже пилот, – пытался продолжить разговор Илья. И к своему удивлению услышал ответ.

– Но ты не такой как я, ты был примитивным, теперь вы оба бессмертное совершенство. Так что? Все еще хотите полететь на моем истребителе?

Двух мнений быть не могло, оба хотели, но у обоих в голове бился вопрос: кто же они теперь? Лос услышал их мысли, единое информационное пространство позволяло, решив ответить:

– Вы теперь лучше, совершенней. Зачем вам вообще думать об этом, мой великий дар изменил вас навсегда, примите как данность. А теперь – как управлять истребителем? Просто, представьте его мысленно и подумайте, что бы хотели сделать, эти сигналы преобразуются в понятные для него команды, и все – летите.

– А как же управляющая система?

– Вы и есть управляющая система, все остальные составляющие только исполняют ваши команды. Вы здесь пилоты, навигаторы, связисты, бортмеханики, и еще бог знает кто. Ну, так что, летите?

Илья представил истребитель, планету, космос и тут же сознание взорвалось информационным потоком, зрение сразу расширилось, включилось видение в различных диапазонах. Он увидел себя и Альбину со стороны висящими в коконах, потом в сознании всплыло устройство истребителя, такое чувство, что ему поставили расширитель памяти с базой данных. Теперь он знал, как управлять истребителем. Задействовал гравитационный генератор и бесшумно вылетел из ангара, мощные двигатели, готовые унести истребитель ввысь, наполнились энергией, устремляя хищное тело в темное небо, туда, в космос, на орбиту планеты. Странно, но ускорение не вдавило в кокон, сила тяжести не ощущалось. Благодаря новым знаниям, быстро понял, в чем фокус. В работе специальной установки, убирающей гравитоны, сверхмалые частицы, вызывающие силу тяжести.

Сделали полный оборот вокруг планеты, истребитель управлялся так, словно был их продолжением. Альбина, наконец, пришла в себя и включилась в работу.

– Вот это техника! Да, капитан?

– Я даже представить себе не мог, что такое может быть. Возьми на себя обработку полетных данных.

– Круто, мы выполняем сложнейшие функции бортовых интеллектуальных систем, а наши реакции даже быстрее.

Лос наблюдал за ними, люди вели себя, как дети, примерно в такой аналогии он думал, но решил дать им возможность порезвиться.

Истребитель слушался и реагировал на любую команду мгновенно, скорость и маневренность не поддавались описанию, вызывая восхищение. Наконец, вдоволь налетавшись, Илья решил прояснить вопрос: а что дальше?

– Лос, ты здесь?

– Да, вы излучаете такой спектр незнакомых мне волн, что я не просто не могу оторваться от наблюдения за вами.

– Это эмоции, Лос, восхищение твоим истребителем, одна из самых положительных эмоций.

– Эмоции! Положительные, видимо есть отрицательные, как у вас все сложно.

– Не сложнее, чем управлять этим чудом техники.

– Чудом? Что такое чудо? – в разговор включилась Альбина, решив поддеть Лоса.

– Чудо – это то, чего не может быть, но есть.

– Звучит алогично. Я сейчас подключу вас к своей информационной матрице и попробую понять. Только боюсь, что меня снова затопит волна вашего чего-то.

– Ну, ты распредели информационные потоки, чтобы не затопило. Нас же твой вал информации не сносит.

– Я вас адаптировал.

– Ну, а уж себя-то ты точно сможешь адаптировать для общения с нами.

– Я попробую.

И действительно подстроил контуры восприятия и анализа информации, поступающей от людей, обособил обработку на удаленном сервере и стал все понимать гораздо лучше. Посмотрел на людей их глазами и понял, что не так все плохо. В их понимании жизнь прекрасна, а не стабильна, как у него. Он решил еще раз испытать, почувствовать их эмоции, как вначале при взлете, и снял все ограничения в управлении истребителем.

Тут же пилоты почувствовали полную власть над машиной, перед ним открылись ее полётные возможности и огневая мощь. Земные боевые крейсеры по сравнению с этой машиной представляли собой детские игрушки. Альбина, как показалось Илье, даже завизжала от восторга, адреналин зашкаливал.

– Я тоже такой хочу!

– Вообще, думаю нам пора познакомиться – меня зовут Илья, я мужчина и капитан звездолета «Ветер», а это Альбина – она женщина, пилот звездолета.

– Для чего они, имена?

– Для того, чтобы отличать людей и не людей друг от друга, обращаться к кому-то конкретно, имя дается один раз и на всю жизнь.

– Понятно. А что это значит мужчина и женщина, в чем отличие?

– Долго объяснять.

– А нам торопится некуда, – отреагировал Лос, – посмотрите на свои сканирующие системы.

Перед мысленным взором Ильи и Альбины возник огромный звездолет, они даже растерялись от неожиданности.

– Давайте продолжим общение у меня, заводите истребитель в ангар. Альбина получит такой же, – добавил он, а Альбина внутренне захлопала в ладоши. Лосу эта эмоция очень понравилась.

– Полетели? – послал ей мысленный вопрос Илья.

– Можно подумать, у нас есть выбор?

Лос ничего не понял из этого диалога, но истребитель с людьми взял курс на транспортный ангар звездолета. Такой манёвр его обрадовал, он решил продолжить общение с людьми. Теперь они, люди, после перестройки организма могли общаться в волновом диапазоне. Лос наблюдал, как истребитель, филигранно отрабатывая маневровыми генераторами, плавно вошёл в створ ворот транспортного ангара. Убедившись, что все нормально, закрыл ворота и пригласил людей в центр управления звездолетом.

Илья и Альбина тем временем ломали голову над тем, как освободиться от управляющего кокона. Лос с интересом наблюдал, это был своего рода тест на зрелость. Илья, понимая, что управление происходит за счёт подачи мысленных команд, представил себя стоящим без кокона, мгновенно кокон стал, исчезая, расслаиваться на мельчайшие частицы, всасываясь в управляющую консоль. Альбина быстро сообразила и проделала ту же операцию, они стояли, смотрели друг на друга и улыбались.

– Внешне все нормально, капитан как капитан, – она мило улыбнулась, оглядывая Илью.

– Конечно, нормально, – поспешил он её успокоить. Только у самого уверенности в голосе не было.

– Здесь нет воздуха, но как тогда мы разговариваем? – внезапная мысль заставила запаниковать Альбину.

– Думаю, мы общаемся мысленно, кажется, что это обычный разговор, но мы молчим.

– Только вот находимся в безвоздушном пространстве и по-прежнему живы, значит, мы все же стали другие?

– Давай оставим этот вопрос до лучших времён, нас ждёт Олит.

А Лос их действительно ждал в центре управления своим кораблем, который представлял собой своеобразный форпост Олит в этой части вселенной. Наконец, люди вошли и замерли, разглядывая удивительное создание, парящее посредине иллюзорного зала. Почти прозрачный, как медуза с бегающими огоньками внутри, огромной головой, верхними конечностями, похожими на щупальца, и нижними, похожими на паучьи лапки, огромные глаза, рта и носа не было, весь облик производил приятное притягивающее, а не отталкивающее впечатление.

Чего бы не сказал Лос о людях. Более уродливых существ, чем они, он не встречал, его очень удивляло несоответствие формы и содержания, сознание у них удивительное, наполненное образами и светом. При этом все остальное оставляло желать лучшего.

«Ну, ничего, мы их усовершенствуем», – анализировал Лос, забыв, что люди могут общаться в волновом диапазоне. Илья и Альбина уловили его мысли и отреагировали сдержанно.

– Конечно, мы не идеальны, но и вы не красавцы. И вообще это вопросы эволюции, надеюсь, ты не страдаешь ксенофобией, ведь разум может помещаться в самые необычные формы.

– Согласен, оставим это, я слишком откровенно мыслил, теперь мы видим друг друга, такой чести ещё никто не удостаивался, вы первые. Меня зовут Лос это приблизительный перевод на ваш язык.

– Очень приятно, а почему вы не общаетесь с другими расами?

– В этом нет необходимости, мы совершенные и должны привести вселенную в первозданный облик.

– А кто вам это поручил?

– Никто, мы сами это поняли.

– А если вы ошибаетесь и ваше предназначение в другом?

– Вопрос не понятен, мы не можем ошибаться, мы совершенство – вершина вселенской эволюции.

– Да, от скромности вы не умрете! И что же вам никто не оказывает сопротивление?

– Почему же, оказывают иногда, но недолго, потом уходят преображенными во вселенную.

– Какой-то религиозный бред. Такое чувство, что вы это делаете без всякого смысла?

– Мы есть неотразимая сила, нас невозможно остановить, мы проникли во все тайны мироздания и поэтому преобразуем вселенную.

– Зачем, в чем смысл? Вселенная эволюционирует, и остановить эволюцию даже вам не под силу.

– Оставим дискуссию по этому вопросу, вы скоро сами все поймёте. То, что мы делаем, цивилизация Олит осмысливала долгое время точно так же, как сейчас анализирует вас, ваши поступки выходят за рамки нашего понимания. Вы спасли меня, представителя Олит, значит, не можете подвергнуться разложению, что с вами делать, решает целая раса Олит.

– Для нас большая честь такое внимание, но чем мы его заслужили?

– Своим нестандартным поведением, я вот вышел из состояния обсуждения, чтобы лично пообщаться с вами. Правда, для этого мне пришлось немного адаптировать вас, приблизить к нам.

– Как это? – посмотрел Илья на Альбину. – Мы остались такими же, как были.

– Нет, вы усовершенствованы мною, но поймёте это позже, когда перед вами откроются другие перспективы.

– Лос, прежде чем продолжить общение, предлагаю познакомиться с нашей цивилизацией, это позволит тебе понять нас гораздо лучше.

– И как?

– Просто мы откроем свои сознания, а ты все перепишешь.

– Предложение хорошее, я в свою очередь дам вам информацию о нас.

– Вот и договорились.

Взаимный обмен информацией, к обоюдному удовольствию прошёл хорошо. Илья с Альбиной теперь знали, кто перед ними, и что эти совершенно безэмоциональные существа сотрут с лица их галактику, если посчитают целесообразным.

В свою очередь Лос почерпнул и открыл для себя столько нового, что впал в ступор. Эта человеческая раса такая разнообразная, столько всего интересного, ему захотелось все испытать на себе. Особенно нравились чувства и ощущения.

Дальше общение пошло легче.

– А как нам активизировать наши способности?

– Так же, как управлять истребителем.

И действительно Альбина подумала о поселке, и тут же перед ее внутренним взором образовалось изображение с поселком, по которому бродили люди.

Илья представил звездолет и смог увидеть все, что хотел, вплоть до вахтенных. Потом они оба потянулись к базе Олит, пришло понимание, что это такое – просто завод по производству нанороботов с особым программным обеспечением, которое позволит в будущем стерилизовать планету.

– Да, дела – вот это размах.

– Согласен, вопрос в другом: что делать дальше?

– Вопрос вопросов. Ты же знаешь, что Олит ни перед чем не остановятся, если задумают преобразовать этот сектор пространства. И что интересно, это может случиться в любой момент, как только закончится их осмысление – решение будет принято.

– Тут ты права, у нас может быть две минуты, а может быть сто лет. Я вот что предлагаю, давай осмотрим этот колоссальный звездолет и попробуем его угнать?

– Нормальное предложение, а система безопасности?

– Где ты её видишь? Мы теперь такие же, как они, вот только мыслим по-другому.

– Не забывай, тут ещё один, а может не один. Для того чтобы угнать звездолет, надо их нейтрализовать.

– Ты что предлагаешь убить?

– Нет, ну что ты, хотя это был бы идеальный выход. Звездолет здесь один, пока они будут разбираться, что к чему, мы успели бы организовать оборону в нашей галактике.

Илья напряжённо думал и анализировал.

– А ведь ты права, здесь всего один звездолет, кого им бояться…

Альбина не дала ему продолжить:

– Нет, посмотри на них, они беззащитные, как дети.

– На первый взгляд, да, а как лихо преобразуют пространство, ты видела?

– Конечно, вот поэтому и нет, через сто лет, через тысячу, через миллион они вернутся и все поймут – и тогда полномасштабная война. У нас есть небольшой шанс предотвратить её, мы с тобой кто сейчас? Контактеры!

– Возразить тут нечего, ты права. Тогда сделаем проще, оставим сообщение Лосу, берем истребитель и отправляемся в поселок.

– Сообщения не надо, как только он закончит свою медитацию, сам с нами свяжется, такой проблемы с теми возможностями, которые у нас появились, теперь нет.

– Тогда, может быть, отправим информацию в метрополию?

– Илья, ну что ты как маленький, кто в такую информацию поверит? Ну, сам подумай, в лучшем случае подумают об отправителе как о сумасшедшем.

– И что делать?

– Вот завёл, что делать, что делать? Полетели спасать галактику, впрочем, мы уже этим занимаемся.

Они без труда нашли транспортный ангар, Илья направился к подаренному истребителю, а Альбина пошла к другому, стоявшему рядом.

– Ты куда? Вот наш.

– Если помнишь, Лос мне тоже подарил истребитель.

Дотронулась до обшивки, та слегка взволновалась, и в ту же секунду протаял люк. Илья только сокрушенно покачал головой, Альбина быстро прогрессировала, приспосабливаясь к новым способностям.

Наслаждаясь ощущениями и властью над машиной, он вывел её из транспортного ангара корабля, остановился, поджидая Альбину. Его разбирало любопытство, как она справится с ролью пилота на незнакомом истребителе.

Ждать долго не пришлось, через несколько минут из створа ворот звездолета, как из катапульты, выбросило истребитель Альбины за считанные секунды он исчез на обратной стороне планеты. Илья забеспокоился, вызывая ее, но напрасно, услышав в ответ короткую фразу, полную восхищения:

– Отличная машина, просто совершенство!

– Ладно, я на планету в посёлок, оставь свой истребитель за силовым полем в режиме маскировки, чтобы не пугать колонистов.

– Хорошо! – весело ответила она.

А Илья сориентировался в пространстве и стартовал к планете, плавно входя в её атмосферу. Начинался день, светило лениво выползало из-за горизонта, окрашивая местность в призрачный розовый цвет. Илья поднялся на борт звездолета «ВЕТЕР», через некоторое время подоспела Альбина. Посадку истребителя в поселковый ангар не заметили, солнце только показалось из-за горизонта, и колонисты еще спали. Оставив истребитель в ангаре, Илья вернулся к звездолету, спать не хотелось. В каюте его встретила Альбина в соблазнительном наряде.

– Ну что, давай проверим, как повлияли новые способности на наши постельные отношения.

– Давай, – целуя ее, прошептал Илья, – но сначала в душ.

– Я жду…

Новые способности никак не повлияли на любовные отношения, скорее укрепили их. Теперь они могли заниматься любовью столько, сколько хотели и никакого утомления, кроме удовольствия. Но всему приходит конец, пришел конец и этому романтическому процессу. Ожила связь, вахтенный доложил, что к капитану пришел глава администрации поселка – Константин Северов.

– Проводите его в кают-компанию, я скоро буду. Вот так, дорогая, пора за работу, ты со мной?

– Думаю, ты справишься без меня, я займусь наведением красоты.

Илья привел себя в порядок, оделся и отправился на встречу, в кают-компании его уже ждал Северов. С первого взгляда стало понятно, что он обеспокоен.

– Доброе утро, извини, что рано, но мы всю ночь провели в научном центре, составляя вероятностную модель будущего, она получается весьма безрадостной. А тут еще ночью заметили, что активизировалась база инопланетян, наблюдатели видели сполохи и какие-то раскаты.

– Ты завтракал?

– Нет, не успел.

Илья заказал завтрак Константину и себе.

– Информация не радует, и Олит на связь не выходят. Выйдут или нет, неизвестно…

Вошла Альбина, поздоровалась и уселась за стол.

– О, вы уже завтракаете, и я что-нибудь закажу.

Константин продолжил, внимательно на нее посмотрев.

– Странные эти Олит, если твоя теория про частицы верна, то от них можно ждать чего угодно.

– Я о том же, ума не приложу, что теперь делать?

– А что делать? Улетать, – подала голос Альбина.

– На чем? – сокрушенно покачал головой Северов.

– Да хоть на нашем корабле, сколько у вас колонистов?

– Осталось пять тысяч.

– Наш звездолет оснащён камерами низкотемпературного сна, я думаю, все поместятся. Ты переговори с народом, а я пойду готовить корабль к отлету, дело заварилось серьёзное.

– Погоди, Илья, а кто же нас выпустит, собьют, как только мы поднимемся.

– Не волнуйся, это мы берём на себя!

– Ну, ладно, – Константин, недоуменно пожимая плечами, пошёл обратно в поселок.

Илья вызвал помощника, который прибыл через некоторое время и, изогнув змеиное тело, ожидал.

– Ситуация складывается так, что нам нужно убираться с планеты.

– Куда убираться, капитан? Если мы только двинемся, нас тут же уничтожат инопланетяне.

– Не уничтожат, у меня есть план ухода и прикрытия звездолета. А вот если останемся на планете, погибнем точно, а так шанс вырваться есть.

– Я понял, капитан, – прошипел Сост, – что нужно делать?

– Мы забираем колонистов, иначе они погибнут. Готовьте отсеки низкотемпературного сна к загрузке. Как только всех разместите, стартуем и берём курс на центральные миры.

Сост быстро озадачил навигатора, который тут же погрузился в расчеты. А помощник уже отдавал необходимые команды, жизнь входила в обычное предстартовое русло.

Совсем другая ситуация складывалась с колонистами, жители пришли в себя от сообщения главы поселения и после долгих споров, разделились: часть колонистов решила остаться, не захотев возвращаться. Константин сообщил о решении Илье, тот ответил философски.

– Что ж, каждый сам выбирает свою судьбу, кто согласен лететь – пусть начинают посадку в звездолет, у меня все готово.

– Понял, направляю, сам я останусь здесь, не могу бросить своих людей и разделю с ними их судьбу.

– Ответственное и мудрое решение, правда, отдаёт самопожертвованием, но таковы мы, люди, перед отлетом ещё встретимся, – закончив разговор, пересказал его Альбине, та взволнованно подняла на него глаза.

– Их нельзя вот так бросить в неведении, нужно сказать правду.

– Можно, конечно, но тогда людьми овладеет безысходность, и они останутся здесь, какая разница, где умирать? Наступила гнетущая тишина, нарушаемая работой приборов звездолета.

– Я останусь с ним, буду их защищать, а ты лети, спасай остальную часть поселенцев, – и зло на него посмотрела.

Илья понимал, переубедить вот прямо сейчас её не получится, и поэтому решил подождать, пока она успокоится, а там, может, найдется выход из сложившейся ситуации.

Но все перевернулось в один миг, дело приняло такой оборот, который они предвидеть не могли. В рубке заклубился вихрь частиц, и через несколько мгновений посредине образовался человек, как две капли воды похожий на Илью. Дежурная вахта схватилась за бластеры, но Альбина их остановила движением руки.

– Лос, какое неожиданное появление?! – скрывая удивление, приветствовал его Илья.

– Это легко – а вот цель, с которой я появился, вас удивит. Я проанализировал то, что узнал от вас, создал себе тело, как у вас, хочу пожить среди вас, понять, что вы за существа? Такая противоречивая информация…

– Это потому, что мы живём в относительном мире, а вы создали себе почти абсолютный, вы бессмертны, а наша жизнь мгновенье.

– Вот я и хочу понять, как в это мгновенье вам удаётся пережить так много.

Илья переглянулся с Альбиной, та пожала плечами, Илья хотел заговорить, но не успел, его опередила Альбина:

– Лос, спасибо что пришёл, только люди не должны знать, кто ты, ну вернее, что ты Олит, они пока не готовы.

– Я согласен, говорите, что нужно делать.

Илья сгладил эффект от появления Лоса, обратившись к дежурной смене, разъяснив:

– Появление Лоса – это новые технологии телепортации, мы с Альбиной испытывали новейшую установку. Продолжайте работать, – и жестом пригласил следовать за собой Лоса и Альбину.

Закрыв дверь в кают-компанию, вытер со лба пот.

– Лос мог бы предупредить, что появляешься.

– Не успел, только закончил обдумывание, вижу вы собираетесь улетать, совершив тем самым самую большую ошибку. Альбина насторожилась.

– Какую?

– По энергетическому следу вашего звездолета можно отследить галактику, заражённую жизнью. По этому следу Сист без труда проведёт операцию преображения галактики, придания ей первозданного вида.

– И что же делать в таком случае?

– Это, смотря какие у вас цели?

– Цель одна – сбежать от вас.

– Невозможно, после обдумывания Сист вас найдёт.

– А сколько будет длиться это обдумывание?

– По вашему летоисчислению, не менее ста лет.

– И какое, по-твоему, будет принято решение цивилизацией Олит?

– Однозначно ответить нельзя, но скорее всего, привести галактику в первозданный вид, так как вы представляете потенциальную угрозу в будущем даже нам.

– Проще говоря, уничтожите нас, всю нашу цивилизацию?

– Да.

– Мы можем как-то защититься от вас?

– Обратите взгляд внутрь себя, и все поймёте.

Наступила минутная пауза, Илья и Альбина осмысливали себя, понимая: Лос прав, людям не уйти от Олит, те рано или поздно зачистят галактику и пойдут дальше. Спасти галактические цивилизации от напасти под названием «Олит» могло только чудо. И этим чудом были они – изменённые.

– Похоже, ты прав, – перешёл на волновой диапазон Илья. – Спасения нет, есть небольшая надежда на нас троих, но сможем ли мы противостоять целой цивилизации?

– Почему на троих?

– А ты разве не с нами Лос?

– Я пока не ставил перед собой этот вопрос, ещё никто не противостоял Олит. Они прекращали своё существование исключительно случайно, и уж совсем редко по своей воле. Как поведут себя, встретив сопротивление, не знаю.

– Но ты же Олит, как бы ты повёл себя? – задала вопрос Альбина.

– Я молодой Олит, всего несколько веков от рождения, такой аналогии и опыта у меня нет. Я учился, когда встретил вас, учился преображать вселенную. Правда, мне странно, что моё спасение вызвало такую реакцию. Не всегда раса приступает к обдумыванию, а тут решение приняли единогласно. Ваш нестандартно разумный поступок вызвал её. Возможно, этот участок вселенной просто обойдут стороной в благодарность за сделанное.

– А что ожидает тебя за то, что ты остался с нами?

– Пока не остался, пока я думаю.

– Да чего тут думать, оставайся!

– Каждый Олит волен сам выбирать, как получать жизненный опыт, где и с кем быть, попробую побыть человеком.

– Вот интересно получается, значит, вам можно жить и выбирать, а нам нет?

– Получается, что так. Поэтому я здесь, чтобы исправить эту несправедливость, помочь вам выжить.

– Что ты предлагаешь?

– «Ветер» нужно отправить в автоматическом режиме в другую сторону от вашей галактики, чтобы он оставил четкий след, по этому следу и пойдёт Сист.

– Ну, хорошо, – заговорила Альбина. – А нам что делать, сидеть здесь?

– Нет, на нашем базовом корабле есть корабли, способные вместить такое количество людей, как у вас, и мы улетим туда, где провели изменения, два раза в одно место Олит не возвращаются.

– Хорошо, – задумчиво заметил Илья. – А как мы будем жить на изменённых планетах, там же ничего нет, вы же там все уничтожили.

– Заберём с собой базу по производству и программированию первочастиц с планеты, там есть уже готовый запас, и создадим на новом месте всю экологию заново, да вы знаете как, это легко.

Илья посмотрел на Альбину, та, помолчав, просто сказала.

– Других вариантов нет, нужно попробовать этот, пойдём к колонистам, надо их просветить, скажем, что ты брат Ильи и принёс новую информацию о пришельцах. На том и решили, встали и пошли к колонистам, которые уже выстраивались на посадку в звездолет, Константин тоже был среди них. Илья позвал его, тот подошёл, он представил Лоса, как своего брата.

– Константин, есть новая информация о пришельцах, Лос сообщил, все меняется, мне нужно выступить перед людьми, и сказать им всю правду.

Константин подозвал помощников и отдал какие-то распоряжения, те сразу организовали поселенцев. Для того, чтобы было слышно всем, Илья задействовал внешнюю аудиосистему звездолета. Колонисты притихли и ждали, что скажет Илья.

Илья говорил правду, опуская фантастические подробности, в конце он предложил улететь всем на другом звездолете на планету, где есть все условия для жизни. Колонисты молчали, слишком шокирующей была правда, даже такая облегчённая. Наконец, Константин вышел вперёд и заговорил, заговорил о том, что у них нет выбора и нужно лететь, чтобы жизнь в этом уголке вселенной не угасла совсем. Колонисты молчали, молчали тяжело, даже как-то угрожающе. Осознав сказанное, заревели криками непонимания и угрозами в адрес Ильи.

Он поднял руку, толпа замолчала.

– Никто неволить вас не собирается, не хотите лететь – не надо, мы улетим одни, но участь свою вы знаете.

Колонисты озлобленно смотрели на них, потом бросились в атаку в стремлении схватить и растерзать. Когда до звездолета оставалось несколько метров, внезапно взметнулся темный вихрь и пронёсся перед толпой, преобразуюсь в прозрачную стену. Толпа попыталась её снести, но куда там.

– Илья, в чем дело? Ты сказал правду, указал путь к спасению, в ответ агрессия, очень нелогичное поведение.

– Ты прав, люди порой отличаются нелогичностью, это случается в стрессовых ситуациях и тогда верх берут эмоции. Сейчас пошумят, обдумаются и согласятся. Кстати, ты на чем прилетел?

– На истребителе, конечно, я же пилот!

– Помню, может быть, тебе с Альбиной стоит заняться подготовкой корабля для колонистов к полету?

– Пожалуй, да, его активация займёт время, и помощь Альбины будет не лишней.

Альбина все слышала, кивнула, и они с Лосом пошли, казалось, к пустому месту. Но нет, Лос активировал программу и перед удивленными колонистами проявился истребитель инопланетян, в который вошли Альбина и Лос. Истребитель поднялся над посёлком, потом ушёл свечой вверх, перевернулся и стал пикировать на посёлок. Раздались крики ужаса, толпа разбежалась, а истребитель вышел на пике, затормозил и завис за периметром, где проявился ещё один истребитель Альбины, она пересела на него, и они стартовали в космос.

Толпа разразилась криками непонимания и обвинениями в предательстве. И вновь заговорил Илья, на этот раз настойчиво и повелительно.

– Колонисты, все сказанное звучит фантастично и нереально, но это правда, нам удалось захватить звездолет и истребители инопланетян. Более того, мы научились ими управлять и сможем вас доставить в безопасное место.

Вновь наступило молчание, на этот раз заинтересованное, эмоции уступили место здравому смыслу. Илье стало ясно, плотина непонимания и сопротивления колонистов сломлена и оказался прав.

Глава 5

Адаптация

Альбина и Лос вернулись на базовый звездолет, оставили в транспортном ангаре истребители и направились по коммуникационному тоннелю в рубку управления. Там все также, в коконе, в состоянии осмысления находился Сист. В рубке ничего не изменилось, разве что панорама за бортом.

Лос задействовал управляющий контур и начал обмениваться данными, распределяя задачи, среди которых первое место занимала активация самого крупного корабля на борту и его вывод в открытый космос. В управляющую систему корабля Лос вводил данные экипажа, это он сам, Илья и Альбина, активировал пассажирские отсеки, которые займут представители биологической расы.

Управляющие системы звездолета Олит не обладали эмоциями, им было все равно, кто ими будет управлять и куда полетит. Высокие технологии настраивались на четкое выполнение задач операторов, они не думали, думали Олит. Правда были исключения, когда в управляющиеся контуры вводилась программа с органичными функциями свободы действия. Все это делалось для того, чтобы высокие технологии, получив большую степень свободы, не восстали против своих создателей, такая опасность в робототехнике всегда существует.

Закончив работу и совершив все необходимые последовательности, Лос приступил к главному. Просто улететь он не мог, нужно аргументировать свой поступок, аргументов нашлось немного, но пришлось использовать то, что есть. Послание сложилось, он оставил его открытым для прочтения Систом, как только тот выйдет из состояния осмысления.


«Сист, я должен изучить этот биологический вид. Они ведут себя и поступают разумно. Интересно, какая степь разумность им присуща? То, что я узнал, испытал, уже интересно: эмоции, чувства, зрение, слух, обоняние, вкусовые ощущения. Особенно шестое чувство – они называют его предчувствием. Что это – я пока не понял. То, что для нас примитивное восприятие окружающего мира, для них – аксиома, они видят все по-другому, воспринимают по-другому, однако это не умаляет их разумности. Я иду на большом корабле изучать цивилизации этих существ, а потом осмыслим мои наблюдения».


Закончив с посланием, набрал последовательность команд для истребителей, половина из них перелетела в висящий неподалеку, готовый к отлету корабль. Но это не все, необходимо забрать с планеты завод и произведённые частицы. Последовательность команд полетела на планету Руид, управляющий контур завода принял ее. В ту же секунду над кратером закружился знакомый вихрь, все прочные на вид строения, инфраструктура, превращались в частицы и затягивались в вихрь, который уже вращался как тайфун, всасывая в себя готовые частицы. Скорость вращения становилась все больше, тайфун все выше. Потом удлинился, устремившись ввысь, преодолел атмосферу планеты, вырвался в космос, сориентировался, и направился к кораблю, образуя на его обшивке дополнительные модули.

Альбина зачарованно наблюдала за Лосом, понимая, какой невероятной мощью обладают Олит, он поймал её мысли и прокомментировал.

– Мощь – это не самоцель. Цель – в преобразовании вселенной. Сейчас я усомнился в этой великой цели, возможно, мы присвоили себе функции по её изменению неправомерно, возможно вселенная развивается так, как заложено в неё программой.

– Кем заложено, Лос?

– Этого я не знаю, я только предполагаю. Вы думаете, что это – Бог! Может быть, нас вы тоже считаете богами? А вас самих тоже считают богами, только малоразвитые цивилизации.

– Вас мы не считаем богами, вас мы считаем разрушителями вселенной. Боги созидают, а вы разрушаете то, что создавала вселенная миллиарды лет.

– Вот этот вопрос правильности нашего выбора и заставил меня вступить с вами в союз. Надеюсь, что вы правы, тогда, возможно, нам придётся поменять приоритеты нашей деятельности, а может быть, и существования. Однако вернусь к делу, звездолет готов принять на борт колонистов, для них подготовлены все необходимые условия.

– Надо связаться с Ильей, узнать, удалось ему уговорить их лететь?

Через несколько секунд на образовавшемся объемном изображении появился Илья.

– Уже связался и даже образовал для тебя примитивный передатчик зрительной трансляции, – как-то ядовито прокомментировал Лос, но Альбина не обратила на его слова никакого внимания, заговорив с Ильей.

– У нас все готово, мы можем принимать на борт колонистов.

– Отлично, быстро работаете, колонисты готовы покинуть планету, нужно время, чтобы вывести наш звездолет в космос и отправить в неизвестность.

– Это можно сделать дистанционно, – вмешался Лос. – Время, Илья, играет сейчас против нас. Мы спустимся на планету и зависнем над силовым куполом, пусть все колонисты соберутся в одном месте, я их сразу возьму на борт.

– Хорошо, я понял, – тут в разговор вмешалась Альбина.

– И не забудь команду звездолета.

– Я понял, не волнуйся, кто захочет полететь – все полетят.

Илья обратился к поселенцам с просьбой взять с собой самое необходимое и собраться в центре посёлка через час. Два раза колонистов просить не надо было, их как ветром сдуло.

Такое же распоряжение Игорь дал и команде звездолета, на недоуменный вопрос помощника Соста.

– А кто же будет выводить звездолет в космос, чтобы положить на ложный курс? – спокойно ответил.

– Не беспокойтесь за это, выведем, а вас попрошу быстрее прибыть к центру посёлка, – помощник ничего не сказал, только покачал головой. В свете того, какие чудеса происходили последнее время, он верил капитану на слово. Поэтому команда действовала слаженно, и через некоторое время все были в центре посёлка.

Ровно через час облака над посёлком сгустились, люди увидели зависший над ними огромный звездолет, настолько огромный, что закрывал собой местное светило. Колонисты и команда звездолета с опаской посматривали на небо и на незнакомый звездолет, понимая, что через какие-то мгновения их жизнь безвозвратно измениться. Не ошиблись, днище огромного звездолета стало теплиться, а потом разгораться все ярче и ярче, колонисты смотрели на этот свет, как заворожённые не в силах оторвать взгляд, потом днище вспыхнуло, а в колонистов ударил транспортный луч, который в мгновение ока перенёс их на борт корабля. Они даже толком испугаться не успели, оглядывая уже совершенно новое место и обстановку на борту.

Илья остался в посёлке один, огляделся, вокруг никого, пусто, на душе стало тоскливо, на связь вышла Альбина.

– Что загрустил, капитан? Звездолет подготовил к старту?

– Да, все готово, встретимся на орбите.

Он ещё раз окинул, брошенный посёлок и пошёл к своему истребителю. С борта звездолета все ценное забрали, но все равно бросать такое чудо человеческого гения было жалко. Однако ничего не поделаешь, обстоятельства диктовали свои условия, такова цена выживания, не только его, но видимо и всей человеческой расы.

Илья занял место в истребителе, вернее его спеленал управляющий контур в кокон, и он стартовал, заложил вираж над посёлком, бросил теперь уже виртуальный прощальный взгляд и устремился на орбиту.

Космос встретил его потоками излучений всех спектров, теперь Илья воспринимал это, как родную стихию. Он даже почувствовал облегчение, словно на планете был не в своей среде. Звезды стали воспринимались не в визуальном диапазоне, а как скопление материи.

Никакой романтики, в таком восприятии не было, сплошные массивы материи. И тут он поймал себя на мысли – материи?

«А что же это за темные полосы, как паутиной опутывающие галактики? Он включил анализатор, тот тут же выдал результат. Вон оно что – Олит проникли во многие тайны бытия, но не во все. Это же, темная материя, которую приборы истребителя не индицируют, значит, она тоже является загадкой для Олит? Вопрос серьёзный, тогда и темная энергия тоже для них загадка? Нужно будет спросить Лоса».

Илья сделал виток вокруг планеты и увидел непривычную тушу корабля Олит, выныривающую из атмосферы планеты.

– Илья, я тебя вижу, открываю транспортные ворота.

– Истребитель совершил манёвр, взяв курс прямо в створ ворот. Избавившись от управляющего кокона, Илья направился в рубку. Странно, на этом звездолете он никогда не был, но куда идти прекрасно знал.

В Рубке его приветствовали Альбина и Лос, невозмутимо проговоривший:

– Адаптируешься? Молодец, наблюдал, летаешь хорошо, но недостаточно, попозже потренируемся. И вообще у меня к вам просьба, пробуйте использовать свои возможности, сделайте шаг в сторону от своего человеческого естества, а то вы за него цепляетесь, как утопающий за соломинку. А я сделаю шаг в другую сторону – в вашу, потом обменяемся ощущениями и впечатлениями. Но это потом, а сейчас выводи свой звездолет на орбиту и отправляй в вечное космическое странствие.

Илья посмотрел на Альбину, та, не колеблясь, кивнула головой, он активировал все экраны в отсеке с поселенцами и командой.

– Друзья, сейчас исследовательский звездолет «ВЕТЕР» стартует, уходя в вечное космическое странствие в автоматическом режиме. Отдадим ему последние почести. Он выполняет свой долг, а мы будем выполнять свой.

И дал команду корабельному компу на старт в автоматическом режиме.

На экранах появился звездолет, натужно завывая антигравитационными генераторами, оторвался от поверхности планеты Руид, набирая скорость, выходил в космос, освобождаясь от её гравитации. Альбина от умиления даже зааплодировала, команда наблюдала за своим кораблем, со слезами на глазах провожая его в последний полет.

А Илья уже ввёл другую последовательность команд в навигационную систему. «ВЕТЕР», сделав несколько манёвров, лёг на курс, включил внутрисистемные двигатели и стартовал. Все, стал постепенно удаляться, превратившись вначале в светящуюся точку, а потом и вовсе исчез из поля зрения визуального наблюдения. Маршевые двигатели включатся автоматически, когда звездолет покинет систему. Теперь звездолет «ВЕТЕР» стал кораблём-призраком.

– Ну, вот и все, – печально обронил Илья.

– Что ты расстраиваешься, подумаешь, кусок металла улетел, – прокомментировал Лос.

– Нет, Лос, «ВЕТЕР» не кусок металла, это часть нас, он был нашим домом долгие месяцы путешествия по вселенной.

– Какие вы, однако, сентиментальные, – совсем по-человечески посетовал Лос.

Илья посмотрел на него подозрительно.

– Ты быстро учишься.

– Стараюсь, вам тоже не мешало бы поскорее освоить наши технологии и способности. Люди на борту не смогут ничем воспользоваться, все для них должны создавать вы. Вот так-то. Кстати, на борту не только люди?

– Да, в галактике много разумных рас. В команде нашего звездолета, кроме людей, представители птицеподобной расы Клёт и змееподобной – Меил.

– Я это уже понял, кстати, у них другая пищевая цепочка, о ней вам тоже придется позаботиться.

– Ты прав, не только о пищевой цепочке, но и условиях жизни, они у них несколько другие.

– Отлично, занимайтесь.

Для людей Илья создал все без труда, а вот с Меил и Клёт забуксовал, пришлось спуститься к ним и вместе с ними создавать отсеки для их жизни и существования.

А на борту происходили чудеса, колонистам казалось, что они попали в рай, корабль моделировал для каждого свою среду обитания, до некоторой степени среда являлась виртуальной, но в целом все разместились с комфортом, дом каждый колонист создавал по своему вкусу. Питание отличалось разнообразием, люди, довольные и счастливые, просто наслаждались жизнью и общением. Илья с Альбиной понимали, в чем дело, слияния виртуальной и реальной действительности давали такой поразительный эффект, плюс, куда же без этого – манипулирование сознанием людей.

Что касается команды, то Илья их не расслаблял, введя корабельную дисциплину с вахтами. Для них Альбина организовала тренировочные полигоны различенного назначения, теперь они постоянно были заняты, отрабатывая и совершенствуя свои навыки.

– Хватит восхищаться, – ворчливо заметил Лос. – Вы очень медленно развиваетесь, если придётся серьёзно противостоять Олит, мы не сможем этого сделать с нынешним вашими способностями. Хватит ностальгировать и созерцать, беритесь за работу.

Шёл второй месяц полёта по корабельному времени, Лоса время вообще не интересовало, он к этой категории измерения относился скептически. Тем не менее, корабль уже покинул галактику и вышел на межгалактический просторы. Он пригласил в рубку Илью и Альбину, к остальным пассажирам на борту относился пренебрежительно, не собираясь их усовершенствовать. Хотя однажды по просьбе Альбины помог молодой женщине, которая тяжело заболела. Он просто создал необходимые соединения из частиц и ввёл в организм. Через час женщина была здорова, этот поступок поднял авторитет Лоса на недосягаемую высоту. А Лос недовольно заметил, что они могли бы это все делать сами.

Альбина и Илья вошли в рубку, поздоровались, Лос ответил и заговорил:

– Мы покинули шаровидную галактику и теперь можем лететь в межгалактическом пространстве, задействовав пространственно-временную установку. Так бы вы её назвали, от этого суть её действия не изменяется. Учитесь управлять кораблём, мало ли что, вдруг пригодиться. А то вы возитесь постоянно с пассажирами, займитесь пилотированием.

– А как же задействовать эту пространственно-временную установку? Кто же нас будет учить?

– Учить вас – только портить. Вы все знаете, посмотрите в себя и найдёте ответы, кстати, планету для пассажиров, тоже выбираете и терраформируете вы. После этих слов встал и вышел, оставив в полном недоумении.

– Что делать, Илья? Как задействовать эту установку?

– Не паникуй, мы же научились управлять истребителями, думаю, принцип тот же. Да, и Лос не так прост. Наверное, поставил какие-нибудь ограничители на случай наших неправильных действий.

– Тогда делаем вот что…

И тут же вокруг Ильи завертелась метель из частиц, становясь все плотнее, пока полностью его не скрыла в коконе, от которого тянулись жгуты к управляющему контуру. Альбина невозмутимо подождала, пока закончится эта трансформация, и через секунду сама приступила к такой же.

Таких ощущений они ещё не испытывали, просто не с чем было сравнить, сплошной восторг, чувство всесильности. Они видели все вокруг на многие световые годы, видели во всех мыслимых и немыслимых диапазонах, только пятна и волокна темной материи не подавались объяснению, но чувства страха перед ней не было.

– Красота, просто нет слов, куда полетим? – обратилась Альбина мысленно к Илье.

– Подожди лететь, давай разберёмся, поймём, что к чему. Он мысленно вызвал «файл» устройства и принцип действия корабля. Перед их взором тут же образовалась схема, которая почему-то казалась знакомой, словно они все знали раньше, но забыли. Все процессы в установке шли на уровне первочастиц, которые формировали потоки энергии, а те, вплетаясь в энергетическую ткань вселенной, переносили звездолет в выбранную точку. Получалось так, что звездолет оставался на месте, а пространственно временной континуум нёсся ему на встречу с огромной, недоступной пониманию живого существа скоростью.

– Это чудо! Жаль, что галактической цивилизации никогда не достичь таких технологических высот, – печально поделилась Альбина.

– Почему не достичь? Достичь можно, только человечество при этом должно стать другим, не биологическим видом, а скажем киборгами, андройдами, да кем угодно, только не людьми.

– Согласна, для людей с их ограниченной физикой и коллоидным, пусть даже самым совершенным, мозгом, это недоступно.

– Тогда скажи, что будет с людьми на борту, когда мы задействуем установку?

– Ничего не будет, они окружены статическими силовыми полями корабля и находятся в нем, как в коконе, пассажиры даже ничего не заметят и не почувствуют.

– Согласен, теперь главный вопрос: куда полетим? Где будем создавать условия для жизни нашим пассажирам?

– У них билет в один конец, назад в метрополию лететь нет смысла. Иначе мы приведем за собой всех Олит, нужно подыскать новую удаленную, но комфортную звездную систему.

Альбина уже просматривала звёздные карты, подыскивая подходящую экзопланету, в местах, где уже прошли корабли Олит. Дело оказалось непростым, подходящих планет не попадалось, Олит хорошо поработали, очищая вселенную от жизни. Не найдя ничего подходящего Альбина предложила прыгнуть на максимум расстояния.

– А что, мысль хорошая, может, с той дальней точки найдём что-нибудь подходящее.

Конечно, оба волновались, приводя в действие установку, а при запуске обоих пробирала внутренняя дрожь. Лос внимательно наблюдал за ними, подумав: «Я оказался прав, живую материю можно трансформировать, не потеряв личностных характеристик носителя. Они смогли разобраться и стартовать. Система корабля идентифицировала их как своих, как особей Олит. С этого момента начинается новый этап развития нашей цивилизации. Мы приобретаем личностные характеристики, которые почти утеряли, и при этом оставляем возможность манипулировать материй. Нам, возможно, посчастливится снова возродиться! Но эти две особи – начало пути, ещё много предстоит сделать. В идеале заместить сознание носителя, проще говоря, человека». Дальше Лос думать не хотел, хорошо было уже то, что первый этап эксперимента прошёл успешно. Для всех остальных этапов людей полон звездолет. Он даже испытал эмоцию удовольствия, заимствованную у этих биологических созданий.


А в это самое время, когда разворачивались события перед прыжком, к действительности стал возвращаться руководитель операции по преображению вселенной в этом секторе пространства – Сист. Обсуждение прошло довольно быстро, поступок биологического существа, сумевшего сбить истребитель Олит, да, ещё проявить высокое понимание – спасти пилота Лоса, передав его Систу, заслуживала внимания. Особого разброса во мнениях не было, решили просто изменить план преображения, оставив эту планету такой, какая есть, в благодарность за содействие расе Олит. Такое решение наполнило всю расу величием и гордостью за свою мудрость и силу.

Сист развернул кокон с тем, чтобы обменяться мнениями с молодым пилотом, у которого он был наставником. Воспарив в центре управления, он не нашёл Лоса. Волнения не было, Сист задействовал поисковую систему, результат ноль. Тогда ему пришлось привести в действие сканеры. Сложившаяся на планете ситуация его озадачила, люди эвакуировались. Он бросил взгляд в пространство и тут же обнаружил звездолет, который, как черепаха, полз в пространстве.

«Бежали, спасаясь от меня? – задался он вопросом. – Но где Лос? Его по-прежнему нигде нет».

Он кинул взгляд на состав боевых единиц, входящих в комплектацию корабля, отсутствовал самый большой звездолет, а также половина истребителей, такая информация вновь озадачила Систа. Он просмотрел записи с момента своего ухода на обсуждения и все понял. А сообщение Лоса подтвердило его выводы. Лос решил возродить забытое существование, наполненное горячим смыслом.

Такое положение дел требовало немедленного доклада совету расы Олит. Промедление может расшатать устои их бытия, введя новые жизненные переменные, а они за миллионы лет стали крайне консервативны. Но прежде чем докладывать, Сисит решил найти Лоса, он был к нему по-своему привязан. Бросил взгляд настолько далеко, насколько мог, внимательно осмотрелся, но Лоса не увидел. Активировал связь и доложил о случившемся совету расы.


В то время, как Сист бросил взгляд в их сторону, они стартовали, он уже не смог до них дотянуться, но они почувствовали холодный ветерок погони, которой правда пока не было.

– Что испугались? – возник виртуальный Лос в информационном пространстве звездолета.

– А что это было? – поинтересовалась Альбина.

– Осмысление закончилось, раса Олит приняла решение, Сист начал приводить его в исполнение. Если проще, то он искал меня, но не успел найти, вы вовремя стартовали. Кстати, нашли планету, пригодную к терраформированию?

– Новость не приятная, теперь жди погони, а планету пока не нашли, вот как раз сейчас этим и заняты.

Выйдя в обычный космос, запустили системы анализа ближайших звездных скоплений. На этот раз повезло, в этой части вселенной был неплохой выбор. Довольно много планет разных размеров с подходящими параметрами основной звезды. Подумав, решили остановиться на планете в два раза больше земли, так сказать с запасом. Стартовали и через мгновение были уже на месте. Более подробный анализ, пришедший с зондов, показывал, что планета пригодна для терраформирования – можно быстро восстановить атмосферу, флору и фауну.

Не тратя время даром, Илья и Альбина приступили к делу. Отправили в горный район завод по производству частиц, который, закрепившись, приступил к производству частиц, программируя их на воссоздание окружающей среды. Запас частиц, который у них имелся, Илья направил на коррекцию экологии, точнее ее создание и последующую эволюцию. По мере проведения терраформирования планета приобретала атмосферу, воду, зарождалась жизнь…

Прошла пара месяцев. Планету стало не узнать, зелёная, покрытая одеялом кучевых облаков, с мягким климатом и щадящим излучением местной звезды, повсюду поблёскивали реки, озера и моря.

– Рай, да и только! – восхитился Илья тем, что, по сути, создал. – Хоть самому здесь живи.

– А что, идея хорошая, – подхватил Лос. – Вам нужно отдохнуть, мне адаптироваться и подумать, что делать дальше, как оторваться от моих соплеменников. Заодно присмотрите за колонистами, подкорректируете, если что не так.

– Я согласна с Лосом, – безапелляционно заявила Альбина.

Илье ничего не оставалось, как согласиться.

Подобрали хорошее место у моря, в которое впадала река, пресная вода, рыбалка и охота, всего вдосталь. Создали и подготовили жилую инфраструктуру для комфортного начала новой жизни – посёлок получился загляденье. После этого оповестили колонистов об окончании полёта. Те сразу же попросили показать планету. Увиденное настолько их заворожило, что полчаса в полной тишине они не отводили взгляда от прекрасных пейзажей. После чего была объявлена двухчасовая готовность к спуску на планету, и все ринулись собираться, каждый хотел, как можно скорее оказаться на этой прекрасной планете. Совершили посадку недалеко от возведенного поселка колонистов, начав выгрузку бедующих коренных жителей. Константин, как глава колонистов, в числе первых, вступил на планету, сразу увидел довольно большой посёлок, поинтересовался, кто там живёт.

– Там живете вы, люди, теперь – это ваша планета, ваш посёлок! – пафосно произнес Лос, скрываясь в глубине корабля. Константин растерялся от свалившегося счастья и пошёл к колонистам обрадовать хорошей новостью.

Люди заселились, адаптировались, постепенно жизнь в посёлке наладилась, рыбы, дичи, фруктов всего было вдосталь. За три месяца Илья с Альбиной при участии Лоса подкорректировали некоторые планетарные процессы, создали необходимый технопарк для колонистов. Константин, понимая причины переселения на новую планету, постоянно волновался по поводу возможного планетарного вторжения, отказываясь верить в то, что тут безопасно. Илья его успокоил.

– На многие световые годы вокруг вашей звёздной системы ни одного обитаемого мира, космос не просто чист, он практически стерилен.

Но колонисты все равно настаивали хотя бы на минимальной системе планетарной и орбитальной обороны. Альбина посоветовала Илье все же пойти им на встречу, оставив четыре истребителя и боевой корабль.

– А вообще, оставь им все, зачем оно нам теперь?!

Илья согласился, отдав колонистам все, что было.

Экипаж звездолета «Ветер» решил остаться на планете колонистами.

Для Клёт и Меил создали их природный рай, единственно расселили по разным материкам, оставив для общения воздушный транспорт. Рассудив, кто знает, что будет завтра, виды разные как бы не начали воевать за планетарное господство.

Наконец, все устроилось, жизнь колонистов вошла в обычное русло, пришла пора улетать, дабы не навлечь гнев могущественных Олит на этот райский уголок.

– Лос, твои соплеменники ещё не нащупали нас?

– Пока нет, но пора улетать, надо дать возможность им нас обнаружить с тем, чтобы увести от этого сектора вселенной. Начинайте подготовку к старту.

В день расставания их вышел провожать весь посёлок, пока малочисленный, но пройдёт время, на планете вырастут города, появится мощная индустрия, а поселенцы полетят к звёздам. Только в легендах и преданиях останутся имена Ильи, Альбины и Лоса.

Тепло расставшись, они поднялись на борт звездолета и стартовали, не зависая на орбите, задействовали пространственно-временную установку, сразу очутившись в миллионах световых лет от планеты. Потом решили немного попрыгать, запутывая следы. Оказавшись, наконец, в такой точке пространства, из которой невозможно просчитать координаты их полёта, решили остановиться и позволить обнаружить себя Олит.

Легко сказать, дать себя обнаружить, пришлось долго ждать, пока однажды Лос, замерев и глянув на звёзды, проговорил:

– Нас обнаружили, быстро в управляющие коконы, сейчас они попытаются перехватить управление кораблем.

Едва коконы сформировались вокруг небольшого экипажа, в виртуальном пространстве стали различимы потоки частиц, направленные к их кораблю. На этот раз им повезло, благодаря моментальной реакции Лоса, получилось прыгнуть до того, как их накрыла волна частиц. Но информационный пакет приёмный комплекс принял и перед их взорами сформировался образ Олит.

– Это мой наставник Сист, – пояснил Лос, Олит для людей все были похожи друг на друга. Через секунду услышали мысленное обращение Систа.


«Лос, Олит завершили обдумывание и приняли решение оставить планету нетронутой. Населяющие её биологические существа могут дальше жить на этой планете. Выйдя из состояния общения с другими Олит, я не обнаружил тебя на корабле, с планеты исчезли люди, я думал, они покинули ее на своём несовершенном звездолете и осмотрел его. Он оказался необитаем, потом я обнаружил отсутствие в транспортном ангаре большого модульного корабля, снаряжения и оборудования к нему, так же отсутствовала половина истребителей. Я обеспокоился, стал тебя искать, но ответа не получил. Только сегодня твой звездолет обнаружен на границе видимости.

Цивилизация Олит обеспокоена твоим поступком и хотела бы знать, чем он вызван, какими мотивациями ты руководствовался, начиная исследование? Главное, почему ты скрываешься, ты один из нас. Подозреваем, пока только подозреваем, что ты хочешь возродить прошлое. Ждём тебя для продолжения нашей великой миссии. Мне поручено в случае твоего невозвращения найти тебя и прекратить твое существование. Ты знаешь, что это значит, ждём ответа».


Илья и Альбина ничего не поняли толком из послания, а Лос не торопился объяснять, продолжая серию прыжков с тем, чтобы сбросить наблюдение Олит. В конце концов, ему это удалось, звездолет ушёл с вектора сканирующего излучения.

– Слышали? Это мой наставник зовёт меня назад, уговаривает, даже угрожает, такого раньше не было. Каждая особь Олит свободна в своём выборе. Оказывается, нет, мой выбор пытаются ограничить. Нужно быть готовыми к массированному сканированию вселенной. От такого тотального сканирования скрыться невозможно.

– Лос, давай сделаем тактический ход, от тебя ждут ответа, ну так ответь, мол с пониманием отнёсся к посланию, что дескать обстоятельства вызвали крайнюю необходимость улететь в целях самой расы Олит, как только все будет исследовано, вернешься и доложишь.

– Это заведомый обман, Олит так не поступают!

– Во имя благой цели, можно поступиться принципами, – поддержала Альбина.

– Откуда вы знаете, какая у меня цель?

– Догадываемся, – осторожно ответила Альбина. – Ты решил спасти человеческую цивилизацию, разве нет?

Получалось, своими словами сейчас Альбина загнала его в ловушку. Но нет, Олит отличались честностью и прямотой, хитрить они не умели.

– Вы переоцениваете мои возможности, я не смогу противостоять целой высокоразвитой цивилизации. Ей никто не может противостоять, она все сметает на своём пути, вы люди – исключение, случайное исключение. Я выполнил свою миссию, сохранил ваш вид, а уж что из этого получится, покажет время.

Такой ответ очень не понравился Илье, от него веяло безнадежностью и каким-то уже принятым решением.

– Ты хочешь нас бросить? – задал он риторический вопрос.

– Целесообразность этого очевидна, при тотальном сканировании мы будем обнаружены почти мгновенно и тогда …

Он перестал передавать мысль.

– И что тогда?

– Ничего хорошего, ни для вас, ни для меня, ни для людей вообще, ни даже для других разумных рас, населяющих вашу галактику.

– Так, где же выход? – молчавшая и внимательно слушавшая их Альбина решила вступить в разговор.

– Выход всегда есть, просто нужно его найти. Первое – в любом случае звездолет обнаружат, но какое-то время у нас есть. Второе – сбивать не будут, вернут на базовый корабль. И третье, главное – о нас и наших способностях Олит никто не знает. Так? – оба согласились с этим очевидным фактом, Альбина продолжила. – Ну а если так, то можно предположить вот такой сценарий развития событий: мы высаживаемся где-нибудь на планете, Лос оставляет нам завод, пару истребителей, а сам летит назад к своим, все довольны. Олит получают назад звездолет, мы – свободу и возможность создать ещё один, ну или вырастить! Как вам такой план?

После паузы обдумывания ответил Лос:

– Ты правильно сформулировала план своего спасения и урегулирования ситуации в целом. Завод – пустяк, таких на корабле много, скажу, оставил на одной из планет, да, в общем, этим никто и интересоваться не будет. Теперь вы поняли, почему я торопил вас с освоением технологий Олит, пришла пора использовать их в полную силу, никто вам больше не поможет, спасти себя вы можете только сами.

– А как же галактика? – начал, было, Илья, но Лос его прервал.

– Олит, никогда не меняют решений, теперь это ваша проблема, я сделал все, что мог. Выбирайте планету, вам подойдёт любая, желательно побольше, ведь нужен материал для производства частиц и строительства корабля. Вы можете находиться в любой среде, в том числе и в отрытом космосе, внешнюю форму также можете придать себе любую.

– Времени у нас мало, я так понимаю?

– Меньше, чем вы думаете.

Приняв решение, приступили к поиску подходящей планеты и нашли в одном из созвездий огромную пустынную планету, без атмосферы, сплошь покрытую горами.

– Вот эта, думаю, подойдёт.

– Да, без разницы, не хватит материала – переберемся на другую.

– Разумно, – заметил Лос, активируя установку. Через мгновение они были у планеты.

Расставание быстрое, время поджимало. Лос переместил и активировал завод по производству частиц, оставил им весь имеющийся запас пару истребителей, а также несколько управляющих модулей, без них созданный звездолет не будет работать.

– А как же нам их создать?

– Начнете выращивать корабли – и придёт понимание.

– Спасибо тебе, Лос, за заботу и за помощь, мы этого никогда не забудем, прощай!

– Я сделал все, что мог, даже больше, вы сможете противостоять, или скорее попытаться оказать сопротивление. Что касается насчет «прощай», то нет, до свидания. Я знаю разницу в этих ваших понятиях, мы ещё встретимся, мы обязательно встретимся на звёздных дорогах.

Они остались на планете, скалистой и пустынной, а звездолет Лоса, словно мираж, таял в бездне пространства. Нахлынуло чувство одиночества и брошенности.

Лос наблюдал за таявшей в отдалении планетой, но не испытывал ни чувства тоски, ни угрызения совести, он сделал то, что должен был сделать. Отлетев на достаточное расстояние, включил установку, сделал несколько контрольных прыжков и вышел в обычное пространство, очень далеко от точки, где высадил людей. Теперь их найти затруднительно даже ему, но он знал, что встретит их снова.

Лос активировал связь и вызвал Систа, проинформировав, что принял сообщение, сожалеет о доставленных наставнику неудобствах, в связи с чем срочно возвращается. Всю информацию передаст при встрече. Конечно, немного схитрил, дав время людям пожить немного, наставник не предпримет никаких действий, пока он не вернётся.


Так и получилось. Наставник осмотрел всю доступную часть вселенной. Совет цивилизации Олит требовал результата, требовал разъяснений. Надо отметить, что раса Олит не вела оседлого образа жизни, они бороздили просторы на огромных кораблях, постоянно преобразуя вселенную, все Олит всегда находились в пределах доступности, и вот такой нонсенс возникал впервые. Как его разрешать, понимания не было, ибо непонятно, отчего такое может быть вообще совершено. Олит просто верили в непогрешимость своего пути и все, а вера, как известно, не требует подтверждений и доказательств.

Олит нацелились на разрушение эволюционных процессов во вселенной, не понимая этого. Ни с кем не общаясь, они не могли развиваться, их стагнация продолжалась миллионы лет, и вот первый контакт с биологическим существом, что-то растревожил в искусственных цепях Олит. Они обеспокоенно ждали разрешения ситуации. Произошедшее выходило за рамки стандартного поведения.

Совет, получив сообщение от Систа, обеспокоился, если можно так сказать, почувствовал угрозу, даже просто её тень. Ждал продолжения развития событий. Они не заставили себе долго ждать. Сист информировал о невозможности обнаружить Лоса, а совет склонялся к тотальному сканированию вселенной с целью его обнаружения.

Система связи приняла информацию, Сист ознакомился с ее содержимым. Лос сообщал о возвращении, подробности предоставит по прибытии. Он тут же переслал информацию в совет, те замерли, ожидая возвращения Лоса.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.