книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Константин Муравьев

Перешагнуть пропасть: Тени павших врагов

Серия «Современный фантастический боевик»

Выпуск 178

© Константин Муравьев, 2019

© ООО «Издательство АСТ», 2019

Выпуск произведения без разрешения издательства считается противоправным и преследуется по закону

Глава 1

Какой-то из мёртвых миров

Мертвый мир. Северные предгорья.

Развалины какого-то большого города.

Город. Потайная комната в городской стене

– Ты говорила, что тебе понадобится что-то около трех-четырех часов? – уточнил я у девушки, когда мы расположились вблизи поглотителей, ясно различимых сейчас на фоне стены небольшого зала.

– Да, – подтвердила Лисая, – это так. Хотя… – И она еще раз осмотрела ту стену, что находилась позади нас. – Я тут для пробы активировала одно специально созданное небольшое плетение, чтобы оценить полученный выброс и эффективность процесса поглощения выделяемой при этом ментальной энергии, а также скорость работы внедренных в стену накопителей. И в итоге у меня получилось, что я смогу воспользоваться более ресурсоемкими плетениями. Вернее, плетения-то это будут те же самые, что я и предполагала использовать раньше, малое, среднее, а затем и полное исцеление, тут ничего не поменялось. Но вот магической энергии я смогу вложить в них чуть больше. Возможно, я, конечно, добавлю и еще что-нибудь, ориентируясь по результату, однако основа будет неизменна.

– Понятно, – кивнул я, после чего посмотрел на богиню, немного подумал и спросил: – И что? Я так понимаю, в этом случае будет новый прогноз по твоему восстановлению? Все должно пройти несколько быстрее. Я прав?

– Да, – подтвердила девушка, а потом, что-то прикинув в голове, продолжила: – Если я не ошиблась, – сказала она, – то при таких условиях мне понадобится не более двух часов. К тому же в этом случае я смогу восстановить не только структуру своего ментального поля, но и частично у меня получится восполнить свой ментальный баланс. Не полностью, естественно, но и это уже будет гораздо больше того, на что я надеялась первоначально.

– Хорошо, – согласился я с нею, – делай так, как посчитаешь нужным. Только следи за внешним выбросом ментальной энергии. Он весь должен поглощаться накопителями. Иначе нас засекут.

– Я поняла, – серьезно ответила мне Лисая и, прикрыв глаза, сосредоточилась.

А уже в следующее мгновение я почувствовал достаточно сильный выброс упорядоченного типа ментальной энергии и заметил, как начали стремительно восстанавливаться не только ее ментальное поле, но и частично поврежденная метрическая матрица.

«Так, – прикинул я, – девушка пока занята, и у меня появилось время разобраться с тем, что мне досталось от встреченного нами тут необычного пленника».

Поэтому следующие два часа я провел разбирая, сортируя и анализируя попавшую ко мне информацию.


Мертвый мир. Северные предгорья.

Развалины какого-то большого города.

Город. Потайная комната в городской стене.

Прошло два часа

– Я уже закончила, – вывела меня из некоего состояния отчужденности фраза, произнесенная Лисаей и обращенная ко мне. Перевожу на нее взгляд и не могу поверить своим глазам.

– М-да, – протянул я, – и как это замаскировать-то? Такая внутренняя сила и мощь?

Как я не заметил того, что возле меня находится существо с настолько развитой и мощной аурой, что даже сложно представить. Но так и было. И если бы мы сейчас не скрывались в этом непонятном зале, встроенном в городскую стену, то девушка светилась бы как луна в ночном ясном небе. Ее просто невозможно было не заметить на местном фоне.

– А что не так? – в некотором удивлении посмотрела на меня молодая богиня. – Я уже и так вроде наложила на себя нужное маскировочное плетение. Оно работает. Я все специально проверила. Сейчас я не должна ничем отличаться от любой другой девушки, предрасположенной к работе со светлой магией.

Или я что-то не понимаю… или…

«Так, симбиот, ты что скажешь?» – обратился я к своему помощнику.

= Ментальный след выбранного объекта, – в этом месте подсветилась молодая богиня, – соответствует слепку, классифицируемому как маг среднего или чуть выше уровня.

«Хм. Похоже, я действительно чего-то не понимаю, но я совершенно не замечаю той маскировки, что наложила на себя Лисая», – констатировал я этот пока непонятный факт. Но тут придется довериться мнению двух присутствующих из трех. Сама богиня, а также симбиот считают, что у нее все получилось.

– Хорошо, – ответил я ей, – правда, даже в этом случае ты все равно слишком заметна на общем фоне. Но тут я кое-что придумал. Придется тебе воспользоваться одним моим амулетом.

Как знал, что когда-то подсмотренное у островных лииров с планеты Суккуб, откуда вроде как я для всех в Содружестве и был родом, плетение мне рано или поздно пригодится.

– Что за амулет такой, – посмотрела на меня богиня, – и как он мне поможет?

– Это своеобразный магический поглотитель энергии. Его используют обычно, чтобы ослабить во время боя своего противника, но в твоем случае, даже с учетом этой твоей попытки скрыть свою истинную сущность, это тем не менее идеальное средство маскировки. Слишком уж сильным магом ты получаешься для этого мира. Так что подожди немного, сейчас я его подготовлю и перенастрою на тебя, и ты поймешь, как он работает.

Конечно, самого подобного амулета у меня и в помине не было. Но завалялась какая-то непонятная бляшка на шнурке, которую можно было, благодаря известному мне ментальному слепку оригинальной энергетической конструкции того артефакта, что мне достался от островных лииров, как раз под это дело и приспособить. Только вот канал передачи ментальной энергии в нашем случае пришлось завязать именно на себя, иначе ее просто некуда было девать.

В саму заготовку, куда я и внедрил ментальный слепок подсмотренного плетения из артефакта, большого объёма энергии влезть не могло, а от ее переизбытка тот начинал светиться не хуже самой девушки, тогда как в меня сколько ни вливай энергии, причем совершенно любого типа, все равно никакого внешнего эффекта при этом не наблюдалось.

И буквально через пару минут все было готово.

Целью воздействия, к которой и должна была прикрепиться эта магическая пиявка, я выбрал ментальное поле богини.

– Все готово, – сказал я ей, активируя самопальный артефакт, – можешь пользоваться.

– Невероятно, – в изумлении прошептала Лисая, – сейчас я даже за обычного человека сойду. Практически пустая и совершенно не развитая аура.

– Это да, – согласился я с нею, по ходу дела поднастраивая артефакт и синхронизируя скорость поглощения им ментальной энергии, с той скоростью, что она генерируется девушкой. После чего немного полюбовавшись делом рук своих, добавил:

– Ты, главное, носи его и не снимай. Да к тому же, что еще важнее, старайся держаться поближе ко мне.

– Почему? – удивленно переспросила она, рассматривая свою руку и, похоже, не очень веря в увиденное. Ну, не говорить же ей, что вся ее маскировка, которую и реализовал этот небольшой амулет, по идее, завязана на мое присутствие поблизости. Ведь если меня не будет рядом, то и…

«Хм. А это интересно. Вроде как канал поддерживается работой самого амулета. И получается, что пока в него передается ментальная энергия, то и он будет существовать. Сам канал, как это ни странно, практически не заметен, даже с учетом того объёма энергии, что он передает. И как бы далеко я ни был, он оборваться не должен. Разве что не будет хватать на его поддержание ментальной энергии. Но в этом случае она будет рассеяна в пространстве и хоть и будет присутствовать, но в таком невероятно мизерном объёме, что по факту никто ее и не заметит. Правда, это только теория. Как сработает все на самом деле, я не знаю. Так что пусть все-таки по возможности держится поближе ко мне, – решил я, после чего задался вопросом: – Но что ей в этом случае ответить?»

Хотя… Все просто.

– Ну, это вроде как личный амулет, и я не уверен, что если буду находиться где-то далеко от тебя и него соответственно, он будет работать так, как и положено.

Ведь и не солгал. Артефакт у меня самый что ни на есть личный, сам только что его сделал. Ну, а о его работе, не будь меня рядом, я только что размышлял. Так что все так и есть.

И правдивость моих слов почувствовала Лисая.

– Хорошо, я постараюсь быть поблизости.

– Ну и ладушки, – ответил я ей. После чего еще раз оглядел девушку.

– Так. Теперь давай-ка проработаем твою легенду появления здесь.

– Что проработаем? – несколько ошарашенно уточнила девушка.

– Историю того, как ты тут оказалась, – усмехнувшись, пояснил я и, дождавшись ответного кивка девушки, продолжил: – То что ты светлая, как бы мы ни маскировали тебя, полностью скрыть не удалось. Вблизи это поймут многие. Но это и не страшно.

В этом месте Лисая с недоумением посмотрела в мою сторону.

– Ты о чем?

– Тут несколько необычные демоны, – решил объяснить я ей местное положение вещей, – и потому многие из них могут пользоваться кроме инфернального типа энергии еще какой-нибудь другой. Так что тут чисто теоретически можно встретить и демонов, которые работают со светом. Хоть это очень необычное и практически взаимоисключающее сочетание.

Лисая с еще большим изумлением взглянула в мое лицо.

– Да, это так, – подтвердил я, – их, конечно, не так и много. Но они, вероятно, есть. И как раз все наши подумают, что ты одна из них. Что еще?

И я на пару мгновений задумался.

– Так, следующее, – продолжил я, глядя на богиню, – твоя внешность и одежда.

– А что с ней не так? – с недоумением посмотрела на меня девушка. – Вроде все нормально, – и она потрогала свое лицо, после чего опустила руку ниже, коснувшись чего-то отдаленно похожего на ночную сорочку, – на нас напали ночью, когда я спала, и поэтому у меня просто не было времени на то, чтобы переодеться, – как бы оправдываясь, пояснила богиня.

– Я понимаю, – кивнул в ответ я, – но главного это не меняет.

И я оглядел девушку пристальным взглядом, скользнув им вдоль таких манящих изгибов ее тела, совершенно не скрываемых легкой тканью ее сорочки. Чем заставил ее очень сильно смутиться и сделать даже небольшой шажок от меня назад.

Заметив это, я слегка усмехнулся и продолжил:

– В общем, как я и говорил, главного это не меняет. Ты очень красива и привлекательна, а твоя полупрозрачная одежда только еще больше подчеркивает это. И это огромная проблема. Слишком большое внимание ты можешь привлечь просто одним своим появлением и внешним видом.

– И что мне делать? – тихонько спросила у меня девушка.

Я залез в рюкзак и вытащил из него один из запасных комплектов своей одежды.

– Возьми это и переоденься. Конечно, выглядеть будешь ты в нем как симпатичное пугало, да и того, что ты девушка, моя одежда скрыть не сможет, но по крайней мере ты будешь не так всепоглощающе привлекательна. К тому же тут есть капюшон, что поможет скрыть твое лицо. Так что переодевайся.

И я, чтобы не смущать Лисаю, направился к выходу из зала.

– Я побуду в туннеле, пока ты не скажешь, что готова.

– Хорошо, спасибо, – тихо произнесла она мне в спину, – но можешь не уходить, – добавила она, не успел я сделать и пяти шагов, – просто отвернись и не смотри. Я тебе доверяю, – еще тише, практически шепотом, добавила девушка.

Я лишь кивнул в ответ на ее просьбу и остановился. Пока она переодевалась, я продолжал рассуждать о том, что нам необходимо будет сделать дальше.

– Так, хорошо. С твоим не слишком подходящим для этих мест внешним видом и внешностью слегка определились. Теперь дальше. Тебя, скорее всего, спросят о том, откуда мы знакомы и как ты оказалась в этих краях. Тут рекомендую отвечать правду. Попала сюда случайно, в результате некорректно отработавшего артефакта переноса. Со мной раньше знакома не была и увидела меня впервые именно тут в развалинах. По сути, никто не сможет усомнится в этих твоих словах, ведь, по факту, они полностью правдивы и соответствуют реальному положению вещей. Мы, как ты сама прекрасно знаешь, раньше и не встречались ни разу. Ну, а ко мне они если и будут обращаться с какими-то вопросами, то я просто отмолчусь.

– И такие ответы их устроят? – удивилась Лисая.

– Ну, – ответил я ей, – мои товарищи и так поглядывают на меня искоса, да и не считают они меня слишком уж большим болтуном. Так что такое мое молчание они воспримут вполне себе нормально, особенно с учетом их некоторых подозрений на мой счет, которые, как я понимаю, возникли у них в связи с нашим приходом сюда. А с твоим появлением они еще несколько более усугубятся.

– Каких подозрений? – заинтересовалась богиня. – И почему мое появление должно как-то повлиять на это?

– Ну, – протянул я, – так получилось, что мои друзья и знакомые как раз и предполагают, что я привел их сюда не просто так. Так что и твое появление у них особых вопросов не вызовет, а лишь укрепит их веру в правоте собственных выводов.

– Но это же не так? – несколько изумленным голосом произнесла девушка.

– Да, – согласился я с нею, – хоть это чистое стечение обстоятельств, но отрицать этого мы не будем. Так будет проще. Все, что необходимо, они домыслят сами.

– Поняла, – только и произнесла Лисая, правда, судя по ее глазам, она сама не очень-то верила в сказанное мною, но тем не менее согласно кивнула головой, соглашаясь со мною, после чего, еще немного помолчав, добавила: – Да, кстати, я уже переоделась, так что можешь обернуться.

– Хорошо, – ответил я ей, а потом спросил: – И как тебе одежда? Я понимаю, что не очень удобно, но другой у меня нет…

– Нормально, все не так плохо, как я ожидала, – сказала она мне. Как раз после этих ее слов я и развернулся. И с сожалением понял, что большинство моих ухищрений оказались бесполезны. Девушка, как ни старайся ее скрыть или замаскировать, запаковав в висящую на ней словно какая-то хламида одежду, все равно оставалась бесподобна и пленительно прекрасна.

– М-да, – протянул я, глядя на нее, – с твоей красотой, которую, похоже, никак не спрятать от чужих глаз, могут возникнуть непредвиденные проблемы, – и немного помолчав, добавил: – Но тут, похоже, ничего не поделать. Дальше придется действовать по обстоятельствам. Все, что смогли, мы уже предприняли на этот счет.

И еще раз оглядев молодую богиню с ног до головы, при этом подивившись, как это она умудрилась так подогнать под себя одежду, что та сидела на ней словно влитая, я произнес:

– Ладно, с этим пока разобрались. Дальше и этот момент необходимо продумать особо. Ты богиня. И, как я понимаю, твоего истинного имени не должен знать никто. Особенно в этом мире, где вы являетесь чуть ли не самой значительной силой, которой захочет обладать любой. А потому ты его никому, никогда и ни при каких обстоятельствах не называй. Правда, и безымянной мы тебя оставить не можем. Слишком уж это будет подозрительно. Поэтому что-то необходимо придумать. Только вот нам нужна правдивая реакция на любое другое. Хоть это и демоны, но, как я говорил ранее, среди них очень много магов разума. Так что надо подумать, – и я на пару мгновений замолчал, рассматривая молодую богиню, после чего спросил у нее: – У тебя нет никакого сокращенного или другого имени, которым бы тебя называли дома? Возможно, детское прозвище, к которому ты давно привыкла?

– Нет, – отрицательно помотала головой Лисая, – ко мне всегда обращались по имени. Я и дом-то не покидала никогда особо до последнего времени, а поэтому в каком-то псевдониме у меня просто не было никакой надобности.

– Понятно, – негромко протянул я, размышляя, – так, а как тебе такое сокращение, – и помолчав, я, будто пробуя на вкус, произнес: – Лиса?

И даже еще не услышав ответа девушки, понял, что это сокращение ей не подходит. Метрическая матрица богини колыхнулась ничуть не слабее, чем в тот момент, когда я к ней обращался с ее родным именем.

– Я услышала зов, – подтверждая мои выводы, даже с некоторым удивлением посмотрела на меня Лисая, – что странно и непонятно. Такого не должно быть.

– Ладно, – махнул рукой я, – не должно, но происходит. Так же как не должно в этом мире быть и меня с тобой. Но мы здесь, – и предложил ей новый вариант, – что скажешь насчет Алиса?

Хм. Изменение всего в одну букву, но реакция несколько странная. Очень слабое колыхание даже не метрической матрицы, а именно ментального поля.

– Мне нравится, – пробуя звучание предложенного ей имени на слух, повторила его Лисая, – Алиса, – и уже обращаясь ко мне, добавила: – Есть что-то в нем привлекательного и родного. Давай оставим его? – и девушка вопросительно заглянула мне в глаза.

– Хорошо, если тебя оно полностью устроило, то и воспользуемся им, как твоим псевдонимом… – и уже обращаясь к ней, я веско произнес: – Чтобы ты привыкла к его звучанию, я уже сейчас начну обращаться к тебе именно так. Ты меня поняла, Алиса?

– Да, – ответила мне девушка, – я поняла.

И только тут сообразила, что я назвал ее Алисой.

– Странно, – негромко произнесла богиня, – складывается такое ощущение, будто это и вправду мое имя.

Я этого тоже никак не мог объяснить, но колыхание ее ментального поля заметил и в этот раз. Буду считать это непонятное явление принятием того имени, что мы выбрали для Лисаи.

– Ну и хорошо, – посмотрел я на нее, – именно такая реакция нам и нужна.

После чего немного помолчав, закончил:

– Вроде обсудили все, что необходимо. Хотя нет, – вспомнил я еще об одном аспекте, который мы упустили, – постарайся не показывать свою силу полностью. Более чем уверен, что нам не избежать ситуаций, когда тебе придется воспользоваться магией, но постарайся себя сдерживать. Даже если ты уверена в том, что никого поблизости нет, не работай в полную силу. Главное, постарайся продержаться до моего прихода. Ну, а там уже сообразим. Там, куда мы направляемся, нас будут ждать не только мои друзья, но и возможные враги. И сейчас я говорю не только о той нежити, что встретит нас за стенами этого зала. Ты осознала это? – и я всмотрелся в глаза Лисаи.

– Да, – медленно кивнула мне в ответ девушка.

– Ну и хорошо, – усмехнулся я, – и не хмурься ты так, – подмигнув ей, сказал я, – не все так плохо, как тебе кажется. – И уже гораздо серьезнее добавил: – Скорее всего все гораздо хуже. Но нас объединяет одна цель. Мы хотим покинуть этот мир. А потому мы должны справиться.

После чего, еще раз посмотрев в лицо девушке, я сказал:

– А теперь нам пора. Нас и так достаточно долго не было. И не хотелось бы выбираться из города в одиночку. Но если мы поторопимся, то застанем мой отряд, который дожидается моего возвращения в условленном месте. И они еще не должны были покинуть его. У нас осталось что-то около часа.

Сказав это, я махнул рукой девушке и развернулся в сторону выхода из зала.

– Идем, – сказал я ей.

– Да, – ответила она, и мы направились в обратную сторону. К сожалению, другого пути, который бы позволил нам покинуть этот зал, навигатор не обнаружил, даже после того, как мы оказались тут.


Мертвый мир. Северные предгорья.

Развалины какого-то большого города.

Маленькая площадь. Некоторое время спустя

– Черт, – проворчал я, заметив множество метрических матриц прямо за дверью выхода из туннеля.

– Что? – негромко спросила у меня Лисая.

– Ловушка, – только и ответил я девушке, – нас поджидают.

– Ну, ты вроде что-то подобное и предполагал, когда предложил нам воспользоваться этим тайником, – и богиня указала рукой себе за спину.

– Так и есть, – сказал я, – только вот я надеялся на то, что они к тому моменту, как мы вернемся, уже уберутся восвояси. И это только первое. А второе, что-то больно много их тут собралось.

– И что будем делать? – спросила у меня богиня.

– Да вариантов-то немного, – ответил я ей, – или сидеть тут, но что-то подсказывает мне, что нежить, которой в принципе некуда больше спешить, задержится тут на очень и очень долгое время, коль они не ушли сразу и все еще находятся здесь.

– А другой вариант? – посмотрела на меня богиня.

Я усмехнулся.

– Сделать так, чтобы нас уже некому было поджидать.

И только я озвучил свою мысль, как вся нежить, поджидающая нас на площади перед домом, разом, будто по команде, снялась с места и двинулась куда-то по направлению западной части города.

– Смотри-ка, – наблюдая за тем, как площадь покинули последние скелетоны, пробормотал я, – видимо, все-таки у них появились какие-то не менее срочные дела где-то в другой части города.

После чего достаточно быстро прикинул общее направление движения всех отрядов нежити, которая не только покинула площадь, но и которую я обнаружил при помощи навигатора.

– М-да, – еще раз протянул я.

Не требовалось проводить слишком уж длительного анализа движения различных групп нежити для определения того, а что же является конечной точкой маршрутов всех умертвий, тем более большая их часть уже и так сейчас находилась как раз в нужном месте.

– Что? – повторно спросила у меня Лисая.

– Есть у меня такое большое подозрение, что вся эта нежить сейчас как раз и готовится напасть на мой отряд.

– Думаешь? – уточнила у меня богиня.

– Ну, – ответил я ей, – тут, если я не ошибаюсь, во всем этом городе, кроме нас с тобою и моего отряда и нет больше никого. Так что вряд ли нежить могло привлечь еще что-то.

И я поглядел на девушку.

– Я должен быть там. Это мои люди. Именно я привел их сюда.

– Я понимаю, – кивнула она мне в ответ.

– Хорошо, тогда выдвигаемся. Нежить, пока ты не начнешь использовать свою силу, тебя заметить не должна. Амулет хорошо прикрывает тебя. Благодаря этому мы сможем подобраться к ним незамеченными. Мой отряд должен продержаться где-то с час. Там сильные демоны. Плюс с ними опытный и грамотный маг. Но с учетом подкрепления им вряд ли дадут покинуть город. Значит, постараются или зажать их там, где они окопались, или вытеснить в более удобное для нападения и захвата место.

Девушка, кивая в такт моим словам, с удивлением спросила:

– Откуда ты знаешь, как будут действовать эти умертвия? Это же совершенно неразумные существа. Их гонит лишь голод и жажда смерти.

Я поглядел на Лисаю.

– Может, в большинстве случаев ты и права, – сказал я ей, – но только не в нашем. Не знаю, как такое возможно, но нежить в этом городе разумна. Если не вся, то как минимум та, что управляет всей остальной. А потому нужно готовиться именно к встрече с таким противником.

– Понятно, – несколько ошарашенно ответила мне богиня, – я слышала о такой сильной нежити, но никогда не думала, что сама когда-нибудь столкнусь с чем-то подобным.

– Хорошо, тогда дальше, – и я посмотрел на девушку, – в прошлый раз ты мне очень сильно помогла, практически парализовав на время всю нежить в округе, воспользовавшись своей силой. Возможно, мне вновь придется воспользоваться твоей помощью. Ты в состоянии будешь воспроизвести повторно то же самое плетение?

– Да, – ответила мне Лисая, – даже если это необходимо, могу воспроизвести и нечто более мощное.

– Нет, делать этого не нужно, – сказал я девушке, – оно и так достаточно эффективно против нежити, да и что-то более мощное сразу же выдаст наше местоположение и позволит засечь нас. Ну а в этом случае выброс хоть и будет силен, но благодаря моему амулету, всю свободную магическую энергию, выброшенную тобой в пространство, он соберет. Разве что будет заметен сам всплеск светлой магии. Но о твоем присутствии в городе те, кто им управляет, и так уже знают. Так что, по сути, это ничего не изменит. А дальше уже начнет работать амулет.

– Хорошо, я поняла, – сказала девушка.

– Угу, – кивнул ей в ответ я, – только вот, возможно, это и не понадобится вовсе. Сейчас нужно подобраться поближе. Лишь там я смогу понять, как действовать дальше.

– Хорошо, – согласилась со мною богиня. После чего я осторожно разблокировал потайную дверь и мы выбрались из туннеля.

– Туда, – указал я нужное направление.

– Я засекла выбросы энергии хаоса, тьмы и смерти в той стороне, – посмотрела на меня девушка и потом добавила: – Похоже, там идет магическая битва.

– Ну, – ответил я ей, – значит, нам нужно спешить. Мои долго не продержатся без нашей помощи.

И мы с девушкой быстро выдвинулись дальше по улице, приближаясь к тому месту, где я заметил не только выбросы ментальной энергии, но и кое-что слишком уж неоднозначное, чего никак не ожидал встретить именно в этом мире.

«Хотя о чем это я? – сам у себя спросил я, вспомнив тот форт, где нашел своего симбиота. – Именно в этом мире на встречу с чем-то подобным и необходимо рассчитывать».

И заспешил вперед. Если я прав в своем предположении, то демоны из отряда Гаисы и ее брата продержатся еще меньше.


Мертвый мир. Северные предгорья.

Развалины какого-то большого города.

Развалины большого дома. Двадцать минут спустя

– Стой, – придержал я девушку, – дальше нельзя.

Я показал ей в сторону прохода, который перегородила очень уж необычная, на мой взгляд, для этого мира конструкция.

– Тебе такие штуки когда-нибудь встречались, или ты что-то слышала о них? – негромко спросил я у Лисаи.

– Нет, – так же тихо ответила она.

– Понятно, – протянул я.

– А что это? – поглядела на меня богиня.

– Нечто похожее на магических големов, – ответил я девушке, – только вот, похоже, к магии эти штуки не имеют никакого отношения.

– Так что это все-таки? – удивленно переспросила Лисая.

– Технология и наука, – спокойно пояснил я, хотя после моих слов понимания в глазах девушки так и не увидел. Похоже, тут с технологиями в принципе никогда не сталкивались, даже, возможно, настолько древние и могущественные существа, как боги.

– Только вот так и осталось не понятно, – немного помолчав, протянул я, – как эти штуки вообще попали сюда и кто ими управляет.

И это был совершенно не праздный вопрос. Если богиня и демоны совместно хоть как-то смогут противостоять нежити, то на простое железо, которое совершенно не чувствительно к воздействию магии, а почему-то я в этом был абсолютно уверен, они никак повлиять не смогут.

Эти странные конструкции, кстати, очень сильно напоминающие мой погрузчик, просто сомнут их. А потому, прежде чем ввязываться в битву, надо бы разобраться в том, каким образом и кто управляет этими и еще несколькими, судя по тому, что мне выдал навигатор, роботами.

– Так, Алиса, – обратился я к девушке, параллельно приучая ее к звучанию ее нового имени, – сейчас тут относительно безопасно. Все основные противники сосредоточены перед нами. А потому до того момента, как я подам тебе сигнал, укройся в этом здании.

И я показал себе за спину.

– Оно достаточно надежно. К тому же там ты в случае опасности сможешь продержаться до моего подхода. Вход в здание всего один, вот его и контролируй.

– Я поняла, – кивнула Лисая и, немного подумав, уточнила у меня: – А как ты поймёшь, что мне нужна помощь?

– Воспользуйся любым плетением из своего арсенала, это и будет знаком. Тут его будет очень сложно не заметить.

– Так и сделаю, – согласилась со мною богиня, после чего уточнила: – А как ты подашь сигнал, о котором говорил? Что это будет? Я вряд ли смогу засечь на этом фоне обычный выброс энергии хаоса. Разве что очень сильный. – И она вопросительно посмотрела на меня.

Но тут все было просто. Видимо, она сама уже об этом позабыла.

– Помнишь, там, на площади, то, как я попросил тебя о помощи? – спросил я у девушки.

– Конечно, – кивнула мне Лисая, – я еще очень сильно тогда удивилась, что кто-то сумел связаться со мною мысленно, хотя я все время пользуюсь ментальным щитом.

Правда, она тут же замолчала и, что-то обдумав, продолжила:

– Знаешь, возможно, ничего не выйдет, – и она огорченно поглядела в мою сторону, – в прошлый раз, когда ты связался со мной, я была истощена магически, и, скорее всего, мой ментальный щит или был очень слаб, или вообще распался. И потому мой разум, скорее всего, не был даже защищен. Однако после того, как я пришла в норму, он должен был сам автоматически восстановиться. Так что теперь я не уверена, что у тебя получится так просто мысленно связаться со мной.

– Хм, – протянул я, глядя на девушку, – надо бы это проверить.

И быстренько подготовил ей простое сообщение, через свой мысленный мессенджер.

«Алиса, быстро сделай два шага назад».

И как только я его переслал, заметил, как девушка отступила ровно на два шага, а затем удивленно у меня переспросила:

– А что случилось? Опасность?

– Нет, – усмехнулся я, – зато теперь мы видим, что ты меня слышишь.

И только тут до Лисаи дошло, что я передал ей это сообщение мысленно.

– Невероятно, – изумленно глядя на меня, произнесла она, – даже мой отец не мог пробить мой щит, если я этого не желала и не ослабляла его предварительно, давая ему возможность для общения со мной. Для тебя же его будто и не существует вовсе. Мне кажется, что ты его даже и не заметил.

На это я лишь просто пожал плечами. То, что сознание девушки защищено каким-то своеобразным энергетическим полем, я прекрасно видел. Но в том-то и дело, что при пересылке ментальных сообщений симбиот пользовался передачей данных не в ее ментальное поле, а непосредственно в структуру метрической матрицы молодой богини.

И, похоже, при таком способе передачи информации он обходил совершенно любой подобный тип реализации защиты. Включая и защиту метрической матрицы, правда последнюю, ему все равно предварительно приходилось взламывать, чтобы организовать канал подключения к ней.

Только взлом этот был не полный, а несколько урезанный, необходимый лишь для подключения к определенным узлам структуры матрицы.

Ну а потом симбиот и не пытался хоть как-то пролезть дальше или подключиться к ней, ему хватало и такого опосредованного доступа. Он элементарно напрямую передавал данные в необходимый узел, который их просто считывал и транслировал в нужную часть сегмента матрицы, уже оттуда пересылая эти данные в сознание того или иного существа. Так и формировался своеобразный ментальный канал для мысленного общения. Только вот, судя по всему, он был полностью односторонним.

Лисая мне точно никак ответить не смогла. Она вообще не поняла, что я обратился к ней мысленно. Хотя вот в прошлый раз как-то она это смогла сделать. Но сейчас это было не особо и важно, главное, что подать сигнал к началу действий я смогу без особых проблем.

– Хорошо, с этим все решили, – подытожил наш разговор я, – так что отходишь в развалины и дожидаешься моего сигнала.

– Да, – кивнула мне в ответ богиня.

– Тогда дальше, – продолжил я свой инструктаж, – получив сигнал, выдвигаешься вперед, – и я показал в направлении замершего робота, – как раз к тому месту, где он сейчас находится.

– А почему туда? – удивилась Лисая.

– Во-первых, туда ты сможешь безопасно и незаметно подобраться, не подвергая себя опасности, что немаловажно, – ответил я ей, – дальше, и это второе, но не менее значимо в нашем случае. Особенно с учетом того, что ты не просто чистый, а истинный маг света. Да еще и нереально сильный. Вернее, даже не так, ты чистая эссенция и сила света. А потому, – и я вновь указал в сторону проулка, – если ты ударишь оттуда, то нанесешь наиболее значимый урон всей той нежити, что как раз и сгруппировалась у здания, напротив этого закутка. Ты, главное, не переборщи, – попросил я девушку, – хватит того же самого плетения, что ты воспроизвела при нашей встрече. Только вот силы нужно вложить в него чуть меньше, чтобы не так сильно светиться. Хоть о тебе и известно, но не нужно знать всем, насколько ты сильный маг. Так что постарайся бить не во всю мощь.

– Хорошо, я поняла, – наклонила голову Лисая.

– Отлично, тогда дальше, – продолжил говорить я, – от тебя требуется всего один удар. Он отвлечет внимание от их основной цели и выбьет при этом всю мелочь. По крайней мере я очень надеюсь на тот же эффект, которого мы достигли на площади. Но даже если и не сработает, то твое появление точно даст мне время. Сама же ты, как только активируешь плетение, отходи на подготовленную позицию. А это как раз то здание, где ты и должна будешь дожидаться моего сигнала. Когда все завершится, я за тобой приду. С этим вопросов нет?

– Нет, – отрицательно покачала головой богиня, – я все поняла.

– Ну, тогда приступаем, – и я кивнул ей в направлении здания, где она должна была дожидаться моего сигнала, – давай, прячься.

Девушке не пришлось говорить дважды. Прошла всего пара секунд, как ее скрыл темный зев входа, уводящего ее с улицы внутрь хоть и древнего, но еще относительно крепкого и массивного, строения.


Мертвый мир. Северные предгорья.

Развалины какого-то большого города.

Проулок. Некоторое время спустя

Я же, проследив за тем, что у Лисаи все нормально, и, накинув на себя незаметность, осторожно выдвинулся вперед, по направлению к замершему механическому стражу. Действовать я не начал по той простой причине, что все еще не понял, а что же мне нужно делать. Ведь странным во всем этом было как минимум то, что я не видел никаких управляющих каналов, уходящих от него куда-то в сторону.

«И как же тебя контролировать? – сам у себя спросил я. – И кто это вообще делает и как?»

Вопросы эти были вполне закономерны и логичны. Ведь, как оказалось, я не мог просканировать и уж тем более просто разглядеть то, что скрывают внутренности робота. Буквально недавно я встретил того, кого не могли аналогичным образом проверить мои виртуальные помощники, и вот не прошло и нескольких часов, как мне попался еще один подобный феномен.

Ни симбиот, ни Симб находящегося перед нами робота не замечали. Хотя я сам, так же как и в прошлый раз, прекрасно видел наличествующую у него метрическую матрицу. Только вот в данном случае она была защищена не только от моих помощников, но и от моего вмешательства. И на нее была наложена не простая защита, а какая-то ее странно исковерканная версия, очень похожая на то, что я видел, когда впервые встретил адских гончих, по факту, первых увиденных мною инфернальных существ, и работал с их метрическими матрицами. Тот же хаос и полное отсутствие хоть какой-то логической завершенности, а также понимания протекающих там процессов. А потому, без ее досконального анализа, я не мог точно сказать, какие сегменты видимой мною метрической матрицы относятся к самому роботу, а какие нет. И вообще, есть ли там хоть какое-то разделение.

В моем понимании все это было неким единым целым. Именно это почему-то меня смущало больше всего. И отсюда следует, что если у этого робота нет никакой внешней системы контроля и управления, то она, эта самая система, должна располагаться где-то внутри него. Однако, коль все это единое неделимое целое, то, по сути, это должна быть полностью автоматическая система (ну не может же этот робот быть живым существом?), а если внутри него кто-то сидит, то почему я не могу провести хоть какую-то даже еле заметную границу в их матрицах? Вот этого я понять никак не мог.

Хотя, если исходить из постановки основной задачи в общем плане, то будет эта система автоматической или будет она осуществляться кем-то (интересно, это нежить? Как-то мне кажется забавным будет выглядеть скелетон, сидящий за консолью управления), особой роли не играет.

Главное, что в данном случае этот механический монстр вполне себе автономная боевая единица. И под удаленный контроль этот агрегат, не разобравшись с тем, а как же он управляется, мне его не взять и, что более важно, даже не отключить. А потому я придвинулся к этому агрегату еще ближе.

«Вот черт», – не успел я даже среагировать, как этот робот, практически мгновенно развернувшись на месте, навел на меня несколько странные раструбы, очень сильно смахивающие на оружейные дула.

«Как он меня засек?» – лихорадочно пробиваясь сквозь защитный периметр матрицы, подумал я, осознавая, что катастрофически не успеваю. Но происходило что-то странное. Хоть робот и среагировал каким-то образом на мое появление, и в этом я почему-то был абсолютно уверен, однако сейчас он просто замер, слегка поводя своим оружием из стороны в сторону.

«Понял, – стало постепенно доходить до меня, – у него что, две системы контроля?»

И, судя по тому, что я вижу, так оно и есть. Похоже, у этого агрегата и вправду настроен двойной сигнальный контур. К тому же, как мне кажется, он даже не синхронизируется друг с другом или делает это лишь частично. Судя по всему, первый из них работает на низком уровне, передовая информацию самому этому роботу, а второй, являясь совершенно изолированной системой, передает информацию в центр принятия решений (по сути, или какой-то автоматической управляющей системе, или тому, кто и производит непосредственное управление этой машиной в данный момент времени).

И теперь у меня не было никаких сомнений в том, что, во-первых, роботом все же кто-то управляет, иначе если бы это была полностью автоматизированная система, она бы уже среагировала на меня и атаковала. Ведь первоначально на мое появление вблизи робота она все же как-то среагировала. Но вот дальше ничего не произошло. А значит, и само принятие решения должен был осуществить кто-то другой. И отсюда следует то самое, второе: интерфейс подключения системы управления для этого механического стража настроен в этом агрегате не ахти как, коль с него не передается вся доступная информация полностью. Ведь сам-то робот меня все-таки заметил.

Ну или другой вариант.

Интерфейс шины подключения настроен вполне себе идеально, только вот те, кто осуществляет управление этими агрегатами, не воспринимают всего того спектра данных, что поступает к ним с сигнальных датчиков системы слежения этого робота.

«А это уже интересно», – сообразил я. У меня появилось и время и понимание того, в какую сторону, возможно, мне придется копать.

Так, а теперь необходимо понять, что же мне в этом случае выгоднее всего сделать. Самый простой и лежащий на поверхности ответ, такой, как отключить эту бандуру и деактивировать его систему вооружения, может оказаться не совсем правильным и поспешным. Если бы это была полностью автоматизированная система, то тогда да, именно так бы и следовало поступить. Но в нашем случае внутри данного механического монстра, похоже, кто-то засел, и этот кто-то может подать сигнал и предупредить своих, в тот момент, когда что-то произойдет с роботом. А это поднимет дополнительную тревогу, что может ускорить нападение, обозначит наше присутствие здесь, да к тому же, возможно, спровоцирует организацию подкрепления, которую пошлют в помощь находящейся здесь нежити.

Кроме того, подобный робот тут не один, я заметил еще трех, а значит, и отключить их мне необходимо всех за минимальное время. Да еще и постараться это сделать так, чтобы операторы этих устройств не смогли поднять тревоги. А для этого мне как минимум необходимо точно знать, есть ли они внутри, и, если это так, то смогу ли я проникнуть внутрь робота, чтобы нейтрализовать их.

Но тем не менее все-таки начну я с того, с чем могу работать на данный момент. А это обеспечение собственной безопасности. И потому мне необходимо продолжить взлом метрической матрицы. Нужно быть готовым в любой момент отключить как всю эту бандуру, так и оружие, направленное в мою сторону. Причем относится это не только к этому, но и к остальным роботам.

Так что работаем.

С этим я провозился чуть дольше, чем предполагал. Субъективно прошло чуть ли не несколько часов, прежде чем я смог разобраться, хотя бы частично, в том хаосе, что представляла собой метрическая матрица этого робота. Хотя в реальности на месте я находился всего лишь несколько секунд. Однако, среагируй на мое появление этот страж своевременно, я бы не успел его отключить таким способом. Правда, и сам бы он вряд ли смог мне как-то навредить или вообще убить. Было в его защите несколько слабых мест, которые я выявил практически мгновенно. Они, конечно, не отключали как самого робота, так и его систему вооружения, но здорово сбивали ему прицел, систему балансировки, навигации (а там, оказывается, была и такая) и калибровки.

Так что время на разборку с ним у меня бы было. Однако, если бы все пошло по этому сценарию, то нашу бучу заметили бы и другие. А этого бы мне хотелось очень избежать. И я рад, что у меня были эти несколько спокойных мгновений, которыми я и воспользовался в полной мере.

Теперь же следовало приступить ко второму этапу плана. Необходимо разобраться со странностями в его поведении и алгоритмах работы.

Так. Коль робот среагировал на меня, но меня все еще не обнаружили, значит, эти неизвестные знают о моем присутствии где-то тут (как раз в той стороне, куда и развернулся робот), но пока не видят меня. Следовательно, необходима очередная проверка. Обнаружит ли робот или те, кто сейчас рулит им, мои перемещения, но уже в пределах текущей зоны контроля робота, куда я и так попал? Это мне неизвестно.

Но в таком случае сам он будет реагировать на меня точно так же, как уже реагировал и до этого. По факту, скорее всего, робот меня засечет, но так как я буду все еще перед ним, то он так не изменит своего местоположения. И благодаря этому, контролируя оружейную систему механического стража, я вполне смогу оценить реакцию того, кто им управляет.

«Только вот нужно бы слегка обезопасить себя, помимо управления роботом через его метрическую матрицу», – решил я.

После чего я вычислил наиболее безопасные в данном случае зоны перемещения, позволяющие мне покинуть охранный периметр, который и контролировала система слежения робота.

Хорошо бы было, если бы я смог воспользоваться прыжком. Но мы как раз сейчас находились в той части города, где он бы не сработал. Вернее, сработал, но совершенно не так, как я бы того хотел.

Однако вот дальше, ближе к площади и основным силам нежити, готовящейся напасть на моих товарищей, прыжком уже можно будет вполне себе спокойно пользоваться. Но это потом, не сейчас, на данный момент мне требовалось разобраться с текущей опасностью.

Так. Небольшой шажок к ближайшей относительно безопасной зоне, при этом постоянный контроль как реакции самого робота, так и изменений в его метрической матрице.

Но ничего.

Хорошо, тогда дальше.

И я продвигаюсь уже к зоне, которая находится практически в самых ногах этого тараканоподобного механического монстра.

Хм. С расстояния этого не было заметно из-за странного, покрывшего всю поверхность робота необычного сероватого налета, но вот только взглянув на сочленения его лап и места их соединения с туловищем, я понял, что для создания этого монстра использовали чистый адамантит.

«Дорогая игрушка, – прикинул я общие размеры этого механического стража, – и очень неплохо защищающая того, кто укрылся внутри».

Как я заметил, этот металл достаточно хорошо поглощал практически любой вид ментальной энергии. Не только относящийся по своему типу к энергиям хаоса или тьмы, но и любые другие.

«Значит, магически было бы очень сложно выкурить того, кто засел внутри этого необычного робота-танка (а именно такое впечатление у меня почему-то и сложилось, когда я оказался рядом)», – констатировал я. После чего оглядел конструкцию уже снизу.

На верхней, а также на всех боковых поверхностях робота ничего напоминающего люк или нечто похожее, позволяющего пробраться внутрь, я не заметил. Остался последний вариант. Если кто-то и забирался внутрь этого агрегата, то делал это через низ.

И я осторожно присел на корточки, не подползая под него. Неизвестно, как среагирует этот робот, исчезни я из его зоны контроля. А потому, прежде чем начать действовать, мне необходимо как минимум понять, как же оказаться внутри него, если это вообще возможно.

«Черт, и тут ничего», – такой неутешительный вывод я сделал, просмотрев всю поверхность робота повторно, чуть ли не разглядывая ее по миллиметру.

И ладно бы это был только мой вывод. Но и нейросеть с искином, проведя анализ поверхности и составив полную модель этого агрегата, также не нашли никаких зазоров в массивном теле робота, которые можно было принять за дверь или люк, ведущий внутрь него. Вообще, создавалось такое впечатление, что это в принципе цельная и неделимая конструкция.

«Но тогда я ничего не понимаю? – слегка оторопел я. – Если он не управляется изнутри, и у него нет никакого внешнего канала подключения, то это должна быть полностью автоматическая техника».

Только вот в том-то и дело, что на работу автоматики поведение робота совершенно не походило.

«Надо все проверить еще раз», – понимая, что на текущий момент оказался в тупике, я стал осматривать механическое чудо еще раз.

Было у меня стойкое подозрение того, что я мог что-то пропустить.

«Так, а откуда тут этот небольшой ментальный след?» – обратил я свое внимание на своеобразное облачко инфернальной энергии с чуть большей концентрацией, чем весь остальной ментальный фон. Как-то за своими рассуждениями я забыл о третьей составляющей любого, а не только этого мира, проверив как его физическую, так и метрическую константы, я отмел его ментальную наполненность. И, как оказалось, сделал это зря.

Обнаруженный мною след вел к совершенно ровному и ничем не примечательному участку, который я уже разглядывал, и не раз. Но ничего интересного там не было.

«Ну, это смотря как на это поглядеть», – мысленно пробормотал я.

Замеченный мною ментальный след просто обрывался, упираясь в этот совершенно ничем не примечательный участок тела работа, при этом как бы растворялся в нем. Создавалось такое впечатление, что кто-то просто просочился сквозь данную поверхность и оказался внутри тела робота.

«Черт, вот бы сейчас мне помогло хоть какое-то, даже неполное сканирование», – с сожалением подумал я об упущенных возможностях. Но уже через мгновение с удивлением услышал ответ, выданный симбиотом.

= Начать сканирование выделенного объекта.

После чего в моем сознании отобразилась та область, к сканированию которой симбиот приступил.

«Э-э… Он же вроде как не работал…» – это было то единственное, что я и смог произнести.

Тем не менее симбиот, хоть и не видел всего этого механического монстра в целом, но при этом спокойно начал сканирование обнаруженного мною участка, который своей формой напоминал слегка вытянутый эллипс. Но что еще более странно, через этот самый обнаруженный овал, воспользовавшись замеченным мной ментальным следом, он, кроме всего прочего, провел еще и частичное сканирование внутреннего объёма этой машины. И в том, что это не цельная конструкция, я теперь не сомневался.

= Ментально активное вещество с изменяемым свойством твердости, – между тем начал отчитываться симбиот, выделив исследованный участок в пространстве, совершенно не привязывая его к какому-либо материальному объекту. Но тут мы быстро совместили результаты, выданные им, с моделью, выстроенной нейросетью и искином. Так стало гораздо более наглядно и понятно, о чем сейчас идет речь.

Проанализированный участок нижней поверхности робота слегка подсветился, позволив точно оценить диаметр несколько необычного входного люка, позволяющего попасть внутрь робота.

= По частичному остаточному следу вычислена ментальная структура процесса активации изменения свойств вещества, – между тем продолжил симбиот.

«Ладно, – пробормотал я, – как попасть внутрь, мы теперь знаем. А что там дальше?»

И симбиот выдал мне анализ того, на что я могу наткнуться, попав внутрь этого тараканоподобного трактора. И так получалось, что внутри меня поджидает еще один лич, с внедренным в него симбиотом. Только вот его тип мой помощник вычислить не смог, так как не был знаком с подобной классификацией. Единственное, что он выдал, так это то, что как раз симбиот и завязан каким-то образом на управление этим роботом. Именно поэтому я почему-то отнес его к категории инженерно-технических ментальных сущностей, если, конечно, подобные существовали.

И что у меня есть на данный момент?

Робота я отключить могу. Проникнуть внутрь тоже. Знаю, что примерно может ожидать меня там.

Остался последний вопрос, как быстро я смогу нейтрализовать оператора этого агрегата?

Но тут точного ответа не было. Симбиот и так выдал гораздо больше, чем я от него ожидал. Так что с остальным придется решать на месте.

Ну, а сейчас работаем.

Подключаюсь к метрической матрице робота. Здесь уже самому, на основе своего предыдущего опыта пришлось заранее подготовить все скрипты по его отключению. Но как только я запустил их активацию в процесс работы, практически сразу включился Симб.

= Произвожу перекомпиляцию выданных команд. Вычисляю источник поступления команд и точку воздействия. Выявлен основной вектор воздействия. Провести оптимизацию последовательности переданных команд для реализации более точной степени воздействия.

«Делай», – согласился я. И уже дальше наблюдал примерно то же самое, что вижу в любой другой момент, когда отрабатывает сам симбиот или Симб. Появилось то самое окно трассировки и декомпиляции, в котором я смог наблюдать все преобразования, проводимые Симбом. Только вот в этот раз подготовленные им скрипты как бы уходили не прямо в отработку, а передавались мне, и я самостоятельно выполнял их запуск. Но отработал мой виртуальны помощник быстро. И главное, внес несколько дополнительных условий, которые я не учел. Так что уже буквально через пару секунд моего субъективного времени перед нами застыла полностью обездвиженная и не реагирующая ни на что махина механического монстра.

Активация скрипта преобразования материи – и я вижу, как выделенный участок просто исчезает, образуя темный провал, ведущий внутрь тела робота. Не давая опомниться той нежити, что засела там, я проскальзываю в образовавшийся проход, ведущий внутрь робота.

Оглядеться. А вот и тот, кто мне нужен.

М-да. Теперь понятно, почему мой виртуальный помощник был уверен, что без помощи симбиота эта нежить управлять роботом не сможет. А все просто. Сложно управлять чем-то, не имея рук. Череп, туловище и ноги для перемещения, и больше ничего. Зато вот канал подключения к метрической матрице, к которой, кстати, изнутри робота можно было подключиться без особых проблем, что и сделали мои помощники, я засек сразу. И поддерживал его именно внедрившийся в ментальное поле этого непонятного скелетона симбиот.

Странно. Этот симбиот оказался совершенно не защищен, о чем мне практически в ту же секунду, как мы оказались внутри, сообщил Симб.

«Берите его под контроль, – приказал я сразу всем своим помощникам, – парализуйте или отключите его, не позволяя ему работать».

И уже обращаясь к своему персональному защитнику:

«Мне нужен полный анализ его возможностей и выводы по его использованию мною самим. Будет ли он нам полезен?»

= Начинаю сканирование, – отрапортовал симбиот.

Параллельно я контролировал процесс нейтрализации симбиота, который выполнял мой П-искин.

«Надо бы их как-то мысленно объединить, а то по факту это две совершенно различные метрические сущности. Интересно, есть ли тут нечто похожее на общую сеть или кластер?» – сам у себя спросил я, но пока никакого ответа на этот вопрос у меня не было.

С чем мне повезло, так это с тем, что самого скелетона даже обездвиживать не пришлось. Как только отключили контролирующего его симбиота, тот сам замер на месте, попросту превратившись в кучу обычных костей.

«Странно, – глядя на него, подумал я, – подобной реакции я раньше не наблюдал».

Пока симбиот работал над анализом своего собрата, только оседлавшего нежить, я пытался понять, а как же управлялся этот робот. И так получалось, что управление тут было реализовано на ментальном или метрическом уровнях, а может быть, оно поддерживалось и сразу в двух плоскостях. Но вот симбиот точно работал с матрицей напрямую, я это прекрасно видел.

= Сканирование завершено, – прервал мои размышления мой помощник, – получены результаты.

Я, если честно, думал, что мне сейчас будет выдано какое-то описание, как он это делал раньше. Но нет, в этот раз он подготовил нечто другое.

= Гипнопрограмма подготовлена. Изучить? – только и спросил он.

Хм. Это что-то новенькое. Но ничего другого симбиот сейчас не предлагал. Я даже уточнил, есть ли что-то более конкретное, или, наоборот, обобщенное, но он лишь ссылался на подготовленный им гипнокурс.

«Ну ладно, активируй», – отдал я команду симбиоту.

И уже через пару секунд, причем это именно реального времени, понял, почему это было необходимо сделать.

Оказывается, встреченный симбиот – это ментальные сущности совершенно иного класса, и они никак не относились к тому, чем являлся мой виртуальны помощник. И слишком большой объём информации по нему получил мой помощник. Такой большой, что его и вправду было более целесообразно скомпоновать в готовый пакет данных и уже его загрузить мне. Что он и сделал.

Ну а вообще, получается, что встреченное существо было неким аналогом нейросети, только реализованным полностью на метрическом уровне, к тому же оно было искусственно созданным.

Я так и не понял, как его прицепили к этому скелетону, но, по сути, в данном варианте разум-то и не нужен особо, необходимо лишь наличие ментального поля и метрической матрицы. А как раз и то и другое у любой нежити присутствовало, тогда как все основное управление, если это требовалось, брала на себя найденная необычная нейросеть.

«Оно мне нужно?» – задумался я.

Хотя это глупый вопрос. Если эта приблуда помогла выжить даже безрукому скелетону, нужно попробовать с нею разобраться. Так что получается, эта штука мне вполне интересна, только вот совместимы ли мы с нею?

Но тут проснулось свойство преобразователя, которое уже давно интегрировалось в Симба.

= Степень совместимости – сто процентов. Обнаруженная метрическая структура является дополнительным расширением уже используемой оператором системы. Время адаптации – пять секунд. Время настройки – от сорока до семидесяти часов. Рекомендация – проведение этапа настройки в период наименьшей общей ментальной и метрической нагрузки.

«Так что эта фигня типа своеобразная метрическая инженерно-техническая нейросеть, – сделал несколько удивительный вывод я, – вернее, какой-то ее компонент. И, похоже, она вообще никоим образом не относится к тем симбиотам, что я встретил».

Но что самое необычное, получается, что, возможно, она досталась нежити с этими самыми роботами.

«Ладно, с этим буду разбираться потом», – решил я и дал команду на перенос симбиота в свою матрицу. Только необходимо было остановиться и не проводить настройку вновь подключенного компонента моей нейросети, оставив ее на более спокойное время. Сейчас же следовало двигаться дальше.

И я по навигатору прикинул расположение еще трех оставшихся роботов. До двух я смогу добраться, воспользовавшись прыжком, а к одному следует топать пехом. Именно этот последний и стал следующей целью. А еще через несколько минут я разобрался с последним роботом, деактивировав его. Ну и, кроме того, у меня появились еще три дополнительные надстройки для моей нейросети.

Мой симбиот упорно утверждал, что хоть это системы и одного порядка, но выполняют они совершенно различные функции. Правда, сам я этого пока не заметил. Ну а потом пришла пора действовать. И переместившись чуть ближе к одному из тактиков, который как раз и руководил всем штурмом, я переслал Лисае сообщение: «Алиса, действуй».

Глава 2

Какой-то из мёртвых миров

Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Проулок.

Некоторое время спустя

«М-да, я же попросил ее сдерживаться», – оторопело подумал я, глядя на то, как после воспроизведения Лисаей одного из простейших, с ее же слов, плетений обычного магического фонарика вся площадь перед нами оказалась усыпана останками развоплощенной девушкой нежити. И я еще раз вспомнил тот вроде как «слабый» ментальный выброс, что высвободила Лисая, воспроизведя свое плетение.

«Только вот как бы нам все это не аукнулось с таким-то устроенным ею засветом, в прямом и переносном смысле этого слова», – пришла в мою голову вполне оправданная мысль.

Ведь настолько значимый выброс ментальной энергии, да еще и упорядоченного типа, по факту, чистейшей эссенции света, сложно было не заметить. И я еще раз осмотрел ту небольшую площадь, что сейчас лежала передо мной, а потом проверил и ближайшие окрестности. Но вроде пока было тихо. Однако тут, как обычно, наиболее значимым является такое незаметное слово, как «пока».

После этого я перевел свой взгляд дальше.

«Вот уж те, кто точно догадается, что тут произошло, и разговора мне с ними в любом случае не избежать», – понял я.

И сейчас я думал об архидемонах, которые держали оборону в доме.

«Это хорошо, – я как раз вспомнил последние мгновения перед началом этого стремительного и такого короткого сражения, – что за пару секунд до того, как Лисая начала действовать, я догадался передать Гаисе приказ прикрыть всю группу наиболее мощным магическим щитом, который она сможет создать, и не высовываться до тех пор, пока я им вновь не дам знать, что снаружи уже безопасно».

И было от чего.

Как оказалось, в этот раз эффект от воспроизведенного богиней плетения был еще более впечатляющ, чем при нашей встрече с нею. Скелетоны, еще какие-то непонятные, но уже давно мертвые монстры, которых они притащили с собой, да и более слабые личи, не то что отрубились, как это произошло в прошлый раз, молодая богиня их просто-напросто всех развоплотила, превратив поджидающую нас тут грозную и опасную нежить в обычные кучки костей и праха. В этот раз неплохо так досталось даже наиболее сильным и защищенным личам, таким, как тактик.

И подобных сильных умертвий тут было несколько. Они не просто на некоторое время замедлились, а в прямом смысле этого слова отключились, полностью перестав реагировать на окружающую обстановку и действительность.

И этим нельзя было не воспользоваться.

«Сейчас нет острой необходимости в прыжке, – решил я, – к тому же и время, благодаря вмешательству Лисаи, у меня теперь появилось. Да и не нужно пока показывать все свои возможности. Тем более где-то поблизости находится и Галг».

Только сейчас я сообразил, что и один из наших, так сказать, союзников затаился где-то тут в окрестностях.

«Черт, ведь он, по идее, должен был следить за нами и, вероятно, видел все, что тут произошло за это время. А это очень плохо».

И я быстро проверил навигатор, чтобы удостовериться в своем предположении.

«Ага, вон он», – заметил я метку архидемона, которая засветилась достаточно далеко от нас, и находился он сейчас ближе к выходу из города, чем к нам. Этот демон, скорее всего, как только понял, что тут намечается заварушка, постарался выбраться из развалин, воспользовавшись тем, что сейчас нежить отвлеклась на мой отряд.

Прикинул по карте, что это нам дает, и сделал неутешительный вывод.

«Черт, тем не менее это достаточно близко», – констатировал я, проверив место, где он сейчас находится, и сопоставив его с нашим текущим положением.

Галг – сильный архидемон и вполне мог с такого расстояния засечь тот очень уж выделяющийся на общем магическом фоне выброс светлой ментальной энергии, что устроила Лисая, когда воспроизводила свое плетение. И потому в лагере, скорее всего, к нашему возвращению уже будут знать о том, что к нам присоединился достаточно сильный светлый маг.

= Максимальный радиус регистрации остаточного следа ментального выброса, благодаря маскирующим свойствам используемого объектом излучения ментального модуля, – вмешался в мои рассуждения симбиот, выдав как раз ту схему, что я и внедрил в амулет, который передал Лисае, – не превышает трети расстояния до выбранного объекта.

И он наложил слегка подсвеченную окружность, совместив ее с моей виртуальной картой. Правда, центр окружности был слегка смещен относительно моего местоположения и как раз совпадал с тем местом, где находилась богиня в момент воспроизведения своего плетения. И изо всех тех, кто попал в радиус уверенного обнаружения ментального выброса, устроенного Лисаей, были лишь я и архидемоны из отряда Гаисы.

«Хм, – быстро сообразил я, о чем мне пытается сказать мой помощник, – так ты намекаешь на то, что Галг, скорее всего, ничего не заметил?»

= Выводы оператора верны, – согласился тот и сразу же продолжил: – Если экстраполировать полученные данные на все остальные объекты, находящиеся за пределами обозначенной зоны, чувствительные к выбросам данного типа ментальной энергии, – и на карте подсветилось кроме самого демона и еще порядка тридцати точек, – то данный выброс с вероятностью, превышающей восемьдесят семь процентов, не зарегистрировал ни один из них.

«А вот это очень хорошие новости, – обрадованно подумал я, посмотрев в сторону прохода, где и должна была сейчас укрываться девушка, – помог мой маскирующий амулет, и про нее пока никто не знает».

Немного разобравшись в ситуации и поняв, что нового нападения нежити пока не стоит ожидать, а в лагере по возвращении нас не встретит засада, я вернулся к тому, чем и хотел заняться.

Быстро подбегаю к тактику, что и осуществлял управление этой армией. Его я выделил еще на подходе по наиболее мощному ментальному полю и более сложной метрической матрице, чем у всех остальных. Он первый, кого необходимо обезвредить.

«Так, главное, мне нужен его симбиот, – начал соображать я, комментируя производимые моими виртуальными помощниками действия, – к тому же нужно удержать и тот ментальный канал, через который этот тактик был связан с кем-то в центре развалин».

Однако для меня выделенный ментальный канал был необходим не только потому, что так я мог перехватить управление, а также хоть как-то среагировать на переданные этому личу команды, но, как я понял, кроме всего прочего, именно через этот канал мы сможем подключиться к местному хранилищу данных.

= Взлом и подключение к ментальному каналу произведены. Начинаю копирование, – доложил симбиот уже буквально через мгновение. Параллельно с этим он производил извлечение полностью функционального, но сейчас временно контуженного своего боевого собрата. Отработал он достаточно быстро, и уже через пару секунд мой виртуальный помощник доложил:

= Извлечение симбиота завершено, – и практически сразу после этого: – Благодаря присвоенному данному симбиоту уровню допуска получен прямой постоянный доступ к локальному хранилищу данных.

И на карте навигатора отобразилось местоположение хранилища, к которому мы смогли подключиться.

Теперь, как я понимаю, у нас не было необходимости в непосредственном контакте с выпотрошенным тактиком, а потому, быстро уничтожив его, я занялся остальными. Схема была простая: сканирование, анализ, оценка полезности и извлечение чего-то, что может в конечном итоге принести нам пользу. Но, как это ни странно, особо ничем поживиться-то и не удалось. Хоть тут еще и была парочка подобных же симбиотов, только, как я понимаю, классом пониже.

Однако, как выяснилось чуть позже, из комментариев, выданных мне моим Опекуном-защитником, так я решил именовать своего симбиота, нельзя было внедрять несколько подобных сущностей одного класса, так как происходило их полное замещение. Как оказалось, существовала возможность использования одновременно в теле одной метрической структуры лишь симбиотов различной направленности, таких, как мой защитный, или полученный боевой, а вот увеличения их эффективности или оптимизации их дальнейшей работы можно было добиться только внедрением и установкой подходящих для них модулей расширения. И то, как я понял, не всех.

Если что-то уже перекрывалось одним из внедренных и активированных модулей расширения какого-то из уже установленных симбиотов, то аналогичный модуль, который теоретически можно было прикрутить к симбиоту другой направленности, установить у нас бы не получилось. Поэтому тут следовало руководствоваться правилом получаемого и выдаваемого на выходе наиболее эффективного и желаемого результата.

И как сообщил мне мой виртуальный помощник, Опекун, с подобным анализом как раз лучше всего и должен был справляться специализированный и заточенный под это дело исследовательско-аналитический симбиот, но пока таких нам не попадалось, хотя в некоторой степени часть его функционала на данный момент перекрывалась недавно установленными моему симбиоту модулями расширения.

Так что в итоге, я лишь выбрал те из доступных модулей расширения для различных симбиотов, что смог обнаружить в более или именее целостной структуре метрических матриц пока еще оглушенной и неразвоплощенной нежити. Правда, при сборе несколько странную информацию выдал мне именно Симб. Вернее та его часть, что отвечала за преобразование, адаптацию и внедрение различных сегментов метрических матриц.

И, судя по всему, так выходило, что есть определенная вероятность, что преобразователь сможет некоторым образом слить или частично совместить метрические структуры симбиотов, только вот для более точного ответа ему требовалось провести более углубленный и расширенный анализ. Но, как я понял, в данном случае он уже будет работать не именно с моей метрической матрицей в целом, а со структурой самих симбиотов, воспринимая их как отдельный объект воздействия, с которым как раз и необходимо производить различные преобразования, тем самым улучшая его эффективность и оптимизируя его функциональность. И в данном случае вроде как будет производиться не расширение возможностей самого симбиота, это достигается за счет различных дополнительных модулей, а именно повышение эффективности и качества работы уже доступных ему функций.

А потому, получив эту новую информацию, я собрал уже практически все, что хотя бы частично имело более или менее целостную метрическую структуру, в надежде потом провести с помощью Симба детальный анализ и сортировку того, а что же я тут понабрал. Благо, под хранение всего этого метрического хлама можно было создать отдельный пространственный карман, куда Опекун потом и сбрасывал извлеченные метрические сегменты матриц. Так что с местом хранения никаких особых проблем не было, и не нужно было проводить анализ и процесс преобразования мгновенно, не сходя с места, а оставить его на потом, отложив до более подходящего времени.

Раньше Симб в таком несколько отложенном контексте выполнения функций преобразования работать не мог, но с внедрением Опекуна у него появилась и такая функциональность. Ну, а после того, как я с этим закончил, то добил всю оставшуюся нежить.

Последним шагом, хоть Лисая уже выполнила подобную работу, развоплотив практически всю более или менее слабую нежить на площади, а я, пока разбирался с метрическими структурами, раскурочил метрические матрицы последних, выдержавших ее атаку более сильных умертвий, так что самостоятельно они не должны были восстановиться еще очень долгое время. Тем не менее, чтобы полностью обезопасить нас на некоторое время, я воспроизвел то небольшое плетение упокоения, которому меня невольно обучила Теная.

И буквально через несколько минут на площади уже не осталось ни одного фрагмента даже частично уцелевших сегментов метрических матриц или хотя бы каких-то воспоминаний о том, что они тут были. Только равномерный ментальный фон вокруг.

«Кстати, – только сейчас я заметил, что, отработав, это плетение еще и достаточно сильно снизило концентрацию упорядоченного типа ментальной энергии, частично приведя все к общему знаменателю, что еще больше замаскировало присутствие Лисаи в окрестностях, – нужно взять на заметку столь странную особенность отработки этого плетения», – решил я. После чего, полюбовавшись на дело рук своих и поняв, что с этим уже все закончено, я пошел за молодой богиней. И уже через пару минут мы с нею направились в сторону того дома, где как раз держал оборону мой отряд. Уже на подходе я остановился.

– Гаиса, это я, – перед тем, как оказаться внутри, я предупредил наших о том, что мы входим. Не хотелось бы нарваться на случайный удар, доставшийся от своих. Тем более после того, что произошло на площади. И я не говорю сейчас о напавшей на наш отряд нежити.


Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Старое здание. Некоторое время спустя

– Привет всем, – войдя внутрь помещения какого-то хоть и старинного, вернее даже древнего, но все еще достаточно крепкого и основательного здания, поздоровался я с настороженно глядящими в нашу сторону архидемонами. Но те не обратили на мои слова никакого особого внимания, все их взгляды были направлены мне за спину, где как раз сейчас стояла Лисая.

Прошло несколько мгновений гнетущей тишины.

– Теперь, по крайней мере, понятно, – как это ни странно, первым пришел в себя и заговорил Онг, обернувшись в сторону Гаисы, – почему у него на руках оказалась настолько ценная информация.

– Да, – подтвердила демоница и уже после этого всмотрелась в глаза стоящей возле меня молодой богини, – она светлый маг.

После чего, переведя свой взгляд с напряженно замершей девушки на меня, Гаиса веско так добавила:

– И она кто угодно, но только не демон. В нас нет и не может быть такой силы, как та, что мы могли наблюдать еще несколько минут назад, – и она неопределенно махнула рукой в направлении выхода.

Ну, кто бы сомневался, что после того, что устроила Лисая снаружи, кто-то поверит в ее демоническое происхождение. Не идиоты же они. Тем более мои спутники, которые, по факту, находились чуть ли не в самом эпицентре приложения сил молодой богини.

– Да, – медленно кивнул я головой архидемонице в ответ. Мне необходимо было понять, как и что мы будем делать дальше, но главное, я должен был разобраться в их отношении к нам.

– Так это из-за нее тебе необходимо добраться до портала? – задумчиво глядя в сторону Лисаи, спросила она.

– Не только, – сказал я в ответ, – она – это лишь одна из причин моего нахождения здесь.

Демоница кивнула, после чего вновь оглядела стоящую позади меня девушку с ног до головы, воспроизвела какое-то небольшое плетение, а потом произнесла:

– У нее хорошая маскировка, ведь сейчас я не чувствую в ней той силы, что была там, раньше, – и она кивнула в направлении улицы, – но, – и она с ожиданием посмотрела прямо мне в глаза, – в портальном зале это не поможет.

«Вот черт, как я мог об этом забыть, – промелькнула мысль в моей голове, – если тут портал, аналогичный тем, что я уже видел, то там и вправду должна быть комната, где перестает действовать любая магия, и она все время находится перед портальной».

После ее слов я и сам посмотрел в сторону богини.

– Да, я это знаю, – только и ответил я Гаисе.

Она медленно кивнула, соглашаясь со мной. А потом всмотрелась мне прямо в глаза.

– Чтобы прорваться к порталу, тебе нужна будет помощь, – и демоница перевела свой взгляд на Лисаю, – ей, с ее силой, просто так не дадут вырваться из этого мира. Хранители портала, император, да и многие другие, сделают все, чтобы заполучить такого сильного светлого мага, как она. Особенно, если сумеют подчинить и привязать ее. И они смогут это сделать… – уверенно произнесла девушка. – Слишком много артефактов времен войны Древних скопилось в руках различных демонов за эти века, и никто не знает, на что способны многие из них на самом деле. Может, там есть что-то и против таких магов, как она, – и демоница спокойно кивнула в сторону Лисаи.

Я поглядел на нее в ответ. Кажется я понял, что хочет предложить мне Гаиса, но перед этим спросил:

– Что ты хочешь?

Девушка обернулась, оглядела враз подобравшихся парней и ответила:

– Мы уйдем вместе с вами.

Что-то тут было не так. Как я понимаю, они и собирали артефакты именно для того, чтобы покинуть этот мир. Так что в том условии, которое озвучила девушка, был какой-то подвох. А потому я продолжил смотреть в глаза Гаисе.

– Не только она может быть интересна хранителям, и не только ее постараются перехватить у портала.

Хм. Демоница не просто так упомянула именно хранителей. Я быстро прокрутил в голове все, что смог выяснить о своих спутниках. Правда, информации о них у меня было не так и много, но все же.

И так выходило, что сама девушка тут была ни при чем. Она практически всю свою сознательную жизнь провела тут, ну или училась в какой-то академии. Но вот парни…

И я перевел свой взгляд на Гаслана и остальных.

– И это все как-то связано с вашим появлением на заставе и тем, что вы так внезапно оставили свою службу?

– Да, – медленно кивнул мне брат Гаисы в ответ.

– Хорошо, – сказал я, вновь посмотрев на демоницу, – мы уйдем вместе. Но перед тем как мы будем работать в этом направлении, я должен знать истинную причину такого повышенного интереса именно к вам.

Демоны молчали.

Я понял, что тех моих слов мало, а потому сказал следующее:

– Это нам необходимо, чтобы адекватно и взвешенно оценить тот уровень опасности и угрозы, что будет грозить нам там, куда в конечном итоге мы все так упорно рвемся.

Видимо, что-то решив, Гаслан негромко произнес:

– Мы сорвали покушение на императора.

«Что-то я ничего не понимаю», – несколько удивленно подумал я. И видимо, это удивление очень уж явственно отразилось на моем лице.

– Мы сорвали покушение на императора, уничтожив тех, кто его и организовал.

Хм. Так цепочка постепенно стала складываться в моей голове в определенную последовательность.

– И коли вас постараются перехватить хранители портала, – пробормотал я, – ведь именно их и упоминала Гаиса, то следовательно, это они как-то связаны с тем самым покушением.

– Да, – все так же медленно кивнул мне головой в ответ брат демоницы.

Я же обдумал его слова.

– Но этого мало, – спокойно констатировал я, поняв, что его ответу не хватает самого главного. – Чтобы вы представляли опасность для тех, кто готовил или все еще готовит переворот, на руках у вас должно быть что-то более существенное, чем пустые слова.

И я выжидательно посмотрел, но не в сторону архидемона, брата Гаисы, а их друзей, слишком уж специфичные навыки в них проглядывали.

– У нас есть магическая запись всей подготовки к тому покушению, – заметив мой взгляд, спокойно ответил мне Онг.

– И я так понимаю, что появиться она могла у вас только в одном случае, – и я вновь вгляделся в глаза невысокого архидемона, а потом поглядел и на его брата, – вы одни из тех, кто должен был в нем участвовать.

– Да, – медленно кивнул тот в ответ.

Я же понял и еще кое-что.

– Но вы не маги, – констатировал я, – и потому вы мало похожи на хранителей, – после чего еще раз оглядел двух братьев, – и я так понимаю, что пересечься нам придется не только с ними, но и с тайной стражей, на которую, скорее всего, вы и работали?

М-да, если бы в этом своем состоянии архидемоны могли удивляться, они бы это и сделали. Сейчас же это выразилось лишь в очень широко раскрытых глазах Гаисы, которая и сама, похоже, не знала всего, а также в той небольшой паузе, которая промелькнула перед спокойным ответом Онга.

– Да.

– Хм, – протянул я, глядя на своих соратников, и, уже выражая свое окончательное решение, закончил: – Прорваться к порталу окажется несколько сложнее, чем предполагалось первоначально.

Гаиса кивнула мне в ответ, а потом, посмотрев на Лисаю, произнесла:

– Добро пожаловать в команду, – и, подойдя чуть ближе к девушке, представилась: – Гаиса, – после чего, обернувшись в сторону остальных архидемонов, она сказала: – Это мой брат Гаслан и его команда, – после чего назвала и их имена. Закончив представлять своих людей, девушка поглядела в глаза богине.

– Алиса, – даже как-то естественно и непринуждённо это имя сорвалось с губ Лисаи, – меня зовут Алиса, – повторила она.

– Будем знакомы, – ответила ей архидемонесса, после чего уже обернулась в мою сторону, – так какой у нас план?

– План… – пробормотал я и посмотрел в сторону выхода, ведь примерно в том направлении, судя по данным моего навигатора, отобразилась метка приближающегося к нам разведчика наемников, который, похоже, решил все-таки узнать, что же тут произошло.

– План у нас достаточно прост, – ответил я девушке, – выбраться из этого мира.

И, усмехнувшись, продолжил:

– Только вот для начала, чтобы мы смогли это сделать, нам как минимум необходимо хотя бы добраться до этого самого портала. И первым делом нужно раздобыть артефакты, за которыми мы сюда и прибыли, выбраться из города, ну и, в конце концов, вернуться на заставу.

Мои последние слова возражений ни у кого не вызвали. Да и оставаться тут уже не имело смысла, рано или поздно нежить, вернее те, кто ею управляет, начнут прочесывать этот район. И желательно нам к тому моменту или уже вернуться в лагерь, или найти более надежное убежище, где мы сможем устроить временную стоянку. И лучше бы нам выбрать второй вариант.

Хоть в городе и было более опасно, но, посовещавшись, мы решили, что хотя бы постараемся проверить как минимум одно из тех зданий, на которые указывал мой поисковый артефакт. Вернее, хотя бы доберемся до него. Так как пока нам было известно лишь примерное направление до нужных нам развалин.

Но более точно мы сможем определиться с этим лишь на месте, ведь неизвестно, что нас ждет в тех развалинах, и вполне вероятно, что несколько костяных драконов, которых может призвать Ублюс, нам покажутся вполне приемлемой альтернативой ночевки в этом полуразрушенном городе.


Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Старое здание. Некоторое время спустя

Перед тем как выйти в город, я еще раз оглядел наш отряд. И кое-что мне достаточно сильно не понравилось. Лисая очень уж выделялась на общем фоне. И выражалось это хотя бы в том, что только у нее не было такого нужного и важного атрибута для осмотра местных достопримечательностей, как вооружение и доспехи. Да и с одеждой нужно было что-то решать, например, подобрать ей что-то более удобное.

Почему я об этом подумал?

У обеих девушек, что как раз сейчас стояли прямо напротив меня, как оказалось, была примерно одинаковая фигура.

– Гаиса, – подозвал я архидемоницу, – прости, что спрашиваю, но нет ли у тебя запасного комплекта одежды?

Девушка удивленно посмотрела на меня в ответ.

– Зачем тебе? – спросила она.

– Для Алисы, – и я кивнул в сторону богини, которая тоже обернулась на мой голос, услышав свое имя. – Мне пришлось ей дать то, что было у меня, – пояснил я для сестры Гаслана, – и не уверен, что ей будет в этом удобно ходить достаточно продолжительное время.

– Я поняла, – кивнула Гаиса в ответ, – у меня есть кое-какие вещи, я посмотрю, что можно сделать.

– Хорошо, спасибо, – ответил я ей и посмотрел теперь уже на молодую богиню. – Алиса, как у тебя с оружием? Умеешь чем-либо пользоваться?

– Только мечом и кинжалом, и гораздо хуже парными мечами, – ответила девушка, – меня тренировали отец и немного старший брат, но они не готовили меня как бойца. Папа давно уже понял, что железки – это не мое. И поэтому меня они только и обучали да готовили, чтобы я сумела в случае чего хоть как-то постоять за себя или продержаться до тех пор, пока не подойдет помощь. Ведь по-настоящему я полезна в совершенно ином качестве.

И девушка слегка пожала плечами, как бы говоря, что так оно и есть. Помня о том, что произошло на улице, я в этом как-то совершенно не сомневался. Но тем не менее и вопрос с оружием следовало закрыть.

– Понятно, – произнес я, глядя на нее, – значит, все-таки, если тебе дать оружие, то ты, по крайней мере, сразу не порежешься.

– Ну, да, – протянула девушка и, оглядевшись кругом, добавила: – Хотя если бы тут было возможно достать где-то мифрил, даже я со своими умениями представляла бы существенную опасность. Это же темные миры, и этот метал опасен для любых демонов.

И она вопросительно посмотрела в нашу сторону.

– Да, – соглашаясь с девушкой, подтвердил Гаслан, – ведь она светлая и смогла бы вооружиться чем-то подобным. А любая рана, нанесенная таким оружием, для нас практически всегда, если достаточно быстро не оказать необходимую помощь, смертельна. Тем более… – и демон перевел взгляд на свою сестру, та, немного подумав, медленно кивнула ему в ответ, а потому он продолжил, – у нас есть неплохой клинок под ее руку. И он из чистого мифрила. Достался как трофей во время одного из нападений.

– Хм, – протянул я, обдумывая как предложение Лисаи, так и слова брата Гаисы. Первый и неявный вывод из того, что сказал сейчас Гаслан, был в том, что кто-то не поскупился и нанял кого-то из светлых, чтобы разобраться с людьми из моего отряда. А на это в условиях того мира, где мы оказались, нужны очень и очень немаленькие средства. Ну и второе, я примерно представлял, о чем говорят как девушка, так и архидемон. И это касалось уже самого мифрила.

Нас в нейтральном мире как раз тогда в лавке и загнали в ловушку, вернее клетку внутри той лавки, где и была устроена ловушка, практически полностью сделанная из этого металла, да и те архангелы тоже были вооружены мифриловыми мечами. Они, кстати, у меня с собой. И в случае необходимости я смогу достаточно быстро перевооружиться.

Однако во всех этих рассуждениях было одно такое больше «но», которое не следовало забывать.

– Нет, – отрицательно покачал головой я, – вот именно, что данным оружием может владеть только светлый. И это сразу же выдаст ее. И тогда вся наша маскировка будет впустую. Так что нет.

И я постарался прикинуть, нет ли чего у меня самого, более подходящего молодой богине.

И как оказалось, есть. У меня все еще были зачарованные мечи, доставшиеся мне от альвов, и меч наместника-карлонга, вот и посмотрим, что больше подойдет Лисае.

И я быстро засунул руку в свою сумку, вытаскивая оттуда оружие.

– Вот, – выложил я на пол перед девушкой несколько мечей, так как оказалось, что у меня есть и еще парочка простых, но сделанных из достаточно качественного металла, – посмотри, с чем тебе будет удобнее работать.

Но практически сразу заметил, что кое-какое оружие нам не подходит.

– Эти, – и я убрал парные мечи альвов, – они нас выдадут. Слишком сильный засвет они дают, даже если убраны в защитные ножны.

– Да, – подтвердили мой вывод обе девушки. При этом Лисая несколько странно посмотрела в мою сторону.

– Что? – негромко спросил я у нее.

– Они оставляют вполне ощутимый след, – ответила мне богиня, – только вот, стоило тебе убрать их к себе в рюкзак, их будто не стало. Но это совершенно обычная сумка, я уже проверила это. – И она вопросительно посмотрела на меня.

Я же пожал плечами и ответил:

– У каждого есть свои секреты.

Девушка молча постояла пару минут, а потом медленно кивнула.

– Хорошо, тогда дальше, – и я посмотрел на оставшееся оружие, и наиболее приемлемым вариантом показался меч консула, доставшийся мне еще от него в Содружестве.

– Вот, бери его, – сказал я девушке, – само оружие сделано из отличной стали. К тому же, хоть этого и не заметно, но этот меч зачарован. Он вытягивает жизненные силы из твоего противника и за счет этого частично восстанавливает твою ментальную энергию. Правда, как это реально сработает, я сказать не могу. Ты очень уж сильно отличаешься от предыдущего владельца этого меча, но, по идее, все должно быть нормально. Ну, а если он тебе не подойдет, то вот, есть и несколько простых мечей, – и я ей указал на разложенное на полу оружие, – что-то подберем из оставшегося.

– Да, я поняла, – согласно кивнула мне в ответ Лисая и примерила, удобно ли ей будет работать с полученным оружием, – хорошая балансировка, немного длинноват, но я привыкну, – в конце концов вынесла свой вердикт она.

Я же, наблюдая за девушкой, понял, что она вполне себе уверенно обращается с мечом. И почему-то у меня закралось большое такое подозрение, не так все мирно и гладко в стане богов, если они своих детей вынуждены учить обращаться с оружием, да еще и, по утверждению самой девушки, холодное оружие – это не ее конек, тогда как сейчас, оценивая ее предварительный уровень, могу точно сказать, что она прекрасный мечник. Ничуть не хуже моих знакомых креатов или вампиров, вернее даже не всех вампиров, а именно Госанга, отца Тенаи. И вот мне стало интересно.

Кто же тогда в понимании богов будет хорошим мечником и бойцом, если эта девушка для них считается обычной посредственностью?

Ну или был и другой вариант. Ее уровень умений сознательно занижал ее же отец, стараясь подготовить из девушки действительно опасного бойца, но при этом не позволяя ей расслабляться и переоценивать себя и свои возможности, а всегда относиться к врагам с наибольшей степенью настороженности.

Ладно, с этим разобрались. Осталось последнее.

– Теперь следующее, – обратился я опять же к Гаисе, ну и к Лисае, ведь ее это касалось даже в большей степени, – у меня есть небольшая кольчуга, но даже она вряд ли подойдет Алисе. К тому же есть защитные наплечники и пара шлемов. И они как раз ее размера. К тому же у меня есть небольшие щиты, но, как я понимаю, с ними ты работать не умеешь? – я вопросительно посмотрел на Лисаю.

– Не умею, – подтвердила она, – да и сражаться я больше привыкла без доспехов. Я же маг.

Я кивнул ей в ответ, соглашаясь с нею.

– Да, ты маг, – произнес я, – только вот пользоваться твоими способностями мы будем в самую последнюю очередь. Именно поэтому нам нужно позаботиться о твоей максимальной безопасности. И сделать из тебя хотя бы общую видимость воина, да и она… – и я кивнул в сторону демонессы, – тоже маг, но ты видишь, как она экипирована.

– Я поняла, – негромко ответила мне девушка, посмотрев на Гаису.

Демонесса же подошла к своей сумке.

– У меня есть только облегченная кольчуга, – вытащила она легкую короткую курточку из мелких металлических колец. Повезло еще и с тем, что она была из обычного металла, а не, как все остальные доспехи архидемонов, из адамантита.

– Это гораздо лучше, чем вообще ничего, – сказал я ей.

После того, как мы все передали Лисае, Гаиса выпроводила нас из здания, дав девушке спокойно переодеться.

Мы же дожидались их на улице.

– Нужен плащ, – как наиболее беспристрастный и оценивающий все только с точки зрения целесообразности и эффективности, произнес Гаслан, когда обе девушки вышли вслед за нами на площадь.

– Это да, – согласился я с ним.

Сейчас Лисая напоминала мне какую-то нереально прекрасную деву-воительницу.

Ну, а наш големоподобный напарник, даже не замечая всего того очарования девушки, что прямо волнами растекалось от нее в стороны, подошел к ней и спокойно накинул на плечи темный тяжелый плащ, который вытянул из своей походной сумки.

– Так гораздо лучше, – констатировал он. После чего развернулся в мою сторону и спросил:

– Куда направимся теперь?

Сверившись с картой, я быстро определился с нашим дальнейшим маршрутом.

– Туда, – ответил я ему, указывая на один из переулков, уводящий от этой площади дальше, в глубину города.


Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Первое строение. Некоторое время спустя

– Ты уверен, что нам именно сюда? – заглядывая в огромный провал, уводящий глубоко под землю, уточнила у меня Гаиса.

– Ну, – и я показал ей артефакт, который держал в руках, – судя по тому, что он показывает, нам именно туда, да к тому же строго вниз. Все артефакты, что он обнаружил, находятся где-то там. – И я махнул рукой в сторону огромной такой ямины, из которой тянуло прямо-таки могильным холодом.

Как оказалось, в первом здании, что мы и собирались исследовать, никаких нижних этажей или подвалов, которые нужно будет проверить, не существовало в принципе, а был только этот самый провал, уводящий куда-то в глубину раскинувшегося тут в долине мертвого города, вернее его подземной части.

– И как глубоко он уходит? – попытался разглядеть что-то в темном зеве лежащей перед нами ямы Онг.

– Ну, – и я посмотрел на свой поисковик, – как мне известно, более точное расстояние он до артефактов начнет отображать примерно со ста – ста пятидесяти метров, вот и получается, что именно до них это расстояние сейчас несколько больше. Ну, а по самому провалу, – и я поглядел вниз, а потом огляделся вокруг нас и поднял достаточно большой и увесистый булыжник, – сейчас проверим.

Хотя я к этому времени уже по своему навигатору и определил глубину лежащей перед нами ямы, но не мог же я просто так сообщить об этом, это вызвало бы ненужные вопросы, которых и так скопилось ко мне несколько больше, чем хотелось бы. Ну, а так, это простая физика, только вот несколько подогнанная под местные реалии. А потому я посмотрел на остальных и сказал:

– Скажете, когда услышите шум его падения, – и бросил булыжник в провал, отсчитывая секунды.

Примерно на четвертой раздался какой-то неясный звук, очень похожий на глухое бряцание, что подтвердили и архидемоны.

– Что-то есть, – сказал мне Гаслан, остальные молча согласились с ним.

– Получается, что тут порядка сорока – сорока пяти метров, – сказал я своему отряду и поглядел на Гаису и ее брата, – у нас есть веревки и снаряжение, чтобы спуститься туда? И вообще, нужно решить, полезем ли мы вниз, или сначала проверим второе здание, может, там будет несколько проще?

– Лучше проверить второе здание, – сразу предложил Госанг, – даже если мы начнем спуск, то вряд ли где-то там мы сможем найти относительно безопасную стоянку под временный лагерь, – и он указал на провал, – да и в случае опасности придется кому-то остаться там, чтобы прикрыть весь остальной отряд, пока мы все будем выбираться оттуда.

– Да, – кивнул ему в ответ я, – мне тоже пришло это же в голову.

– К тому же, – продолжил архидемон, – необходимо еще кого-то оставить и тут, мы должны знать, что тут к нашему возвращению не будет ловушки, ну или наоборот, наблюдатель предупредит нас о том, что ее тут на нас устроили. А это опять же потеря одного члена отряда. А как мы поняли, тут лучше не разделяться.

Да, с этим Гаслан был прав. Но и отказываться от проверки этого провала, возможно, у нас не получится, так как именно тут навигатор и обнаружил наибольшее количество артефактов. Я, конечно, не знаю, сколько их потребуется для активации портала и перехода через него всего нашего отряда. Кстати, а вот это немаловажный вопрос, что-то раньше я как-то им не задавался. И надо бы это сейчас выяснить, чтобы понять, от чего нам следует плясать в будущем.

– Гаиса, – спросил я у демоницы, – а сколько нужно артефактов, чтобы организовать перенос хотя бы одного демона?

Девушка на пару мгновений задумалась.

– Понимаешь, – ответила она, – тут все зависит от множества причин, но обычно для единичной активации хватает двух-трех артефактов. Так что нам, даже в максимуме, если исходить из пяти артефактов, которые потребуются на одно открытие портала, хватит тридцати пяти штук. Только это лишь активация, ровно половину мы будем должны отдать хранителям. Но тут я даже не знаю. Не уверена, что они пойдут с нами на переговоры, учитывая наши обстоятельства.

И Гаиса замолчала, а потом, пожав плечами, продолжила:

– Как-то так, я понимаю, что это достаточно много, как я слышала, мало, кто находил за один раз больше трех-четырех артефактов, но на моей памяти никто и не исследовал такие огромные развалины. Так что у нас есть вполне реальные шансы.

– Понятно, – протянул я и постарался ухватить ту мысль, что не давала мне покоя. Какая-то странность, на которую я уже обращал внимание и которую, как мне кажется, мы упустили сейчас.

«Точно, – сообразил я, – это та разница артефактов, которые необходимы для активации портала, иногда он нужен всего один, а иногда и нескольких не хватает, и та моя мысль, что это может быть связано с открытием портала в совершенно различные места. И для нас это абсолютно не подходит. Мы, конечно, можем разделиться, но этого делать не хотелось бы».

А потому я поглядел на девушку и задал ей еще один вопрос.

– Гаиса, – обратился я к ней, – а ты не в курсе, кто-то пробовал приходить сквозь этот портал не по одному, а группами в несколько демонов? И вообще, что-то о подобных случаях известно? Как долго работал портал, сколько демонов сквозь него прошло, ну и самый важный вопрос, какое количество артефактов было использовано на его активацию?

Демоница несколько растерянно посмотрела на меня.

– Знаешь, ведь я кое-что об этом слышала. Но как-то не предавала этим слухам особого значения, – и, немного помолчав, девушка продолжила рассказывать: – Еще когда я училась в академии, ходили слухи о том, что хранители попытались открыть портал, при этом максимально увеличив длительность его работы. И как ни странно, у них это получилось. Правда, всех деталей я не знаю, но вот что мне точно известно, так это то, что в тот раз ими на открытие, а потом и на последующее поддержание работы портала, артефактов было затрачено гораздо больше, чем если бы этим порталом воспользовались те же самые демоны, просто перейдя по нему поодиночке. С чем связана эта странная зависимость, так никто выяснить и не смог. Но именно с тех пор, когда говорят об использовании портала, то как раз в большинстве случаев и подразумевают именно единичное его открытие. Ведь так, если даже портал не откроется с первого раза, то есть шанс, что его получится открыть со второй попытки или даже с третьей. И в этом случае артефактов все равно будет затрачено гораздо меньше, чем если бы держать портал постоянно открытым.

– Хм, – протянул я, – тем не менее, как я понимаю, такая возможность там присутствует.

– Да, – подтвердила Гаиса, – как я слышала, всего-то и необходимо помещать артефакты по мере надобности на приемную площадку. Но вот сколько их потребуется, я сказать не могу, но, как я уже и говорила, будет их гораздо больше, чем для единичного открытия портала. А зачем тебе это? – все-таки поинтересовалась она.

– Тому есть две причины, – честно ответил я девушке. – Во-первых, открытие одного портального перехода хоть и требует повышенного количества используемых артефактов, но занимает гораздо меньше времени на сам процесс его активации, что в боевых условиях, с которыми нам, скорее всего, придется прорываться к нему, значительно более выгодно именно в нашем случае.

– Понятно, – кивнула демонесса, – ну а вторая причина?

Я посмотрел на нее в ответ, а потом обвел взглядом и всех остальных.

– Вторая причина менее явная, но она в нашем случае может оказаться не менее важна, чем первая. Никто из вас не задумывался над тем, а что же находится по ту сторону портала?

– В смысле? – удивленно поглядела на меня в ответ девушка. Этот разговор со мною вела в основном Гаиса, остальные же только прислушивались к нему. Но эти последние мои слова, вернее вопрос, заставили задуматься и их.

– Ну, – посмотрел я на нее, – что вы ожидаете увидеть, когда перейдете сквозь портал? Что там будет? Вам это известно?

– Нейтральный мир, – как само собой разумеющееся, ответила мне Гаиса и, посмотрев на остальных, добавила: – Это же всем известно. Этот портал ведет в какой-то нейтральный мир. Так его называют хранители портала.

– Хм, интересно, – протянул я, глядя на демонов, – а кто-нибудь хоть раз возвращался из этого самого нейтрального мира? И вообще, откуда вы о нем узнали?

– От хранителей портала, – с недоумением посмотрела на меня демоница, – только они умеют совершать обратный переход в наш мир.

А вот это уже было интересно. Что-то сам я, пока был в нейтральных мирах, ничего не слышал о том, что оттуда есть какие-то сложности добраться в любые другие миры. Как раз вся основная сложность и заключалась в том, чтобы каким-то образом попасть именно в нейтральные миры.

– И этому хоть кто-то был свидетелем? – поглядел я на нее внимательно.

– Не знаю, – с недоумением ответила мне Гаиса, – но это же все и так знают. Этот портал ведет в нейтральный мир, и это уже известно очень давно. Чуть ли не со времен основания нашей империи, если не еще раньше.

Хм. Вот кое-что и стало прорисовываться. Похоже, когда-то было время, когда этот портал работал более стабильно и позволял совершать более управляемые переходы. Но что-то произошло, и его работа стала полностью непредсказуемой. Однако хранители никому и ничего не сообщили об этом. Власть, влияние, да еще и эти самые артефакты, которые почему-то важны для них, это все давало им как раз-таки именно возможность облададать работающим порталом, которым все остальные не должны были прекращать пользоваться.

– А вы знаете, – посмотрев в сторону архидемонов, на всякий случай уточнил я, а то они почему-то все время упоминали лишь какой-то конкретный нейтральный мир, – хотя бы название этого самого нейтрального мира?

– В смысле? – еще больше удивилась девушка. – Так это и есть его название. Нейтральный мир.

– Хм-м… – протянул я.

Теперь по крайней мере многое для меня становилось понятным. Нейтральный мир – это собирательное название, которое осталось с тех давних времен, когда портал еще работал более или менее стабильно. Именно им с тех пор и пользовались для обозначения места привязки портала. Только вот, судя по всему, местные демоны не знали самого главного. И надо бы их самих как-то плавно подвести именно к этой мысли.

– Гаиса, а вы не предполагали, что этих самых нейтральных миров может быть гораздо больше, чем один?

– Ты о чем? – удивленно переспросила у меня девушка. – Портал нельзя привязать к нескольким точкам, это основы, которые знает каждый маг, занимающийся пространственной магией. Правда, только не в нашем мире. У нас порталы не работают. Но тем не менее теорию их создания и построения в академии преподают.

Хм. Вот и еще одна странность. Вроде как в этом мире порталы создавать и нельзя, но тем не менее местные маги изучают этот вопрос.

Создается такое впечатление, что это какое-то наследие, доставшееся демонам от их далеких предков, которое раньше тут вполне себе работало, ну а сейчас его просто не стало. А значит…

– Да, один и тот же портал нельзя привязать к нескольким точкам, – согласился я с девушкой, – но вот если ты открываешь не один и тот же портал, а каждый раз создаешь новый, со своими, строго индивидуальными, точками привязки, то тогда как?

Гаиса на пару мгновений задумалась.

– Тогда выходная портальная точка может находиться в совершенно любом мире, – негромко ответила она мне.

– Вот именно, – подтвердил я вывод демоницы и, немного подумав, добавил: – И, как мне кажется, использование для открытия портала разного количества артефактов как раз и связано с привязкой точки выхода к различным мирам.

Демоница задумалась.

– Это невозможно, – тихо прошептала она, – рано или поздно это все равно бы выяснилось.

– Ну, – усмехнулся я, – это возможно лишь в том случае, если сюда кто-то сумеет вернуться и рассказать об этом, пусть даже эти сведения просочатся на уровне слухов и баек, но коль вы до сих пор не в курсе этого, следовательно, до сих пор такое ни разу не произошло.

– Понятно, – негромко протянула Гаиса.

– К тому же, – и я кивнул в сторону молодой богини, которая сейчас также находилась тут и прислушивалась к нашему разговору, – есть кое-кто, у кого мы точно сможем выяснить, прав я или нет. Ведь, как ты догадалась, Алиса не из нашего мира.

И я перевел свой взгляд на вторую девушку.

– Ну так что, – спросил я у нее, – насколько я ошибся в своем предположении?

Лисая слегка смутилась от доставшегося ей всеобщего внимания, но немного подумав, все же ответила:

– Да, ты прав. Сеть нейтральных миров очень велика. Правда, сама я до сих пор посещала лишь светлые ветви. Но есть и многие-многие другие. И попасть через портальную арку Древних можно практически в любой из них, главное знать координаты перехода.

Я кивнул, поблагодарив девушку за помощь, а потом перевел свой взгляд на демоницу.

– Ну как, теперь ты поняла, в чем может возникнуть еще одна наша загвоздка?

Но как это ни странно, первым на этот вопрос ответил Гаслан, брат девушки, а не она сама.

– В результат перехода мы все можем оказаться в совершенно различных мирах. И коль к нам до сих пор никто не вернулся, то миры эти будут находиться достаточно далеко друг от друга. Мы можем потратить очень много времени в попытках разыскать друг друга.

– Верно, – подтвердил я его выводы.

– Именно поэтому ты спрашивал про создание одного постоянно работающего портала, – сообразила Гаиса, – ты хочешь, чтобы мы все наверняка оказались в одном и том же мире. Да? – И она вопросительно всмотрелась в мои глаза.

– Так и есть, – только и ответил я.

– Значит, нам нужны артефакты, очень много артефактов, – подвел жирную черту под всеми этими рассуждениями брат девушки. После чего, оглянувшись в сторону провала, он добавил:

– И похоже, лезть в этот провал нам все рано придется, ведь неизвестно, сколько артефактов мы найдем во втором здании. Но их наверняка не хватит для открытия именно одного постоянного портала.

– Да, – согласился с ним я, после чего перевел свой взгляд на демоницу, – а потому мне нужно знать, – и я обвел рукой несколько проходов, которые вели в сторону ямы, – сможешь ли ты накрыть их какой-нибудь замаскированной сигнальной сетью. Можно даже не очень мощной. Главное, чтобы мы узнали о том, что тут кто-то побывал в наше отсутствие.

– Я сделаю, – немного подумав, ответила девушка, – есть у меня одно плетение, как раз на этот случай.

И уже через минуту я заметил, как один из проходов накрыла необычная ментальная сеть, которая буквально через несколько секунд полностью растворилась в окружающем пространстве. А еще через несколько минут девушка запечатала магическими заплатками все здание, оставив не прикрытым только лишь одно направление, и то перекрыть его она обещала, как только мы покинем здание. И наконец, еще через двадцать минут мы подходили ко второй точке, обнаруженной моим поисковиком. И в этот раз нам относительно повезло.

Здание было относительно целым, но что еще более важно, тут не требовалось спускаться в огромный провал, уходящий под землю. Судя по показаниям навигатора, все подвальные помещения, находящиеся под этой постройкой, были в относительно целом состоянии. Так что проверку было решено начать именно с этого здания.

Ну, а на втором его этаже мы устроили временный лагерь, где и разместились на отдых. Утром предстоял долгий путь вниз.


Неизвестный мертвый мир.

Лагерь за стенами города. Ночь

– Ну, что скажешь? – посмотрел на вернувшегося в лагерь Галга командир мнимых наемников.

– Они устроились на ночь, – ответил ему их разведчик, – расположились здесь. – И он выложил на поверхность походного стола, собранного в командирской палатке, небольшую самодельную карту. После чего обвел одно из помеченных зданий.

– Почему выбрали именно его, сказать не могу, – продолжил рассказывать разведчик наемников, – только вот перед этим они достаточно долго обследовали другое здание. – И он показал на еще одни развалины.

– И что, думаешь, именно это одна из их целей? – Ублюс показал как раз на то, второе здание, которое упомянул Галг.

– Если это и так, – ответил он, – то после того, как они проверили его, наши поисковики, скорее всего, отказались от этой своей затеи.

– Почему? – удивленно посмотрел на того командир.

– Я пробрался в эти развалины, и дальше полезет лишь только безумец. Там какой-то провал. Я не уверен в этом, но мне показалось, что это какое-то логовище нечисти.

И он поглядел в глаза Ублюсу.

– Помнишь то место, где мы нашли кладку костяных драконов?

– Да, – только и кивнул тот в ответ.

Еще бы он этого не помнил. В тот раз они потеряли практически весь свой отряд. Из той западни удалось выбраться только им двоим.

– Так вот, – протянул Галг, – очень уж похоже встреченное тут место на то логово.

– Понятно, – произнес Ублюс, – так думаешь, можно их будет брать на выходе из тех развалин, куда они направятся дальше? Они не полезут куда-то еще. Ведь они собирались проверить лишь две постройки.

Разведчик на пару мгновений задумался.

– Знаешь, – честно сказал он командиру, – вот тут я не уверен. Они зачем-то прикрыли то первое здание сигнальной сетью.

– И что? – пожал плечами наемник. – Просто хотели обезопасить себя.

– Тут другое, – отрицательно покачал головой второй архидемон и, немного подумав, добавил: – У меня такое ощущение, что они собираются туда вернуться.

– Хм, – пробормотал капитан, – я понял тебя.

И еще раз посмотрел в сторону самодельной карты.

– Говоришь, собираются вернуться, даже несмотря на столь явную угрозу, которую представляют те развалины.

– Да, – кивнул Галг.

– Интересно, что же их там так заинтересовало, что они готовы пойти на столь рискованный шаг?

Ответа он не ожидал. Но как ни странно, Галг его дал, правда не совсем тот, что ожидал получить капитан наемников.

– Может, это то, на что их навел тот, кого они встретили тут, в развалинах.

– О чем ты?

– Судя по следам, наших поисковиков стало на одного больше. И этот последний присоединился к ним в городе, – после чего разведчик махнул рукой в сторону городской стены, которая виднелась из лагеря.

– А вот это уже интересно, – протянул Ублюс, – и кто это?

– Близко я подходить не стал, – ответил ему сидящий тут же второй архидемон, – но судя по следам, это женщина.

– Значит, у них есть более точная наводка, чем мы предполагали, – произнес капитан, после чего кивнул каким-то своим мыслям. – Что-то еще?

Галг на пару мгновений задумался, но потом все же ответил:

– В городе нежить. И она очень странная. Я видел патрули, которые пытались разыскать наших поисковиков. К тому же на них, когда обнаружили их временную стоянку, устроили облаву. Не знаю, что там произошло, я постарался отойти как можно дальше, чтобы меня не зацепили, но наши партнеры буквально за несколько минут разделались с целой оравой нежити. И там были не просто скелетоны. А кое-кто поопаснее. Как минимум несколько личей. Только вот наших это совершенно не остановило. Они справились. А потому не нужно недооценивать их. У этих архидемонов может остаться что-то в запасе, к чему мы будем не готовы. Учти это, – и Галг вгляделся в глаза Ублюсу.

И в данный момент было не очень понятно, кто из них командир, а кто подчиненный, так как второй резко кивнул и ответил:

– Да, я все сделаю.

– Хорошо, – спокойно ответил второй архидемон. После чего поднялся и направился к выходу из палатки, но уже у самого выхода остановился и, развернувшись, сказал:

– Разбудите меня под утро, я уйду в город. Нужно все-таки понять, что они собираются делать.

– Да, – четко ответил ему капитан наемников.


Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Где-то в недрах развалин. Ночь

– Что произошло наверху? – спросила одна тень у второй.

– Кто-то уничтожил два наших отряда. Мы не смогли связаться ни с кем из младших. Такое ощущение, что их просто кто-то отключил, отрезав от общего домена. Мы перестали чувствовать их практически сразу с того момента, как они выбрались на поверхность и столкнулись с нашим противником.

– Что вы узнали по вторгшимся в город? – первая тень уже обращалась к совершенно другому сгустку тьмы.

– Было два отряда, – послышалось странное шуршание-шипение в ответ, – скорее всего, первый выступал приманкой, именно на него и среагировали младшие, постаравшись перехватить эти источники жизни. Но параллельно с этим они засветили и еще один мощнейший источник ментальной энергии. К тому же он совершенно не соответствует параметрам этого мира. Это не энтропийная энергия. А потому младшим пришлось разделить свои сила. Только вот и там и там их поджидала ловушка.

– Ты уверен? – казалось, спокойный голос, но он заставлял замереть в страхе даже тьму.

– Да, – подтвердил шепот, – ни один из отрядов даже не успел выявить источники поступления энергии, как их уничтожили. Не помогло даже то, что мы использовали наследие войн. Но не это главное.

И тень подошла ближе, проявившись чуть более четко на фоне остальной тьмы.

– Мы потеряли Маргола. Он сумел уйти. Это и было их основной целью, когда они растянули младших в разные стороны. Мы рассредоточили силы и не сумели вовремя отреагировать на новую угрозу. Ну, а после мы уже потеряли и время и инициативу.

– Есть какие-то более веские доказательства? Это не могло быть случайностью и стечением обстоятельств? – хотя тень и понимала, насколько глупо это звучит. Спрашивать о вероятности у того, кто эту самую вероятность и придумал.

– Это не случайность. Они пришли лишь для того, чтобы освободить его, и сделали это. После чего первая группа, выполнив свое задание, будто растворилась, исчезнув из нашего мира. Не осталось даже их слабого ментального следа. Ну, а вторая, они все еще здесь. Какова их следующая цель, мне не известно. Но нужно исходить из самого худшего. Они ищут нас. И скоро придут за нами.

Несколько мгновений тишины и мглы, окутавшей зал, после чего та тень, перед которой все остальные и держали свой ответ, медленно произнесла:

– Мы всегда знали, что рано или поздно их потомки найдут нас. И мы давно готовились ко встрече с ними.

– Да, – послышался шелестящий шорох, раздавшийся будто со всех сторон.

Глава 3

Какой-то из мёртвых миров

Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Здание. Утро

– Так, – перед спуском в подземелье начал инструктировать нас Гаслан, – идем группой. Дим, на тебе разведка, ты с этим справляешься лучше нас всех вместе взятых. С тобой в паре Онг, он на подхвате и для связи с основной группой. В общем, вы с ним уже работали, и тут ничего не поменялось.

Я лишь согласно кивнул. Здесь наш командир был прав. Разведкой местности нужно было заниматься именно мне.

Ну а вообще мы недавно встали, позавтракали и сейчас собрались у входа, ведущего куда-то в подвалы здания.

Ночь, как это ни странно, прошла относительно спокойно. Только пару раз в здание забиралась какая-то отдельная нежить, бродящая по округе и в ближайших окрестностях по каким-то своим, совершенно не понятным нам делам. И этих одиночек достаточно быстро снимали часовые. Правда, после этого приходилось некоторое время выжидать, чтобы убедиться в том, а не разведчики ли это более крупного отряда. Но все обошлось.

Утром же брат Гаисы поднял нас достаточно рано. Как он сказал, «в подземельях не имеет значения, день снаружи или ночь, там всегда тьма». Ну, а привал нужен был именно нам. Так как он не знал, когда в следующий раз мы сможем нормально отдохнуть и выспаться в относительной безопасности. С чем я в общем-то был согласен.

Ну, а сейчас мы готовились к спуску. И тут все бразды правления взял в свои руки брат демонессы. С его практически машинным мышлением и утилитарным подходом к делу в те моменты, а в походе это постоянно, когда он находился в любой своей боевой ипостаси, а их у него было, как я понимаю две, только вот со второй я пока еще ни разу не сталкивался, лучшего командира, чем он, сложно было подыскать. Все лишнее отсекалось. Есть задача – «спуститься, найти то, что нужно, и вернуться». При том вернуться должны все. Именно об этом он сейчас и заботился.

– Дальше. Девочки, на вас магическая поддержка. Вернее, она на тебе, Гаиса. Ну, а на тебе… – и он посмотрел долгим изучающим взглядом в сторону Лисаи, – в общем, Алиса, ты наша главная ударная сила и козырь, который мы будем держать в рукаве до последнего. Так что просто старайся не подставляться и по возможности прикрывай мою сестру, когда она будет в трансе.

– Я поняла, – ответила ему богиня.

Демон же на это кивнул и продолжил:

– Мы же двигаемся перед вами. Всегда держитесь за нашими спинами и контролируйте тыл. С этим все понятно? – и он вопросительно посмотрел почему-то именно на Лисаю. Видимо, в своей сестре наш командир был полностью уверен. Тем не менее практически обе девушки синхронно ответили: «Да».

– Тогда двинулись, – особо не задерживаясь, сказал наш командир и пропустил нас с Онгом вперед. Все верно, ведь именно мы и осуществляем разведку нашего дальнейшего пути.

Перед тем, как шагнуть в темный проход, уводящий под землю, я еще раз проверил окрестности.

«Вот он», – наконец, заметил я разведчика наемников. Мне почему-то казалось, что он проведет ночь где-то поблизости.

Но нет. Этот очень уж странный архидемон на ночь уходил в лагерь и появился тут в окрестностях буквально несколько секунд назад.

«Видимо, рассказал о своих наблюдениях и том, что смог разузнать, – сделал вполне очевидный вывод я, – что вообще-то вполне логично».

И прикинув, что Галг, похоже, все же собирается прокрасться, судя по текущему маршруту его движения, чуть ближе к нашим развалинам, понял, что ждать он нас будет где-то здесь. Разобравшись с этим, я двинулся дальше. Пока наемники из нашего сопровождения для нас не представляют особой опасности. В подземелье они за нами уж точно не сунутся. А вот взять нас на выходе наши мнимые охранники вполне могут. Ведь они точно не знают, будем ли мы исследовать второе здание с учетом обнаруженного там провала. А в том, что Ублюсу о нем уже известно, я не сомневался. Сам вчера постоянно следил за Галгом. По большей части именно для него там мы и раскидали ловушки. Хоть я и не стал говорить об этом остальным.

Я понимал, что столь опытный архидемон, как Галг, вряд ли в них попадет. Мне нужно было совершенно другое. Он должен был их заметить.

И так и произошло. Я сам вечером выбирался из нашего лагеря и подкараулил его у первого здания, а потому прекрасно видел, как тот вслед за нами проверял его. Так что теперь они наверняка знали и о провале, уводящем куда-то глубоко в подземелья этого города, и о том, что тем не менее к этой второй точке мы так и не потеряли своего интереса.

Ну, а сейчас нас ждет подземелье этого старинного, даже древнего, города.


Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Подземелье. Девятый уровень. Три часа спустя

– Гаиса, Алиса, отойдите назад, – отдал новый приказ Гаслан, – да, и поставьте щит, сейчас будет новая волна.

– Уже делаю, – только и ответила ему сестра.

И буквально через пару секунд перед нами я заметил энергетическую пелену, отделившую нас от накатывающей на наш небольшой отряд нежити.

– Их много, – скороговоркой проговорил Онг, который, пока у нас появилась небольшая передышка, практически мгновенно выглянул за угол, а потом заскочил обратно, – и к ним, судя по всему, присоединились личи. Двое. А значит, они опять смогут организовать новый прорыв.

– Понял, – быстро ответил я ему и отошел на несколько шагов назад. Как оказалось, наиболее выгодно использовать меня именно в качестве такой вот своеобразной портальной затычки. Я перекрывал те локальные прорывы нежити, которые личи создавали за нашу линию обороны. Так я и прикрывал наш отряд с тыла.

Ведь благодаря тому, что я чувствовал открытие нового портала, как следствие, я успевал добраться до него еще до того момента, как из него полезут различные умертвия. Если получалось, то я перекрывал портал в одиночку, а нет, так ко мне присоединялся кто-то из демонов, когда они уже отбивали основную атаку, устраиваемую нежитью в лоб. Мне лишь в этом втором случае оставалось не лезть на рожон и продержаться до их подхода.

Вот так мы примерно и продвигались вниз к тому месту, где мой поисковик обнаружил наличие артефактов времен древней войны.

На текущий момент это уже был девятый подземный уровень, который мы зачищали, и судя по показаниям моего поисковика нам следовало спуститься еще где-то уровня на два-три.

Первоначально все было относительно нормально.

Не то чтобы нам не встречались те или иные умертвия, но это были разрозненные группы, которые действовали, совершенно не согласуя свои действия. А потому мы достаточно быстро уничтожали эти небольшие или большие, но разрозненные отряды. Однако так продолжалось только до шестого уровня. Именно с того момента, как мы и пересекли некую невидимую черту, поведение нежити совершенно изменилось. Они стали действовать более согласованно и изобретательно. Ловушки, обход с флангов, скрытые нападения.

За всеми их действиями сейчас четко просматривалась рука одного из тактиков. Но в этом-то и была странность, с которой я пока не мог разобраться. Поблизости не было ни одного сильного лича. Только такие вот, как сейчас, недоличи, которых я встречал и ранее. Но это были совершенно не те умертвия, которые могли взять на себя управление остальной нежитью.

– Портал, – предупредил я своих и побежал в конец коридора, где как раз заметил формирование его структуры.

Никто не удивился моей такой странной способности, позволяющей замечать или уже открытые, или только формирующиеся порталы. Только вот Гаиса очень уж странно поглядела на меня, в тот раз, когда я впервые предупредил их о его возникновении, и сказала:

– Очень странное это умение для мира, где порталами никто и не пользуется.

На что я ей ответил:

– Ты забыла о тех, кто пользуется «прыжком», – и подумал, что на этом наш тот небольшой разговор и завершится. Но не тут-то было, демонесса еще более удивленно взглянула на меня и очень тихо, так что этого никто кроме меня не услышал, произнесла:

– Только вот «прыжок» нельзя засечь. – И вглядевшись мне в глаза, она серьезно добавила: – Помни об этом.

– Я понял, – кивнул я ей в ответ, – его нельзя засечь.

Гаиса же еще раз что-то постаралась рассмотреть в моем лице, а потом медленно кивнула каким-то своим мыслям. На этом тот наш с нею разговор и закончился, и больше мы к нему не возвращались. Но тем не менее с того времени к моим словам о формировании порталов стали прислушиваться и относиться к ним всерьез.

А потому и сейчас я бежал в сторону уже практически стабилизировавшейся и сформировавшейся структуры пространственного перехода. И только я успел к ней приблизиться, как прямо сквозь портал в коридор выскользнули три фигуры, облаченные в пластинчатые доспехи. И что необычно, доспехи да, похоже, и оружие этой нежити были полностью мифриловыми.

Как они с ним работали, я сказать не мог. Но по всем законам, что мне известны, этот металл должен был очень негативно воздействовать на метрическую матрицу подобных существ, дестабилизируя и разрушая ее. Только вот им это совершенно не мешало.

– Держитесь от них подальше, – заметив, что ко мне приближается Онг, крикнул ему я, – на них мифрил.

– Откуда? – резко остановившись, только и спросил он, после чего отошёл на пару шагов назад, стараясь ненароком не попасть под случайный удар.

Тем не менее демон остался поблизости, перекрывая коридор, чтобы нежить внезапно не зашла нашим друзьям в спину. Я же переключился на своих соперников.

Вот и еще одна странность. Их метрическая матрица. Такое я уже однажды видел. Она была защищены точно так же, как и у консула на корабле.

«Хм, – пришла мне в голову несколько бредовая мысль, – неужели они были как-то связаны с теми, кто создал преобразователь и все прочее? Или и у них есть то, что способно так защитить метрическую матрицу. Например, артефакт, похожий на преобразователь из мира Даага?»

Ответа у меня не было. Но я видел одно. Слишком уж похоже была реализована защита матрицы этих умертвий на ту, что я встретил тогда на корабле. Только вот обновлялась она не так часто, как у того карлонга. Даже чуть медленнее, чем у его помощников.

Тем не менее в данных условиях и этого должно было хватить.

По сути, врукопашную, пока не разрушена структура матриц этих рыцарей в сияющих доспехах, было невозможно победить. Мы просто не сможем причинить им никакого существенного вреда. А значит, придется сначала заняться именно ею. Только вот в прошлый раз я сумел их завалить лишь благодаря плетению «заморозки», доставшемуся мне из воспоминаний Иилы. Но в том-то и проблема. Если я его воспроизведу, то это не только выдаст меня, но и даст такой мощный засвет, что нас сможет засечь даже тот, кто полный ноль от магии. Слишком часто мне придется использовать это плетение, настроив его множественную цикличность.

Но ведь кроме Иилы у меня теперь есть и воспоминания различных других магов. И за последнее время в их числе появилось очень много тех, кто работает с энергией хаоса. А значит, мне нужны только темные или универсальные плетения, результат работы которых останется неизменным, даже если они будут активированы различными типами энергий.

«О, – пришло ко мне понимание того, что необходимо сделать, – как я мог о нем забыть».

И я быстро вытащил плетение «разложения материи», которое как раз и было основано на работе с инфернальными типами энергий. Причем чем более концентрированной будет энергия, тем более качественно и надёжно сработает плетение.

«Вот его-то мы и испробуем», – решил я. И практически мгновенно выстроил в своей памяти полностью всю структуру, после чего выбрал необходимые точки привязки, закрепив их в ментальном поле наших противников.

Ну, а теперь активация.

«Черт, – вовремя успел среагировать я, – забыл задать количество циклов».

Еще несколько дополнительных штрихов. И уже не привязываясь к замедлению периодичности восстановления метрической матрицы скелетонов, выставляю первично порядка трех сотен циклов. Тогда, для консула-карлонга на корабле этого вполне хватило.

Ну, а теперь все готово.

«Активация», – мысленно даю я команду к началу работы плетения. Проходит чуть больше нескольких секунд, и я с удивлением смотрю на несколько кучек праха, которые буквально мгновение назад еще были вооруженными и закованными в латы скелетонами.

«Чего-то я переборщил со своим воздействием», – констатировал я, глядя на то, что осталось от скелетонов.

– Что произошло? – раздался вопрос, адресованный мне Онгом. – Куда они делись? Куда-то переместились?

«Не понял, он что, не успел среагировать? – с недоумением подумал я. – Но времени на это было предостаточно. Реакция архидемонов если и отличается от моей, то ненамного».

И только в это мгновение я сообразил, что вообще-то та пара секунд моего субъективного времени, которая потребовалась плетению на уничтожение скелетонов, – это всего лишь мизерная доля одного мгновения, прошедшего в реальности.

Я-то с самого начала переключился в боевой режим работы, который проходит как раз при непонятном ускорении сознания, доставшемся мне в наследство от лииров, и проводил анализ, уже находясь в нем. Именно поэтому архидемону и показалось, что нежить просто растворилась в воздухе. Но это не так, вот они, перед нами.

– Похоже, что нет, – сказал я в ответ своему временному напарнику, – есть у меня подозрение, что это они.

И показал на несколько кучек праха.

– Но как? – удивился тот.

Честно говоря не хотелось мне ему отвечать правду. И, судя по всему, именно на это мое желание среагировал Симб.

= Подключить модуль направленного внушения?

«Это ты о чем?» – удивился я.

Но как только он обозначил тот сегмент моей матрицы, о котором сейчас шла речь, я и так догадался, что это за модуль. Способность лгать так, что этого не почувствуют даже маги разума.

«Хм, ладно, давай», – согласился я. Проследил за последовательностью активации модуля, которая в интерфейсе моей нейросети почему-то обозначилась как говорящее и улыбающееся лицо.

– Наверное, это из-за мифрила, – только и ответил я, – что-то они с ним переборщили.

– Да, – слегка удивленно произнес Онг, после чего еще раз посмотрел в сторону кучек праха, лежащих перед нами, – возможно, ты и прав.

После чего, совершенно потеряв интерес к произошедшему, он развернулся и заспешил к основному отряду. Там наметился новый прорыв.

Я же отключил эту вновь активированную способность. Все время лгать своим я не собирался. Просто в данный момент это было наилучшим решением. К тому же меня смутило и еще кое-что. Такого точно не было в той способности, что мы перетянули у демона на заставе. Онг не только поверил мне, он пропустил произошедшее мимо своего сознания. И это было странно.

Не тем демоном был этот невысокий разведчик, чтобы просто так отбросить столь необычное событие в сторону, но сейчас именно это и произошло.

«Непонятно», – протянул я. После чего двинулся за ним следом. Нужно было помочь нашим.


Неизвестный мертвый мир.

Развалины какого-то большого города.

Подземелье. Десятый уровень.

Полчаса спустя

– Онг, бери остальных, отходите обратно к лестнице, баррикадируйте ее, занимайте круговую оборону, – отдавал приказы Госанг, – мы с Димом пока постараемся сдержать их тут, чтобы дать вам время.

– Гаслан, – негромко сказал я архидемону, – нам нельзя разделяться. Мы все еще живы только благодаря тому, что нас прикрывает Гаиса. Если она отойдет с основной группой, нам уже будет не прорваться к ним.

– Зато они смогут отступить, – прорычал мне в лицо брат магини.

И его злость и ярость мне была вполне понятна. На этом десятом уровне, как только мы прошли примерно его половину, нас окружила нежить. Атаки шли волна за волной. Мы, благодаря силе архидемонов, смогли разметать строй скелетонов и прорвать кольцо окружения, но из-за этого путь дальше был нам полностью перекрыт. К тому же нежить постепенно отжимала нас в сторону верхнего уровня. Но и это еще не все, в дополнение к обычным воинам среди умертвий появились очень уж странные попрыгунчики, это я их так назвал про себя, больно ловко управляющиеся со своею способностью.

Это были не очень высокие, но при этом неимоверно быстрые скелетоны, вооруженные короткими мечами и одетые в доспехи, слишком уж, на мой непредвзятый взгляд, напоминающие средний защитный скафандр.

Когда я спросил, видел ли кто-то из моих знакомых нечто похожее, указав на броню скелетонов, то все практически единогласно уверили меня, что это как раз и есть те самые доспехи времен древних войн.

«Необычно», – уже в который раз выплыла странная связь этих непонятных местных «древних» со своеобразной технико-магической цивилизацией. Но это так, мелочи. Что самое плохое, эти невысокие скелетоны-попрыгунчики владели таким опасным для нас умением, как «прыжок». Они вносили суматоху в наши ряды, буквально материализуясь перед выстроенным демонами защитным каре, быстро атакуя их и исчезая где-то вне пределов нашей видимости. На этих последних противников успевал среагировать только я, Именно поэтому мне пришлось переместиться в голову отряда, чтобы сбивать подобные атаки.

Что плохо, практически сразу, синхронизируясь с атаками этих попрыгунчиков, на нас наваливалась и другая нечисть. И выверены эти нападения были вплоть до миллисекунд. Такой согласованности нельзя было добиться простой передачей команд. Тут попахивало чуть ли не прямым ментальным или каким-то иным типом управления, например, через внедренную единую ментальную матрицу, как у пииров, или чем-то похожим на управление звеньями дроидов, которое осуществляли боевые тактические искины в Содружестве. Но на это, и я был в этом уверен, не способны были даже личи-тактики.

К этому моменту я уже достаточно хорошо изучил возможности боевого симбиота, который мне достался. И он бы просто не смог управлять таким большим количеством объектов. Банально не хватило бы его внутренних ресурсов. А если говорить о нескольких подобных личах, объединённых в своеобразный кластер, то мы бы не смогли получить столь согласованных действий от остальной нежити.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.