книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Начало

Война… Многие сейчас уже забыли о том, что из себя представляет это слово. Некоторые умники обычно даже говорят – уж лучше война, чем мои проблемы… Но они не понимают всего ужаса, который скрывается в этом слове. Оно такое короткое, но при этом ёмкое! Наши предки, столкнувшиеся с ненавистью и злобой, заставившей целые народы уничтожать друг друга во время Второй Мировой Войны, превосходно помнили то, что оно означает. Оно не означало то, что многие люди просто брали оружие шли убивать друг друга… Нет! Это слово означает безумие! Кровавое безумие, в которое окунается весь мир, из-за амбиций какого-то одного человека. И вся беда только в том, что когда-то в руки этого человека попала власть. Власть не всегда означает право кому-либо что-либо приказывать. Власть может скрываться в мелочах.

Небольшая информация, которая может подтолкнуть страны к объявлению войны друг другу…

Небольшое нажатие кнопки по ошибке, которая запустит ракету с ядерной боеголовкой…

Небольшая ошибка ученых, которые исследовали искусственный интеллект, по требованиям военных, и в результате их создание сошло с ума из-за того, что какой-то хакер проник в сеть, и ради шутки, и доказательства своего мастерства, решил сыграть с этим искусственным интеллектом в шахматы… Естественно, что когда такой интеллект проигрывает, он это воспринимает как угрозу! А в этих случаях у него срабатывают различные приоритеты, установленные заранее. Всё это делается для того, чтобы исключить человеческий фактор. Ведь человек, прежде чем нажать такую кнопку, или дать команду на старт каким-нибудь ракетам с ядерными боеголовками, всегда задумается о том, что может произойти впоследствии? А не попадут ли под удар его близкие и родные? Искусственный интеллект избавлен от всего этого! А значит, он реагирует мгновенно, только появится какая-нибудь угроза… Естественно, что все угрозы, которые этот интеллект может воспринять как опасность для себя, люди и предусмотреть-то не в состоянии. Ведь угрозой для такого разума может быть даже обычный уборщик, который зацепит кабель, питающий оборудование этого искусственного интеллекта! Хорошо если этот искусственный интеллект просто заставит систему защиты заблокировать помещение. И уборщик, испугавшийся до медвежьей болезни, будет просто уволен за несоответствие к работе… Вы можете себе такое представить? Служебное несоответствие уборщику? Жуть, правда? Но даже уборщики в таких местах должны проходить определённые проверки… Хуже всего то, что большинство людей, которые имеют отношение к военной отрасли, но при этом занимаются не ядерными разработками, а какими-нибудь научными работами на основе биологических материалов, совершенно не задумываются об опасности своего дела. Ведь бактерии или какие-нибудь инфекции тоже очень опасны! Да, ядерное оружие, при нанесении удара не только уничтожит противника, несмотря на все укрепления, но при этом и разрушит все имеющиеся материальные ценности. А ради чего начинается война? Обычно война начинается ради достижения каких-нибудь целей… Ради захвата каких-нибудь ресурсов, которых у какой-то из стран не имеется… Взять хотя бы ситуацию в Персидском заливе… Та самая известная всему миру операция «Буря в пустыне»… где Соединённые Штаты Америки со своими союзниками напали на другую страну, которая считалась страной Третьего Мира. Как таковой угрозы этим странам Ирак не представлял. Но для того, чтобы захватить имеющиеся в тех землях нефтяные прииски, американцы абсолютно не скрывали того, что они делают. Были сфабрикованы документы, которые якобы подтверждали наличие на территориях Ирака целых складов оружия массового поражения! В этих документах указывалось всё, что угодно! Начиная от ядерных боеголовок, которых никогда в Ираке не было, заканчивая бактериологическим оружием! Вы сами подумали, когда это всё писали в своих документах? Нет, конечно понятно по какой причине в ЦРУ даже ручки и карандаши стоят по несколько тысяч долларов за штуку! Ну как же! Хваленые агенты ЦРУ будут пользоваться обычной канцелярией из обычного канцелярского магазина? Ведь это же просто невозможно! В каждой их ручке или в каждом карандаше должно быть какое-то технологическое оборудование! Разные передатчики… видеокамеры… Если не считать сюда ещё и ластик для стирания текста, то в такие канцелярские принадлежности можно встроить даже самое невероятное оружие! Но неужели они думали, что и в других странах существует такой же маразм? Да, таким образом агенты ЦРУ обычно списывают все эти деньги налогоплательщиков, которые тратят на собственные нужды. Если сейчас копнуть как следует, то можно легко и просто выяснить то, что большая часть этих агентов занимается каким-нибудь побочным бизнесом. Торговля наркотиками… Оружием… Людьми… Всё это они делают благодаря тому, что привыкли абсолютно не попадать под какой-то государственный контроль! Именно поэтому они и сфабриковали те самые документы, так грубо и нелепо, что пока весь мир смеялся, совершенно неожиданно выяснилось, что смеяться-то не над чем! Ирак уже был захвачен вместе с соседней страной – Кувейтом! А все их нефтяные прииски почему-то оказались в руках американцев. А вот тех самых складов с оружием массового поражения так найдено и не было! Да их никто и не искал! Ведь американцы превосходно знали о том, что их просто нет, и не было здесь! Самое интересное было в том, что как бы не возмущалось мировое сообщество, представителям Соединённых Штатов Америки было наплевать на все эти возмущения! Они абсолютно никак на них не реагировали! А просто начали выкачивать всю имеющуюся нефть, и перевозить её в Америку. Может кто-то знает, зачем им столько нефти? Не знаете? Дело в том, что аналитики подсчитали, что во всём мире нефть скоро закончится! И в мире возникнет жуткий топливный кризис. Именно поэтому американцы сейчас старательно закачивают имеющуюся в их руках нефть в те же самые старые скважины, откуда они её раньше выкачивали на собственных землях. Более того, они создали многочисленные подземные хранилища, куда старательно заливают все эти ресурсы. Всё это делается для того, чтобы в момент, когда возникнет тот самый топливный кризис, у них в стране с этим проблем не было! Но в этот момент, сами жители Соединенных Штатов Америки, которые восхищаются умом своего руководства, додумавшегося до подобного, совершенно забывают о том, что если дойдёт до подобного кризиса, то Америка попадёт на место тех же самых стран, вроде Ирака и Кувейта! Дело в том, что все страны, которым будет нужна нефть, просто нападут на Америку требуя от неё ресурсы. Естественно, что американцы рассчитывают на то, что они очень сильно обогатятся продавая нефть, которая станет дороже золота. Ведь именно поэтому сейчас все концерны, производящие технику на двигателях внутреннего сгорания, старательно уничтожают изобретателей и учёных, которые работают над различными альтернативными источниками энергии, а также и над двигателями, которые используют отличное от того же бензина топливо. Но вся проблема в том, что некоторым странам может не понравиться подобное самоуправство Америки, и тогда будет объявлена ещё одна мировая война. Естественно, что кто-то сразу же скажет о том, что в Америке есть ядерное оружие! А кто вам сказал, что удар будет нанесен именно ядерным оружием? Зачем? Ведь это оружие уничтожит не только самих американцев, и их военные силы… Это оружие может уничтожить также и те самые хранилища нефти! А значит удар будет нанесен чем-то другим. Ядерное оружие будет использоваться только как устрашение. А для захвата территории люди наверняка найдут другой способ. Точно такой же, какой придумали когда-то те же завоеватели Нового света… Они тогда многим индейцам дарили тёплые шерстяные одеяла. Честно говоря, индейцы не понимали того, зачем им это было нужно? Но из-за того, что это был подарок, они не сопротивлялись. Но вся хитрость была том, что этими одеялами до этого укутывали больных различными заразными заболеваниями. Вроде тифа… Естественно, что у индейцев, которые ни разу не сталкивались с такими болезнями, иммунитета просто не было. В результате таких расчётливых действий, целые племена индейцев просто вымирали. А всякие конкистадоры, и англичане – завоеватели, пользовались уже опустевшими землями. Точно также, учитывая опыт социального геноцида над индейцами, были разработаны способы для полного захвата чужих территорий. Ведь просто можно запустить какие-нибудь бактерии, которые попав на территорию противника, очень быстро уничтожат существ имеющих высшую нервную организацию. В данном случае, имеется в виду именно головной мозг человека. А потом, можно просто прийти на пустую территорию. Когда у этих бактерий закончится период действия. Но ученые, которые работают над подобным оружием, всегда забывают маленький нюанс… Мир не стоит на месте, и жизнь развивается! Некоторые умники называют это мутациями. Точно так же, и подобные бактерии, попав в обычную среду человеческого обитания, могут измениться. И тогда очень сложно предугадать, чем всё закончится… Люди видимо никогда не научатся думать о последствиях, прежде чем что-либо делать! Они скорее все передохнут, чем вспомнят о том, что подобные действия могут привести к катаклизму!

Вот так, в 2030 году случилась беда! Наступил топливный кризис, о котором давно предсказывали те самые аналитики. Но как говорят – беда не приходит одна! Америка, а вернее её правительство, заранее успев запастись нефтью и газом в своих хранилищах, старательно взвинтили цены на топливо. Видимо они действительно рассчитывали очень сильно обогатиться за счет своих накопленных богатств и ресурсов. Но совершенно неожиданно для них оказалось, что никто из соседних стран он просто не желает покупать у них это топливо. А зачем это делать? Тем более, что такие страны как Россия и Белоруссия сумели сохранить внутри себя технологический потенциал, который был просто законсервирован на длительный срок. Что поделаешь, но в Советском Союзе не зря разрабатывали архивы длительного хранения, в которых старательно складывали всякие редкие разработки, не имеющие на тот момент смысла. Так на свет были вынуты папки с разработками водородного двигателя… Электрического двигателя… Да чего там только не было! Естественно, что американцам это категорически не понравилось! Ведь вся их экономика была рассчитана именно на это! На то, что они станут сверхдержавой, и будут властвовать в этом мире за счёт наличия на их территории ресурсов нефти и газа!

Узнав о том, что что на территории бывшего Советского Союза сейчас собираются запускать новые технологии не только в разработку, а даже и в производство, американцы решили остановить их единым ударом. Естественно, что аналитики Соединенных Штатов Америки сразу же просчитали то, что в результате топливного кризиса даже их запасов хватит всего лишь на пару сотен лет. Если рассчитывать только для Америки! И то, на строжайшей экономии! Именно поэтому американцы намеревались захватить технологии, имеющиеся у их конкурентов. Из-за всего этого в ход пошли ракеты с боеголовками, не содержащими в себе каких-либо ядерных материалов. Это было бактериологическое и биологическое оружие! Но в ответ с территории бывшего Советского Союза ударили автоматические системы защиты. Про них уже совершенно забыли! А они до сих пор стояли на боевом дежурстве! Где-то далеко в безлюдных степях, или же в густых лесах тайги, находились автоматические пункты, которые всё ещё ждали своего часа. И они его дождались! Сотни ракет стартовали в воздух, и направились в сторону указанных в их управляющих цепях целей. Естественно, что система защиты Соединенных Штатов также среагировала на появление угрозы. Вслед за бактериологическим оружием полетели и ядерные боеголовки. К сожалению, американцы уже не смогли остановить эту волну. Сработала автоматика! И мир погрузился в хаос! Хаос Смерти! Миллиарды людей сгорели в одно мгновение! Миллионы выживших были обречены на гибель от облучения и ожогов. И только десяткам тысяч разумных удалось спрятаться. Кому-то из них просто повезло, и в тот момент они находились в различных подземных структурах… Метро… различные лаборатории… и просто подвалы домов … Пытаясь спастись от смерти, которая насыщала буквально всё, даже воздух, люди ушли под землю, зарываясь ещё глубже, словно кроты… Мир навсегда изменился!

Хочу жить

Казалось, что тишина пронзает всё пространство вокруг. Даже тьма с виду была полностью пустой. Но как можно сказать пустота на то, что просто невозможно рассмотреть? Сложность всего происходящего заключалась в том, что даже в этой темноте что-то шевелилось и жило. По крайней мере, я! Аккуратно прислушиваясь к тому что творилось в темноте, я продолжал сжимать в своей руке единственное имеющееся у себя оружие. Старый исцарапанный нож… Который достался мне ещё от моего отца! Надо ли говорить о том, что этот нож, сам по себе, не мог представлять особой угрозы для какого-либо серьёзного противника. Так, отогнать одинокую крысу… Но в моём случае даже это было просто невероятно большой удачей! Хуже всего было то, что в случае при столкновении с крысой, даже с одиночной, у меня как такового шанса не было ни одного! Вся проблема была в том, что эти твари ни в какую не желали отступать. Особенно если сталкивались с дичью, которая могла бы их накормить. Если кто-то сталкивался с крысами, то он знал о том, какие это живучие и опасные твари. Особенно, когда они наглеют, сталкиваясь с кем-то, с кем могут справиться. Естественно, что я не являлся для этих тварей каким-то особо опасным противником. Я был обыкновенным! Обыкновенным парнем, загнанным в угол! Об этом говорило даже то, что у меня кроме этого ножа никакого другого оружия не было. По крайней мере, на данный момент! Наследство отца не в счёт! Естественно, что в данном случае выжить было невероятно сложно. Но я выживал! Выживал уже не один год! Честно говоря, я уже потерял счет времени. Я не знал ничего, кроме того, чему меня когда-то научил человек, которого я мог называть отцом. Хотя Старик всегда говорил то, что родным мне человеком он не является! Просто он выполнял свой долг! Долг, который заставлял его делать то, что он делал. Но как можно понять действия разумного существа, которое легко и просто отказывается от нормальной жизни на укреплённой станции? Хуже всего было то, что никаких других объяснений его действий я не слышал. Мы спрятались! Спрятались в отдушине, где нас не мог никто найти. Была конечно опасность того, что кто-нибудь всё равно обнаружит моё убежище. Всё-таки, те же самые крысы старательно искали новые места обитания. Как вы думаете, сможет ли справиться обычный человек с крысой высотой полтора метра в холке? Если у него в руках нет какого-нибудь тяжелого оружия? Естественно, что я слышал от отца про различные там виды вооружений вроде автоматов или пулемётов. Да, крупнокалиберный пулемёт мне бы не помешал! Но толку мне от этого не было никакого. Хотя старик, которого я называл отцом, многому меня научил, но спокойнее я себя чувствовал именно с ножом. Ведь он создавал как можно меньше шума! Мало кто знал, что если даже крысе нанести удар в основание её черепа, то она не успеет даже пискнуть! А мясо у неё всё-таки съедобное, хотя и жёсткое. Я охотился на этих тварей, отлично понимая то, что у меня просто нет никакого выбора. Мне же нужно что-то есть? А учитывая то, что эти твари плодятся с огромной скоростью, остаться без пищи мне не грозило. Главное не нападать на крыс, которых может быть одновременно несколько. Поэтому была некоторая сложность, когда я высматривал одиноких крыс, которые по какой-либо надобности попадали в наш тоннель. Кто-то мог бы заинтересоваться тем, где я живу? А я не зря сказал о том, что я живу в отдушине! Это была вентиляция! Вентиляция на потолке тоннеля метро, прилегающего к одной из заброшенных станций. Честно говоря, меня даже не интересовало то, как называется эта станция. И почему она называется станцией. Я уже родился здесь, в подземелье! Старик говорил о том, что я родился на какой-то Центральной станции, которая называлась Исторический музей. Но по какой-то причине ему пришлось бежать вместе со мной с этой станции. И в этом была самая главная странность. Это станция, по рассказам старика, считалась едва ли не основной. Но по какой-то непонятной причине, мы теперь практически всегда прятались в этой отдушине. Старик заранее сделал здесь склад, и заранее, видно предчувствуя возможные неприятности, старался доставлять сюда в то время, когда был довольно удачливым поисковиком, все возможные запасы, за которые на территории той же станции мог получить довольно приличное вознаграждение. Кто-то мог бы поинтересоваться причинами подобного поведения. Но по какой-то причине, я не пытался задавать ему таких вопросов. Раз всё это было сделано, значит это было для чего-то нужно. Конечно, я заранее подозревал то, что здесь был какой-то подвох. Но судя по тому, что Старик вместе со мной находился в этой отдушине, этот подвох не имел к нему никакого отношения. Видимо на станции произошло что-то критическое, раз человеку, у которого фактически всё было благодаря его способности находить самые необходимые для выживания людей предметы, был вынужден бежать из безопасного места, чтобы спрятаться в этом отнорке. Кто-то бы сказал, что любого разумного человека, находящегося в метро, рано или поздно можно найти по каким-нибудь следам или отходам. Возможно! Но Старик, как настоящий поисковик, отлично знал то, что никто из поисковиков не смотрит на верх без лишней нужды. Именно поэтому, свой отнорок он сделал наверху. И подняться туда, без лестницы, было просто невозможно. Небольшая решётка, которая закрывала проход, позволяла проскользнуть в неё всего лишь одному человеку. Никто не знал, что он устроил там себе выдвижную лесенку, с помощью которой можно было подниматься и спускаться. А немного в стороне, в расщелине стены, была спрятана специальный багор, с помощью которого можно было поддеть эту лестницу, и сдвинуть решётку. Хитрость заключалась в том, что решётка выглядела гораздо меньше, чем был сам проход. Старик когда-то занимался не совсем законным делом, ещё до войны. И это тайник был им сделан ещё тогда, когда он был работником этого Метрополитена! Что это означает, я не знаю! Но Старику я верил! Поэтому, отлично понимал то, что задавать глупых вопросов ему была не нужно. Достаточно было верить ему на слово. Ведь он ушёл в этот отнорок из довольно удобной хижины, именно из-за меня! Была какая-то взаимосвязь между этим бегством, и моим рождением. Но я естественно не находил там ничего общего. Но не мне это было решать. Достаточно было знать то, что этот человек пошёл на всё это ради меня. Про мою мать он вообще не заикался. Создавалось впечатление, что в этом деле не всё так чисто как хотелось бы. Но так как я был тогда очень мал, мать свою я не помню. Поэтому этот вопрос меня вообще не интересовал. Конечно, как у удачливого поисковика, у старика имелись свои секреты. Целый ящик таких секретов остался мне в наследство после его смерти. Всё-таки, когда он решил меня спасать от какой-то это неведомая мне угрозы, Старик был уже очень стар. Именно поэтому он меня и учил всё время выживать! Выживать, и убивать тварей, которые могли попасться мне на пути. Я знал многих из них… Крыс… Пауков… Тараканов… Муравьёв… Слизней… Да всех тварей даже и не упомнишь. Одна только ползущая плесень чего стоит! По сути, Старик рассказывал о том, что эта тварь скорее всего тоже имеет какой-то свой, по человеческим меркам, извращенный разум. Кто-то вы сказал, что такого просто не может быть! Однако, Старик рассказывал, что эта плесень не просто нападает. Она достаточно разумна! Обходит угрозы, не приближается к тем местам, где ей может быть опасно! Тем более, что поисковики иногда устраивали ловушки на разных монстров. Учёные, попавшиеся в ловушку вместе с людьми на станции, старались изучить любую степень угрозы от самых различных факторов. К тому же там был целый сектор, которые называли странным словом – Зоопарк! Там содержались твари, которых изучали ученые. Естественно, что опасных тварей, которые могли вырваться и напасть на людей, там не держали. Ведь на станцию приезжали посетители и с других станций, которые платили за то, чтобы посмотреть на этих тварей и хотя бы узнать то, как они выглядят! Более того, возле каждой твари лежала инструкция, в которой было расписано то, как с ними нужно бороться в случае необходимости. Так называемый ликбез для охотников! Что это означало, я не знаю! Старик так всё время говорил! В последние дни своей жизни, Старик чувствовал, что он уже умирает. Видимо поэтому он старался меня хоть чему-то научить. Научить тому, чтобы я мог выживать там, где не выживет никто другой! Причём с минимумом имущества. А какое у меня была имущество? Его старый верный нож? Да, таких ножей у меня было несколько! Мало ли что с одним из них может приключиться? Вы знаете, что может произойти с ножом, если в момент нападения на крысу вы промахнулись? А прыгал я с высоты потолка тоннеля метро! В результате, можно было не только сломать нож об кость черепа крысы, но и разбиться самому. Всё-таки я был достаточно мал и худощав. Да, я помню, что старик рассказывал о том, что некоторые поисковики старательно тренировали своё тело, поднимая самые различные тяжести. Я тоже этим занимался. Ящик, который достался мне в память от Старика, был довольно тяжелый. Но несмотря на то, что я его уже мог поднимать больше двух сотен раз, сильнее и массивнее почему-то не становился. По крайней мере, я так считал! Тело моё продолжало оставаться худощавым. Что такое мышцы, я просто не знал. Да зачем мне это нужно знать? Главными свойствами моего тела для меня были ловкость и скорость! Ведь если я не убью крысу с одного удара, то второго удара она мне уже не даст сделать. Всё это было понятно и без каких-либо объяснений. Убив крысу, я при помощи специальной лебёдки поднимал её наверх. Всё это нужно было делать быстро, не дожидаясь того, пока подружки этой консервы, которая попала ко мне на обед, обратят внимание на произошедшее. После такого нападения несколько дней мне нельзя было вообще появляться в том тоннеле. Дело в том, что крысы превосходно чувствовали смерть своей подружки. И начинали охоту в том месте. Следовало дождаться, пока они успокоятся. Радовало только то, что эта вентиляция была довольна разветвлённой. И я мог, благодаря ей контролировать, два тоннеля. Переползая по каналам из одного в другой, я не оставался голодным. По привычке, собирал шкуры, кости и клыки крыс. Вы спросите, зачем мне всё это было нужно? А вы знаете что даже из обычных костей крысы можно сделать много довольно нужных вещей? Старик меня всему научил! Например, тот же багор, одновременно бывший с этим пикой, которым открывался вход в мой отнорок, был сделан из костей крысы. Вернее, из её позвоночника! Кто-то, проходя мимо, обратил бы внимание только на то, что это скелет убитой твари. И поэтому не стал бы забирать нужный мне предмет. Конечно, можно было бы использовать и настоящий багор. Но вся проблема в том, что настоящий багор тут же заберут. Время от времени по тоннелям проходили поисковые партии людей. Естественно, что найдется какой-нибудь умник, который скажет, что мне проще было бы выживать с людьми! Да, я не спорю! Проще… Но ведь была же какая-то причина, по которой мне и Старику приходилось здесь прятаться? Ведь он не просто так меня сюда притащил? Вы об этом не подумали?

Вот и сейчас, аккуратно посматривая вниз, сквозь закрытую решётку, я продолжал наблюдать за тем, не появилась ли внизу какая-нибудь из крыс. Это было удобно делать при помощи того перископа, который сделал Старик, чтобы иметь возможность аккуратно осматривать территорию. Не думали же вы, что я настолько глуп, что просто буду выпрыгивать с потолка на первую попавшуюся крысу, не осмотрев территории? Кто вам сказал, что эта крыса обязательно будет бродить в одиночестве? Я, по крайней мере, такие глупости делать не собираюсь! Слишком уж привык к процедуре охоты. Так Старик называл это! Заметив крысу в тоннеле, я сначала осматривал территорию, осторожно поворачивая перископ. Ведь если в тоннеле будет ещё кто-то, движением перископа даже на потолке тоннеля можно привлечь к себе ненужное внимание. Это сейчас он выглядит всего лишь как старая разбитая лампа. Хорошо еще, что эти светильники делали круглыми. А значит, никто не поймет, что этот светильник повернулся. Если не присматриваться, то это практически незаметно. Убедившись в том, что дичь в одиночестве, я дожидался, чтобы она подошла под решётку. Для этого аккуратно вниз ронялся кусочек мяса. Кто-то сказал бы, что у меня же кроме крысиного никакого другого мяса не было? А вы знаете как крысы жрут своих слабых или раненых товарищей, когда хотят жрать? Не знаете? А я вот знаю! Тем более, что мясо, которое я таким образом ей сбрасываю, уже вяленое, а значит запах немного изменился. Подойдя к этому месту, крыса заранее остановится немного в стороне. По какой-то причине они всё время заходили слева к приманке. Именно поэтому у меня уже была сделана специальная отметка, куда кидать приманку. В результате, крыса становилась ко мне как раз нужной стороной, и подставляла таким образом свой затылок. Там было соединение костей черепа, единственное уязвимое место, которое позволяло убить крысу быстро и одним ударом. В результате, эта тварь не успевала даже пискнуть. А значит и никакого лишнего шума не было. Какой-нибудь умник наверняка попытался бы подсказать мне то, что в тоннеле метро пусто, так какая разница – будет шум или нет? Вы когда-нибудь пробовали ночью в темноте, в пустом коридоре, что-нибудь уронить? Не пробовали? Вы знаете, какой грохот будет? А если крыса начнёт визжать, раненая, или нападая на меня в этот момент, то могу вас уверить, со всех ближайших щелей повылазит столько тварей, что мне в этот тоннель, если удастся сбежать, в ближайшие пару месяцев лучше вообще не соваться! Потому что крысы, несмотря на то, что они считаются не сильно разумными тварями, устроят на меня тотальную охоту! Хуже всего будет то, что как-либо вырваться из этого лабиринта мне будет проблематично. А постоянно охотиться в другом тоннеле невозможно. Как я уже говорил, после нападения на крысу в тоннеле лучше несколько дней потом не появляться. Потому что крысы, чувствуя опасность, звереют и начинают искать угрозу.

Только после всего этого понимаешь причины, которые толкнули старика создать свой отнорок именно в вентиляции наверху. Крысы туда просто не долезут. Чего нельзя сказать про других тварей. А вот те же пауки или муравьи могут добраться. Именно поэтому на этот случай Старик сделал специальные отметки. У этих тварей слишком сильно чувство стайности, или территории. Зная всё это Старик сделал так, что в стороне от отнорка и входа в эту вентиляцию расположены специальные отметки, благодаря которым и муравьи, и пауки считают, что здесь находится кто-то опасный для них. Откуда он всё это знал, я не знаю. Но достаточно знать то, что всё это действовало. Я неоднократно видел, как он возвращался с охоты с поверхности земли. А вы что думали, у меня выхода наверх нет? Ведь это вентиляция! Здесь есть выход наверх, точно также закрытый от вторжения подобных существ. Самое интересное, что бороться с той же ползущей плесенью было проще, чем даже с крысами. Достаточно было помазать немного одной вонючей жидкостью. Старик называл её бензином. Или маслом. Дело в том, что эта тварь знала то, что эта жидкость горючая. А значит, рядом может быть кто-то с огнём. Плесень проще всего было сжечь. Поэтому она старалась не приближаться к таким местам, где может попасть в огненную ловушку. Хотя Старик говорил о том, что на любой станции за пойманную плесень, даже за маленькую, неплохо заплатят. Но при этом он также упоминал еще и то, что если за твоей спиной нет какой-нибудь довольно богатой и могущественной станции, то лучше с людьми дела не иметь. Тебя обманут, и в лучшем случае прогонят. А в худшем… В худшем – тебя просто убьют!

Старик рассказывал, что на какой-то из станций даже считалось в порядке вещей съесть чужака на обед. Ведь мясо есть мясо! И не важно то, кто именно стал дичью для охотника… Человек, крыса, или муравей? Именно поэтому, после смерти Старика я практически ни с кем не разговаривал. Старик меня учил читать и писать, у него были даже книги. Но зачем мне это было нужно? Ведь я абсолютно ни с кем не сталкиваюсь, а от людей прячусь … Кто-то мог бы наверняка поинтересоваться тем, почему я не стал искать свою мать. Кто знает, что именно заставило Старика забрать меня и сбежать. Но перед своей смертью Старик всё же рассказал мне то, почему мне не стоит этого делать! Дело в том, что на той станции действительно были сильны позиции ученых. И во мне было что-то такое, что их заинтересовало. Поэтому они предложили моей матери еду в обмен на то, что она отдаст меня им. В результате, ничего хорошего для меня не светило на этой станции. Всё это я отлично понимал. А также знал и то, что та женщина, которая называлась для меня матерью, на самом деле ею не была. Да, она меня родила. Но при этом, просто продала, как какую-то вещь, ученым, которые хотели провести надо мной какие-то эксперименты. Почему-то при этом воспоминании мне сразу становилось немного не по себе.

Всё это превосходно понимая, я также понимал и то, что почему-то попадать в руки ученых я не хочу. Честно говоря, меня даже не интересовало то, по какой причине, ученые так старательно хотели меня заполучить. Просто слишком хорошо Старик мне объяснил то, что мне этого просто не нужно. Да, кто-то мне сказал бы, что я мог бы договориться с учеными, и получать от них какие-нибудь бонусы… Мне интересно, а вы хорошо подумали? Ведь даже последнему идиоту понятно то, что ничего хорошего от этого меня не ждёт! Люди предсказуемы, и поэтому я мог сразу спокойно заявить о том, что меня просто запрут в какую-нибудь клетку и постараются как можно быстрее распотрошить. Ведь учёные только этим и занимаются. Потрошат различных тварей, попадающих к ним в лаборатории. А у матери они меня купили именно в лабораторию! Зачем ещё им там нужен какой-то ребёнок? Неужели вы думаете, что они просто надеялись таким образом проявить сочувствие и сострадание, или просто помочь моей матери? Я не жил с людьми, и просто их не знаю. Всё то, что я знаю, это были рассказы Старика. А не верить тому, кто обрек себя на подобное существование в изгнании, только из-за того, что он хотел меня спасти, я не мог! Естественно, риск это дело непредсказуемое, и поэтому я всё это отлично понимал.

Ещё раз выглянув в тоннель, я снова заметил крысу. Но её поведение мне сразу не понравилось. Крыса двигалась как-то немного странно. И мне это показалось необычным. Она словно приседала на задние лапы. Кто общался с этими тварями поближе, тот знает, что крысы так себя обычно не ведут. Она словно двигалась, принюхиваясь к чему-то. И это меня насторожило. Никаких дополнительных запахов в тоннеле быть не должно! По крайней мере, после моей последней охоты прошло уже несколько дней. Я иногда намерено ждал больше четырёх – пяти дней. Хотя старик говорил о том, что трёх дней вполне достаточно. Да, мне теперь много мяса и не нужно было! Старик умер… Я остался один! Так что мне было всё равно! Еды у меня хватало… одежду из шкур крыс шить я умел. Старик научил меня из костей крыс делать все нужные мне предметы. Единственное, что я не мог сделать, так это нормального ножа, для нанесения удара крысе в голову. Дело в том, что крысы немного выросли за последнее время. А значит и лезвие клинка должно было быть длиннее. Тот трехгранный штык, которым я пользовался для охоты, мне пока что подходил. Но что-то мне подсказывало о том, что нужно что-то ещё. Что-то более длинное. Но такое же прочное. Наблюдая за этой странной крысой, я совершенно неожиданно заметил то, что крыса так двигалась не только из-за того, что просто принюхивалась. Она подволакивает заднюю лапу! Кто сталкивался с со стаями крыс, знает о том, что они с легкостью разорвут своего раненого товарища. Неужели эта крыса решила сбежать из стаи, понимая опасность? Но кто мог её так ранить? Совершенно неожиданно для меня раздался громкий хлопок, и крыса, кувыркнувшись через свою голову, упала. От неожиданности я вздрогнул, и едва сам не вывалился в тоннель метро. Так вот как звучат выстрелы! Это был явно выстрел! Старик говорил мне об этом, и даже показывал наверху, как надо стрелять! Тогда нам приходилось отстреливать муравьёв, которые мигрировали мимо нашей трубы. Старик сразу сказал, что для муравья такое разветвленное место, как вентиляция, вполне подходит. Оно ему чем-то муравейник напоминает. Именно поэтому он и позволил мне стрелять там, чтобы не привлекать излишнего внимания в тоннеле. И теперь я понимал, почему во время охоты нам нельзя было использовать оружие. Этот грохот прокатился по всему тоннелю и отдавался в каждой расщелине. Честно говоря, мне даже показалось, что сзади меня в вентиляции тоже что-то выстрелило. Замерев я пытался понять, откуда же всё-таки стреляли? Я знал, что стрелять можно на очень большое расстояние. Но в темном тоннеле? Это было бы очень сложно! Или же, как говорил старик, тут могли использовать приборы, позволяющие людям видеть в темноте! Конечно, я отлично понимал то, что с такими приборами в одиночку по тоннелям не бродят. Слишком уж они дорогие! Старик говорил, что за один такой прибор на любой станции можно получить пару тысяч патронов! Дело в том, что патроны в последнее время стали своеобразными деньгами. А что поделать, ведь деньги-то никому теперь были не нужны! Да и что ты мог купить за деньги? А вот за патроны можно было приобрести много нужного! Тем более, что их всегда можно использовать по прямому назначению! Я даже помню о разнице в этих вещах.

Патроны калибра 5,45 миллиметров ценились не так, хотя тоже считались довольно дорогим предметом.

А вот патроны калибра 7,62 миллиметров стоили гораздо дороже! Более того, такие патроны были довольно редкими. За один такой патрон давали обычно десяток патронов 5,45. Один к десяти – считался довольно удачный и равноценный обмен. На некоторых станциях, патроны 7,62 можно было разменять даже в расчёте один к двадцати! Но Старик показывал мне и более крупные патроны. У него таких было целых пять штук! Калибра 12,7 миллиметров! Говорят, что такие патроны как раз и заряжали в крупнокалиберные пулеметы. Одно попадание такого патрона могло стопроцентно убить любую крысу. А муравьёв вообще могло сразу несколько штук раскидать в разные стороны. Хотя муравья убить ударом было проблематично. Живучая тварь всё-таки! Им надо было сразу голову отрубать! Конечно, с муравьем можно было сражаться. Для этого достаточно было повредить ему его антенны. Тогда он терял ориентацию в пространстве, и начинал метаться из стороны в сторону. Но это было не панацеей! Было очень мало времени до того момента, пока муравей придет в себя после такого шока. А значит, его нужно было убивать именно в тот момент, когда он просто мечется. Да и бить куда-то в тело, защищенное прочным хитином, просто глупо. Так что приходилось наносить удар именно в то сочленение его тела, которое присоединяло голову к туловищу. Или как её называл Старик – к грудинной части!

Совершенно неожиданно меня от моих мыслей отвлекло то, что в тоннеле появился кто-то ещё. Мои глаза слишком хорошо привыкли к темноте, и я видел достаточно далеко. Это была группа людей! Видимо это они стреляли, убивая эту крысу. Но зачем? Зачем было убивать крысу на таком большом расстоянии? Неужели они действительно ни разу не сталкивались с такими существами? А если и сталкивались, то разве что с одиночными тварями? Ведь убивать крысу на большом расстоянии глупо! Приблизившись к твари, эти люди, совершенно не осматриваясь по сторонам, принялись ворочать тушу, пытаясь что-то из неё вырезать. Я слышал от Старика о том, что внутренние органы этих тварей ценятся. Сердце, печень, и почки… Он называл это всё странно – ингредиенты! Но только ради этого убивать эту тварь? Ведь всё это ещё нужно донести до станции, где у тебя всё это купят? Внезапно я заметил в тоннеле ещё признаки жизни. И это было ответом на мой вопрос о том, что эти люди, двигающиеся по тоннелю, абсолютно не сталкивались с крысами. Это шла стая крыс! Стая, которая была всполошена звуком выстрела! Именно поэтому мы со Стариком обычно использовали для убийства крыс обычный нож. Не было смысла шуметь! Ведь рядом находилось довольно крупное гнездо этих тварей. Честно говоря, мне хотелось даже крикнуть им, чтобы они оглянулись! Неужели они не видят этого? Четыре человека стоявшие в тоннеле, по какой-то причине смотрели куда угодно, но только не себе за спину! А в метро так нельзя! Даже на поверхности нужно смотреть на все триста шестьдесят градусов! Иначе можно легко и просто стать жертвой какой-нибудь твари, которая подберётся к тебе со спины! А в тоннеле тем более нужно смотреть по сторонам! Всегда из какой-нибудь расщелины на тебя может кто-нибудь прыгнуть. Это правило Старик вбил мне железно!

Тихо покачав головой, я понял, что эти четверо просто приговорены к смерти. Приговорены собственной глупостью! Внезапно один из них видимо что-то со спины заметил, и повернулся. Резко крикнув, он вскинул свое оружие и принялся стрелять. Я видел то, как крысы виляют из стороны в сторону, стараясь не попадать под выстрелы. Все четверо открыли огонь из имеющегося у них оружия. Я недовольно поморщился отлично понимая, что эти недотёпы тратятся все эти патроны просто зря. Ведь остановить стаю крыс в тоннеле просто невозможно. Надо было сразу убегать! Только куда им тут бежать? До ближайшей маленькой станции им нужно было бы двигаться не меньше пары километров вдоль по тоннелю! И то, не факт, что там их примут! А крысы тоже стоять не будут! Ведь они бегают гораздо быстрее, чем человек! Особенно тогда, когда они кого-нибудь преследуют!

Волна крыс захлестнула несчастных, совершивших такую глупость, и мне осталось только тяжело вздохнуть. Сегодня об охоте в этом тоннеле и речи быть не могло. Ведь крысы будут патрулировать этот тоннель ещё несколько дней. Так как они не просто здесь почувствовали запах Смерти. Они здесь увидели тех, кто убил одну из них. Лишь потом, когда они перестанут контролировать этот тоннель, я смогу спуститься вниз. Мне хотелось бы посмотреть на то, что там останется от этих дураков? Может будет что-то полезное и для меня? Я снова тяжело вздохнул, отлично понимая то, что теперь мне нужно пройтись и поискать что – нибудь полезное на поверхности. Опасно? Конечно опасно! Но в тоннели сегодня лучше не соваться, там Пир… И пируют отнюдь не люди!

Сборы

Аккуратно стараясь не шуметь, я вернулся по коридору назад, в те комнатушки, которые когда-то устроил здесь старик. Раньше это были технические помещения… Так, по крайней мере, мне рассказывал этот старый пройдоха. Но потом, когда всё случилось, это место стало нашим жилищем. Благодаря опыту выживания старика, я заранее обеспокоился тем, чтобы создать так называемую переходную зону, с помощью которой через вентиляцию я мог выбираться наружу. Но для того, чтобы сделать это, мне было необходимо приготовиться. Кто-то мог бы спросить, а чего нужно было бы готовится?

Ну, во-первых, на поверхность днём выходить нельзя! Слишком много тварей захотят закусить свеженьким мясцом.

Во-вторых, я должен быть убежден в том, что не наткнусь на какие-нибудь источники радиации. И в результате, сам не начну изменяться. Мутировать, как говорил мне старый охотник. А именно поэтому мне нужно сделать всё правильно.

Из тоннеля всё ещё доносился визг крыс, которые уже полностью заглушили крики людей, совершивших страшную глупость. Но кто их просил стрелять в замкнутом пространстве? Идиоты! Мало того, что себе всё испортили, как и мне теперь придётся на запасах вяленого мяса минимум пару недель сидеть! И чем мне теперь заниматься? Книги, которые когда-то сумел раздобыть Старик, я уже все прочитал. А значит, мне ничего другого не остается, как-то заняться поиском по поверхности. Самое обидное во всём этом было то, что в результате подобных действий, они фактически заблокировали весь этот тоннель. Ведь теперь крысы долго не успокоятся! Они будут думать, что там их ждет еда. А значит можно ходить и проверять. И крысы по одной ходить не будут! А значит, мне предстоит столкнуться с тем, что в ближайшее время действительно туда лучше вообще не соваться. По крайней мере, в ближайшие две недели, так точно! Хуже всего то, что и в соседнем тоннеле просто так поохотиться не получится. Там тоже достаточно опасно. Но говорить тем, кто уже погиб, об опасности не было никакого смысла.

Вернувшись по длинному коридору в комнатушку с припасами, я принялся аккуратно их перебирать. Теперь они должны были поддержать мою жизнь довольно длительное время. Кроме того, для ночной вылазки мне надо было подготовить специальную одежду, без которой подниматься на поверхность было категорически не желательно. Противогаз… Плотную и закрытую одежду… Конечно, я превосходно понимал то, что в качестве такой одежды мне вполне подойдет та, которую я изготовил заранее обученный моим стариком. Да, это одежда изготавливалась из шкур крыс. В последнее время, всё больше практикуясь, я все-таки сумел сшить достаточно хорошую одежду. Тем более, что Старик меня учил делать так, чтобы запах от крыс меня не выдавал! Дело в том, что наверху существовали твари, которые крыс жрали на завтрак! Им было всё равно, сколько их там будет. Поэтому можно было сразу предположить то, что в данном случае мне надо быть очень осторожным! Просто невероятно осторожным. Я хорошо знал, что искал мой старик на поверхности. Он хотел найти оружейный магазин, который ранее там был! Этот магазин считался одним из самых больших и лучших в этом городе… Поэтому там должны были быть хорошие запасы оружия и патронов. А этот товар сегодня очень необходим. Да, я отлично знал то, что стрелять в тоннелях очень опасно. По крайней мере, мне только что это продемонстрировали эти четыре дурачка, которых неизвестно кто и неизвестно зачем послал в этот тоннель. Может быть это была обыкновенная поисковая партия. Но что можно было искать в заброшенном тоннеле, который был всего лишь промежуточным звеном между другими? Время от времени, через этот тоннель проезжали караваны дрезин, которые везли какие-нибудь товары на станции. Но крысы уже были научены опытом, и не нападали на подобные телеги. Это было опасно, потому что купцы, ведущие товар, были довольно обеспеченными, и могли себе позволить потратить несколько сотен патронов на атакующих тварей.

Но меня сейчас подобное не сильно беспокоило. В первую очередь, я переживал именно из-за того, что меня ждёт на поверхности. Я отлично понимал, что опасность, которая там буквально пронизывает всё, рано или поздно может забраться даже до такого предусмотрительного поисковика как я. Поэтому нужно было бы очень осторожным. Да и давненько я туда не поднимался. Кто знает, какие новые твари там могли появиться? Снова заскрипев зубами от злости, на этих умников, я внимательно перепроверил имеющуюся одежду. Мне придётся одевать старые ботинки Старика, потому что те так называемые чуни, которые я пошил из шкур крыс, в данном случае не подходят. Наверху слишком много различных камней, по которым придется бегать. И тут мне нужна будет твёрдая подошва. Твёрдая, в которую не воткнется какая-нибудь ржавая спица или гвоздь. В моём случае это равносильно медленной смерти. Ведь лекарств, как таковых у меня нет. Конечно, Старик мне написал список того, что мне нужно будет забрать, если я найду какую-нибудь ещё не разграбленную аптеку. Но у меня создалось впечатление, что ничего подобного в нашем городе уже нет! Но как уже говорилось ранее, выхода у меня не было. Кто-то мог бы сказать, что я ведь могу спокойно отсидеться, если у меня есть запасы еды. Да, может быть… Тем более, что благодаря задумке Старика, конденсат со стен собирался в посуду, и в результате я имел даже питьевую воду. Но мне всё равно рано или поздно нужно будет выходить на поверхность! Кто-то мог бы сказать, что это просто глупость. Но дело в том, что эта глупость могла меня как убить, так и спасти… Всё зависело от того, что же я там найду? Смерть… Или же наоборот – возможность к выживанию? Это зависит от многих факторов!

Кроме приготовленной заранее одежды, я также постарался подготовить ещё и заранее сшитый плащ из шкур крыс. Почему-то Старик называл его каким-то странным словом – комиссарский! Я не знаю, почему. Но меня это и не интересовало. Этот плащ намеренно был сделан в сером цвете, потому что среди разбитых домов в подобном плаще проще прятаться. И твари, которые рассчитывают в первую очередь увидеть свою дичь, могут меня просто не заметить.

Убедившись в том, что одежда готова, я принялся собирать сумку с припасами. Кто-то спросил бы, зачем идущему в поиск нужна сумка? Тем более, с какими-то припасами? А вы можете мне точно сказать, на сколько дней я выхожу? Если мне повезёт, то я могу вернуться в течение двух дней. Но Старик рассказывал о том, как он однажды провёл почти целую неделю в каком-то заброшенном подвале. Всё из-за того, что появившаяся поблизости тварь просто устроила засаду на выходе из дома, который он в тот момент проверял. И тогда он едва не умер от обезвоживания, так как вода, которую он с собой взял, довольно быстро закончилась. Этот урок был наглядным, и вполне понятным. Поэтому я брал с собой запас еды минимум на два-три дня. В данном случае я ничем особо не рискую. Вяленое мясо довольно питательно. А значит я могу растянуть его на достаточно долгий срок. Также мне надо взять пару фляг с водой. К сожалению вода довольно тяжелый продукт. И тащить её сильно много с собой не получится. Но её можно растягивать, если пить по маленькому глотку хотя бы в раз в два часа. Так я смогу избежать обезвоживания, и сохранить хоть какие-то силы. Уроки Старика не проходили для меня даром. Ко всему прочему, я намеревался взять с собой два ножа. Да, я отлично помню, что столько оружия может быть просто и не нужно. Но при этом я отлично понимаю ещё и то, что любой нож, даже метко брошенный в тварь и убивший её, в любой момент может просто потеряться. Поэтому мне нужно было быть убежденным в том, что я действительно добьюсь своего! И сумею вернуться живым. Убедившись в том, что я почти собрался, аккуратно открыл ящик, который обычно стоял немного в стороне. Это был ящик тех самых вещей, с которыми Старик ходил на поиск. Там была пара ножей, но я их берёг и не трогал. Всё-таки этот запас восполнить у меня может никогда не получится. Кроме того, там также хранились и противогаз с запасными фильтрами. Мало кто знал, что если в такой фильтр положить ещё пару-тройку слоев марли, то можно продлить его жизнь. Это была хитрость Старика! Да, в результате становилось тяжелее дышать. Но по крайней мере, фильтр действовал дольше. Поэтому, все фильтры, которые были у Старика, он старательно таким образом изменял или модернизировал. Достав его противогаз, которые он по какой-то причине называл Кабаном, я усмехнулся. Всё-таки два фильтра одновременно были выгоднее чем один. Хотя и считалось, что таким образом они гораздо быстрее тратятся. Хитрость была в том, что фильтры открывались по очереди, и поэтому практически не изнашивались, даже находясь на противогазе. В результате, мне не нужно было во время замены фильтра, снимать противогаз. Что надо было делать в тех случаях, когда был противогаз где был всего лишь один фильтр. Проверив противогаз, и аккуратно протерев с помощью имеющейся тоненькой тряпочки стёкла, я убедился в том, что они достаточно прозрачны. Проверив его, я тут же постарался положить его к остальным вещам. Естественно, что я отлично понимал то, что без него никуда просто не выйду! Это просто невероятная глупость, выходить на поверхность не одев защиту.

Всё как следует перепроверив, я также решил, что возьму с собой на всякий случай ещё пару фильтров. Кто знает, что будет дальше? Лишь после этого, я аккуратно достал из этого ящика старую потертую пластиковую кобуру. Стечкин! Это оружие старик предпочитал любому другому. Патронов для него у меня осталось всего две обоймы. Но при этом было понятно то, что он гораздо лучше может меня выручить, чем тот же автомат! Ведь он достаточно компактен, удобен, обойма на двадцать патронов! А если добавить сюда ещё и то, что кобура может пристёгиваться к нему в виде приклада, то становилось понятно насколько это опасное оружие. Главное не переключать на автоматический огонь! В этом случае вся обойма вылетит очень быстро. Аккуратно протерев каждую деталь разобранного пистолета, я медленно его собрал. Старик учил меня, что с оружием надо обращаться как с любимой девушкой! Правда я не знаю, что это такое! И что значит вообще слово – девушка… Он мне рассказывал о том, что существуют представители противоположного пола и в чём между нами разница. А я их просто никогда не видел! Подготовив оружие, я достал обойму, и вышелкнул из неё все патроны. Каждый патрон, аккуратно обтирал, и осматривал со всех сторон. Старик учил меня быть внимательным к оружию. А ведь патрон такая же важная часть, как его ствол, или возвратная пружина. Ведь если патрон будет в чём-либо повреждён, то во время выстрела его может перекосить, и ты потеряешь время, те самые драгоценные секунды, в результате чего можешь погибнуть. Убедившись в том, что все патроны выглядят идеально, я по очереди вставил их в обойму. Дальше ту же самую процедуру я повторил и со второй обоймой. Кто-то бы спросил, зачем мне столько патронов наверху? Ребята, никто не знает того, что может спасти мне жизнь случае необходимости? А если я там погибну, то зачем мне здесь оставлять такие ценности?

Убедившись в том, что патроны также и во второй обойме выглядят идеально, я аккуратно вставил обоймы в их законные места.

Одна обойма расположилась у меня на поясе. Который я одену перед выходом.

Вторая обойма заняла своё место в рукояти Стечкина.

Теперь всё зависело только от того, что произойдет дальше. Кто-то мог бы сказать, что всё это глупо! И я мог бы со спокойной душой отправиться на станцию. За один этот пистолет я мог спокойно приобрести себе жилье на любой станции. Я знал о том, что на станциях существуют специальные отряды самообороны, которые защищают территорию. Но при этом, я отлично знал и то, как там не любят чужаков. Если я отдам единственное своё оружие, то в этом случае просто обреку себя на медленную гибель. Даже если ученые не захотят сделать из меня какую-нибудь подопытную крысу, вполне возможно, что местные жители меня так никогда и не примут. Я уже слышал о том, что на станциях вовсю процветает клановость или семейственность. Если какой-нибудь семье удалось заняться каким-либо делом, то они старательно никого не пускали на эту стезю, защищая возможности своей собственной семьи к выживанию. Ведь если они пустят кого-нибудь чужого хотя бы на те же плантации картофеля, который выращивают, то со временем они могут получить конкурента, который узнает всю технологию, и начнётся сам где-нибудь выращивать такой же картофель. А вы знаете насколько ценный этот продукт? Ведь он заменяет многим хлеб! Хотя, честно говоря, я даже не знаю, что это такое! Хлеб? Я его никогда не видел!

Аккуратно убедившись в том, что уже практически готов, я направился в то небольшое помещение, где у меня находились бочки с вымачиваемыми шкурами. Кто-то сказал бы, зачем мне нужны такие сложности? А вы знаете что будет со шкурой крысы, если её не вымочить как следует в растворе соли и извести? Да, раствор слабый… Иначе от шкуры останется неизвестно что. Мыла-то не было. После второй обработки нужно было бы обрабатывать мыльным раствором. Да где его наберёшься? Но и его достаточно чтобы обезжирить саму шкуру, и дать возможность ее обрабатывать! Скоро станет мягче, и в результате из неё можно сшить вполне нормальную одежду. Когда я впервые сшил свою одежду, Старик даже посмеялся, заявив о том, что во мне пропал Великий Модельер. Что это означает, я не знаю! Но по крайней мере он одежду, которую шил я, носил с удовольствием. Проверив шкуры, я убедился, что им нужно ещё несколько дней вымачиваться. Раствор – то слабенький. Раньше, Старик рассказывал, что для такой обработки хватало и пары дней. Но у меня выбора особого не было. Поворочав шкуры, чтобы не осталось ни одного места, не попавшего под раствор, я закрыл бочки, и только потом снял со своего чувствительного носа прищепку. Что поделаешь, но запашок там был не очень приятный! А нюх свой мне нужно было беречь. Старик неоднократно мне говорил о том, что у меня есть некие уникальные способности. Которые видимо очень сильно интересовали тех же самых учёных.

Например, у меня был очень хороший нюх. Я мог унюхать крысу раньше, чем она вообще появлялась в моем поле зрения. Я мог учуять любое изменение в запахе. При этом, мне фактически в голове тут же возникал образ того существа, которому принадлежит тот или иной запах. Может быть это и было причиной моей уникальности?

А может быть моей уникальностью было то, что я имел возможность проходить там, где не мог пройти даже Старик? Он говорил о том, что если я нормально помоюсь, и одену чистую одежду, то меня заметить практически невозможно. В чём это выражалось, я не понимал. Но достаточно было того, что он каждый раз вздрагивал, когда я к нему подходил со спины и что-нибудь спрашивал. Бывали даже случаи, что вернувшись из поиска, Старик по какой-то причине поворачивался ко мне резко замахиваясь ножом. И лишь потом говорил, что просто пытался пошутить. Хотя о какой шутке так может идти речь? Ведь я тогда был ещё младше! И просто не понимал того, чего именно добивается таким способом Старик? Он хочет научить меня не приближаться к нему со спины? Или чего он добивается? Но уже поздно было о чём-то его спрашивать! Когда Старик был еще жив, он специально настаивал на том, чтобы я носил на одежде специально позвякивавшие металлические вставки. Так он слышал, что я приближаюсь к нему. Но теперь в этом не было нужды, и после его смерти, я срезал все эти железки со своей одежды. Ведь они мешали! Мешали ходить, и били по моему слуху. Мои уши не были избалованы различными звуками. И поэтому любые посторонние шумы меня просто раздражали.

После проверки шкур я направился в другое помещение, где сейчас находились все запасы моей пищи. Здесь вялилось мясо убитых мной ранее крыс. По какой-то причине, Старик рекомендовал в этом месте, используя её отдельную вентиляцию, зажигать палочки от различных деревьев. Он называл их яблонями… Грушами… Я внимательно посмотрел на запасы этих деревяшек, которых у меня осталось очень мало. Если получится найти эти деревья, которые я знал только по картинкам, то нужно будет обзавестись деревяшками для того, чтобы мясо, которое вялилось на ветру, создаваемом потоком воздуха из тоннеля наверх на улицу, его хоть немножко приятнее есть. Ведь оно будет пахнуть хоть немного, но по-другому. Конечно, я был не сильно привередливым. Мог спокойно сожрать и даже сырое мясо. Хотя Старик всегда настаивал на том, чтобы я мясо хоть немножко обжаривал. Но мои зубы были привычны и поеданию сырого мяса. Так нам пришлось сожрать муравья наверху. Дело в том, что мы тогда отправились в поиск вместе со Стариком. Ему хотелось увидеть то, как я буду себя вести на поверхности. Мои глаза привыкли к темноте, да и днем выходить наверх было опасно. Старик рассказывал, что появились какие-то твари, похожие на демонов. Они контролировали улицы, паря на своих огромных крыльях сверху, старательно высматривая неосторожного идиота. Сами по себе эти твари были очень опасны. Их тела несмотря на то, что имели возможность летать, было довольно тяжелыми и бронированными. Шкура этих тварей ценилась. Старик рассказывал, что когда-то его поисковому отряду удалось убить одну такую тварь. К сожалению, им пришлось потерять тогда четырёх человек. И они с большим трудом тогда дотащили тушу этой твари до станции. Все, кто тогда добился результата при такой охоте, были вознаграждены. Даже тот, кто стоял в стороне, получил вознаграждение в размере двухсот пятидесяти патронов 5,45 миллиметров! Это было довольно большое вознаграждение! Ведь на эти патроны человек мог жить на станции безбедно почти целый год! За один патрон можно было спокойно в местной забегаловке питаться целый день! Из-за этого там очень любили поисковиков. Особенно тех, кто возвращался с удачей. Именно поэтому я отлично понимал то, какая опасность мне грозила, если я надумаю вернуться на какую-нибудь из станций. Ведь мой Старик был удачливым поисковиком! И только это позволило мне выжить.

Убедившись, что всё в порядке на моей территории, я старательно запер все коридоры, и пошёл спать. Перед ночным выходом нужно выспаться! Ведь тогда я не пропущу какую-нибудь мелочь, которая может угрожать моей жизни! Перепроверив то, что полностью контролирую каналы вентиляции, а также и то, что все ловушки действуют, я пошёл спать. Кровать моя была вполне обычной. Довольно толстый слой шкур крыс, которые были достаточно чистыми и обработанными. Одеяло было сделано из нескольких слоев таких же шкур. По крайней мере, когда становилось холодно, это было заметно особенно зимой, то мне было достаточно тепло. Хотя Старик говорил, что любой нормальный человек в такой ситуации уже давно бы заболел воспалением лёгких! Что это такое я тоже не знал. Но и не хотел знать! Весь Старик сразу же говорил о том, что без нормального лечения, и какой-то там больницы, это всего лишь медленная смерть! Смерть! Везде смерть! А мне хотелось жить! Даже так… Как всегда, стоило только мне прилечь, я тут же провалился во тьму сна. Мне никогда ничего не снилось! Я просто не знал, что такое сон…

Проснувшись, я посмотрел на часы, доставшиеся мне от Старика. Где он раздобыл командирские часы, я не знаю. Да и то, почему они были командирские, я тоже не знал. Достаточно было знать, что они достаточно неприхотливые, противоударные, и водонепроницаемые. Только где найти столько воды, чтобы в них можно было утопить часы? Разве что в кружке! Проверив часы, и завод их, я начал медленно собираться. Сначала я пошёл в ту комнату, где собирался конденсат питьевой воды. Там у меня специально стояла вода, которая была еще довольно мутной. Приходилось отстаивать воду! Именно поэтому, эту воду я мог использовать для того, чтобы обмыть свое тело. Стоит говорить о том, что чем дольше человек не моется, тем сильнее от него запах? А значит, какие-нибудь твари легко и просто смогут меня почувствовать на расстоянии. Подобной радости для них я доставлять не собирался. А значит должен был побеспокоиться о том, чтобы моё тело не пахло так, чтоб меня было слышно на большом расстоянии. Аккуратно обмыв тело, я вытерся куском ткани, которая у меня имелась. Что поделаешь, но шкурой вытирать тело было не очень удобно. Не впитывает воду шкура. А значит, я был бы просто мокрый. Убедившись в том, что я вытер насухо, аккуратно развесил эту ткань в соседнем помещении где вялить мясо. Тут был ветер, и благодаря этому ткань довольно быстро высохнет. Я не мог рисковать, и оставлять эту ткань влажной. Ведь она быстро сгниет! А заменить её у меня в ближайшее время может не получиться. Ещё раз перепроверил в коридорах все ловушки, я принялся собираться.

Аккуратно, но быстро одев подготовленный мной костюм из шкур крыс, я медленно натянул на свои ноги ботинки Старика. У него нога была немного крупнее моей, так что проблем с этим не возникло. Надо было всего лишь намотать на ноги обмотки, которые заранее были мной подготовлены. Когда я это делал обычно Старик смеялся. Раньше, для того, чтобы надеть на ноги ботинки большего размера было необходимо одевать какие-то носки. Ну я уже не знал, что это такое! Да и обмотки мне были удобнее. Старик называл всё это портянками. Аккуратно одев ботинки, я зашнуровал их, и несколько раз топнул ногой, стараясь убедиться в том, что обувь не скользит по ноге. Ведь наверху у меня не будет времени как-либо проверять всё это. Там нужно будет смотреть во все стороны, ожидая опасности отовсюду. Убедившись в том, что обувь нормально сидит на ноге, я одел пояс старика, на котором была закреплена кобура стечкина. Также, на поясе располагались и ножны для ножа. Ещё один нож я специально закрепил на руке. Ведь не всегда будет возможность выдернуть нож из ножен на поясе. Аккуратно всё проверив, я одел плащ, и проверил то, как он отбрасывается в сторону. Для того, чтобы плащ не мешал доставать пистолет, Старик научил меня вшивать в его полы что-нибудь тяжелое, вроде пары камушков. Таким образом, резко отбрасывая его полу в сторону, чтобы достать пистолет, я не мог запутаться рукой в его материале. А значит, сумею не потерять драгоценные секунды. Он говорил, что так раньше делали какие-то ковбои! Видимо эти люди были профессиональными поисковиками, раз продумали подобный вариант. Ведь как говорил старик, от этих секунд зависела жизнь подобного человека. Проверив как откидываются полы плаща, я усмехнулся. Этот плащ сшил специально для себя, так что никаких проблем с ним быть не должно. Убедившись в том, что всё нормально, я взял сумку, которую Старик называл рюкзаком. Она уже была собрана и подготовлена. Но я на всякий случай заглянул в неё. Еда… Вода… Пара бинтов, и… Стрептоцид… Это лекарство было нужно для обеззараживания ран. Если такие будут. Хотя… Когда Старик мне всё это объяснял, он долго смеялся. А ведь раненый одиночка на поверхности просто не выживает! Если тебя ранили, то жди того, что в ближайшие несколько минут возле тебя окажутся все кровожадные твари, которые проживают в этом районе. Они слишком хорошо знают то, что на самом деле из себя представляет кровь человека! Её запах приманивает их, словно какого-то наркомана. Кто это такие, я тоже не знал. Но было понятно, что эти существа ради того, чтобы получить желаемое, убьют кого угодно! Перепроверив блокнот, который находился во внутреннем кармане моего кожаного костюма, я убедился в том, что записки Старика о том где и что мне нужно искать, у меня с собой. Дело в том, что я не знал того, как выглядят эти всякие лекарства. А он мне всё это заранее расписал. Кроме того, Старик говорил о том, что если мне придется столкнуться с людьми, то в первую очередь на обмен мне нужно предлагать именно лекарства. За подобные ресурсы люди готовы пойти на всё, что угодно. Если будет нужно, они даже предоставят мне жилье на своей станции. Ведь в этом случае, они приобретут уникального поисковика, имеющего возможность добывать лекарства на поверхности над метро. А значит, и станция сможет существовать дольше. В этом случае они даже не будут смотреть на то, что для я них чужак. Кроме того, запас лекарств всегда должен быть! С момента гибели Старика я ещё ни разу не поднимался на поверхность. Поэтому, должен был быть осторожней в несколько десятков раз больше, чем обычный поисковик. Я не знал, что там изменилось, а значит, в любой момент мог наткнуться на какую-то опасность.

Полностью собравшись и подтянув как следует ремни, я несколько раз подпрыгнул. Старик учил меня, что должно быть всё настолько подобрано и подтянуто, чтобы ничего абсолютно не гремело. Ведь возможно мне придется быстро убегать. А любой шум может привлечь к мне внимание. Убедившись, что всё в порядке, я тихо выдохнул, и направился в сторону тоннеля, ведущего наверх. Сейчас мне нужно было как можно быстрее и незаметнее выскользнуть на поверхность. Я слишком хорошо знал, что если я буду долго возиться, то могу привлечь к себе излишнее внимание тварей, которые могут попытаться мной закусить. Именно поэтому как-либо затягивать процедуру выхода мне было нельзя.

Добравшись до выхода из вентиляции, я едва не совершил главную глупость… Уже взявшись рукой за вентиль открывающий заслонку, совершенно неожиданно вспомнил о том, что Старик сначала осматривал территорию при помощи своего перископа. Мысленно выругавшись на самого себя за подобную глупость, я взялся за этот странный прибор, который он сумел создать. При помощи пары зеркал и стёкол, Старик создавал такие устройства, чтобы не высовываясь самому, можно было осмотреть территорию. Аккуратно поворачиваясь по кругу, я убедился в том, что расположенные поблизости территории пусты. Хотя это могло быть только кажущейся видимостью. Ведь Старик сам неоднократно говорил мне о том, как многие твари могут часами или сутками следить за какой-нибудь территорией, не выдавая своего местонахождения. И в этом была главная опасность. Убедившись в том, что в округе вроде бы не ничто не представляет какой-либо мне угрозы, я аккуратно взялся за другой перископ. Он позволял смотреть вверх! Кто-то спросил бы, зачем это-то делать? Ребята, а вы не забыли о том, что твари могут ещё и летать? Мне ещё не хватало выйти на улицу как раз в тот момент, когда надо мной будет кружиться демон! Ведь я просто практически залезу к нему в тарелку, с лозунгом – жри меня! Оно мне надо? Я не настолько глуп!

Убедившись в том, что всё в порядке, я снова взялся за вентиль… Тихо скрипнув, этот механизм позволил мне открыть заслонку, сквозь которую я должен был вылезти в промежуточную камеру. Где муже нужно было одевать противогаз. Эта камера позволяла мне выбраться наружу. Но там было две заслонки!

Первая заслонка, открывалась только изнутри! Это была внутренняя заслонка.

А вот внешнюю, можно было открыть и изнутри, и снаружи! И в этом была главная опасность. Если я выберусь наружу, то отлично понимать должен то, что вместо меня сюда же может влезть кто-то посторонний. Но для этого была устроена ловушка. Старик постарался! Тот, кто попытается влезть через заслонку, и не будет знать этого секрета, просто погибнет! Там Старик расположил обрез, и натянул тоненькую струну. Её практически в темноте было незаметно. Ведь она была специально вымазана темной краской. Зацепив эту струну тот, кто будет залезать, заставит этот обрез выстрелить. Выстрел из двух стволов в упор, патронами, которые назывались жакан и имели двенадцатый калибр, не оставит шансов человеку даже в бронежилете! Если они и не пробьют бронежилет, то рёбра переломают, так это точно! Естественно, что такая ловушка была одноразовой! Именно поэтому немного ниже располагалась другая такая же струна. Старик отлично понимал то, что в данном случае у меня имеется только один выход на поверхность. По крайней мере, этот выход, который я могу контролировать. Поэтому он не стал располагать здесь ловушки в виде каких-нибудь гранат, с растянутой проволокой. Хотя парочка таких у него была всегда с собой! Я аккуратно провел рукой по поясу, и тут же наткнулся на одну из них. Он назвал эту гранату лимонкой! Я отлично знал, что эту штуку надо бросать во врага, сначала выдернув кольцо. И у меня будет очень мало времени, максимум четыре секунды. А значит это нужно делать только тогда, когда нет другого выхода. Открыв заслонку, я аккуратно выдвинулся вверх, и проверил находящиеся в этом переходе ловушки. Они всё ещё были в порядке. Перепроверив патроны в обрезах, я убедился, что всё нормально.

Снова насторожив ловушки, я двинулся дальше. Прикрыв за собой заслонку, и одев противогаз. Я не мог закрыть внутреннюю заслонку отсюда. Так как отлично понимал то, что тогда вернуться назад я просто не смогу. Открыв внешнюю заслонку, я быстро поскользнулся сквозь неё, и тут же закрыл за собой. Вентиль от этой заслонки, который сделал Старик, я старательно замаскировал. Не зная, где он находится, было проблематично его обнаружить. И всё выглядело так, что вентиляция просто закрыта. Медленно подняв голову над краем трубы вентиляции, я снова внимательно осмотрелся по сторонам. Ведь пока я выбирался, никто не контролировал происходящее вокруг моего выхода из метро. А значит, можно было ожидать и каких-нибудь сюрпризов, которые могли появиться в последние секунды. Осмотревшись по сторонам, я убедился, что ничего не изменилось, А значит есть возможность выскользнуть незаметно для врага. А врагами здесь были все! И твари… И люди! Кто-то сказал бы, что всё это довольно глупо. Ребята, вы видимо не жили в это время! И не знали, что на поверхности любой поисковик, который не являлся членом твоей команды, для тебя являлся врагом! Ведь они так же, как и ты, вышли на охоту! А для них охота – это жизнь! А значит, ты им просто мешаешь. Тем более, что убив меня, они получат довольно неплохие трофеи в виде стечкина, а также еды и воды. Про фильтры для противогаза я вообще молчу! Для поисковика – это его продлённая жизнь, и возможность снова выходить на поиск. Старик говорил о том, что поисковики так же, как и другие жители метро, стараются никому не раскрывать своих секретов. Только своим родственникам! Ведь от этого зависит жизнь их семьи! Те, кто становился поисковиками, не имея каких-либо начальных знаний о том, что творится на поверхности, были обречены! Ведь они совались туда, куда соваться неподготовленному не рекомендовалось! Кроме того, я знаю о том, что некоторые станции намерено создают поисковые партии, которые посылаются на поверхность. Тут ни о каких родственных отношениях и речи не шло. Только вот, что происходило сейчас на этих станциях, я уже не знал. Ведь этого не знал и Старик перед своей смертью. Снова ещё раз осмотревшись, я впервые, за пару лет после смерти Старика, шагнул на разбитые улицы города… Ну здравствуй… Харьков!

Город

Аккуратно осмотревшись по сторонам, я пробежался в сторону ближайших развалин. Этот дом выглядел более-менее целым, и в его тени я мог спрятаться. Быстро перебегая от одной груды камней к другой, старался как можно ниже пригибаться. Кто знает, что может находиться поблизости. Может быть даже какие-нибудь поисковики сейчас старательно высматривают добычу? Становиться одной из их жертв я не собирался. Ведь и дураку было понятно, что в данном случае, я для них всего лишь цель. Поэтому отлично понимал то, что не собираюсь доставлять им подобного удовольствия.

Добравшись до стены очередного дома, снова внимательно осмотрелся. Сейчас спешить куда-либо, рискуя напороться на каких-нибудь тварей, мне было опасно. Снова внимательно осмотревшись, убедился в том, что поблизости действительно почему-то никого нет. Кто-то бы наверняка поинтересовался бы тем, что я настолько привередливый, старательно выискиваю различные угрозы, при этом еще и недоволен тем, что никого не вижу? Ребята, пустые дома могут намекать на то, что здесь не просто пусто… Здесь поблизости может находиться гнездо какой-нибудь смертельно опасной и сильной твари! А мне бы этого очень не хотелось! Аккуратно и медленно ещё раз осмотревшись по сторонам, я медленно расстегнул кобуру. Сейчас любое мгновение может стоить мне жизни. А значит, нужно быть очень и очень осторожным! Сейчас я был дальше, чем ходил Старик, а значит была возможность найти даже в обычных квартирах хоть что-то нужное.

Снова аккуратно осмотревшись, я постарался проскользнуть до ближайшего подъезда. Мало кто знал, что поисковики предпочитают не рисковать, проверяя самые неожиданные места на наличие каких-либо ценностей. Подобными местами для них могли стать даже квартиры, оставшиеся пустыми после гибели хозяин. Но эти же квартиры могли также стать для поисковиков и смертельными ловушками. Ведь там, в этих лабиринтах и переходах могла завестись какая-нибудь смертельно опасная тварь! И все эти нюансы нужно было заранее учитывать. Добравшись до подъезда, я застыл, стараясь как можно больше держаться в тени. Здесь, прикрывшись куском обрушившейся стены, старательно прислушивался к тому, что происходит поблизости. Я не видел того, что меня могла ожидать в подъезде. Но даже сейчас я отлично понимал, что там может быть всё что угодно! Поэтому надеялся хотя бы с помощью слуха и обоняния почувствовать, если там находится какая-либо опасная тварь! Подождав минут десять, тщательно принюхиваясь и прислушиваясь, я понял то, что вроде кроме обычной пыли, а также запаха старого здания, я ничего не чувствую. Поэтому и постарался как можно медленнее и аккуратнее двинуться вперед. С помощью зеркальца заглянул в коридор. Кто-то назвал бы всё это излишними предосторожностями. Но этот кто-то явно не имел дела ни с какими тварями! А Старик меня старательно всему этому обучал! И по-другому я действовать здесь просто не мог. Убедившись в том, что подъезд вроде бы пуст, тут же позволил себе заглянуть туда собственным глазом. Облупленные стены, обрушившаяся штукатурка, и покрытые потёками бетонные плиты, давали мне понять то, что в этом доме уже давно никто не живёт. Но несмотря на всё это, я постарался как можно внимательнее рассмотреть не только стены и потолок на наличие каких-либо следов… Но и пол! Я помнил о том, что в любом из этих зданий можно было точно также наткнуться на поисковиков, которые могли организовать в этом месте для себя какую-нибудь временную базу. В этом случае можно было не только найти что-то полезное для себя, но также и получить невероятно много проблем. Дело в том, что такие базы поисковики обычно защищали разнообразными ловушкам. А как говорил Старик, голь на выдумки хитра! Это означало, что в таких случаях можно наткнуться на всякие невероятные идеи и фантазии, которые могли быть воплощены выжившими, чтобы повысить свою выживаемость ещё хотя бы на десятую долю в процентах! И в этом вопросе я их понимал! Поэтому сначала мне нужно было убедиться в том, что в этом подъезде нет никого, от кого я мог бы получить какой-нибудь сюрприз. Но видимо в этот раз удача была на моей стороне. Никаких следов, которые указывали бы на присутствие в этом подъезде людей, здесь не было. Старик рассказывал мне о том, что некоторые особо хитрые поисковики специально разыскивают такие вот временные базы. Ведь там поисковики для себя готовят укромное место, где можно не только переночевать, пережидая день на поверхности, но так же и находиться довольно долго, так как как имеются запасы провизии, амуниции, и даже оружия! Естественно, что всё это стоит довольно дорого по меркам Метро. А на поверхности всё это ещё дороже! Такая вот база, организованная поисковым отрядом с какой-нибудь обеспеченной ресурсами станции, превращалась в так называемую – пещеру Алладина! Старик называл таким словом места, где можно было буквально за один заход обогатиться! Но такие места обычно были защищены различными многочисленными ловушками. Конечно, я превосходно понимал то, что отсутствие следов в этом подъезде не говорит о том, что здесь отсутствует и подобный схрон. Дело в том, что схрон могла организовать группа поисковиков, которая по пути своего следования дальше просто погибла. И информация об этом схроне погибла вместе с ними. Именно поэтому, даже заходя в абсолютно пустой подъезд, мне нужно было быть вдвойне осторожным. Медленно продвигаясь вперёд, я старался сначала как следует рассмотреть ступеньки лестницы, так как довольно хорошо усвоил урок, который мне преподал Старик, когда заставил подняться по той лестнице, которая могла в любой момент рухнуть. Только потом я узнал о том, что как таковой угрозы для моей жизни не было. Но мне хватило и того ощущения, которое мне подарила лестница, начавшая под моими ногами трястись, вибрировать, и осыпаться. После того, как я не скрывая своего испуга, метнулся вниз, то наткнулся на смеющегося Старика. Оказалось, что он заранее сделал всё так, чтобы эта лестница выглядела именно до такой степени нереально страшной. Дело в том, что он сделал в том подъезде для себя схрон. А лестница была сделана им так, чтобы только тот, кто знает как по ней идти, мог бы подняться наверх. А вот любой чужак, попытавшись пройти по ней, понял бы, что этот дом вот-вот рухнет! Именно поэтому я старался двигаться как можно аккуратнее и не оставлять при этом следов. Старик научил меня делать так, я чтобы мои следы были больше похожи на какую-то проползшую здесь тварь. Совершенно без следов пройти, к сожалению, было невозможно. Для этого, на ноги одевались специальные пластины, которые при движении нога в ногу создавали впечатление того, что здесь кто-то полз. Именно так Старик, когда охотился в одиночестве, отучал любопытных поисковиков идти вслед за ним. Ведь они просто не знали того, с кем могут столкнуться там, куда поползла эта тварь? Чем Старик и пользовался. Он даже научил меня ходить правильно, словно протягивая немного ногу по земле. Если просто ставить эти пластины, то можно будет увидеть то, что они между собой немного разделяются. Плотно, слишком близко до миллиметра, ты этого сделать просто не сможешь. А вот протянув ногу вдоль по своему следу, мне удавалось создать впечатление того, что эта тварь куда-то ползла. Причём ползла она совершенно в другую сторону, а не в ту, куда я шел. Я это делал специально на тот случай, если кто-то вдруг пришёл на поверхность именно для того, чтобы охотиться за какими-нибудь неизвестными тварями. Среди охотников и поисковиков находились даже такие Уникумы! Поэтому таким образом я обеспечивал себе хоть какое-то подобие безопасности. Тем более, что был уверен в том, что за мной никто не пойдёт. Конечно, кто-то мог бы сказать, что в результате подобных действий я просто теряю время. Куда было бы проще медленно, но осторожно подняться, не заморачиваясь на все эти ползунковые передвижения… Да, можно было бы! Но вся проблема была в том, что вслед за мной могли точно также войти в подъезд и другие поисковики. А как я уже вам говорил, людей я опасался. Слишком уж они были непредсказуемыми существами. Поднявшись на этаж, я снова замер. И как в прошлый раз, всё зависело от моих ощущений. Я чувствовал запах плесени, которая могла свидетельствовать о том, что здесь когда-то испортились какие-то продукты… А также и о том, что здесь могла быть ползущая плесень! Хотя… Старик говорил мне о том, что обычная плесень пахнет немного не так. Ползущая плесень, как бы не скрывалась, не может скрыть своего присутствия. Тем, что её запах более концентрированный! А в данном случае, я чувствовал всего лишь небольшой привкус. А значит, скорее всего здесь может находиться что-то нужное для меня! Холодильник? Старик рассказывал об этом приборе. Вся проблема была в том, что в одиночку его не унесёшь. Да и электричество для него нужно! А для меня электричество было невероятной роскошью. Вот если бы найти генератор… Но опять же! Куда я его дену? И как я его потащу? Я ведь один? Но, по крайней мере, если там есть холодильник, то можно найти ещё что-нибудь. А Старик рассказывал, что подобное оборудование , даже обыкновенное радио, можно было обменять на довольно неплохие товары на любой из станций.

Как следует всё обдумав, я двинулся проверять эти комнаты. Хотя они находились на первом этаже, а значит наверняка другие поисковики их могли уже давно проверить. Но откуда тогда появился этот запах плесени? Я уже немножко знал расположение квартир в этом доме. По крайней мере, такой же дом я осматривал вместе со Стариком, когда он еще был жив. Здесь были своеобразные коридорчики, в которые выходило по четыре двери от разных квартир. Но здесь, один коридор был запечатан довольно мощной металлической дверью. И это было очень странно! Аккуратно осмотрев эту дверь, я понял то, что сейчас я просто не смогу её открыть. Ведь я не уверен в чистоте этого подъезда! Вот когда весь его проверю… тогда и можно рискнуть! Возможно, на ту сторону можно будет проникнуть через окно какой-нибудь квартиры. Но зачем кому-то было закрывать коридор подобной дверью? И какие сюрпризы там могут меня ожидать? Но пока у меня не было возможности проверить этот участок, я пошёл в другую сторону. Там было всё как обычно. Лёгкая хлипкая дверь на входе в этот коридорчик, а дальше обычные двери. На этот случай Старик обычно таскал с собой целый набор различных крючков и приспособлений, которые он называл отмычками. Используя их можно было вскрыть подобные двери довольно быстро. Именно поэтому, я аккуратно прикрыл за собой дверь, которая вела в этот коридорчик, и принялся медленно осматривать каждую квартиру. В данном случае я отлично понимал, что не теряю ничего особенного. Кто-то бы наверняка подумал о том, что я буквально в первой же квартире найду какие-нибудь Сокровища! Глупость! Обычные люди в своих квартирах ничего подобного не держали. Мне бы тут хотя бы обзавестись чем-то полезным! Чем то, что может мне хотя бы немного облегчить жизнь, и выживание.

Когда я проверил все четыре квартиры в этом коридорчике, то обогатился на несколько довольно интересных предметов. Это было – телескопическая удочка, и некоторые рыбацкие принадлежности. Кто-то бы спросил, на черта мне всё это нужно в метро? Ну не скажите! Например, с помощью лески можно устанавливать самые невероятные ловушки! Даже крысу можно поймать! Особенно если леска хорошая! Старик говорил о том, что очень хорошие силки получаются из японской лески, рассчитанной на вес до сто килограмм! Только где взять такую леску? Ведь тогда я мог бы не рисковать, прыгая на крыс сверху. Достаточно было бы сделать петлю, которая при помощи лебедки затягивала бы горло крысе и поднимала бы её вверх. В результате этого никаких следов и даже капельки крови крысы, погибшей на том месте, в тоннеле не оставалось бы. Да, она бы, наверное, бы визгом поднимала бы тревогу у своей стаи. Но если нет следов гибели, то крысы довольно быстро успокаиваются буквально за один – два дня, и можно было снова охотиться. Кроме того, при помощи тех же крючков можно было бы сделать много нужного. А с помощью самой удочки, которая складывалась длиной в мой локоть, я мог не использовать тот самый багор. Достаточно было её раздвинуть, и нажать в определенное место на потолке, чтобы опустилась лестница. Да мало ли для чего всё это можно использовать? Кроме того, я на одной из кухонь обнаружил довольно неплохой набор ножей. Видимо кто-то очень любил нормальные качественные ножи, а не эту фольгу, которая везде мне попадалась. Таким ножом и крысу – то не разделаешь! Он сломается! А тут… Ножи с узором, кованые! И топорик такой же! А его можно было вообще использовать в качестве оружия! Уже только за это, я был уверен в том, что этот поход у меня уже удачный! Закончив с этим коридором, я прикрыл дверь, и насыпал под эту дверь пыль. Это делал не только для того, чтобы замаскировать своё присутствие, но также и для того, чтобы если туда кто-то зайдёт, или даже заползет, я это увижу! Закончив с первым этажом, я пошёл на второй… Процедура уже была отработана, и в данном случае мне нужно было быть всего лишь осторожным… А всё остальное, я делал уже не задумываясь…

Ночлег или днёвка

Когда начало светать, я уже практически закончил осмотр этого подъезда. И сейчас намеревался на четвёртом этаже устроить для себя ночлег. Если так можно было назвать пережидание дневного времени. Ведь назад, вернуться домой, я уже не успевал. Особенно учитывая то, что спускаться и проходить улицу обратно мне нужно было точно так же осторожно, как я шёл сюда. Кроме того, мне нужно было тщательно пересмотреть то, что я нашёл. В нескольких квартирах я находил аптечки, которые сейчас мне было нужно перебрать. Ведь некоторые из лекарств для меня теперь не имели никакого смысла, так как имели срок годности, который уже давно прошёл. Рисковать и жрать эти химикаты просто глупо! В лучшем случае, ты получишь расстройство желудка. А в худшем… А о худшем – лучше и не задумываться. Старательно отгородив себе в выделенной комнате уголок, в котором забаррикадировался, я также постарался сделать так, чтобы из окна меня не было видно. Наверняка кто-то умный предложил бы просто завесить окно чем-нибудь плотным, чтобы не было видно происходящего в комнате. Ребята, а вы когда-нибудь задумывались о том, что все эти дома стоят уже с десяток лет пустыми? Хуже всего то, что здесь наверняка найдется кто-то, кто может обратить внимание на то, что окно внезапно потемнело! Поэтому я не собирался делать подобной глупости. А вот заглянуть в окно они вряд ли смогут. Ведь для этого нужно подняться на четвёртый этаж! Тем более что уголок, который я себе выделил как раз находился возле окна, под подоконником. И для того, чтобы меня заметить, было необходимо не просто заглянуть в окно, а засунуть сюда свою голову. Так что расчёт, который я сделал, устраивая себе своеобразную ночлежку здесь, а вернее дневку, был вполне понятен.

Аккуратно расположившись, стараясь сделать так, чтобы меня не было видно из окна, я постарался как можно быстрее перебрать все свои трофеи. Что-то, просмотрев более тщательно, я просто выбрасывал. А что-то, наоборот перекладывал как можно глубже в свой рюкзак. Самое интересное было в том, что в одной из квартир я обнаружил рюкзак, который меня больше устраивал, чем даже мой старый. Он был более вытянутый, и внутри него была странная рама. Множество различных кармашков давали понять, что с таким рюкзаком можно уходить в поиск спокойно на целую неделю, а то и больше. Да и переносить все эти грузы в нём гораздо удобнее. Вот только правда, была одна проблема… Он большой! И в результате, можно легко и просто стать самому добычей. С таким рюкзаком можно ходить только в том случае – если у меня в руках будет пулемёт! И то, не факт, что я не нарвусь на кого-то, кто очень хорошо стреляет на большой дистанции. Старик называл таких стрелков – снайперами! Так вот, этот снайпер мог легко убить меня так, что я даже не пойму того, откуда прилетела пуля! Именно поэтому мне нужно было очень хорошо подумать, прежде чем использовать этот рюкзак. Однако, я решил в этот раз не церемониться. Времени у меня было мало! Максимум, два-три дня. А значит, нужно решать эти вопросы как можно быстрее. Оставлять этот рюкзак здесь, я не собирался. Кроме того, в той же квартире я обнаружил много интересных вещей.

Палатку, в которой могло поместиться достаточно много людей…

Различные принадлежности, начиная с топора, заканчивая кирочкой.

Ботинки на высокой шнуровке. Были даже ботинки с какими-то металлическими шипами внизу. Хотя меня это и не интересовало, но ботинки я взял. Тем более, что на этих ботинках шипы прикручивались! Да, из-за того, что там была эта дурацкая резьба, было очень сложно двигаться в замкнутых пространствах. Слишком много металла в подошвах издавало своеобразные скрипящие звуки при ходьбе. Но может быть в качестве товара для обмена когда-нибудь они мне и сгодятся. А вот другие ботинки на высокой шнуровке, подошли как раз к моей ноге. Рассмотрев их, я понял, что сейчас переобуваться нет смысла. Старые ботинки Старика вполне подходили для поиска. А эти ботинки можно отложить на потом. Кто знает, ведь ботинки рано или поздно изнашиваются? Так что возможно мне и они пригодятся немного позже.

К лекарствам я просматривал гораздо внимательнее. Мне удалось найти несколько упаковок стрептоцида! Очень хорошая вещь! Особенно для дезинфекции! Естественно, что это сокровище я тут же перепрятал. Бинты и куски марли с ватой также откладывал. Они мне тоже пригодятся! Пакеты с различной химией я также пересматривал. И принюхивался, стараясь найти хоть какой-то знакомый запах. Вонючие жидкости, которые могли гореть, такие как керосин, в квартирах люди обычно не держали. Поэтому обнаружить что-то подобное было бы сродни чуду. Я знал о том, что подобные материалы люди обычно держали в одноэтажных зданиях известных под названием гараж! Там они хранили свои машины, а также и все подобные материалы. Бензин… Масло… Керосин … Поэтому я отлично понимал то, что в данном случае мне нужно будет искать всё это именно там. Но такие места обычно проверялись в первую очередь, так что найти что-либо подобное будет просто нереально сложно. Хотя… я уже понял, что из-за пустующих станций, местность рядом была практически не проверена никем… и ни разу! Так что у меня были все шансы!

Вот бы найти аптеку! Внезапно я задумался над тем самым закрытым куском первого этажа. Старик рассказывал, что иногда подобное делали в том случае, если какой-нибудь умник делал на первом этаже магазин. В последнее перед катастрофой время было модно выкупать несколько квартир, объединяя их в одном помещении. Даже бывали случаи, когда во время такой перестройки совершенно не соображая, что они делают, новые хозяева сносили несущие стены. И в результате, дом становился аварийным. Естественно, что подобного обычно старались не допускать. Но Старик упоминал о том, что для большинства людей в то время деньги решали всё. Можно было заплатить денег, и архитекторы города спокойно подтверждали твой проект, даже не задумываясь о том, что на самом деле произойдёт, если ту или иную стену сломать! Естественно, что в этом случае становилась понятна угроза подобных жильцов для дома. Но меня сейчас это не интересовало. В первую очередь я думал о том, каким образом мне сделать так, чтобы всё-таки проверить этот участок! А значит мне нужно будет обойти этот дом вокруг, чтобы посмотреть, нет ли дополнительного входа со стороны! Но это всё будет следующей ночью. Днём делать подобную глупость я не собирался! Ведь днём человека, идущего по пустой улице, видно гораздо дальше, чем ему бы этого хотелось! А значит, существует огромная вероятность того, что в результате подобного я всего лишь попадусь на зуб какое-нибудь твари. Мне подобного было просто не нужно! Именно поэтому, превосходно понимая опасность, я не собирался выскакивать на улицу, в надежде на то, что я смогу гораздо больше разглядеть нужного для меня, используя солнечный свет. Дело в том, что я не особо доверял Солнцу! Может быть тут сказывалась именно моя жизнь в темноте? Кто знает? Но мне действительно спокойнее было, когда вокруг меня царила Темнота. Тем более, что мои глаза были более приспособлены к ночи, а значит, мне так даже проще жить! Жить, и выживать!

Тщательно перебрав все свои немногочисленные трофеи, среди которых затесалось несколько вещей, из которых можно было что-нибудь смастерить, я как можно аккуратнее постарался забиться в свой уголок. Сейчас мне нужно было хотя бы немножко подремать. Подремать, имея возможность спрятаться. Чем я и постарался заняться. К сожалению, это место не было защищено, так как хотелось бы. И провести всю ночь мне придётся в противогазе! Хотя о какой ночи сейчас идёт речь? Это будет день! День, который мне придётся прятаться от всех этих тварей, которые в любой момент могут обнаружить моё местонахождение… Закрыв глаза, я постарался расслабиться. Но если вам хоть раз приходилось дремать в противогазе, то вы должны меня понимать, насколько это неудобно и довольно-таки неприятно…

Снова поход

Этот день прошёл для меня довольно спокойно, если не считать того, что несколько раз в окне было заметно мелькание каких-то теней. Слишком быстро они мелькали, чтобы можно было подумать о том, что это всего лишь облака закрывают солнце. Судя по всему, это были те самые демоны, или какие-нибудь похожие на них твари. Мало ли кто мог появиться за последнее время в этом мире? Даже самих демонов я знал только по внешнему описанию, которое мне давал Старик. Именно из-за этого любая летающая тварь для меня сейчас была демоном. Поэтому я превосходно понимал то, насколько для меня опасно сейчас выскакивать, не обдумав и не осмотревшись как следует. Именно из-за этого я почти час выходил из этого подъезда, старательно пытаясь понять, что происходит на улице, которая для меня сейчас была довольно опасным местом. Из-за всех этих сложностей я потратил практически полтора часа, пока снова надо мной не открылось небо.

Аккуратно выглянув, я убедился в том, что ни возле подъезда… ни дальше по пустынной улице, никого угрожающего мне хоть как-либо нет. Поэтому я так же аккуратно двинулся дальше. Заранее просчитав то, с какой стороны этого дома должны быть окна тех квартир, который меня сейчас интересовали, я пошел именно в ту сторону. Хорошо ещё, что надо было всего лишь завернуть за угол. Немного в другой стороне были другие подъезды, и туда соваться пока что я не собирался. По крайней мере до тех пор, пока я не поверю полностью весь этот подъезд. Кто-то сказал бы, что мне гораздо проще было бы конечно быстренько пробежаться по этим квартирам, спокойнее и безопаснее! Ребята, вы не выживаете здесь! И не знаете то, что любая мелочь, даже обыкновенные спички, могут иметь для меня очень важное значение!

Аккуратно завернув за угол дома, я усмехнулся. Всё-таки это действительно был магазин! И сейчас мне нужно было проникнуть внутрь него. Сложностью было то, что в данном случае, снаружи этот магазин был закрыт металлическими дверями, а на окнах висели решётки. Конечно, за два десятка лет без присмотра они должны были сгнить. Но рисковать и ковыряться посреди улицы с замком этой двери, я не стану. Поэтому, тихо скрипнув зубами, я направился в обратную сторону. Всё-таки мне лучше ковыряться в замке именно в проверенном подъезде. Там меньше шансов наткнуться на каких-нибудь тварей, которые могут меня увидеть со стороны. Наверняка кто-то умный, и знающий, спросил бы меня о том, по какой причине я сразу не попытался открыть эту дверь в подъезде? Ведь я там уже был? Ребята, но я же не знал о том, что с этой стороны эти помещения закрытые еще прочнее? Это раз… А во-вторых, вдруг в этом магазине уже поселилась бы какая-нибудь тварь? А тут я, открываю дверь из подъезда! Приятный сюрприз, не правда ли? Зато теперь я был спокоен, отлично понимая то, что внутри этого магазина по сути не должно быть ничего живого! Конечно, никто не отменял каких-нибудь тварей, которые также могли бы пробраться через вентиляцию. Вентиляция… А ведь я тоже в этом случае являюсь какой-то тварью? Ведь я тоже живу в вентиляции!

Усмехнувшись своим мыслям, я быстро вернулся к той двери, и воспользовавшись тем, что пока что мне никто не мешает, я постарался открыть её, чтобы заполучить то, что мне нужно. Правда вывеска на этом магазине не уцелела, и поэтому сказать, что именно могло в нём продаваться, я сейчас не мог. И это меня немножко настораживало. Если там продавались продукты, то они все давно уже испортились, и толку мне от этого не будет никакого! А если там продавалось что-то более ценное, что могло иметь для меня хоть какое-то значение, значит существовала вероятность того, что у меня будет хоть какая-то польза от возни со всеми этими замками. Как говорил мой Старик, в последнее время перед войной замки делали настолько безобразно, что в них и гнить-то нечему было! Поэтому аккуратно проковырявшись где-то с полчаса, мне удалось открыть дверь. Старик даже говорил о том, что иногда на этих замках, особенно на магазинах, могли стоять различные сигнализации. Только сейчас толку от этого не было никакого!

Аккуратно скрипнула дверь, и тут я понял, что просто так легко мне туда не попасть. Всё-таки оказалось, что она немного заедает. И щель, в которую я мог заглянуть, была недостаточной, чтобы человек смог прорваться сквозь неё внутрь. Поэтому мне пришлось снять рюкзак, и как следует поднапрячься. Старик рассказывал, что специально для таких вот случаев в группе поисковиков кто-нибудь несёт ломик известный под названием монтировка. Почему её так назвали, никто не знает. А кто знает, те молчат. Ну по крайней мере, этим предметом было удобно поддевать вот такие двери, и выламывать уже полусгнившие замки. Конечно, было бы обидно ковыряться с замком, который уже перед самым открытием мог просто сломаться. Подобной неприятности я себе не хотел. Но и монтировки у меня пока что не было. Старик рассказывал, что столь нужный предмет можно легко найти тех же самых гаражах. Кроме того, эту монтировку можно было использовать в качестве ударного инструмента. То есть, даже как оружие для оглушения. Очень нужная штука! Именно поэтому я намеревался потом снова обойти этот дом. Так как вроде бы заметил то, что там, где был расположен вход в магазин, до сих пор стоят какие-то одноэтажные строения. Судя по рисункам Старика, они были похожи на те самые гаражи. Только проблемой было то, что эти гаражи основывали собой своеобразный лабиринт. И вот там можно было не только что-то нужное найти, но и также найти что-то не очень нужное! Например, какую-нибудь притаившуюся тварь!

Задумчиво хмыкнув своим мыслям, я понял, что в данном случае мне всё равно придётся туда заглянуть. Но для начала я спрячу рюкзак! Ведь так мне будет проще убегать! Кто-то наверняка бы заявил мне о том, что это невероятно глупый поступок для того, кто вышел на охоту и поиск. Ведь если я возьму с собой рюкзак, то могу набрать гораздо больше полезных вещей! Да, могу набрать… Только вы совершенно не задумывались о том, что в результате я могу не только набрать вещей… Но и убежать потом не смогу. Ведь этот рюкзак нужно будет тащить на себе! И он будет меня отягощать во время бегства. Наверняка многим не понравится подобное отношение к этому вопросу. Но я не собираюсь рисковать лишний раз! И не надо мне говорить о том, что – Кто не рискует… Тот не пьёт шампанского!

Во-первых, я знать не знаю, что это такое… Шампанское… Начнём с этого!

Во-вторых, с таким подходом к решению этого вопроса вы всего лишь мертвец! Мертвец, который всё ещё разговаривает. И до этого вам не так уж и далеко. Ваша смерть находится буквально за углом. Так как в первом же выходе на поиск, старательно строя из себя героя, вы попадете на зуб какой-нибудь твари. Не говоря уже про людей, которые могут пойти с вами и доверить вам свою спину.

Наконец – то мне удалось оттянуть эту дверь в сторону, и просочиться внутрь этой закрытой территории. Естественно, что прислушавшись внимательно к тому, что происходит внутри, я осторожно затянул внутрь открывшегося коридора, и свой рюкзак, а потому уже постарался прикрыть дверь за собой. Мне только сюрпризов за спиной не хватало! После того, как я всё это проделал, так же осторожно снова прислушался. Так как превосходно понимал опасность даже тишины в таких местах.

Убедившись в том, что всё в порядке, я скользнул дальше. Сейчас мне не было нужды тащить рюкзак за собой. Да и зачем мне это было делать? Пока что он мне не нужен. Так как я в первую очередь осматриваю территорию на предмет какой-нибудь угрозы. А вот потом, когда надо будет, я его так уж и быть возьму. Если будет нужда…

Но нужды как таковой не было. Это оказался магазин одежды. Причём, судя по количеству платьев и отсутствию мужских брюк, это скорее всего был магазин женской одежды. Кроме того, видимо здесь завелась какая-то моль. Большая часть тканей оказалась уничтожена. Конечно, я отлично понимал опасность того, что здесь могло произойти. Кто знает, в какую тварь могла переродиться та самая моль? Тем более, здесь для неё было просто невероятно огромное количество еды. Но ничего страшного не произошло. Ещё раз всё перепроверив, я убедился в том, что здесь для меня нет ничего ценного. Единственное, что было более-менее ценное, это была сама возможность находиться за металлическими дверями, которые можно было закрыть. Но для этого было нужно потратить еще один день.

Задумчиво перекусив вяленым мясом, я всё-таки решил, что в данном случае мне подобная крепость, тем более на первом этаже не нужна. Слишком уж она приметная! Любой человек, участвующий в поиске, наверняка обратит внимание на то, что здесь всё закрыто. А значит и существует надежда на какие-либо бонусы.

Снова аккуратно выглянув за дверь, я выскользнул наружу. Сейчас, пока никого здесь вокруг не было, можно было спрятать рюкзак именно в этом магазине, а самому попробовать проверить гаражи. Всё-таки, мне нужна была монтировка! Старик рассказывал о том, что с помощью этого предмета можно было легко и просто вскрывать двери! Так как их достаточно было всего лишь отогнуть! Понятно, что для этого нужно было сначала найти этот предмет.

Выглянув за угол дома, я ещё раз внимательно осмотрел имеющуюся за ним территорию. Все эти одноэтажные здания с плоскими крышами, стояли рядом друг с другом. Точно так же, как и описывал Старик. Пара из них были уже кем-то открыты. И это настораживало. Поэтому я постарался как можно осторожнее приблизиться к ним и заглянуть внутрь.

Судя по всему, здесь кто-то давно по хозяйничал, и ничего ценного, кроме остова машины, которая здесь когда-то стояла, обнаружить не получится. Естественно, что я отлично понимал и то, что в этом случае мне важнее заполучить то, что сейчас находится в закрытых гаражах. Аккуратно осмотрев их, я понял то, что открыть их так просто не получится. Они закрывались какими-то странными замками. И с ними бороться при помощи моих отмычек было просто невозможно. Поэтому я постарался аккуратно найти тот гараж, где был вроде бы обычный замок. Чтобы была возможность использовать отмычки. Наконец-то я обнаружил пару таких гаражей… Проковырявшись с ним около часа, мне наконец-то удалось открыть двери, которые открывались довольно громко. Неприятный скрежет разнесся далеко по пустынной улице. Естественно, что после всего этого я метнулся в сторону, и замер в тени дома. Сейчас мне нужно было убедиться в том, что поблизости никого из посторонних просто нет! Ведь если я обнаружу хоть кого-то, то у меня могут возникнуть нереально большие сложности.

Прождав целых двадцать минут, я убедился в том, что никакая тварь не отреагировала на этот странный шум. После чего, я снова приблизился к гаражу. Пробравшись внутрь, я увидел, что там стоит машина, которую действительно ещё не успели разграбить. Поэтому я как можно быстрее постарался всё обыскать. Найденная мной канистра бензина очень сильно меня обрадовала. Всё-таки эта жидкость очень хорошо помогала от ползущий плесени. А мои запасы уже заканчивались. Поэтому я не собирался бросать подобное сокровище. Более того, мне удалось в этом гараже найти то, что мне было так нужно… Монтировку! И теперь все простые замки мне не могли бы противостоять, так как я мог спокойно, не теряя времени, просто их ломать. Забрав всё, что было можно из этого гаража, я постарался как можно тише закрыть дверь, попытавшись смазать её петли. Звук получился тише, но не намного. Но по крайней мере, я убедился в том, что действительно не привлёк ничьего внимания. Кто-то сказал бы, что всё это зря. На самом деле, этот гараж мог мне потом пригодится. Ведь насколько я помню, Старик рассказывал о том, что бензин мог находиться так же ещё и в баке машины! А значит, у меня есть небольшой запас, который позже можно будет оттуда сцедить. Вернувшись за рюкзаком, я постарался как можно быстрее все свои находки доставить до вентиляции метро. По крайней мере, я мог всё это там спрятать, прежде чем возвращаться и продолжать поиск. Всё равно мне внизу заниматься пока было нечем. Именно поэтому, я постарался снова уйти от метро как можно дальше. По крайней мере, один проверенный подъезд у меня был. А значит, была возможность там и переночевать.

За три дня я проверил практически весь этот дом. Старик по какой-то причине его не проверял. Видимо не считал нужным. А может быть и знал о том, что за магазин расположен в этом здании? Кто сейчас знает? Но почему он не проверил гаражи? Ответа на этот вопрос у меня не было. Достаточно было знать то, что я обнаружил некоторые довольно нужные для меня вещи. В этот раз мой поиск закончился удачно и без каких-либо больших проблем. Только в самом конце, мне пришлось убегать из одного подъезда в другой, и перелезать через балконы. Дело в том, что в тот подъезд, который я проверял на тот момент, заползла плесень. И теперь мне нужно было спрятаться от неё, стараясь не попадаться в зону её действия. Дело в том, что Старик рассказывал мне не раз о том, как опасна эта тварь. Сама по себе она выглядит как обычная плесень. По крайней мере, до тех пор, пока на неё смотришь. Но стоит тебе только отвернуться, как она начинает оживать и переползает в твою сторону. Именно поэтому я понимал опасность этой твари. Ведь она действовала как кислота. Хуже того, единственное прикосновение этого организма к чистой коже человека вызывало у него паралич. И ты оставался на месте, просто пожираемый этой тварью. Обнаружить её движение было сложно. Но Старик научил меня как это делать. Достаточно было не смотреть прямо на неё. Возможно эта тварь каким-то образом чувствовала взгляд. Но стоило только отвести взгляд от неё, то краем глаза можно было заметить проявляющееся на её поверхности волнение. Ну и запах… Тот самый усилившийся запах плесени! Тем более, что я никогда на память не жаловался. А тут, спускаюсь в подъезд, и вижу, как по стенам и полу этого подъезда неизвестно откуда раскинулась довольно большая поросль плесени. Конечно, при моем появлении всё замерло. Но стоило мне только спрятаться, и попытаться выглянуть с помощью зеркальца, как я увидел то, что плесень начала движение вслед за мной. Вариантов у меня не оставалось. Так как я знал, что некоторые квартиры соединяются между собой балконами. Именно поэтому мне пришлось немножко пошуметь, когда я с одного балкона третьего этажа перепрыгивал на другой. Для начала мне пришлось перекинуть рюкзак, а потом уже перепрыгивать и самому. Та квартира была уже мной проверена, так что никакой угрозы мне там не было. А вот плесень в тот момент уже наступала на пятки! Видимо тварь поняла, что спрятаться от меня у неё не получится. А значит нужно было на меня нападать. Тем более, что нанести ей какой-то вред можно было только огнемётом! Или же плеснув на неё бензином и поджечь его. Но вся проблема была в том, что бензина у меня с собой сейчас не было! Всё то, что было, я постарался дотащить до входа в вентиляцию метро. Именно поэтому я понимал ещё и то, что при возвращении, мне придется использовать свою находку, чтобы обезопасить тоннель. Мне еще не хватало, чтобы эта тварь полезла вслед за мной в моё убежище! У меня и так на поверхность только один выход имеется! По крайней мере, из того пространства, которое я контролирую.

Старик говорил мне о том, что вентиляция в метро довольно замкнутая система. И можно найти и другие выходы в других местах. Но ситуация осложнялась тем, что что я не знал о том, кто мог жить в таких же местах, как моё убежище в вентиляции? Кто может точно сказать, может быть там могут быть муравьи? Или пауки… Кто знает? Поэтому рисковать я не собирался. Постаравшись как можно быстрее, и как можно дальше отдалиться от этого дома, я специально пробежал мимо того самого подъезда. Если плесень будет его покидать, она пойдёт скорее всего по моим следам. А значит есть вариант, что таким образом не удастся отвадить эту тварь от выхода из метро, которым я пользуюсь. Хотя назвать перебежками то, как я двигался, сейчас было бы проблематично. Ведь я больше шел быстрым шагом, старательно оглядываясь по сторонам. Кто знает, может быть эта плесень может действовать в согласии с другими тварями? И тогда она может выступать в роли загонщика, а другие подобные твари будут ждать в засаде. Подобной радости мне было не нужно.

Выглянув на очередную улицу, я уже привычно постарался как можно осторожнее осмотреть территорию. При этом, когда я перебегал улицу, постарался протереть обувь травой и листвой, расположенных рядом деревьев. В этом случае запах хоть немного, но перебивался. А значит существовала возможность того, что тварь за мной не пойдёт. Тем более, что возвращаться с поиска с пустыми руками, или же хотя бы наполовину заполненным рюкзаком считалось очень плохой приметой. Некоторые глупцы, при столкновении с такими тварями, тут же старались бежать обратно. Под защиту стен метро. Но они не понимали того, что таким образом они всего лишь привлекают тварей к своему жилищу! Ведь на некоторых станциях, которые были достаточно обеспеченными ресурсами, имелись свои выходы на поверхность. Чем они и пользовались. И я отлично понимал то, что в тех местах что-либо искать было бессмысленно. Старик говорил о том, что там всё было буквально вынесено. Включая даже куски арматуры. Этот предмет считался строительным материалом, и многие поисковики считали себя удачливыми, даже если они несколько таких железок притаскивали в подземелье метро. Хотя, чтобы получить хотя бы один патрон за такой металлолом, нужно было притащить достаточно много арматуры, и при этом не погнутой и неповрежденной.

Совершенно неожиданно для себя, снова аккуратно осматривая улицу, я заметил какой-то странный вход в дом, который был необычен тем, что сам этот дом словно выпадал из общей картины улицы своим строением. Что поделаешь, но так обычно строили. Подъезды в обычный дом находились с одной стороны. Это называлось – двор дома. А на улицу, которая могла быть проездной, обычно смотрела тыльная сторона. Хотя и балконы, и окна здесь были. Но в этот раз, я заметил какой-то странный вход, напоминающий лестницу. Неужели это какой-то магазин? Вполне возможно! К сожалению, вывески рядом не было. За это время она уже давно сгнила и отвалилась.

Присмотревшись, я понял, что тяжелая металлическая дверь, также немного приоткрыта. А это немного настораживало. Поэтому я постарался присмотреться к этому месту как можно более внимательно.

На окнах этого трёх этажного дома стояли довольно солидные решётки. Лишь отодвинувшись немного в сторону, я понял, что по сути это не какой-то магазин, встроенный в дом. А отдельный дом, находящийся между зданиями. Отдельный дом построенный только ради этого входа? Странно! Тем более, что вокруг него стояла какая-то ограда. Сейчас конечно про эту ограду и вспоминать-то не стоило. Она по сути давно сгнила и развалилась. А вот внутри этой ограды стояли какие-то странные остовы машин. Тоже уже давно сгнившие. Самое смешное было в том, что сквозь одну машину, через расстояние между бампером и самой машиной, проросло дерево толщиной наверное с моё туловище. Понятно, что там металл уже весь гнилой. Но факт оставался фактом. Эта машина давно не ездила! Очень давно…

Усмехнувшись своим мыслям, я постарался как можно внимательнее осмотреть вход в это здание. Судя по всему, в него давно никто не входил. Но даже сами двери и решётки говорили о том, что в этом здании может быть что-то для меня ценное. Хотя я отлично помнил то, что обнаружил в том самом закрытом магазине, на первом этаже когда-то жилого дома. Ничего интересного! Так, несколько уцелевших тряпок, которые теперь мог использовать для своих нужд. И всё! Тем более, что из тканей уцелели разве что синтетические. Их моль очень плохо ела. А вот любая хлопчатобумажная, или же шерстяная ткань были сожраны наверное в течение пары месяцев. А меня интересовали именно такие, естественные материалы! От них запах был приятнее…

Аккуратно принюхавшись и присмотревшись, я понял, что действительно в это здание никто не входил, по крайней мере, с момента катастрофы. Приоткрытая дверь уже буквально до половины была завалена мусором, который намело ветром. Ветки и какие-то обломки штукатурки создали довольно приличную горку. Так что незаметно туда проникнуть было бы невозможно. Аккуратно приблизившись к этому зданию, я медленно обошел вокруг него, пытаясь определить то, есть – ли там хоть какие-то угрозы для меня? Самое интересное было в том, что сзади я обнаружил еще один ход. Вход, или выход… Смотря с какой стороны посмотреть! Судя по всему, здесь находилась стоянка машин. А значит, и существовала возможность того, что хозяева этого здания могли выходить через этот выход. И та дверь была закрыта! Поэтому я со спокойной душой воспользовался своими отмычками, чтобы открыть её. Видимо замок очень хорошо смазывали, потому что открылся он практически с первой попытки. И даже монтировку использовать не пришлось.

Открыв дверь, я опять же прислушался и принюхался. Это у меня уже было на уровне рефлексов. Определив, что ничего опасного вроде внутри нет, я скользнул в прохладную темноту коридора. Аккуратно прикрыв за собой дверь. Даже если за мной кто-то сейчас следил, то ему наверняка придется обходить это здание, чтобы найти другой вход. Или же, пытаться открыть за мной дверь. Учитывая то, что я закрыл её на замок, то становилось понятно то, что им придется немного пошуметь. Совершенно неожиданно для себя, я наткнулся за странное место. Проход в коридоре был перекрыт каким-то странным турникетом. В будке сидел скелет человека, который видимо погиб прямо здесь. Самое интересное было в том, что на его высохших останках до сих пор были видны лохмотья формы, в которую он был раньше одет. Форма с ремнём, и… Портупеей       для пистолета?

Аккуратно приоткрыв дверцу со своей стороны, я приблизился к этим останкам, старательно обглядывая всё вокруг. Кто знает, от чего он умер? Может быть просто от одиночества… Или от скуки… А может быть его кто-то убил! Хотя… Местные твари не умели убивать так, чтобы оставалось целым тело, и ткани на нём. Ведь я явно видел перед собой высохшую мумию, в которую превратилось его тело за годы, проведённые в этой будке. А значит…

Пистолет, лежавший возле его опущенной руки, и дырка в виске, дали мне понять о том, что здесь произошло. Видимо этот человек отлично понял, что случилось когда произошла катастрофа, и решил не затягивать происходящее. Бывали и такие люди. Старик рассказывал, что после того, что произошло, даже оставшиеся в живых в метро люди очень тяжело переживали случившееся. Те, у кого были близкие рядом, мог ещё как-то это пережить. А вот те, у кого близкие остались на поверхности, практически в семидесяти из ста случаев медленно угасали, или же точно также прекращали свои мучения одним движением.

Аккуратно подняв пистолет, я осмотрел его. Несмотря на то, что он за эти годы покрылся пылью, но был достаточно хорошо смазан, чтобы не поржавел. Форт-12! Конечно Стечкин бы лучше, но этот тоже ничего! Сняв с останков портупею с кобурой, я убедился в том, что у меня в руках появилось оружие с двумя обоймами патронов. Судя по всему, одного патрона уже нет. Ведь он чем-то застрелился? Старик рассказывал о том, что в последние годы стражей правопорядка, известных как полиция, переводили на новое оружие. Хотя смысла особого не было. Патрон остался тот же самый. Менялась только немного механика пистолета и размер магазина. Конечно, с использованием различных пластиков, можно было сделать оружие легче. Как произошло в данном случае. Подняв пистолет, я убедился в том, что у меня теперь имеются патроны для второго оружия. Вот только кобура была немного неудобной. Но Старик рассказывал о том, что последние годы полицейские также использовали и тактическое вооружение. Но видимо в данном случае, он находился на посту. А здесь можно было носить только то оружие и портупею, которые были предписаны по каким-либо правилам.

Тщательно всё перепроверив, я понял то, что это здание мне нужно проверить как следует. Это было Управление полиции! Вот это удача!

В первую очередь, я проверял самые различные сейфы по кабинетам. Документы меня не интересовали. Да и зачем мне нужна эта макулатура? Что я с ней буду делать? Костры жечь? А вот в сейфах можно было найти много интересного! Например, тоже самое оружие! Ведь у них была и оружейная комната! Но кроме оружейной комнаты, я нашёл ещё какое-то помещение. Хранилище вещественных доказательств! Что это было такое, мне сначала было непонятно. Но потом я всё понял. Видимо здесь хранили то, что изымалось по каким-либо причинам у людей. В коробках, которые там находились под различными номерами, можно было обнаружить всё, что угодно. Начиная с какого-то странного и вонючего порошка, заканчивая оружием. Вот эти находки меня больше всего интересовали! Я понял, что в это помещение, и само это здание, мне придётся сделать несколько рейсов. Ведь столько оружия бросать здесь было бессмысленно.

Тяжело вздохнув, я покачал головой, отлично понимая то, что теперь мне необходимо расширять свое место жительства. Ведь всё это нужно будет где-то хранить! Не хранить же мне всё это там, где я сплю? Тем более, что теперь у меня в руках были даже автоматы! Мне удалось обнаружить среди оружия, в оружейной комнате, странный автомат похожий на АКСУ … Но он был немного другим. Видимо его хозяин любил модернизировать своё оружие. Точно так же, как произошло в данном случае. У него была тактическая рукоять на цевье… Лазерный указатель… Коллиматорный прицел… Всё это я знал из рассказов Старика. Кроме того, в этой оружейке я обнаружил целых пять приборов ночного видения. Для чего их использовали полицейские, сейчас было непонятно. Но для меня было понятно то, что с помощью этого оружия и оборудования я смогу обезопасить свою собственную жизнь!

Аккуратно проверяя вещественные доказательства, я обнаружил там даже несколько винтовок! И пару обрезов. Кто-то спросил бы, зачем мне такой мусор, если я обнаружил автоматы? Ребята… Вы не знаете того, о чём говорите! Всё это может пригодиться! Тем более, что оружие ценится везде!

Совершенно неожиданно для себя, я обнаружил в одном из больших и светлых кабинетов довольно большой сейф. Весь его вид говорил о солидности и богатстве. Видимо это был кабинет их начальника. А вот с этим сейфом мне пришлось достаточно долго провозиться. Даже кое-где использовать монтировку. Так вот… В этом сейфе меня ожидал самый главный подарок… В сейфе я обнаружил два Стечкина, Гюрзу, и несколько коробок с патронами для этого оружия! Уже одно это перекрывала всё то, что я здесь обнаружил!

Проведя в этом здании почти три дня, я понял то, что благодаря этим находкам не только обезопасил себя, но также и отяготил свою жизнь тем, что мне придётся делать несколько рейсов в одном и том же направлении. А это было очень опасно, ведь таким образом легко и просто можно было привлечь к себе ненужное внимание. Так что мне придётся иногда бегать зигзагами. А вот гранаты, которые я там обнаружил, мне очень пригодятся. Правда зачем они были нужны в полиции? Этого я не знал! Ладно, что я нашел кое-что из подобного среди вещественных доказательств. Возможно эти предметы были изъяты у каких-либо преступников. Но гораздо интереснее было то, что я обнаружил в одном из подсобных помещений… Генератор! Дизельный генератор! Когда Старик еще был жив, подобное устройство было для него чем-то вроде несбывшиеся мечты. Ведь с помощью этого устройства можно было обеспечить себя электричеством. Видимо полицейские таким образом намеревались на случай отключения электричества обеспечивать свое здание энергией. Всё это превосходно понимая, я также понимал и то, что перетащить эту бандуру просто так мне не получится. Нужно было задействовать что-то вроде тачки. А для этого мне нужно сначала убедиться в том, что вся при близлежащая территория абсолютно пустынна. А это в течение одного-двух дней не делается. Но по крайней мере, я смогу во время своих рейдов забирать отсюда всё необходимое. Сначала патроны и оружие! Оружие я смогу взять по два-три образца, а вот патроны нужно будет забрать все! Больше всего мне понравился один из экземпляров, который обнаружил в вещественных доказательствах. Это был автомат ППШ! К сожалению, он был разработан под пистолетный патрон Второй Мировой Войны. Но главным его плюсом было в то, что магазин был рассчитан на семьдесят один патрон. Среди вещественных доказательств удалось обнаружить достаточно много подобного барахла. Но вот моей мечты, автомата Калашникова сорок седьмого года, под который можно было вместо обычного магазина подсоединить магазин от пулемета Калашникова тоже на семьдесят патронов, я так и не обнаружил. Всё-таки патроны 7,62 мм, был достаточно мощным и убойным. Поэтому, с помощью такого оружия, можно было навести много шороху в метро. Самое интересное было в том, что среди вещественных доказательств я обнаружил достаточно оружия с глушителями! И это было дополнительным бонусом. Естественно, что в первую очередь я постарался забрать именно такое вооружение. Ведь с помощью глушителей стрелять можно было даже в коридорах подземных станций, а также и в тоннелях метро. Выстрел глушился, и тот слабый хлопок, который был слышен, не мог произвести столько бед, сколько произвел бы обычный выстрел. Видимо об этом почему-то не знали те самые поисковики, которые тогда в тоннеле вызвали на себя выстрелом нашествие местных крыс. А уж про различные колющие и режущие предметы среди вещественных доказательств можно было и не говорить! Там находились такие сабли, что становилось просто жутко! И я понял, что моя проблема с ножом в конце концов решена! Видимо на это здание действительно никто до сих пор не выходил. И даже Старик видимо про него не знал. Тем более, что я был тогда мал. И в то время он просто не мог меня бросать одного в метро, чтобы уходить долгий срок. Это было опасно, оставлять кого-то без присмотра там, где любое действие могло привести к беде. Аккуратно доставив всё необходимое в одну комнату, где я постарался всё замаскировать… Подхватив нужный груз, который мог поднять, я дождался вечера, и снова двинулся к метро. В этот раз, если бы меня кто-то увидел со стороны, то он бы подумал о том, что идёт какой-то супер убийца.

На спине у меня висел гранатомёт Муха ( РПГ – 18, кто не знает)… Вместе с двумя автоматами АКС 74… На поясе висело аж три кобуры! Три! За спиной также был рюкзак, который был буквально забит всем необходимым. А всё необходимое – это были именно патроны, и различные смазочные материалы для оружия. Всё-таки, оружие должно быть ухоженным. От него зависит жизнь! В ту ночь я сделал два рейса. Знаю! Я сильно рисковал! Но выбора у меня не было! Нужно было как можно быстрее всё перенести! Более того, постаравшись как можно быстрее обернуться, утро я снова встретил снова в том здании. Оставался последний рейс, и я намеревался забрать всё то, что осталось. Тем более, что я наконец-то увидел то оружие, которое из обычного человека могло сделать снайпера! Винтовка со снайперским прицелом – СВДу (снайперская винтовка Драгунова! Причём эта винтовка была специального десантного образца, и целая! Для меня как раз самое то! Единственной проблемой с этим оружием было то, что обойма у этого оружия была всего на пять патронов. И это было очень нехорошо!

Когда я закончил переносить все эти грузы в своё убежище, привычно оглянувшись назад я понял, что совершил страшную ошибку. Слишком много внимания было привлечено моей беготней к этому месту. Моё привыкшее к темноте зрение заметило движение в глубине дворов, и судя по его количеству, в данном случае речь не шла об одной какой-нибудь твари. Тем более, что на соседних кустах я заметил плесень. Ту самую плесень, которая меня преследовала возле дома. Кто-то может сказать, что как её можно было определить, ведь плесень есть плесень? Но я уже давно понял то, что некоторые твари отличаются друг от друга по запаху! А значит, я мог определить то, что с той ли самой тварью я имею дело, или же нет! В данном случае, запах был точно такой же. А значит, и тварь, скорее всего, была та же самая! Быстро достав заготовленную заранее бутылку с бензином, я щедро плеснул её вокруг этого входа. Запах конечно может отпугнуть не только плесень, но и привлечь кого-нибудь постороннего. Но сейчас у меня не было выбора! Единственной надеждой для меня сейчас было то, что плесень оккупирует территорию вокруг этого входа на довольно долгий срок. И тогда никакие твари сюда не приблизятся. А потом плесень уйдёт, но мне придется довольно долго этого ждать. А какой смысл мне дальше рисковать? Ведь я и так за один выход добыл гораздо больше нужных вещей, чем за всю свою жизнь! Теперь мне всё это перебирать, разбирать, и использовать можно будет несколько лет!

Вернувшись в своё убежище, я решил всё-таки проконтролировать то, что же там за существа появились и мелькали в проходах между домами. Аккуратно достав снайперский прицел от винтовки, который был отсоединен, я принялся через него смотреть в ту сторону, где заметил движение. Сначала мне даже показалось, что там передвигаются люди. Странные сутулые фигуры с горбом на спине были похожи на человека с рюкзаком. Точно такого же, каким только что я перебегал эту улицу. Но потом, когда вышла луна, я понял то, что это всё же не люди! Может быть когда-то они и были людьми! Но сейчас… Чудовищная фигура выглядела жутко. Короткие кривые ноги, и гипертрофированно увеличенные руки, словно опирались на землю, позволяя таким образом этому существу передвигаться фактически на четырёх конечностях. Хотя тело было расположено практически вертикально. Маленькая голова была словно вдавлена в плечи. Полное отсутствие шеи делало в теле этого существа на одно слабое место меньше. Кроме того, было видно бугрящиеся мышцы. А вы знаете, как сложно пробить плотные мышцы даже направленным ударом. Естественно, что такая тварь стоять не будет на месте! А под удар её руки попадать не хотелось бы! Ведь она фактически передвигается на пальцах, а значит эти конечности у неё довольно мощные. Стараясь не высовываться, я как можно больше наблюдал за происходящим. Судя по всему, эти твари решили облюбовать тот самый подъезд, где находился магазин женской одежды. Чем именно он их привлёк, сейчас было непонятно. Но этого было достаточно для того, чтобы я мог понять то, что в ближайшее время в той стороне поиском заниматься очень опасно. Тяжело вздохнув, я нырнул обратно в спасительную темноту вентиляции метро. И только когда над моей головой закрылась вторая заслонка, я смог вздохнуть спокойно… Я дома…

Тоннели

Надо ли говорить о том, что вернувшись домой я несколько дней постоянно поднимался к перископу, и осматривал с его помощью близлежащую территорию. Я должен был убедиться в том, что этот выход для меня не будет закрыт окончательно. По крайней мере, ползущая плесень, которая старательно расползлась вокруг этого выхода из метро, создавала видимость своего гнезда. А значит, никакие другие твари сюда не смогут приблизится. Спасало только то, что ползущая плесень обычно на одном месте долго не задерживалась. И как таковых гнезд не имела. Значит в ближайшее время можно было ожидать того, что это тварь куда-нибудь переползет, в поисках добычи, и я тогда смогу выбраться, и в конце концов продолжить поиск по ближайшим местам. Судя по всему, этот район был практически не изучен Стариком, может быть поэтому он старательно делал именно здесь своё убежище? Ведь поисковику в исследованном районе делать просто нечего! Да и тварей там со временем становилось много. Ведь поисковики практически всегда возвращались раненными. Если вообще возвращались. А такие твари, как ползущая плесень, очень быстро находили места, где есть возможность для неё поживиться человечинкой! Поговаривали о том, что плесень умудрялась нападать даже на гнёзда демонов. Но подтверждений этому я не видел. Да и самих демонов ещё пока что не видел. Как только я убедился в том, что все засовы за мной плотно закрыты, то наконец-то смог расслабиться. И у меня теперь была возможность разобрать свои трофеи.

Аккуратно их перебирая и перекладывая, я старался всё рассортировать. И теперь мне точно нужно было организовывать комнату, в которой бы я хранил всё это оружие, и оборудование, которое обнаружил в управлении полиции. Странно было ещё и то, что его никто не разграбил. Почему? Ведь столько лет прошло? Неужели поблизости не было никакого выхода из метро? А может быть… Тут мне на память пришла мысль о том, что не все станции были обитаемы. Может быть рядом с этой улицей находилась станция, которая по своей сути необитаема. А значит можно было быть уверенным в том, что никто не проберется в эту местность. Поисковики предпочитали не ходить на особо большие расстояния. Даже я, уходя на несколько дней, не отходил от своего убежища больше чем на километр. Так как отлично понимал опасность подобных действий. Да и кто так будет делать? Ведь каждый такой поход – это огромный риск! Вы думаете мне было сложно за одну ночь всё перетаскать с той улицы, где находилось полицейское управление? Нет! Всё это можно было перенести буквально в одну ночь, но вся проблема была в том, что тот путь, который обычно можно было бы пройти минут за пять, мне приходилось проходить за два… а то и три часа! Ведь нужно было постоянно наблюдать, прислушиваться и присматриваться! Иначе я мог легко и просто сам стать добычей. Но даже в этом случае, как видите, я привлёк слишком много ненужного внимания к себе! Своей этой самой беготней! Да, у меня сейчас в убежище хранились невероятные сокровища.

Пять ящиков с патронами калибра 5,45 мм! В каждом таком ящике было до тысячи патронов. Вы можете себе такое представить? Но куда мне их тратить? Охотиться? Можно! Тем более, что у меня сейчас есть глушитель на автомат АКСу! И я теперь могу спокойно не бросаться сверху на крысу с ножом… И не устраивать на неё петли… Могу просто стрелять прямо из-под решётки. Для этого особенно удобен был тот самый автомат, с тактическими рукоятками, и тем самым прицелом. Коллиматорным! Кто его так назвал? Назвали бы просто прицел для ближней стрельбы! Хорошо ещё, что Старик объяснил мне, как им можно пользоваться! А то говорят, что некоторые дураки пытались сквозь него прицелиться, зажмуривая второй глаз! По сути это было ошибкой! Старик до войны успел послужить в армии. А там ему чётко объяснили, что даже снайпер во время прицеливания только в тот момент, когда собирается уже нажимать на курок, зажмуривает второй глаз. Ведь если он будет смотреть только при помощи одного глаза через прицел, его поле зрения будет очень узкое! А значит, он может что-то упустить. Хотя, как можно прицеливаться, когда один глаз видит гораздо дальше, чем второй, я не знаю! Может быть позже придётся узнать это. Но пока что мне негде бегать с подобным прицелом! Разве что, если я надумаю налёт на какую-нибудь станцию… Только зачем мне это? Я не настолько идиот, чтобы устраивать бойню среди людей. Да, я им не доверяю! Но и устраивать резню на станции тоже не собираюсь. Тем более, что легко и просто в таком случае привлечь к себе слишком много не нужного внимания. А мне всё это было просто не нужно. Старик рассказывал о том, что некоторые поисковики договаривались между собой. Дело в том, что между некоторыми станциями шли целые боевые действия. Руководство каждой станции считало себя в праве властвовать в метро. Естественно, что другим станциям подобное состояние дел не нравилось. А вот поисковики могли сталкиваться на поверхности, и ситуации возникали абсолютно разные.

Некоторые пытались охотится за поисковиками вражеской станции.

А некоторые наоборот договаривались. Ведь на той станции мог быть какой-нибудь товар, которого не было у них. И наоборот. В результате, такое называлось контрабандой. Но раз продукцию приносил поисковик, то его никто не проверял. А за счёт таких поставок, многие поисковики даже богатели. Их называли гордо – контрабандисты! Только почему их назвали именно так, сказать я не могу. Возможно мне тоже удастся точно также наладить обмен с кем-либо с другой станции. Но для этого нужно было нечто большее, чем просто попытка выйти на общение.

Во-первых, нужно было доверие!

Во-вторых, нужен товар, который может их заинтересовать.

Я, например, никому не доверяю! Естественно, что и мне доверять никто не будет! Всё это я отлично понимаю. А значит, понимаю и то, чем мне всё это грозит. В лучшем случае, меня просто постараются обмануть. А в худшем… В худшем – постараются выследить и убить, чтобы иметь возможность забрать всё моё имущество. Допускать этого я не собирался. Так как отлично понимал, что для меня всё это может закончиться очень плохо. Поэтому, прежде чем делать подобную глупость, мне нужно всё как следует продумать. Старик рассказывал мне о том, каким способом можно устроить так, чтобы те, с кем я буду так обмениваться, не имели даже малейшей возможности меня обмануть. Для этого необходимо было сделать какое-то подобие почтового ящика. Сделав в нём специальное отверстие, можно было сделать так, чтобы положивший что-либо на обмен, только после опознания товара, получал бы желаемое. Но тут тоже был риск. Как опознать этот товар? Старик говорил о том, что раньше везде были видеокамеры для наблюдения. Можно было с помощью видеокамер разглядеть. Но самое главное, что для этого нужно было электричество. Опять все упиралось в электричество!

Перебирая фактически каждый патрон и обтирая его суконной тряпкой, я раздумывал на тему того, как же мне всё-таки решить этот вопрос. Всё-таки, Старик время от времени приносил картофель, или же что-то напоминающее хлеб. Так, по крайней мере, он говорил. Я в этом не разбирался, поэтому мне было всё равно. Для меня даже кусок этой странной массы был хлебом. Был конечно ещё один вариант. Надо было сделать так, чтобы все думали о том, что я не одинок. И меня кто-то защищает или подстраховывает! Но как это сделать? Ведь если я приду на встречу, то держать на прицеле тех, кто придёт на обмен, мне будет просто не с руки! Всё это мне было понятно, но вот как решить этот вопрос? Этого я не знал. В этом случае, у меня оставалась только одна возможность! Надо было обманывать! А как это делать, если я с людьми никогда не общался? Старик не в счет! Его обманывать не было никакой нужды! Кроме того, я даже не знаю того, как это делается? Моя нервозность и осторожность наверняка сыграют против меня. Остаётся надежда только на то, что с помощью той самой хитрости с почтовым ящиком, мне удастся сделать так, чтобы приходящие на обмен считали, что тот, с кем они обмениваются, гораздо хитрее их. Как я уже говорил, почтовый ящик можно сделать с двойным дном. Но для этого нужно ещё сделать и то, чтобы меня не имели возможности обмануть. А значит, я должен иметь подход к почтовому ящику отдельно от всех. Сделав подобным образом, я смогу подбираться к почтовому ящику так, чтобы те кто принёс товар на обмен, меня даже не заметили. Естественно, что найдётся кто-нибудь умный, кто посоветует мне просто забирать принесённый на обмен товар. Но вы сами думаете, что вы мне предлагаете? Ведь стоит мне провести хотя бы одну подобную операцию, и больше на обмен никто не придет! Они запомнят то, что их обманули! А значит никакого смысла в этом для них нет. Более того, я подобном случае они могут объявить на меня охоту. Всё-таки контрабандисты довольно опасные существа. Поговаривали, что для них убить поисковика гораздо проще, чем даже принести товар на обмен! Подобным образом не рисковать нельзя. Пусть думают, что я такой же контрабандист. А в почтовом ящике будет просто возможность изъятия товара снизу. То есть, пока они будут наблюдать за почтовым ящиком, и видеть то, что к нему никто не приближался, я заберу товар, и в случае, если всё принесено так как я хотел, положу на его место то, что им обещано. Конечно, в данном случае таких поисковиков патроны не сильно интересуют. Больше их интересует то, чего нет на их станциях. А это в первую очередь лекарства.

Тяжело вздохнув, я продолжил перебирать свои трофеи и сортировать. Всё-таки мне действительно нужно сделать оружейную комнату, а также и искать аптеки, где могут до сих пор находиться какие-нибудь ценные лекарства. Хотя мне и удалось раздобыть достаточно много нужных и для меня материалов, я отлично понимал так же ещё и то, что что ту же самую нормальную пищу мне не найти. Ведь она наверняка испортилась. Старик говорил мне о том, что существовала какая-то еда, которая называлась – едой быстрого приготовления! То есть, высыпаешься содержимое пакетика в кружку, заливаешь горячей водой, и вот тебе суп! Хотелось бы попробовать … Но ничего подобного я пока что не обнаружил.

Еще раз осмотрев забитую комнату трофеями, я встряхнул головой, и понял, что мне нужно как можно быстрее сделать оружейку. Всё-таки от этого всего оружия и канистры с бензином, шел довольно специфический запах. И мне нужно было от этого как-то избавиться. Поэтому я постарался как можно быстрее закончить с разбором трофеев, и прошелся немного по коридору в сторону. Через двадцать метров вентиляционной трубы, за двумя заслонками, я нашёл ещё одно техническое помещение, где наверное раньше располагались вентиляторы и щиты к ним. Эти щиты назывались распределительными. Но теперь, когда тут не было электричества, эти шкафы были просто набиты различным техническим ломом. По-другому назвать это было невозможно. Поэтому я быстро осмотрел эти шкафы, перерубил кабеля, и постарался всё оттуда повыбирать. Эти ящики будут выполнять у меня роль своеобразных сейфов для оружия. Поэтому, когда я закончил с ящиками, тут же принялся старательно перетаскивать сюда всё то, что имел. При этом заранее просмотрев ближайшие каналы вентиляции на много метров вперёд. А после того, как я их просмотрел, то постарался запечатать. Мне еще не хватало, чтобы в мою оружейку заползла какая-нибудь тварь! Хорошо ещё, что это помещение было закольцовано с моим. И выхода на поверхность не было.

Убедившись в том, что это помещение для чужого проникновения закрыто, я продолжил перетаскивать туда оружие. Так что теперь у меня была своя собственная оружейка, где я мог не только хранить, но также приводить в порядок и перебирать оружие. Достав одну из трофейных лимонок, я усмехнулся. Я до сих пор не мог забыть того хохота, который вызвал у старика мой невинный вопрос. Дело в том, что я тогда впервые увидел эту гранату. Естественно, что заметив кольцо на ней, я спросил – для чего оно? Надо ли за него пристегивать гранату к поясу? Видимо старик тогда представил себе картину, что ждёт подобного умника, когда он куда-нибудь побежит… Естественно, что чека просто вырвется из гранаты, и тогда будет очень громкий сюрприз. Лишь как следует посмеявшись старый поисковик принялся объяснять мне, молодому и глупому, причины по которым подобного делать не рекомендовалось. Но мне, честно говоря тогда хватило и его смеха. Ведь Старик смеялся надо мной, и над моим наивным и глупым вопросом. Сейчас же у меня таких гранат было целых пять штук! Пять штук! Вы можете себе такое представить? И это, не считая самого разнообразного оружия. Я до сих пор не понимал шутки, которую рассказывал мне часто Старик, когда вспоминал о том, что в последние перед Катастрофой годы, полицейские ходили не только с пистолетами, но и с автоматами. Он поговаривал о том, что для того, чтобы у полицейских не отобрали пистолеты, им выдали автоматы! Но потом, замечая мой удивленный взгляд, говорил, что это была шутка. В чём была соль этой шутки, я не понимал!

Только как следует разобравшись со всеми своими трофеями, я наконец-то смог прилечь и нормально отдохнуть. Надо ли говорить, что я устал за это время до такой степени, что проспал практически два дня? И лишь потом я вспомнил о том, что намеревался заглянуть в тот самый тоннель, где тогда так глупо погибло четверо людей, вооруженных автоматическим оружием. Иначе те очереди из автоматов понять было просто невозможно. Может быть конечно кто-то уже до меня успел всё собрать. Но если это и произошло, то этот человек очень сильно рисковал. Ведь крысы наверняка не дали бы ему возможности всё это сделать тихо и спокойно.

Снова находки

Но прежде чем спуститься в тоннель, я аккуратно снова перепроверил то, что происходит снаружи. Несмотря на все предосторожности, и уверенность в том, что находящаяся там плесень не допустит никаких других существ, даже людей, к этому месту, опаска всё-таки бередила мою душу. Но и в этот раз ничего нового я не увидел. Если не считать того, что стая странных человекоподобных существ поселилась ещё в одном из подъездов близлежащих домов. Время от времени эти существа метались через улицу, что-то собирая, оттаскивали к подъезду. Видимо они намеревались таким образом на довольно долгий срок обосноваться здесь. Это настораживало, и заставляло задуматься. Неужели мне придется искать другой выход на поверхность? Да, плесень может скоро уйти. Но если она не уйдет отсюда к этому гнезду, то мне придётся очень сильно постараться, чтобы не привлекать внимания к этому входу. Кто знает, на что способны эти твари? Может они даже и разумные… Я с ними не общался, поэтому не знаю! А рисковать не хотелось. Исходя из этих умозаключений, я понял, что мне возможно всё-таки придётся искать другие выходы. Тяжело вздохнув, я вернулся к выходу в тоннель. Сейчас нужно было как можно тщательнее его осмотреть. Пока там никого не было. С помощью перископа я проверил весь близлежащий тоннель, и никого не заметил. Потом, аккуратно отодвинув в сторону саму решётку, я одел на голову тот самый прибор, который позволял видеть в темноте. Может быть мои собственные глаза меня уже подводят, поэтому я должен был убедиться в том, что всё в порядке. Но тоннель действительно был пуст. Только там, где эти наивные дурачки приняли свой последний бой, что-то темнело. И это что-то



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.