книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Майкл Р. Миллер

На крючке

Когда героев не осталось, героем быть тебе!

Эта книга – произведение фантастики.

Любая связь с реальными людьми или событиями является случайной.

* * *

Спасибо, что заинтересовались моей книгой! К сожалению, здесь не хватит места для того, чтобы поблагодарить всех, кто помог «На крючке» появиться на свет, зато я могу от всей души поблагодарить читателей. Ведь без вас я бы никогда не смог реализовать свою мечту и стать писателем.


Хорошего чтения!

Майкл

Глава 1

Кажется, у большинства людей так: чем меньше остается экзаменов, тем слабее становится узел напряжения в животе. А вот у меня этот узел скручивался все сильнее. Дело в том, что мое настоящее испытание еще ждало впереди, и к концу этих выходных я собирался навсегда изменить свою жизнь.

Но сперва надо было сдать этот чертов экзамен.

Я отвлекся от ответов, чтобы глянуть на часы в углу экрана на экзаменационном терминале. Осталась одна минута. Всего одна великая минута.

Вернувшись к последнему ответу, я нажал на иконку, чтобы открыть новую страницу, и начал панически корябать хромовым стилусом еще до того, как она прогрузилась до конца. Ноющей рукой набросал последние слова, то и дело соскальзывая со строчки – сказывалось напряжение последних трех часов. Генная инженерия оказалась самым геморройным курсом, но я наконец добрался до конца. Она откроет передо мной все двери и поможет найти работу после выпуска – по крайней мере, все так говорят. Это если я сдам.

Но я сдам. Я об этом позаботился – последние полгода впахивал ради учебы день и ночь.

Хотя после того, как я чуть не завалил инженерию в прошлом семестре, выбора у меня не оставалось.

На последних двух секундах я поставил точку и закончил ответ. В зале раздался холодный звук «дзонн», за которым последовали стоны разочарования и вздохи облегчения от одногруппников.

Я поймал взгляд своего приятеля Лукаса, который сидел рядом. Он устало ударил кулаком по воздуху, а потом оживился и обеими руками начал изображать, будто опрокидывает в себя стаканы. Я улыбнулся и ответил похожим движением, хотя этим вечером вовсе не собирался надираться. Я планировал отпраздновать по-своему.

Посреди монитора замигало сообщение.

«Время вышло! Университет КсенТех надеется, что вы приятно провели экзамен. Пожалуйста, подтвердите свою личность»

Сбоку от сообщения появилась красная рамка, в которую умещалась вся моя ладонь. Я коснулся рукой экрана, и начался процесс сканирования. По закрепившейся привычке я при этом смотрел в глазок камеры на мониторе, чтобы тот подтвердил: я действительно тот, за кого себя выдаю.

Тут монитор продемонстрировал мой идентификатор студента – в комплекте с ужасной фотографией – видимо, в качестве третьего этапа проверки. Вот он я, восемнадцатилетний перец – весь в прыщах; жидкие спутанные волосы, челка спадает на лицо. Да уж, не франт. И все – таки тогда глаза светились ярче, полные надежд и малолетнего идиотизма. Да, а еще в те времена я был худой – до того, как пиво и еда на вынос взяли свое.

Говнюк.

Хотя монитор был рад видеть мою рожу и радостно подмигивал.

«Подтверждено!

Джек Кросс

Поздравляем с завершением проверки. Надеемся увидеть вас на выпускном 2053 года. КсенТех желает вам хорошего дня (и хорошо отметить вечером)!»

Если опустить неловкость по поводу всего этого официоза, я давно уже не чувствовал такого восторга. Это было даже круче, чем проснуться семь лет назад рождественским утром и получить свой первый VR-шлем с полным нейронным интерфейсом, модель «Noir Dome 1160Х». Теперь уже устаревший хлам…. Хотя модель из пункта проката, которую я припрятал в рюкзаке, была не лучше.

Торопясь выйти из экзаменационного зала, я слишком резко встал, отчего закружилась голова. Зато предвкушение того, что будет дальше, наконец уничтожило узел напряжения в животе. Возможно, это ощущение было даже лучше, чем поцелуй Клары Денсон на втором курсе… Да уж, тревожный знак, ведь это было одно из самых сокровенных воспоминаний. А еще я не должен был заходить в игру как минимум еще полгода, если надеялся выиграть пари с родителями.

В прошлом году я переиграл в «Миф Онлайн». Огромное, эпичное приключение – создавай гильдии, мочи боссов и собирай крутой лут, как такое может не нравиться? Мне это нравилось даже слишком, и я даже оказался на грани вылета из универа, когда пришел в себя. Наверно, я и правда слишком увлекся; но с кем не бывает, да? В общем, я продал VR-шлем «CryoScope 520G» – боже, какая же это была вещь, – и терпел. Даже сказал родителям, что добровольно бросаю игру. Они мне не поверили, так что я заключил пари.

Если я весь год продержусь без игр и успешно сдам экзамен, они помогут мне купить первую машину. Похоже, их радовал сам факт, что я буду чаще выходить из комнаты. «Сходи на пробежку, – говорили они. – Подыши свежим воздухом, это полезно».

Теперь-то я понимаю: надо было ставить временным лимитом шесть месяцев, тогда бы я уже справился. Ну что ж, так или иначе, но я поиграю украдкой. Ведь у меня есть план.

Естественно, я пропустил мимо ушей советы от родственничков заняться бегом. Может, это вас удивит, но я не большой любитель пробежек, хотя сейчас, выходя из зала, я уже фактически трусил, петляя в толпе, а вокруг стоял шум послеэкзаменационного облегчения.

– Джек? – окликнул меня Лукас, но я слишком торопился. Если заберу сумку раньше, чем он выйдет, можно будет запрыгнуть в ховер-трамвай и избежать неловких расспросов. Он ведь один из моих соседей по квартире… А моя семейка подкупила их всех следить, чтобы я не нарушал условий соглашения.

Остальным-то было плевать, но Лукас по уши влюблен в мою сестру, так что готов был подлизываться к родакам. И какая ирония, если подумать. Я вот так и не рассказывал его семье, что он в первую же неделю спустил на травку все свои деньги на учебники. Но, короче говоря, это значило, что квартира будет недоступна для того, чтобы провести там мои геймерские выходные.

Возможно, меня уже выдал этот рывок к свободе? А, без разницы.

Я добрался до камеры хранения снаружи, тяжело дыша, и оперся на стойку, пристыженно хватая ртом воздух. И правда, стоит больше заниматься спортом. Я бы сказал, что начну на следующей неделе сразу после своего эксперимента, но кого я обманываю?

Забрав сумку, я пробрался к выходу.

– Прошу прощения, – пыхтел я, пытаясь пробиться через толпу, перегородившую подход к стеклянным дверям. Но меня как будто не слышали. – Простите, можно пройти?

Увы.

Люблю обманывать сам себя, будто я уверенный человек с командным голосом. Но в такие вот моменты эта иллюзия и рушится. Тогда я прибег к старому доброму дедовскому методу – удару плечом. Послышались протестующие возгласы, но главное, что я выбрался на улицу и меня встречало яркое солнце над Заливом.

Был один из тех редких горячих дней в Сан-Франциско, когда реально чуешь жару, знаете? Такая благоухающая смесь крема от загара и пота, когда все лица прячутся за солнечными очками. Такая жаркая погода, на которую слетаются самые красивые девчонки, а у братишек из спортзалов появляется повод поскидывать футболки. А я тут собираюсь запереться до конца дня в темной комнате. Жду не дождусь этого момента.

Я закинул сумку на плечо и сдвинулся с места, направляясь к остановке ховер-трамвая на краю кампуса. Когда я подходил, тот как раз подъехал, и в этот раз я действительно побежал, чтобы заскочить внутрь. Не улыбалось ждать пятнадцать минут следующего рейса на север. В закрывающиеся двери я запрыгивал почти что героически.

Быстро просканировав ладонь, чтобы заплатить за поездку, я поискал глазами, где сесть. Место осталось только на западной стороне, где в окно били лучи солнца.

Я сел, поставив сумку между ног, и постучал по стеклу, чтобы включить настройки затенения. Выбрал среднюю степень, и мир снаружи потемнел.

Трамваю еще долго было тащиться до северной конечной, где мне надо было пересаживаться на старую канатку Пауэлл-Хайд – последнюю часть маршрута. Район Тендерлойн был не из тех мест, где я часто бывал, и уж тем более раньше не оставался там на целых двое суток – но сейчас он предлагал заветное уединение. Черт, все знали о злачных VR-салонах, усеивающих район, и хотя я не планировал ничего в этом духе, там же можно было арендовать комнатку и заплатить наличкой, не отвечая на лишние вопросы.

В любом другом месте, даже низкопробном мотеле, попросили бы отпечаток ладони или просто считали мою личность по охранным камерам. По большей части ничего плохого в этом не было… Только вот нельзя оставлять следы, если хочешь продолжать пускать пыль в глаза родакам. Не то что бы они регулярно за мной следили, но я не собирался рисковать.

Зовите меня одержимым, но мне нравится продумывать мелочи. Вот почему я люблю погружаться в РПГ, искать наилучший путь, подгонять таланты и статы персонажа до идеала; экспериментировать с новыми странными билдами, чтобы получить преимущество перед другими. Жаль только, слишком мало людей из реального мира это понимали.

Мои ближайшие родственники считали это позором. И все же взлет в Е-спорте позволял людям делать в игре достойные карьеры – не хуже, чем у любых футболистов или там баскетболистов. Я ставлю что угодно: если бы я зарабатывал на этом серьезные деньги, как топовые игроки МОБА и батл-роялей, то это был бы совсем другой разговор.

Это уже было бы не «дурацкой тратой времени». Нет-нет-нет; это бы я усердно работал.

Если просите, почему я не стремился в топовые игры, ответ прост: мне не хватало рефлексов, чтобы достойно в них выступать. Я люблю шутеры и арены не меньше других, но я слишком медленный. Я в своей стихии лишь тогда, когда могу абстрагироваться, планировать и не торопиться. Играть в долгую, так сказать. В «Мифе Онлайн» я играл за вспомогательный класс и был лидером гильдии. Организовал рейды – и да, признаюсь, материл людей по голосовой связи за то, что они не делают свое дело. Оглядываясь назад, теперь могу понять, почему это так пугало соседей.

И все же вернусь к изначальному посылу: родаки не понимали, чем я занимался. Я видел тренеров в университете, которые срывали голос, когда орали на команды на матчах, но никто их за это не винит, так ведь? И мы отлично знаем, как прямо сейчас большие боссы визжат в залах заседаний по всей стране. Так что я не так уж не прав был, говоря идиотам, которые постоянно подыхали – раз за разом! – от огненной атаки Старшего Дракона, трахнуть свою мам… ну, вы поняли.

Суть проста. Если я смогу зарабатывать на гейминге, больше никто не назовет это «Тратой времени». Тогда игру назовут тяжелой работой. И более того – я знал, как этого добиться.

Глава 2

Может, вам интересно, почему я так ухватился за возможность зарабатывать на этой новой игре? Не только ведь, чтобы что-то доказать родакам – повелителям моей жизни. И вы правы. Сказать честно, я сомневаюсь, что начну грести деньги лопатой, но любая мелочь, что поможет закрыть студенческий кредит, будет не зря. Я потратил на обучение в КсенТехе четверть миллиона баксов. Универ из Лиги Плюща вроде бы того стоит, да?

Так в чем был мой план? Ну, начать играть за класс мусорщик в новой массовой многопользовательской игре в виртуальной реальности – «Сто королевств». Вы, конечно, слышали про «Сто королевств», она вышла всего месяц назад, но если вы в танке или похожи на мою сестру, то я еще разок разложу все по полочкам.

«Сто королевств» – новый хит, который уже называют революцией в мире VRMMO-гейминга – как раньше, в начале тысячелетия, World of Warcraft в жанре ММО. Да, великие VRMMO уже выходили, но создатели «Ста королевств» нашли золотую жилу, пачками привлекая и хардкорных, и казуальных игроков. По оценкам, в игре уже пятнадцать миллионов пользователей со всего мира, и число растет с каждой неделей. Заправляет всем продвинутый ИИ. Правда, многие люди называют это разбазариванием хорошего ПО – в основном политики, которым хочется строить умных роботов и убивать человеков.

Самое важное то, что там игровое золото можно менять на доллары. И наоборот. Раньше компании шли на все, чтобы остановить продавцов золота в подобных играх, но, я уверен, вы слышали про Сухой закон в 1920-х. Нельзя запретить людям получить то, что им хочется, а если не можешь победить – возглавь.

У игроков есть возможность зайти в онлайн – магазин «Фростбайт Студиос» и заказать токен, который они обналичат за игровое золото внутри «Ста королевств». Но это золото вовсе не падает с неба; такая механика привела бы к безумной гиперинфляции. Нет-нет, это игрокам, легитимно накопившим в игре состояние, позволяется выкладывать свое золото на продажу и получать процент с прибыли. «Фростбайт» внимательно мониторит и исправляет курс внутриигровой валюты, а значит, количество реала на покупку сотни голды падает или растет в зависимости от спроса и предложения.

При запуске новой игры такого рода многие хардкорные игроки, которые стремятся к лучшим рангам в мире, готовы выложить сколько угодно, лишь бы получить раннее преимущество. Но количество золота, генерируемого игроками, еще не так уж велико, потому что люди не успели его нафармить. Следовательно, игровая валюта пока что остается сильной в отношении доллара.

Если прямо сейчас в игре у тебя много золота, можешь зашибить немало денег. В перспективе система по-прежнему позволит тем, кто любит игровые аукционы, жить на широкую ногу в реальном мире. На любом новом фронтире можно заработать, если найти, где.

Здесь же в дело вступаю я и класс мусорщик.

Из динамиков над головой раздался мягкий звук «пиннннг», вернувший меня на землю. Тем временем трамвай подъехал к следующей остановке. Двери открылись, впустив жаркий воздух снаружи, за ним последовала толпа людей. Взбодрившись из-за шума и суеты, я тряхнул головой, чтобы проснуться окончательно. И решил по привычке проверить рейтинг игроков «Ста королевств».

Достал телефон, и после пары быстрых тапов на экране появилась таблица. Я проверял ее регулярно с самого выхода игры, чтобы знать, насколько сильно буду отставать во время экзаменов. Как оказалось, ничего страшного. Пока большинство плакалось, что дата релиза назначена на апрель – в аккурат перед студенческой сессией в нашей стране – я этому только радовался.

«Сто королевств» должны были выйти перед Днем благодарения, но релиз отложили из-за попытки взлома, чтобы дать разработчикам время усилить меры безопасности. «Фростбайт Студиос» не сообщили, чего пытались добиться цифровые воры. Большинство полагало, что атакующие искали дыру в экономической системе игры, чтобы быстро срубить бабок после релиза. Как бы то ни было, «Сто королевств» вышли в апреле, а значит, я не так уж отстал.

Выйди они по расписанию, я бы не смог играть, ведь как раз тогда заключил пари и сосредоточился на учебе. Пришлось бы сопротивляться соблазну онлайна шесть месяцев, а не всего лишь один. Это просто жестоко.

Рейтинги игроков за прошедшие недели стали самыми посещаемыми страницами. «Фростбайт Студиос» предлагали награды и титулы первой сотне игроков, которая достигнет 50 уровня. На удивление, пока этого добились немногие. Всего двадцать четыре игрока в мире.

При расчете для таблицы учитывались наигранное время, а также число смертей и коэффициент выбранного класса игрока, поскольку некоторые классы считались проще для прокачки, чем другие. Рейтинг не изменился ни на йоту с тех пор, как я проверял его накануне вечером.


Рейтинг игроков

1. Леголаас – Высший эльф – Рейнджер – время в игре 10 дней 3 часа 34 минуты

2. ВанШотМастер – Орк – Рейнджер – время в игре 10 дней 5 часов 14 минут

3. ПироПоттер – Гном – Маг – время в игре 10 дней 7 часов 47 минут

4. Азраил – Человек – Нежить – Рыцарь смерти – время в игре 13 дней 14 часов 3 минуты

5. Истребитель Нубов – Минотавр – Берсерк – время в игре 10 дней 10 часов 50 минут

6. БелыйШум – Вампир – Маг – время в игре 10 дней 12 часов 34 минуты

7. ДлинныйБиииивень – Тролль – Рейнджер – время в игре 10 дней 15 часов 50 минут


До самого конца список оставался практически неизменным; в основном кучка рейнджеров и магов, у которых минимальный даунтайм при игре в одиночку в этом мире. Больше всего меня восхитил Азраил – он продержался в рейтинге дольше всех, но его класс сложнее прокачивать, поэтому он стоял только на четвертом месте. Очень впечатляет.

И на доске не было ни одного мусорщика. Почти никто не выбирал этот класс. Это вообще был вариант для чудиков – сплошной лут и крафтинг из того, что нашел, как и предполагает название. Мусорщики могли создавать очень полезные предметы, но предназначенные для поддержки остальных, а не для того, чтобы отгружать мобам солидный дамаг или принимать урон на себя, как танки.

Почему я ими заинтересовался: экономическая ветвь развития талантов. Предположительно, она предназначалась для игроков, которые хотели отыгрывать торговца или странствующего купца. Еще я предпочитал старого доброго персонажа – человека из-за расового бонуса, дававшего десять процентов с предметов, купленных или проданных НПС (я о внутриигровых персонажах).

Не такой уж грандиозный план, если врубиться в его суть. Я сделаю человека-мусорщика, потому что мусорщики идеальны для всего, что связано с внутриигровым золотишком, а у людей есть преимущество при торговле. Не величайшее преимущество из возможных, но что есть то есть.

Некоторые предметы уже сейчас продавались за сотни золотых, плюс крафтовые материалы. Цена за таинственные кристаллы доходила до тысячи монет, потому что они использовались при создании самых мощных на данный момент оружия и армора; эти предметы ценились топовыми гильдиями, соревновавшимися за внимание спонсоров. Одна сделка на аукционе прошла по всем каналам комментаторов – предмет под названием Сфера Обмана, выложенный на аукцион в течение первой недели после запуска, ушел за десять тысяч голды. Не знаю эквивалент реального курса для этой транзакции, но уверен: кто-то вбухал кучу денег, чтобы получить столько золота в самом начале игры.

Я не ожидал добиться таких успехов за пару дней. Нужно было посвятить игровое время созданию персонажа и его прокачке, заработать на покупку крафтовых инструментов, добраться до столицы и уделить внимание прочим тяготам на старте. И все же в эти выходные я планировал не сбавлять оборотов, а если заработаю несколько сотен долларов в золоте, то это только укажет на правильность выбранного пути.

Этого хватит, чтобы убедить людей вокруг, что я не зря трачу время. Как только они с этим смирятся, я смогу с чистой совестью попробовать и остальные классы и просто развлекаться.

Таким вкратце был мой план. И честно, я был от него в восторге. В неимоверном восторге.

Пейзаж за затонированным окном ховер-трамвая начал меняться. Стильные современные здания, сплетенные из металла, стекла и органических материалов, уступили место теснящимся кирпичным постройкам старого города. Улицы сузились, пять полос слились в три, а потом в две. Здесь дома были не такими уж высокими, но все-таки они загораживали солнце, и я изменил настройки фильтра на стекле.

Изменились и остальные пассажиры – вместо студентов рядом теперь ехали рабочие. А скоро вместо них в салоне появились пожилые обитатели внутреннего города, в протертой одежде не по размеру с логотипами брендов, обанкротившихся во время кризиса сороковых. Я приближался к последней остановке на линии и заодно путешествовал назад во времени.

Многие, кого застали врасплох финансовые встряски двенадцать лет назад, так и не оправились. Мои родители выжили… то есть выживали, не более того. Сами можете представить, какие дифирамбы они пели моей сестре-врачу Джули. Ее стипендиям нет числа, а вот в моем случае все не так. Я, наоборот, влез в долги. И, хотя родители улыбались и говорили, что гордятся мной, они не могли скрывать нервозность при виде растущих счетов. Да, я подавал документы на займы и их одобряли, но если я вдруг завтра помру, то счет придется оплачивать семье. Странная система, да? Большинство долгов при банкротстве или смерти списывается, но студенческий кредит – эта хрень будет преследовать всех, кто останется после тебя.

Однако все эти недостатки перевешивала специальность, которую я выбрал. В наши дни генетика – почти как компьютерное программирование сорок лет назад; ею пользовались почти все, но специальностью овладело еще недостаточное количество людей.

Не самая гламурная работа – проводить бессчетные часы перед экраном, наблюдая за секвенированием. Как бы ни убеждали СМИ, свое тело нельзя перестроить как захочется. Есть некая крайняя черта в манипулировании собственным генетическим кодом, за которой наступает большой трындец. Можно сделать линию подбородка более резкой, но если он совсем отсутствует, то нельзя вырастить волевую челюсть по одному мановению руки. Можно подрастить кость на лишний дюйм-другой, но не более, иначе ситуация станет опасной. Другие части тела можно уменьшать или – как чаще бывает – увеличивать, но честно, разницу между фотографиями «до» и «после» увидишь не всегда. У всех свой предустановленный код, так что сделать можно не так уж много. Для реальных людей не бывает готовых скинов. Реальная жизни – не игра.

В реальной жизни есть свои пределы.

В реальности есть старение; в реальности те, кто выиграл в генетической или социальной лотерее, получает нечестное преимущество перед остальными. Иногда навыки, мозги и старания доводят туда, куда тебе хочется, но в реальной жизни нет гарантий. Зато игры совсем не такие. Ни один разработчик в здравом уме не позволит игроку начинать со случайными статами, чтобы одни играли за богов, а другие – за слабаков. Это дисбаланс. Это несправедливость. Вот почему я предпочитаю игры. Технология достигла той стадии, где жизнь в цифровой сфере быстро начинала приносить реальные возможности.

Гейминг в виртуальной реальности станет великим уравнителем жизни.

Очередной звон из динамиков перед протяжным «бииии-иииип».

– Мы достигли конечной остановки, вагон дальше не идет.

Все поднялись и направились в открывающиеся двери. Убрав телефон обратно в сумку, я выбрался с остальными на платформу. Но тогда как большинство людей вокруг казались понурыми или усталыми, ведь они ехали с работы или на нее, я улыбался.

Еще до темноты я наконец окажусь в «Ста королевствах».

Глава 3

К шести тридцати я стоял рядом с пунктом назначения: отель «Парадиз» на Терк-стрит. Откровенная ирония в названии, учитывая ситуацию, а разбитое стекло в верхнем окне еще повышало градус сарказма. Ранним вечером улицы были забиты народом, и я крепко вцепился в ручки пакетов из магазина, словно опасаясь неминуемого ограбления. Солнце сядет только около пятнадцати минут десятого, но, признаюсь, уже сейчас я был рад зайти внутрь, где меня ожидала комната с запирающейся дверью.

Я не так уж углубился в Тендерлойн, оставаясь вблизи от той улицы, что считалась его «южной границей» – Маркет-стрит. Но я бы не сказал, что это обстоятельство добавляло мне смелости или позволяло быстро привыкнуть к особенностям района. А уж мое хилое телосложение точно не добавит мне тут очков. И может быть, я слишком плохо сужу о здешних обитателях, но…

Воздух разорвал оглушительный треск.

Не успел я глазом моргнуть, как ноги сами понесли меня по ступенькам в отель «Парадиз». Что это было, выстрел? Сердце снова оглушительно забилось, и я еще крепче сжал ручки пакетов в руках. Воя сирен не было слышно. Скорее всего, это просто «выстрелил» глушитель машины – блин, как же я нервничал. Может, стоило просто запереться в своей спальне и надеяться на лучшее? Если бы не чертов Лукас и его обожание Джули. Он бы настучал на меня в тот самый миг, как понял, что я играю.

Что же, теперь я здесь; поворачивать назад не имело смысла.

Я подошел к ресепшену или к тому, что здесь им считалось. Скорее, это была большая дыра в стене, закрытая укрепленными стальными ставнями. Не самый многообещающий знак. А на стойке рядом обнаружился самый что ни на есть настоящий латунный звонок, словно прямиком из старого фильма. Я стукнул по нему, и он изящно звякнул.

Однако никто не подошел.

Возможно, я ошибся местом. Я приложил все силы к поискам и выяснил, что этот «отель» часто посещают джентльмены со специфическими потребностями в виртуальной среде. Короче говоря, интернет-соединение тут было достаточно стабильным, чтобы не падать во время цифровой оргии.

Мне так уже не терпелось зайти в игру, что я остался и позвонил еще раз. А потом еще и еще.

Решительно настроенного геймера ничто не остановит, уж поверьте!

Хорошо, что мне хватило смекалки, чтобы прихватить продукты из мегамаркета, прежде чем сесть на канатку. Потому у меня в руках и были большие коричневые сумки. Пока ржавое ведро гремело на северо-восток по Маркет-стрит, я сжевал шоколадно-ореховый протеиновый батончик. Ну, ладно, целых три. С сумками, которые были набиты протеиновыми батончиками, обезвоженной пищей, энергетическими напитками и бутылками воды, мой план должен был реализоваться без всяких перебоев и задержек.

Если, конечно, я таки получу номер.

Я снова позвонил.

Наконец кто-то отозвался, а именно – где-то за стойкой хлопнула невидимая дверь. Она грохнула о стену, и послушались тяжелые шаги. Они принадлежали чуваку плотного сложения и средних лет, который наконец притащился на ресепшн. Его темечко было совершенно лысое, но по бокам и на затылке колосились черные волосы. Между маленькими, но внимательными глазками сидел нос-картошка, а лоб маслянисто блестел. Из одежды на нем была только тонкая белая майка с пятнами пота на волосатой груди. Я не видел его ниже стойки, но молился, чтобы в тех краях на нем было хоть что-то.

– Погодь, – пробормотал он, потом начал нажимать невидимые кнопки. Загудел кондиционер и начал обдувать его спутанные волосы. К сожалению, до меня прохладный воздух не доходил, и мои ладони, сжимающие ручки сумки и пакетов, оставались совершенно скользкими.

– Господи, вот теперь получше, – сказал хозяин гостиницы. Наконец обратил внимание на меня, презрительно смерил взглядом с головы до пят. – Нужен номер?

Интересно, за чем сюда еще можно прийти, подумал я.

– Д-да, пожалуйста, – сказал я, не в силах скрыть нервозность.

Хозяин ухмыльнулся мне так, что этой улыбке позавидовали бы и самые толстые коты.

– Свободен тридцать шестой. Надолго?

– Две ночи… с возможностью продления на третью, если можно, – поспешно добавил я.

– Пожалуй, можно, – сказал хозяин. – Наличка или ладонь?

– Наличка.

– Двести.

Торговаться я не посмел.

– Ага-ага, сейчас, – сказал я и начал копаться в сумках. Отдавать деньги я не торопился.

– А дверь запирается?

– Все двери с замками.

– А замок работает?

Он нахмурился.

– Ты че думаешь, я плохой хозяин? Не забочусь обо всем здесь?

– Нет-нет-нет, вовсе нет. Я просто…

– Номер нужен или где?

– Да… вот.

С обреченным видом я отдал деньги. Он пересчитал их дважды.

– Сумку давай. Надо проверить, что там.

Я протянул ее, опасаясь, что больше никогда не увижу. Хозяин гостиницы достал металлоискатель, который тут же завопил.

– Оружие в отеле запрещено!

– Это не оружие. Это… это VR-шлем.

Он снова нахмурился, расстегнул молнию, достал шлем «VisionX-cape360» и грубо уронил на стойку. Серьезно, было бы чудом, если бы эта штука после такого обращения работала.

Домовладелец втянул воздух между зубов.

– Вроде нормально, – он начал двигать шлем ко мне через стойку, потом остановился. – Интернет-соединение. Это оплачивается дополнительно.

Что-то в его усмешке подсказало, что чувак врет. Доплата за ультраскоростной интернет ушла в прошлое уже с начала десятилетия, и – хотя действительно не в каждом районе был стабильный и бесплатный канал – я понимал, что этот хрен просто вымогает деньги. Но даже если бы мне хватило духу задать вопрос, не уверен, что я бы это сделал. Мне не терпелось подняться наверх и войти в «Сто королевств». Возможно, он почуял мою неуверенность, а легкий тик, который начался у меня на одном глазу, вовсе не помогал ситуации.

– Сколько? – спросил я.

– Всего четыреста.

– Вы просто удвоили цену.

– Пятьсот.

У меня отпала челюсть.

Он усмехнулся.

– Не мое дело, какие извращения тебя интересуют, пацан, но думаю, ты здесь потому, что больше негде поразвлечься, – он театрально шмыгнул. – Хочешь сидеть в интернете без перерывов. Значит, если хочешь свое железо и номер – плати, пока я не накинул еще.

Мои щеки вспыхнули от смеси злости и отвращения. Если я не отдал ему деньги, он закроет ставни из укрепленной стали, рассмеется и приберет мои вещи себе.

– Ладно, – я протянул остальные деньги, а он вернул мне сумку с шлемом. Следом добавил два ключа.

– Этот от номера. Этот от ванной. Номер тридцать шесть. Третий этаж. Пароль от интернета – на брелоке. Теперь вали.

Я подхватил ключи и направился к лестнице. И знаете, если бы у меня был хвост, я бы его поджал.

На лестнице было темно – только пара узких окон где-то наверху и никаких выключателей на виду. Воздух был спертый и затхлый, и уже на втором пролете пришлось остановиться, прокашляться и отдышаться.

Тогда я и услышал, как где-то сверху напевают. Чуть позже обнаружил, что источник звука – очередной мужчина средних лет, но этот был противоположностью владельца гостиницы – худой, с телом как грабли. Запах перегара чувствовался даже на таком расстоянии. Человек запнулся на лестнице и упал на колени. И просто рассмеялся.

– Упс. Вторая попытка, – сказал он и попытался встать.

Я опасливо продолжил подниматься и вышел на третий этаж. Оказалось, пьяница вновь свалился на полпути по коридору, все еще мыча под нос. Я как можно тише подошел к ближайшей двери, чтобы посмотреть на ее номер, хотя боялся, что мое пыхтение все равно меня выдаст. Я прошел сорок второй номер, сороковой, тридцать восьмой…

– Эй, эй, – воскликнул пьянчуга. Теперь он бился на полу, как выброшенный на берег тюлень, показывая на меня длинным пальцем. Его взгляд упал на мои пакеты. – Вот эт… вот это обслуживание. Я как раз проголодался.

Оказавшись у номера тридцать шесть, я молча опустил глаза, поставил сумки и начал копаться с ключами.

– Эй, эй, ты, – выдавил бухой чувак. – Я с тобой разговариваю. Ты че… че ты на меня не смотришь, а?

Ключи громко звенели, пока я пытался подобрать правильный. В темном коридоре было трудно отличить один от другого, а потом в панике я их и вовсе уронил.

– Твою мать, – пробормотал я себе под нос.

– Что-что? – спросил пьяница. Он уже поднялся и шел ко мне на заплетающихся ногах. – Слышь, просто отдай мне жрачку, и мы в расчете.

Я нашарил ключи, наконец умудрился вставить правильный и повернул. Неловко прижимая пакеты к груди, я ввалился в комнату, слыша, как чувак все приближается. Костлявая рука мелькнула у моего бока, и я услышал, как рвется бумага. Я обернулся на пороге, и несколько шоколадно-ореховых батончиков вывалились через дырку в продуктовом пакете. Инстинкт возобладал, и я пнул шоколадки в коридор. Алкаш прыгнул за ними, как собака за палкой.

Со стучащим сердцем я закрыл дверь и поискал замок. Хоть бы он здесь был современным. Рядом с ручкой крепилась черная коробочка, и как только я ее активировал, металлические штырьки выскочили и соединились с парным устройством на косяке. Теперь сюда никто не войдет, если только не решит срезать замок.

При этой мысли плечи устало обмякли. Я и сам не замечал, в каком напряжении был в последние пару часов, и теперь у меня болело даже то, о наличии чего я раньше и не подозревал. Я снял сумку с плеча и аккуратно поставил на пол пакеты, чтобы из рваного не выпали банки с сокосодержащими энергетиками. Удостоверившись, что взрыва сладких напитков не последует, я наконец толком присмотрелся к своему жилищу на ближайшие дни.

Смотреть было не на что. Да здесь даже спичка из спичечного коробка пожаловалась бы на тесноту! Маленькая односпальная кровать, зеркало со сколом над раковиной, которая когда-то была белой, грязные жалюзи над окном и кондиционер, по виду устаревший лет на пятнадцать. Внутри была парилка, так что я включил подачу холодного воздуха. Сломан. Ну, а чего я еще ожидал. Тогда я открыл окно до упора и сел на кровать. Она была жесткой, с выпирающими пружинами и удивительно неудобной.

Со вздохом я достал бутылку воды, сделал большой и долгожданный глоток. У меня только что вымогали деньги и пытались отнять еду. Может, еще и стреляли рядом. Ну и вечерок.

Пора приступать к делу.

Во-первых, я подключил к вайфаю телефон и шлем. Начал со шлема, потому что могло понадобиться время, чтобы его пропатчить – на случай, если в последние дни выходили обновления к «Ста королевствам». В основном нагрузка по обработке данных лежала на серверах «Фростбайта», так что шлем был, скорее, большим телефоном, с которого набираешь код игры и вперед. А еще это значило, что для взаимодействия с виртуальным миром надо было ложиться и входить в практически коматозное состояние.

Шлемы, подобно старым игровым консолям, нужно было держать включенными в розетку. Отчасти из-за риска энергетических скачков, ведь внезапное отключение могло вызвать неприятные побочные эффекты. Уже много поколений VR-шлемов было выпущено, и ни одного несчастного случая с их обладателями, но ни одной компании до сих пор не хватало смелости выпускать их лишь со встроенным аккумулятором.

Подключив «VisionX-cape360» к сети, подрубив к интернету и пропатчив его, я перешел к телефону. Отстучал пароль к вайфаю, и экран запестрел уведомлениями. Мама, папа и Джули желали мне ни пуха ни пера перед началом экзамена и поздравляли со сдачей после его окончания. И еще несколько сообщений следом от мамы – она пыталась выжать из меня подробности, как он прошел и все такое.

Я почувствовал легкий укол совести из-за своего обмана, но очень скоро мне перестало быть стыдно. Они ведь ни разу не просили Джули бросить играть на саксофоне или меньше тренироваться с командой пловцов. Сколько раз мама и папа вставали в пять утра, чтобы безропотно отвезти ее перед школой в бассейн. А вот мне строго выговаривали за то, что я всего-то пару раз пропустил ужин из-за критически важных рейдов. На мой взгляд, это нечестно.

Я им покажу, на что способен. Не то чтобы принятое решение морально на меня давило, но этот эксперимент с классом мусорщика реально должен был выстрелить. Я уже лишился пятиста баксов из-за жадного засранца-отельера. Он мной воспользовался, потому что принял за слабака – и, что ж, он был прав. Но ведь он это почуял мгновенно. Я устал жить без уверенности в себе, без уважения. И теперь, когда я в безопасности за запертой дверью, я почувствовал злость. Злость на него, на семью, которая просто не принимала меня таким, какой я есть, и то, чем я хочу заниматься.

Два дня. Через два дня все будет иначе.

Поддерживаемый этим чувством, я сделал последний глоток воды, натянул «VisionX-cape360» и лег на кровать.

Глава 4

Трудно описать ощущение, возникающее в момент, когда шлем вызывает нужное психическое состояние для взаимодействия игры с разумом. Я не врач и не нейролог, так что сам не до конца понимаю, как это работает. Но достаточно сказать, что он способен вызвать состояние, близкое к коме, с помощью волн особой частоты. Когда хочешь выйти и проснуться, шлем медленно снижает силу сигнала, мягко позволяя тебе выплыть наружу. Если допустить, что во время этого процесса все будет хорошо, он совершенно безобиден и даже не так опасен, как общий наркоз во время операции. Во время погружения не чувствуешь ничего.

Когда отключаешься, свет гаснет, оставляя тебя в кромешной тьме, пока вокруг не завертится ночное небо всех цветов и не выгнутся лучи света, словно растянутые спирали галактик.

А потом появляется меню.

Что вы хотите сделать?

Поиск

Покупки

Образование

Игры

ТВ/Кино

Я проходил через этот процесс бессчетное количество раз, но так как это погружение состоялось впервые больше чем за полгода, оно немного дезориентировало. К счастью, ощущение прошло, когда я выбрал в меню «игры» – просто вытянув свою новую цифровую руку, прямо как в реальном мире. Многие люди в наши дни пользовались виртуальной реальностью не только для игр, например, примеряли одежду на персонализированные аватары, а потом ее заказывали. И вместо того, чтобы просто сидеть на диване и смотреть фильм, его можно было испытать в тематическом кинотеатре, где для иммерсивного просмотра симулируются все погодные эффекты, действия и даже вкус еды, которую едят персонажи.

Кнопка «Игры» показала названия всех компаний с VR-проектами. На данный момент «Фростбайт», благодаря доминирующему положению, был на самом верху списка. Я выбрал его и вошел в аккаунт «Ста королевств», который создал несколько дней назад.

Где-то в виртуальном пространстве зазвучали фанфары.

Аутентификация упешна!

На этом меню погасло, спиральная галактика провалилась сама в себя, и в моем поле зрения возник начальный экран «Ста королевств». Я много раз видел его в летсплеях, но испытать это по – настоящему – совсем другое дело. Это была скорее область для логина, не похожая на обычный экран для его введения, и она поистине отличалась от всех игр, в которые я играл раньше.

Я оказался внутри некого пространства, которое можно описать как каморку ученого на вершине белой каменной башни, очень необычную каморку. Везде разбросаны книги заклинаний – полуоткрытые, сложенные в высокие стопки, расставленные на полках в больших шкафах; на тихом пламени стояли котлы с пузырящимися розовыми и голубыми жидкостями; имелась и оружейная стойка с несколькими посохами – каждый увенчан драгоценным камнем; и прямо передо мной, сгорбившись за неуклюжим столом и пристально вглядываясь в хрустальный шар вдвое больше моей головы, сидел Волшебник.

Он был похож на классического мага – с густой седой бородой и в темном балахоне. Все называли его Волшебником, потому что у него не было имени, как у обычного НПС, но личность его проявлялась настолько явно, что никто не сомневался – ИИ, контролирующий весь мир игры, реализуется в нем гораздо больше обычного.

Волшебник посмотрел на меня и нахмурился. Так же было и с другими везучими игроками, которые попадали сюда до меня.

– Ах, – произнес он голосом, сочащимся мудростью. – Очередная потерянная душа в поисках собственного сосуда. Подойди же, дитя, и мы узрим твою судьбу.

Я сделал шаг, чувствуя прилив такого же возбуждение, что и в реальном мире. Здесь я смогу видеть, чувствовать и чуять точно так же, как в действительности, всё за исключением боли, приглушенной до нормативных стандартов.

Когда я встал перед большой хрустальной сферой, ее туманные внутренности бешено забурлили в предвкушении.

– Я вижу в тебе величие, дитя, – сказал Волшебник. – Да, тебе многому предстоит научиться, и пока ты одинок в большом мире. Тебе предстоят испытания, и их не преодолеть в одиночку, каким бы могучим ты ни стал. Единственным твоим путем к успеху станут другие искатели приключений. Довериться им или пользоваться ими – решать только тебе. А теперь заглянем в твое будущее.

Он театрально посмотрел на хрустальный шар, и я понял, что должен последовать примеру. И верно – появилось меню выбора фракций. Меню проецировалось из сферы, как голограмма. У каждой фракции была своя видеозаставка, которую можно было просмотреть, нажал на «подробности». Я уже знал, что буду играть за людей, входящих в Империум, но все равно не мог не увлечься подробностями.

Выберите фракцию!


Империум

Пусть демоны сыплются с небес, пусть сотрясается земля, но Империум живет вечно. Великий альянс всех рас, преданных миру, знанию, процветанию и вере. И все же в эти темные времена благородные устремления забыты, а на их месте воцарились огонь и меч.

Особенность фракции: «Сковывающие узы». Стоя плечом к плечу, каждая раса Империума чувствует себя уверенней на территории союзников. Эффект: Вы начнете игру с репутацией Почтенный в каждой первичной фракции, входящей в Империум.

Расы: Люди, Дворфы, Гномы, Эльфы.

Уникальный класс: Паладин


Великое племя

Из бесплодных пустынь и смертоносных джунглей, из глубоких пещер и ущелий в горах выбрались и встали единым фронтом могучие звериные расы, забыв гордость и распри. Глубоко укорененное в мире и природе, Великое племя сражается за сохранение своих древних обычаев, мест обитания и убеждений во вселенной, погружающейся в хаос.

Особенность фракции: «Чаща наш дом». Духи предков следят за вами всюду, куда бы вы ни отправились, облегчая путь в моменты тягот. Эффект: Бонус «хорошо отдохнул» накапливается, где бы вы ни разлогинились из мира, но продлится он только десять минут (в отличие от полных двадцати, которые можно получить в таверне).

Расы: Орки, Тролли, Минотавры, Фурболги

Уникальный класс: Перевертыш


Темный Совет

Изгнанные, проклятые, опальные и ненавистные; эти непонятые существа страдали достаточно. Связанный пактом взаимной поддержки, Темный Совет борется за выживание в мире, который желает ему гореть в огне.

Особенность фракции: «Выкованные ночью». Из-за своей ли натуры, из-за необходимости ли избежать гибели, но участники Темного Совета чувствуют себя в силе там, где меньше всего света. Эффект: +3 Навык Ночного Видения, +10 % Сопротивления Тени

Расы: Нежить, Вампиры, Оборотни, Валькирии

Уникальный класс: Рыцарь смерти


Чтобы помочь мне с выбором, была возможность просмотреть разные уровни, познакомиться с общими подробностями о чертах каждой расы, о специфических классах фракций, обо всем. У некоторых рас вроде эльфов были подрасы – лесные эльфы, темные эльфы, высшие эльфы, – черт побери, здесь было столько всего! Я мог бы целую вечность изучать все до мелочей, но у меня был график. Остается надеяться, что в будущем у меня будет больше времени для исследований.

Я выбрал Империум.

– Надеюсь, ты чист сердцем, – сказал Волшебник. Он изучающе оглядел меня, нахмурив лоб. – Тебе предстоит немалый труд, ибо Империум под угрозой внутренней и внешней. Но к какой из рас ты восходишь?

Он снова внушительно вгляделся в хрустальную сферу, делая магические пассы и приговаривая заклинания. Для меня появилось новое меню, на этот раз – с мельчайшими деталями о каждой расе Империума. Пока я просматривал варианты, хрустальный шар вращался, показывая картинки каждой расы и начальную область, где стартуют ее персонажи.

Выберите свою расу в Империуме!

Примечание: с каждым новым уровнем все игроки получат +3 очка характеристик для самостоятельного распределения и +3 очка, предопределенных классом.


Люди

Характеристики: Без бонусов и негативных эффектов – рекомендуется новым игрокам.

В мире, полном рас с невероятной природной мощью и стойкостью или разрушительной силой воли, подчиняющей себе магию, люди не выделяются ничем особенным. Но если враг сочтет их слабыми, это приведет его к гибели. Человечество – становой хребет Империума – возглавляет альянс, сплачивая разрозненных союзников ради всеобщего блага.

Расовая особенность: «Сладкоязычие». Харизма, дипломатия и золотые монеты часто достигают того, чего не могут добиться целые армии. Эффект: +10 % при продаже предметов НПС, – 10 % от цены при покупке у НПС, +10 % ко всем репутационным наградам.

Доступные классы: Разбойник, Рейнджер, Маг, Чернокнижник, Паладин, Жрец, Воин, Берсерк, Монах, Мусорщик


Дворфы

Подземники

Характеристики: +5 % Телосложение, +5 % Мощь, – 4 % Интеллект, – 3 % Рефлексы

Происходят из горных твердынь. Подземные Дворфы – самые гордые и упрямые из своего рода.

Расовая особенность: «Камень у меня в крови» – Говорят, Подземники отдавали самых красивых женщин, чтобы ублажать элементалей земли и тем самым поддерживать мир в недрах гор. Правда это или нет, нельзя сказать точно. Но нельзя отрицать, что у Подземников необыкновенная склонность ко всему, что касается шахт, рудоискательства и кузнечного дела. Эффект: Для всех кузнечных рецептов требуется меньше материалов, +10 % шанс получить бонус при горной добыче.

Доступные классы: Шаман, Паладин, Жрец, Воин, Берсерк, Мусорщик


Неборожденные

Характеристики: +4 % Телосложение, – 2 % Мощь, +4 % Интеллект

То ли из-за любви к приключениям, то ли будучи изгнанными из – под земли, но эти Дворфы родились на поверхности и предпочитают путешествия под светом солнца жизни в темных туннелях.

Расовая особенность: «Исхоженные дороги». Странствия по всем областям мира раскрыли глаза Неборожденных шире и подвели их ближе к скрытым силам, забытым их Подземными сородичами. Эффект: +5 % ко всему стихийному урону.

Доступные классы: Разбойник, Рейнджер, Шаман, Паладин, Жрец, Воин, Мусорщик


Гномы

Характеристики: –4 % Телосложение, – 4 % Мощь, +6 % Интеллект, +3 % Рефлексы, +4 % Воля

Изобретательные, мастеровитые, упорные; жители Гномлэнда нашли технологический ответ почти на любую проблему. Хотя превыше всего у них ценится инженерия и логика, в глубине души они остаются эксцентриками.

Расовая особенность: «Поясище с инструментами». Говорят, что каждый гном учится собирать конденсатор маны еще до того, как начинает ходить. Правда, никто так и не нашел подтверждения этому факту. Эффект: для всех инженерных рецептов требуется меньше материалов, +5 % силы ко всем предметам, созданным с помощью инженерии.

Доступные классы: Разбойник, Маг, Чернокнижник, Жрец, Воин, Мусорщик


Эльфы


Лесной эльф

Характеристики: –3 % Телосложение, +2 % Интеллект, +7 % Рефлексы, – 3 % Воля

От буйных лесов Данбара до мрачных чащ Гулдуна несется слава о них – эти маленькие эльфы столь же смертоносны, сколь изобретательны.

Расовая особенность: «Острый глаз». Мастера-лучники: о них говорят, что между деревьями от невидимых стрелков погибали целые армии. Эффект: +2 % урона от луков, +3 Владение луком

Доступные классы: Разбойник, Рейнджер, Маг, Воин, Берсерк, Монах, Мусорщик


Высший эльф

Характеристики: +2 % Мана, – 10 % Телосложение, – 5 % Мощь, +6 % Интеллект, +5 % Воля

Почтенные и мудрые, высшие эльфы предпочитают селиться в открытых долинах или прибрежных регионах, чтобы волшебным образом направлять воду на орошение своих роскошных вилл. В их городах проще найти библиотеку, чем арсенал, но заклинания в библиотеках гораздо сильнее грубого оружия и делают его применение бессмысленным.

Расовая особенность: «Лей-линии». За тысячелетия Высшие эльфы нанесли на карты все магические вены мира. Там, где они достаточно стабильны, эльфы научились пользоваться этими маршрутами. Эффект: Можно телепортироваться от одного узла Лей-линии к другому. Перезарядка 24 часа.

Доступные классы: Маг, Чернокнижник, Жрец, Монах


Темный эльф

Характеристики: +3 % Телосложение, – 4 % Интеллект, +3 % Мощь, +6 % Рефлексы

Если кто и видел их родину, он не дожил до того, чтобы рассказать о ней другим. Временами они объединялись с Лесными эльфами, чтобы сопротивляться вторжению своих братьев – Высших эльфов. В наши дни они служат Империуму, и теперь императору спится спокойнее.

Расовая особенность «Дым в тенях». «Никогда не посылай мастера-убийцу делать работу Темного эльфа» – имперская поговорка. Эффект: +2 Владение кинжалом, +1 Незаметность, +1 Ночное зрения

Доступные классы: Разбойник, Рейнджер, Чернокнижник, Воин, Мусорщик


Дочитав информацию о расах, я отчаянно захотел вернуться и почитать все о членах Великого племени и Темного совета. Игра оказалась грандиозной.

Но мой выбор был ясен. В конце концов, я подготовился заранее.

Я выбрал Человека, потом – мужчину. Предложение о смене пола заставило меня приподнять брови. Признаться, меня не прельщала мысль отбиваться от извращенцев, которым захочется со мной пофлиртовать, будь то в реале или для отыгрыша роли.

Затем меня перевели в секцию кастомизации персонажа, где передо мной оказалась дефолтная модель человека, готовая к обработке. Я мог загрузить заранее созданную аватару, которая выглядела почти как я – ее снимали в трехмерных сканирующих будках ультравысокого разрешения. Такой аватарой люди пользовались для шоппинга в виртуальном пространстве, и ее имели почти все, в том числе я. Отчасти мне хотелось окунуться в различные опции кастомизации – может, сделать себе анимешные черно-белые волосы, татуировки на груди с тончайшей проработкой деталей и испробовать несметное количество других вариантов. Однако время – деньги.

Из-за срочности я просто импортировал свою аватару и произвел пару быстрых изменений – сделал себя на пару дюймов выше, талию – потоньше, плечи – пошире, убрал все изъяны с лица. Нажал «Принять», и появилась моя идеальная версия.

Только не надо судить, ладно? Все мы занимались цифровой косметической хирургией.

– Ах, – сказал снова Волшебник, – Люди – раса с множеством талантов, способная на величие в большинстве аспектов жизни, однако они не достигают подлинного совершенства ни в одном. Но углубимся далее. Что ты за человек, спрашиваю я?

Выберите класс!

Примечание: классы могут развиваться с помощью выбора специализации, талантов, скрытых квестов и игровых событий… но все это вам предстоит открыть самостоятельно.


Разбойник

Классические воры и невидимки, разбойники обожают искусство незаметности, яды, а еще достигать своих целей максимально тихо. Возможно, бьют они слабо, зато знают, куда направить кинжал, чтобы было больнее.

Ключевые характеристики: Мощь, Рефлексы

Первичная функция: Урон

Вторичная функция: Вспомогательная

Преимущества класса: +2 к незаметности, +2 к владению кинжалом, +2 к владению одноручным мечом.


Рейнджер

Невезучие враги падут прежде, чем поймут, что их убило. Рейнджеры несравненны в прицеливании и мастерстве, когда речь заходит о стрельбе на ходу.

Ключевые характеристики: Мощь, Рефлексы

Функция: Урон

Преимущества класса: +5 % к урону от дальнобойного оружия, +2 к владению луком, +2 к владению одноручным огнестрельным оружием, +2 к владению двуручным огнестрельным оружием, +2 к владению арбалетом.


Маг

И целой жизни познания мало, чтобы овладеть тайными искусствами. И все же каждый маг готов посвятить этому всю свою жизнь.

Ключевые характеристики: Интеллект

Функция: Урон

Преимущества класса: +3 % к мане, +5 % к силе заклинаний.

Чернокнижник

Многие в Империуме выставили бы Чернокнижников за границы, но власть предержащие понимают: нужно знать, на что способен твой враг. Призывающие демонов и магию скверны, чернокнижники не уступят никому в контроле чужой воли.

Ключевые характеристики: Интеллект

Первичная функция: Вспомогательная

Вторичная функция: Урон

Преимущества класса: +10 % к здоровью, +5 % к теневому урону.


Паладин

Солдаты света, паладины в первую очередь клянутся защищать слабых и отстаивать все праведное. Все члены Темного совета страшатся этих пылких стражей Империума.

Ключевые характеристики: Мощь, Интеллект

Функции: Танк, Целитель, Урон

Преимущества класса: +2 к владению двуручной палицей, +2 к владению одноручной палицей, +5 % к урону святой магией.


Жрец

Тогда как их собратья – паладины – обучаются искусству войны, жрецы сосредоточены на своей духовной сущности, чтобы владеть силой света в его чистейшей форме. Смиренные мужчины и женщины, жрецы в первую очередь служат другим, пользуясь связью со светом, чтобы причинять вред только тогда, когда другие средства бесполезны.

Ключевые характеристики: Воля

Функции: Целитель, Вспомогательная

Преимущества класса: +5 % к регенерации в сек., +5 % к эффективности всех исцеляющих заклинаний.


Воин

Защищая других или сражаясь в первых рядах, воины всегда с радостью бросаются в бой. Благодаря высокой дисциплине они изматывают противника, прежде чем нанести точный удар. Вынужденные носить тяжелую броню, они более стойкие, чем большинство их врагов.

Ключевые характеристики: Телосложение, Мощь

Функции: Танк, Урон

Преимущества класса: +3 % к здоровью, +2 к владению щитом, +2 к владению всем одноручным оружием.


Берсерк

Дисциплина не годится для берсерков. А броня их только замедляет.

Ключевые характеристики: Мощь

Функция: Урон

Преимущества класса: +5 % к урону холодным оружием, +2 к владению всем двуручным оружием, +2 к владению всем одноручным оружием.


Монах

Высшая внутренняя дисциплина позволяет тренированным монахам не замечать боль или бить сильнее обычного. Предпочитая мечам собственные кулаки и ноги, эти быстрые бойцы быстро переходят от раздачи ударов к подкреплению боевого духа товарищей в разгар битвы.

Ключевые характеристики: Рефлексы, Воля

Функции: Урон, Помощь танку, Вспомогательная

Преимущества класса: +30 % к урону без оружия, +2 к навыку борбы без оружия, +2 % к регенерации в сек.


Все, что я прочитал, выглядело соблазнительным и дарило множество возможностей. Но тут я обнаружил, что добрался до конца списка.


Мусорщик

Они переходят от города к городу, от поля битвы к полю битвы, собирая останки и затем создавая из пепла чудеса. Некоторые презрительно зовут их помойщиками. Таинственные и часто остающиеся незамеченными, мусорщики прокладывают свой путь с большим трудом, чем другие. Слабые в бою, они замещают голую силу собственными могущественными творениями и улучшениями.

Ключевые характеристики: Интеллект

Функция: Вспомогательная

Преимущества класса: тогда как остальные игроки ограничены 2 первичными профессиями, Мусорщики имеют доступ к 7: Кузнец, Кожевник, Портной, Ювелир, Инженер, Шахтер и Свежевальщик. Центральная характеристика, связанная со всеми профессиями, консолидируется в Интеллект.


В описании была строчка, которая сразу бросилась мне в глаза: «мусорщики прокладывают свой путь с большим трудом, чем другие». При доступе ко стольким деревьям профессий я догадывался, почему. Все ругали класс, потому что у него было всего одно-два боевых умения и мало сил. И все же при способности создавать и совершенствовать столько предметов умные игроки способны найти собственный стиль игры.

Мне нравилось думать, что я как раз такой игрок.

И я выбрал класс мусорщик.

Волшебник усмехнулся.

– О, ты будешь брать то, чем по глупости пренебрегают другие; созидать там, где другие разрушают. Ты не будешь силен телом или не будешь владеть искусствами, но мощь существует во многих формах, а золото, возможно, самая влиятельная сила в мире. А если не золото, то тебе послужит собственная смекалка; интуиция, способность сочетать и использовать материалы так, как другие не сумеют. Ибо такова жизнь мусорщика – процветать на окраинах, обращать чужие отбросы в собственное сокровище.

Он подал это почти что в романтическом свете, и я предположил, что в фантазиях, связанных с классом мусорщика, есть что-то уникальное и крутое. Пожалуй, я не натыкался ни на что подобное в любой другой РПГ, в которую играл. Хоть я и пришел по конкретному делу, мне оказалось интересно узнать, как можно действовать моим персонажем.

Тем временем волшебник подвинул через стол пергамент и добавил к нему чернильницу и перо.

– Последняя задача – определиться с именем в мире смертных. Я ожидаю твоего решения.

Я просмотрел фразы, выписанные округлые буквы – словно бы каллиграфическим почерком. Но они не имели никакой ценности для ролевой игры – просто список условий для именования персонажа. Не пользуйтесь оскорблениями, не будьте расистом или грубияном – в общем, не будьте засранцем. Я уже давно подумал, как назваться, и проверил список игроков «Ста королевств», чтобы убедиться, что имя еще свободно.

В ознаменование нового начала некоторое время назад я остановился на имени Зоран. Это имя из Восточной Европы, значит «заря», и оно показалось подходящим. Плюс имя на букву «З» поможет выделиться на многолюдной рыночной площади в игре; его легче запомнить, чем «ИНстаКилл2038» или «ДжавамбаВафляМакги». Я взял перо, обмакнул в черные чернила и написал имя своего персонажа.

Когда я его подтвердил, игра предоставила мне начальные характеристики моего героя.

Персонаж

Зоран Человек Мусорщик Уровень 1

Свойства

Телосложение 10 – Интеллект 10 – Рефлексы 10 – Мощь 10 – Воля 10

Бой

Здоровье 100 – Мана 100 – Атака – 17 – Заклинания 17 – Регенерация 1,3 в сек.


– Для меня честь познакомиться с тобой, Зоран, – Волшебник взмахнул пальцем, и пергамент скатался сам собой и исчез в его руке. – Я желаю тебе удачи в этом мире. Она тебе пригодится.

И на этом Волшебник щелкнул пальцами, и мир вокруг снова начал вращаться. Меня встретил очередной концепт-арт и закадр – загрузочный экран, специфичный для начальной зоны людей.

Какое-то время шел игровой клип с высоким, но пухлым человеком в королевской пурпурной мантии и в короне, инкрустированной самоцветами. У него была пышная коричневая борода ученого, но волосы под короной уже начали редеть. Зеленые глаза были мягкие и располагающие, и по его осанке было видно, что плечи под мантией круглые и сутулые. Закадр звучал поверх сцены, как в кинотрейлере.

– Император Аврелий рос в мирные времена, следуя скорее по пути философа, нежели воина. Однако на границах Империума сгустились грозовые тучи; эльфийские союзники заговорили о демонических и бессмертных ужасах с юга, а дворфы предупреждали об активности великанов на севере. Ближе к дому подняли голову кобольды, распространившиеся прямо за воротами столицы Аргата.

В следующей сцене император уже сидел, спрятав лицо в ладонях, на бурном государственном совете.

– Аврелий – добросердечный правитель, но теперь над страной кружат стервятники. Если слово правителя подведет, Империум расколется на части, оставив человечество уязвимым перед множеством опасностей, возникающих в мире. Сейчас как никогда Империуму нужны добровольцы, готовые взять в руки оружие ради всех, кто живет в стране.

На этом катсцена закончилась, и я материализовался в игровом мире.

Глава 5

Я знал, где оказался. Раскинг, маленький городок, где игроки – люди начинали свое путешествие в «Ста королевствах». Вокруг меня теснились домики, словно выдернутые прямо из Европы шестнадцатого века – крытые соломой крыши и все такое. Прямо передо мной была ратуша с острым деревянным шпилем, поднимающимся высоко над поселением. У человеческой архитектуры в «Ста королевствах» часто встречался этот мотив – так отдавали дань великолепной Имперской Башне в сердце Аргаты, где жил император.

Я, не торопясь, размял пальцы, потянул конечности, чтобы освоиться с игровым движением. Все было безупречно. «Фростбайт» реально перешли на новый уровень. Я чуял запах хлеба из пекарни, слышал ритмичный звон молота по металлу из кузницы, чувствовал ветер на лице. А еще полному погружению способствовал минималистичный пользовательский интерфейс.

Снизу слева в поле зрения находилась полупрозрачная красная полоска здоровья, по соседству – голубая линейка маны. Они приобретали резкость и яркость, если к ним присмотреться, и я увидел, что сейчас обе показывали базовые 100/100. В нижнем правом углу была область, зарезервированная для дневника боя. В других играх меню вызывалось одной силой мысли. Я попробовал проделать это и здесь. Даже зная, что «Сто королевств» – веха в современных VRMMO, я все равно поразился, как быстро система реагировала на мое усилие. Использования абилок работало по той же механике, а это значило, что боевка будет плавной и крутой.

В меню я выбрал книгу способностей. Благодаря подготовке я знал в общих чертах, с чем начинали мусорщики, но хотел перепроверить конкретику. Сейчас книга способностей выглядела пустовато. По сути, наличествовала только одна абилка.

Собирательство – ранг 1

Вы обыскиваете труп на предмет дополнительных вещей – остальные побрезговали их взять. Дает +5 % от опыта, который можно получить от убийства существа с равными уровнем и силой. Для полного обыска некоторых трупов могут потребоваться инструменты.


Вот ведь жалость. Я думал, преимущество по набору опыта будет побольше, чем пять процентов. Возможно, разрабы изменили его в последнем патче. И все-таки со временем цифра получится немаленькая и неплохо ускорит рост опыта. Сейчас у меня совсем не было личных боевых способностей, но в любом случае мусорщики не могли похвастаться их числом. Их класс задумывали не для этого.

Характеристики не изменились с момента введения логина, и у меня пока не было очков для распределения – пока не получу новый уровень. Однако мне было интересно проверить, есть ли у меня уже доступ к миллиону дополнительных профессий, или придется изучать каждую отдельно. Я отыскал вкладку профессий и открыл ее.

Профессии

Примечание для класса: для мусорщика деревья профессий закрыты, пока вы не поговорите с тренером своего класса на уровне 3.


Мастерство – закрыто

Кузнец – Ранг 1 – 0/100 опыта

Кожевник – Ранг 1 – 0/100 опыта

Портной – Ранг 1 – 0/100 опыта

Ювелир – Ранг 1 – 0/100 опыта

Инженер – Ранг 1 – 0/100 опыта

Крафт – закрыто

Горная добыча – Ранг 1 – 0/100 опыта

Свежевание – Ранг 1 – 0/100 опыта


Естественно, профессию я выбрать не мог. Тапнув на Кузнеца, в награду я услышал только лязгающий звук; так игра намекала, что действие невозможно.

Ну, я все равно должен качаться, так что ничего страшного. Просто зайду к тренеру класса, как только достигну третьего уровня.

После меню я наконец изучил снаряжение: зеленая крестьянская рубашка, коричневые чулки и базовые кожаные туфли, и ничего из этого не давало дополнительной брони или бонусов к характеристикам. В ячейке оружия под правую руку находился «хрупкий нож», с уроном три-пять и шокирующе низкой прочностью – всего десятка. И в самом деле, отсюда можно было двигаться только в одном направлении – вверх.

Я потер ладони. Пора начинать.

Очевидным выбором были начальные квесты, ведь они давали медные и серебряные монеты, которые постоянно требовались для покупки различных инструментов для крафта и собирательства. Как минимум, мне был нужен молот для ковки, иголка с ниткой для шитья, нож для свежевания и все такое.

Из моих предварительных изысканий было ясно, что ранний квест можно получить, поговорив с бургомистром в ратуше. Зайдя туда, я весело поскакал к нему, предвкушая приключение.

Тот был одет как праздный джентльмен девятнадцатого века: тяжелый синий плащ поверх кружевной выходной рубашки и темный цилиндр. Щеки у него были розовые, и улыбался он шире некуда.

– Ну надо же, – дружелюбно сказал бургомистр. – Новый искатель приключений в Раскинге? Придешь ли ты нам на помощь в час нужды? – его взгляд быстро обшарил меня, оценивая всю степень нубского энтузиазма.

– Могу ли я чем-то подсобить городу? – спросил я. Мой голос и здесь звучал точно так же, как в реальности.

Если вам интересно, откуда игроки знают, что сказать такому НПС, вроде бургомистра, то не волнуйтесь. Во множестве прошлых игр ИИ достаточно неплохо умел имитировать реальную жизнь, а уж в «Ста королевствах» был сам по себе произведением искусства. Если бы я захотел, я бы наверняка смог посидеть с бургомистром за беседой о том, как лучше готовить омлет… Хотя я подозревал, что даже его веселый персонаж в итоге велит мне валить прочь и приносить пользу.

Он вздохнул с преувеличенным облегчением.

– О да, сэр. Наш город погряз в проблемах, хотя, боюсь, мои граждане отвлекут тебя от главного насущного вопроса – кобольдов, – он раскраснелся и для пущего эффекта потряс мясистым кулаком. – Проклятые кобольды кишат в лесах и приносят всяческие неприятности. Я ищу людей, которые могут поспособствовать… избавлению от них.

Я усмехнулся.

– Полагаю, я справлюсь с этим заданием.

– Превосходно, молодой человек. Идите же и сразите этих паразитов. За Раскинг!

Квест «В леса» принят.

Бургомистр Раскинга глубоко озабочен присутствием кобольдов в округе. Торговцы сообщают, что их фургоны грабят на въездах в город, и уверены, что дело в лесных кобольдах. Вы согласились отыскать и уничтожить врагов.

Цель:

Осмотреть лес вокруг Раскинга.

Убить кобольдов 0/15


Я не мог сдержать улыбку. Мой первый квест за столько времени. Эх, как же я скучал по этому чувству, а ведь я пока даже не дошел до самого интересного. Без промедления покинув ратушу, я активировал карту, изобразив жестами, будто разворачиваю свиток. В руках материализовался пергамент со стилизованной картой Раскинга и окружающей области.

Я был обозначен золотой стрелочкой посреди города. Ее конец показывал в том направлении, куда я смотрел. Точные расстояния не указывались, так же не были отмечены и квесты. В этой игре надо было шевелить мозгами – что мне как раз нравилось, – но лес было найти не сложно. Бегущая строка указывала, что он находится где-то к северу от города.

Еще на карте показывали серверное время и часы, изображенные в виде анимированных солнца и луны. На сервере было 20:21. К счастью для меня, американские серверы работали по тихоокеанскому времени из-за того, что «Фростбайт Студиос» базировались на Западном побережье. Это весьма полезные сведения, потому что общий ориентир для планирования позволял проще координироваться с напарниками по гильдии, разбросанными по разным странам. Все обновления и перезагрузки тоже назначались по времени сервера, так что они проходили одинаково для всех игроков.

А сейчас на город Раскинг быстро опускалась ночь. Это могло усложнить мне прохождение квеста сильнее, чем хотелось бы. Однако небо казалось ясным, так что луна и звезды должны помочь. И все же я играл не за боевой класс, и любая помеха при вылазке в лес сыграет против меня.

Но тут ничего не поделаешь.

Я закрыл карту – свиток растворился в цифровом эфире, – и начал странствие на север. У персонажей «Ста королевств» базовая скорость передвижения сродни легкой трусце, только в этот раз я не почувствовал, как сбивается дыхание. В других играх иногда встречалась полоска выносливости или похожее снижение ресурса при беге, и персонажа со временем можно было тренировать и делать сильнее. «Фростбайт» решили отмахнуться от этого и сосредоточиться на нюансах геймплея. Это мне отлично подходило. На счету была каждая минута, и я бы с радостью обошелся без необходимости останавливаться каждые несколько минут, чтобы перезарядить полоску выносливости.

За городом – без света от зданий или стражников с фонарями – стало темнее. Я сверился с картой и убедился, что все еще двигаюсь в правильном направлении. Пергамент был чуть виден, будто у него срабатывал эффект задней подсветки. Оставалось уже недалеко. И в самом деле, глянув вперед, я различил деревья – черный полог на фоне звездной ночи.

Когда я добрался до опушки, замедлился до шага, не желая влететь в подлесок с треском и тем предупредить кобольдов о своем приближении. Будучи слабым, я должен буду убивать их по одному, а уж если удастся напасть неожиданно – тем лучше. У мусорщиков не было настоящей способности подкрадываться или устраивать засады, как у разбойников, но игра вознаграждала любых игроков, которые подберутся к врагу незаметно. Ковылять по лесу в тяжелой броне, например, получится гораздо громче, чем в легком облачении. Воин в тяжелых латах вряд ли сможет подстеречь в засаде, что логично.

Мои знания об этом квесте из летсплеев были бесполезны – из-за темноты. Я знал, что неглубоко в лесу есть лагерь, поиск которого закроет пункт исследования, но трудности с обзором усложняли задачу.

Пригнувшись, я двигался от ствола к стволу, от куста к кусту как можно тише. Где-то через минуту я был вознагражден уведомлением. Оно появилось по центру поля зрения, полупрозрачное и ненавязчивое, как и полоски здоровья и маны, но если на нем сосредоточиться, то оно становилось четче.

Открыта скрытность!

Уровень 1

Ловкий негодяй! Пытаетесь застать кого-то врасплох? Придется прокачать этот навык.


Открыть способность было приятно, но настоящей ценностью было знание, что я подобрался к кобольдам достаточно близко и пока что избежал обнаружения. Я закрыл глаза, сфокусировавшись на происходящем вокруг, пытаясь услышать врагов. Большинство звуков заглушали ухающие совы и общий шум леса, но скоро я разобрал, как недалеко справа треснула ветка. А открыв глаза, обнаружил, что вижу чуточку лучше.


Открыто Ночное Зрение!

Уровень 1

Боитесь темноты? И правильно. Ешьте больше морковки.


Интонация уведомлений явно была позитивной. «Сто королевств» не инструктировали игрока, как именно открывать и развивать навыки, но все работало так же, как и во многих недавних РПГ. Чем больше я чем-то занимался, тем более опытным в этом становился мой персонаж, что было вполне логично. Взять, например, Ночное Зрение. Разбойник со специализацией вора или убийцы мог действовать в основном ночью, так что логично, что глаза его персонажа со временем становятся «лучше» в темноте.

Для меня же, здесь и сейчас, это значило, что я с трудом мог разглядеть очертания приземистой фигуры, которая раньше не была видна. Сутулый силуэт гуманоида явно говорил о том, что это кобольд. Он стоял ко мне спиной, копошась в низких зарослях. Я подошел как можно тише, доставая нож.

– Грибы, грибочки, грибули, – бормотал себе поднос кобольд, обшаривая землю. Сейчас, когда я был на расстоянии удара, я смог лучше разглядеть пепельную кожу создания – твердую, как шкура, – и острую мордочку с кустистыми белыми бровями и усами. На нем были лохмотья, будто составленные из разных лоскутов, за исключением аккуратной красной шапочки на голове с двумя отверстиями для торчащих ушей.

– Грибы-грибочки, – продолжал кобольд, старательно принюхиваясь. – Ага, – пробормотал он с удовольствием. Затем последовало чавканье.

Признаюсь, вблизи при личной встрече кобольд мне показался на удивление милым. В большинстве летсплеев стримеры проносились по этому раннему квесту средь бела дня, просто вырезая все живое. Приятный штрих: игровой ИИ дал даже этим мелкоуровневым мобам характер; неудивительно, что игра привлекала игроков миллионами.

Но милый он или нет, а у меня был квест.

Я поднял нож, бросился вперед и вонзил тупое лезвие в спину кобольда изо всех сил.

Хрупкий Нож бьет! 15 пронзающего урона (+30 бонусов к скрытной атаке)

Кобольд завизжал, выронил грибы, которые ел, и поторопился выхватить свою деревянную дубинку. Мой нож покрывала кровь, но кобольд заскакал, как целый и невредимый. Таков уж VR-гейминг. Иногда реализма не докладывают. Если хочешь как следует покалечить врага, лучше воспользоваться правильным заклинанием, способностью или предметом, из-за которых они будут медленнее двигаться, покроются фурункулами или еще как-нибудь пострадают.

Я снова ударил кобольда и на этот раз нанес урон слабее, но вместе удары должны были снизить его здоровье с восьмидесяти до двадцати пяти.

В ответ кобольд замахнулся дубинкой, и мой низкоуровненвый аватар не смог увернуться от удара; хотя я успел в то же время сунуть нож ему в грудь. Он отшатнулся, и я ударил еще, прежде чем он занес дубину вновь. Здоровье врага мигнуло, исчезло, и моб умер.

Кобольд уровень 1 умирает – 50 опыта

Квест «В леса»

Убить кобольдов 1/15


Ах, это удовольствие от первого убийства в новой игре. Есть ли нектар слаще? Ну, не считая мешков зеленых, которые я, остается надеяться, скоро начну зарабатывать.

Проверив полоску здоровья, я обнаружил, что мелкий грубиян сумел выбить двадцать пять очков моего здоровья одним ударом. Черт, ну я и слабак. Здоровье пополнится со скоростью регенерации, но только когда я буду вне боя. Придется быть осторожней в драках и ждать перезарядки чаще, чем хотелось бы. По крайней мере, пока я не стану сильнее или не найду снаряжение получше.

Появилось на пользовательском интерфейсе и кое-что новенькое. Слабая золотая полоска, которая шла под здоровьем и маной вдоль всего поля зрения, под названием «опыт». Я пригляделся, и золото просияло, затвердело и начало переливаться.

Опыт 50/400

Значит еще семь убийств – и я достигну второго уровня. Учитывая, что способность собирательства давала дополнительный опыт, у меня была небольшая фора. Казалось, что сейчас подходящий момент ее опробовать. Я встал на корточки рядом с упавшим кобольдом и проверил сперва, могу ли его обыскивать по-нормальному. Над телом появилась маленькая шкатулка, отмеченная как «лут», и я тапнул по ней рукой. Открылось новое окно, показывающее, какие предметы выпали из кобольда.

Всего три медные монеты. Ничего особенно интересного – но ведь лавина начинается с первых маленьких снежинок, так? Каждая монета, что я сейчас найду, доведет меня до цели, стоит достичь рынков Аргаты.

Все еще сидя на корточках, я четко подумал про себя: «Собирать». Затем персонаж приступил к анимированным действиям над телом кобольда, сперва похлопав по нему, а потом проверив карманы лоскутной курточки, к которым иначе у меня бы не было доступа. Появилось еще одно табло лута.


Медные монеты х 1

Обрывки ткани х 5

Взять все?


Я тапнул на «взять все» и получил дополнительные материалы. Лишняя монета – приятный бонус. Я не знал, что благодаря способности можно собирать добавочные деньги, но, пожалуй, это было логично. Все мертвые мобы и игроки в «Ста королевствах» остаются в игре в виде трупа, лежащего на месте смерти в течение часа. За это время их смогут обобрать мусорщики. Бонус опыта у них задумывался для того, чтобы восполнить недостачу в общей силе класса. Так что если просто обыскивать тела, а не лутить по – настоящему, то я не получу доступ к монетам у мобов.

Обрывки ткани представляли больший интерес Это те самые базовые крафтовые материалы для профессии портного и доступные только для мусорщиков, находящих «обрывки», которые больше никому не нужны. Как только я получу доступ к профессиям, я смогу совместить 10 лоскутов и получить полноценный отрез льняной ткани. Понимаете, я все это рассказываю, чтобы объяснить: если я получу 100 обрывков, то сделаю 10 отрезов ткани и продам их на аукционе. Тот факт, что я получил 5 обрывков просто так, очень меня порадовал, но тут подключился мой внутренний параноик и напомнил, что мне могло просто повезти. Время покажет.

Уведомление об опыте все еще висело наверху дневника сражения.


Обыскан кобольд уровень 1 – 3 опыта


Ожидаемо, что моя полоска опыта тоже сдвинулась и показывала теперь 53/400. Пять процентов от убийства кобольда – на самом деле это было всего два с половиной очка опыта, но, похоже, игра округлила числа. Удобно. Любая помощь не повредит.

Я все еще должен был продолжать квест – убить четырнадцать кобольдов и найти их лагерь в лесу. Как только я попытался прищуриться в темноте и обнаружить больше врагов, я услышал голоса.

– Он пойти туда, – сказал высокий писклявый голос, прямо как у кобольда, которого я сразил только что. – Я говорить – сюда. Я слышать, – говоривший кобольд начал имитировать предсмертные муки моей недавней жертвы.

– Что ты делать? – спросил другой кобольд. – Ты выдавать нас, если там беда.

Должно быть, их была целая группа, и, судя по звуку, они приближались. Я метнулся за ближайший толстый ствол, надеясь спрятаться, но, поспешив, только поднял лишний шум.

– Я слышать, – объявил кобольд. – Мы идти за тобой.

– Кем бы ты ни быть.

– Может, у него есть грибули?

– Заткнитесь, – рявкнул вожак стаи.

Прижавшись к стволу, я рискнул выглянуть. Теперь я видел всю стаю; ну, по крайней мере их вожака, подсвеченного лампой, которую тот сжимал в лапах. Стекло было растрескавшееся и грязное, оно пропускало наружу лишь мутный свет, но все же это было лучше, чем полная тьма. По звуку бормотания казалось, что их как минимум четверо. Слишком много, чтобы справиться в одиночку.

Я осторожно пошел на цыпочках прочь от ствола, надеясь, что расстояния между мной и стаей увеличится, а шансы их заагрить – уменьшатся. Такой патруль означал, что я достаточно близко к лагерю, так что моим лучшим шансом на новое убийство было найти очередного одинокого бродягу подальше отсюда.

Двигаться через подлесок было непросто. Я вошел прямо в куст и почувствовал во рту вкус влажных листьев. Дальше я наступил на ветку и переломил ее. Поморщившись, я замер, уверенный, что выдал патрулю свое местоположение.

– Что это?

Я словно прирос к земле от страха. Не хотелось бы умирать так рано и респауниться обратно в Раскинге. Хотя это и не смерть в ПвП, в зоне действия локаутов. На высоких уровнях смерть от ПвП повлечет кулдаун до часа – одна из причин, почему сражение игрока против игрока несло значительные последствия. Гильдиям трудно было бы захватить и удерживать территорию, если бы их враги тут же респаунились. Плюс ко всему убийство достаточно сложного игрока – то есть не меньше чем на два уровня ниже тебя, но на любое число уровней выше, – приносило опыт и один случайный предмет лута, не связанный с душой противника. В этой игре надо было реально правильно выбирать драки, что в ПвП, что с обычными врагами.

– Ничего, Босс, – сказал кобольд.

Похоже, в этот раз я ускользнул.


Скрытность повышена!

Уровень 2

Неплохо. Скоро вы сможете проскочить мимо глухой старушки. Если повезет.


Я вздохнул свободней и тут же наступил на другую ветку.

– Эээээй! – закричал кобольд.

Думая, что моя песенка спета, я развернулся и выхватил нож. Пусть оружие так себе, но, возможно, если я застану врасплох одного, то успею убить хотя бы двоих до того, как меня забьют насмерть. К счастью, здоровье уже регенерировалось полностью. Но оказалось, что стая вовсе не бежала ко мне. Вожак с фонарем неподвижно стоял, склонившись над чем – то.

– Он мертвый, Босс.

– Я это видеть, олух, – ответил вожак, хотя для очистки совести и ткнул в тело дубиной. – Мдя. Мертвый, как раздавленный кролик.

– Что нам делать?

– Ты бежать в лагерь, – сказал вожак, ткнув дубиной в одного из своих ребят. – Сказать Большой Босс. Мы остаться и осмотреться.

Моя радость от того, что стая ослабла на одного участника, тут же угасла – оставшиеся кобольды забегали агрессивнее. Это был уже не медленный патруль – они начали расходиться в разные стороны, и свет от фонаря вожака метался туда-сюда. Они оказались чертовски быстрыми для сутулых жирных гаденышей, и если я вдруг выскочу из своего куста, то меня наверняка заметят. А как только они заагрятся, стряхнуть их уже будет сложно.

Совсем не лучшее начало игры.

Тем временем один из бойцов приблизился к моей позиции.

Стиснув зубы, я ждал, пока кобольд пройдет мимо, прежде чем выйти позади него и попытаться опять ударить в спину. Но я промазал. Кобольд развернулся и выпучил черные глазки, увидев меня.

– Человееееек!

Он стукнул дубиной мне по животу, и там загудела глухая боль – хотя и не такая сильная, как была бы в реальности. Мое здоровье упало на пятндцать очков, и я снова ударил ножом. Во время возни с этим мобом первого уровня я услышал, как бегут остальные, завывая на ходу.

– Гадкий человееееек. Убить!

– Не брать наши грибочки!

Благодаря невероятной удаче я увернулся от двух атак своего оппонента – а может, он просто промахнулся. Так или иначе, я сумел снять первого моба, хотя и серьезной ценой для здоровья. К моменту, когда на меня насели еще двое, осталось всего 40/100 хитов. Но тут приблизился вожак, и я удостоверился в том, что он еще сильнее. Когда я посмотрел на него в упор, над головой врага появилась маленькая полоска здоровья.


Вожак патруля кобольдов – Уровень 3


Ну, блин. Здесь мне не победить.

И я бросился бежать прочь, бесконечно благодарный за то, что в «Ста королевствах» нет ресурса, отвечающего за бег. Впрочем, это значило, что моя скорость ограничена, а кобольды все никак не отрывались и вопили обзывательства на свой по-детски пронзительный манер. Но если пробежать достаточно далеко, не получив урона и не нанося урона им, их агро рано или поздно сбросится. По крайней мере, так было в других VRMMO.

Не могу сказать, сколько я несся по лесу к тому моменту, когда начал паниковать и думать, что агро здесь нечестное. Ночное Зрение повысилось до второго уровня, но я не смел проверить уведомление даже беглым взглядом. Но тут, видимо, благодаря повышению навыка, я сумел заметить впереди новый качающийся фонарь. Второй патруль?

Я заскользил и остановился.

Если это другой кобольдский патруль, то они направляются прямо ко мне, и я буквально никак не сумею от них убежать.

Сердце билось в груди, а щеки горели и раскраснелись. И как я уже так влип? Неужели за шесть месяцев без гейминга можно заржаветь настолько, чтобы не потянуть первый же квест? Может, мусорщик действительно слишком слабый для игры в одиночку? Настоящий стыд придет скоро, когда я умру, но в запале я действовал по простому инстинкту «драться или убегать» – только теперь это было «драться».

Я развернулся к первой группе. Их вожак был ближе всех – он намного опережал низкоуровневого бойца позади. Неровный свет от фонаря высветил на его лице жуткую ухмылку со сколотыми сероватыми зубами. Он бросился на меня.

– Умри, человеееек!

Я заорал и бросился на него, готовый ответить на удар вожака своим ударом. В то же время позади что-то громко зазвенело и, как только мой нож прошел по руке вожака, в его грудь с влажным звуком воткнулась стрела. От ее удара вожак повалился на землю, и я опустился следом, добивая его.


Вожак патруля кобольдов уровень 3 умирает – 30 опыта с чужой помощью.


Убийство с чужой помощью значило только одно – показался другой игрок, чтобы спасти мою задницу. И как раз вовремя. Не успел я подняться на ноги, как услышал очередной звон тетивы, и стрела встретила последнего бойца прямо в лицо. Он тут же упал замертво – наверное, от огромного критического урона.

От этого убийства я не получил столько опыта, сколько получил бы от прямой стычки с патрулем. Но и неважно. Я выжил. А еще у меня появился спаситель, и я повернулся, чтобы познакомиться с ним.


Уайлдер – Рейнджер – Уровень 1


Кем бы он ни был, чувак выбрал более продуманный аватар, чем я. Уайлдер оказался человеком-мужчиной под два метра ростом, с бледным лиловым шрамом наискосок через все лицо – ото лба до подбородка. Из ворота зеленой рубашки торчали волосы на груди, напоминающие мех черного медведя. В руках он держал наготове простой на вид арбалет, а на бедре висел колчан со стрелами. Фонарь, который он до этого тащил с собой, теперь стоял у его ног. Как я понял, он его опустил, чтобы управляться с арбалетом.

– Ты в порядке, Зоран? – спросил Уайлдер. Судя по голосу, ему могло быть около тридцати. Хотя он мог изменить настройки, чтобы изменить его. Или скомпенсировал какие-то особенности. Может, на самом деле он вообще двенадцатилетняя девочка из Бруклина. Как тут разберешь?

Я похлопал по телу, будто в поисках ран, и выглядело это довольно глупо.

– Д-да, нормально. Спасибо.

– Обошелся без дебаффов, кровотечений, без всякого такого? У меня есть пара зелий, если надо.

– Не, здоровый вроде. Еще раз спасибо. Ты меня спас.

– Я так и понял, – добавил Уайлдер, плавно убирая арбалет в чехол на спине с легкостью, достижимой только внутри игры. – Тебе как мусорщику реально надо ходить с пати, чувак.

Я пожал плечами.

– Для меня это был не вариант. Но раз уж ты здесь…

Уайлдер отмахнулся рукой.

– Ни слова больше. Я тебе помогу. Будешь отвлекать кобольдов, пока я их нашпигую стрелами.

Тут мой экран заполнило довольно большое уведомление.

Уайлдер приглашает вас в партию.

Принять приглашение?

Я согласился, и полоски здоровья и маны Уайлдера, а также его аватар появились слева от моего интерфейса; так удобнее присматривать за своими соратниками на поле боя.

– Ты тоже выполняешь квест «В леса»? – спросил я.

– Ага. Их лагерь всего чуток к северо-западу отсюда. Я уже проходил квест на своем основном персонаже.

– О, – сказал я, неподдельно удивившись. – Уже прокачиваешь альта? Дошел до упора с первым?

– Куда там, – хмыкнул Уайлдер со вздохом. – Я качал воина, чтобы быть танком для гильдии, но блин, какие же они иногда медленные. Решил, что мне не помешает фейсролл, чтобы выпускать пар между этими унылыми гриндами.

Под фейсроллом он имел в виду следующее: классом, которым он теперь зашел, было так легко действовать, что можно было просто «провести лицом по клавиатуре» и все равно выиграть. Выражение осталось со времен, когда еще пользовались клавой и мышкой, но, как и оскорбление «нуб», за десятилетия оно закрепилось в языке.

Уайлдер смерил меня взглядом.

– А ты, похоже, любишь хардкор, раз выбрал мусорщика.

– Он показался мне уникальным. Никогда за него не играл.

– Ну, можно и так сказать, уникальный, – ответил Уайлдер. – Слышал про ребят, которые неплохо на нем зашибли, но не более того, – он поднял фонарь и подошел ко мне. Я все еще стоял у тела мертвого вожака кобольда. – Давай соберем лут и двинем. У тебя, может, даже будет апгрейд.

– Скрестим пальцы, – сказал я, хотя не знал, какой такой апгрейд может выпасть из моба низкого уровня.

Так как мы оба участвовали в убийстве, то оба могли обыскать вожака. Любые монеты из него ровно разделятся между нами, но остальной лут придется делить самим игрокам. Мне с вожака кобольдов все равно достались три медных монеты, а также оружие.


Крушитель кобольда

Одноручная палица

Предмет 3 уровня

Урон: 5-7 крушащего урона

Прочность: 25/25

– Я же говорил, – сказал Уайлдер. – Помню, поленницами их собирал у этих гадов. Бери себе.

Я забрал палицу, и она появилась в моем инвентаре. Я заменил хрупкий нож в ячейке правой руки на крушитель кобольда. Прочность ножа все равно падала с тревожной скоростью, а дубинка казалась покрепче, да и причиняла больше урона.

– Честно говоря, тебе стоит сразу использовать лучший дроп, – продолжал Уайлдер. – Мусорщики могут…

– Могут пользоваться любым типом оружия, да, знаю, – сказал я. – Если, конечно, на оружии нет ограничений по характеристикам или классам. В плане сеттинга мы не привередливые – что имеем, тем машем.

– А, значит, ты подготовился, – сказал Уайлдер. – Некоторые побирашки уже прославились в подземельях как ниндзя-лутеры, так что не будь как они.

Под ниндзя-лутерами он имел в виду людей, которые брали лут, который им не нужен, и сразу бежали его продавать. Признаться, это приходило мне на ум.

Я предпочел проигнорировать это замечание.

– Как с прокачкой оружия у воина?

– Нормально, – сказал Уайлдер. – Я бы сказал, что на время прокачки, особенно на низких уровнях, надо просто брать лучший девайс. Пока не наберешь высокий навык по конкретному оружию, преимущества не самые большие. И лучше выбирать урон побольше, а не оставаться со слабым ножиком только потому, что у тебя чуток выше шанс ударить им врага или заблокировать атаку.

Из интереса я просмотрел в профиле своего персонажа оружейные навыки. Почти все было первого ранга, хотя кинжал уже поднялся до 70 % второго ранга. Но, как сказал Уайлдер, мне не было смысла цепляться за этот дурацкий ножик только потому, что я близок к повышению уровня. Пара встреч с кобольдами с этой дубиной в руке – и навык владения одноручными палицами тут же взлетит.

– Дай секунду, – сказал я, наклоняясь, чтобы обыскать тело. Уайлдер понял, что я делаю, так что пошел лутить другого дохлого кобольда, чья смерть была целиком его заслугой.

Обыскивая труп с навыком собирателя, я получил три очка опыта, еще одну медную монету, но в этот раз только 3 обрывка ткани. Эх, я так и знал, что пять – слишком хорошо для обычного моба первого уровня.

Уайлдер показал, что закончил с телом, и я подошел обыскивать оставшийся труп кобольда первого уровня. Вот она, настоящая игра за класс – лишние ништяки с убийств, совершенных другими персами. К сожалению, монет я больше не получил, но собрал еще три обрывка ткани, накопив уже одиннадцать. Теперь у меня хватало их на создание одного отреза ткани, но делать я этого еще не умел. Нужно открывать крафтовый компонент класса с помощью прокачки. А вот если болтаться без дела, то развития не будет. Но бок о бок с рейнджером будущее рисовалось в светлых красках.

– Готов жечь? – спросил я.

– А то, – ответил Уайлдер, передавая мне фонарь. – Держи ты, так я всегда смогу ходить с взведенным арбалетом.

Чтобы обменяться значительным количеством громоздких предметов, надо было открывать полноценное окно обмена, но для передачи мелких ништяков, простых в обработке, ИИ «Ста королевств» просто позволял отдать предмет, лишний раз усиливая атмосферу реальности происходящего.

Я взял фонарь и экипировал его в ячейку под левую руку. Подняв его, я заметил, что он не кобольдский. Слишком чистый и стекло как новенькое.

– Где ты его достал? – спросил я.

– Купил в городе перед тем, как выходить, – сказал Уайлдер. – Я скинул себе золота с основного аккаунта, чтобы помочь персонажу. Потому и начальный лук сменил на этот арбалет. Предметы у торговцев обычно отстой, но у арбалетов есть полезный эффект отбрасывания, да и я не бедный.

Уайлдер достал стрелу из колчана и взвел оружие.

– Готов? – спросил он.

– Готов, – сказал я, разрезая воздух дубиной. – Пошли мочить кобольдов.

Глава 6

Охота на кобольдов, оставшихся в Раскингском лесу, пошла куда веселее на пару с Уайлдером. Не считая крупных патрулей, мы вносили всех, выполнив и перевыполнив требования по убийствам для квеста. И когда дошли до лагеря, уже набили под двести мобов.

Я успел добраться до второго уровня, получив очки характеристик, но решил не распределять их, пока не будет время остановиться и сделать это с умом. В общей сложности я налутил уже больше серебряной монеты (одна серебряная – это сто медных, кстати говоря) и целый ворох лоскутков, и даже нашел парочку целых кусков ткани на трупах. Оружейный навык владения одноручными палицами достигал второго ранга и теперь подбирался к третьему.

Что важнее, я открыл настоящую боевую абилку под названием «Отчаянный удар» (в случае с оружием дальнего боя она называлась «Отчаянный выстрел»). Описание ее было следующим:


Отчаянный удар/выстрел – Ранг 1

Вы делаете бешеный выпад и отгоняете нападающего. Базовый урон оружия повышается на +20, но точность падает на треть.

Стоимость в мане: 20

Перезарядка: 10 секунд


Механика способности поставила под сомнение насмешки Уайлдера над оружейным скиллом. Чем выше мой скилл оружия, тем выше шанс ударить этим оружием. Так я меньше страдал от дебаффа на точность Отчаянного удара. Но, увы, эти теории лучше оставить для уровней повыше, а сейчас мне стоило не лезть в кроличью нору подсчетов. Я пришел сюда зарабатывать золото, стоять на рынках, крафтить и играть на аукционе. И какая мне польза от оружейных скиллов и путешествий по игре?

Я глянул на часы. Уже 21:10, а я даже не закончил первый квест, не накопил и доли денег, нужных для покупки инструментов для крафта. Это меня раздражало. Мне хотелось более быстрого прогресса; нужно было как-то набрать обороты. Уайлдер отправился вперед в поисках лагеря кобольдов, но как-то уж слишком долго не шел обратно. Моя фрустрация превратилась в нервозность, и я начал постукивать дубиной по твердому корню дерева, за которым прятался.

– Эй, – прошипел Уайлдер, вернувшись. – Ты нас выдаешь.

– А чего страшного? – спросил я. – Мы оба раскачались уже. Мы их что, не разнесем?

Уайлдер присел.

– В лагере семь мобов, и один – пятого уровня.

– Это Большой Босс, о котором они трепались раньше, – сказал я. Прекратил стучать по дереву, сфокусировавшись на проблеме. – Нам обязательно быть в лагере, чтобы квест обновился?

– Не, можно просто подобраться, чтобы хорошо его разглядеть, – сказал Уайлдер. – Хотя я беспокоюсь насчет диаметра агро.

Я выглянул из-за ствола. Лагерь был окружен кольцом из деревянных кольев, вкопанных в землю. В центре над огнем стоял черный котел. Вокруг – десяток лоскутных одеял, растянутых на толстых ветках в виде самодельных палаток. Кобольды скучились возле огня, но один время от времени подходил к границе лагеря.

– Некоторые ходят туда-сюда, – сказал я. – Наверно, у них прописаны патрульные маршруты. Если подождать, пока один подойдет к самому краю, можно будет… что за…

Из ночи вылетел обжигающий шар сиренево-синей энергии. Это явно была магическая атака. Он взорвался на спине одного из бойцов-кобольдов. В этот миг весь лагерь закипел, и твари разбежались во всех направлениях в поисках обидчика. Над поляной раздались боевые кличи, и тут из темноты выскочили два игрока. Один явно был паладином, судя по золотому свету, пляшущему на боевом молоте; второй был берсерком – об этом говорили его скорость и два топора в руках.

Большой Босс кобольдов заколотил палицей по щиту. Он возвышался на голову среди остальных, отличался еще более пышными бровями и усами и даже носил какую-то кольчугу, свободно висевшую на его жилистом теле.

– Ба, люди, – раскатисто произнес он. – Защищайте наши грибы, ватага! Я развернулся, чтобы подхватить фонарь, потом вскочил на ноги.

– Давай, – сказал я Уайлдеру, – Пошли, пока они отвлеклись.

– Зоран, стой. Здоровый все еще…

Но я уже тронулся с места и побежал к лагерю, ожидая уведомления. Когда же мне сообщат, что лес изучен, и теперь я могу вернуться к бургомистру, чтобы сдать квест? Но оно все не выскакивало. И вот я уже пересек границу самого лагеря, протиснувшись между двумя кольями в земле.

Квест «В леса»

Осмотреть вокруг Раскинга – Завершено

Убить кобольдов: 15/15

– Вернись, нубила! – позвал Уайлдер.

Хоть я его и услышал, злой рок уже медленно возносился надо мной. Большой Босс повернулся и мигом потерял интерес к первой группе игроков, сосредоточившись на мне.

– У них подмога сзади, проклятье!

Он побежал на меня, обходя костер и на пути сшибая палатки. Тут в ногу ему вонзилась стрела, и он значительно замедлился. Уайлдер наверняка использовал способность на дебафф скорости.

– Беги, Зоран!

Я его проигнорировал. Остался на месте, глядя, как мимо босса пролетела вторая стрела. «Босс» для него было слишком громкое название. Уровень пять, это да, но не элита. И да, два его добрых удара наверняка бы меня убили, но не мог же я просто убежать. При мне не всегда будет рейнджер, а я планировал по большей части играть в одиночку.

В этот раз агро толпы стало моим спасением. Третья стрела Уайлдера воткнулась в щит босса, и он решил, что настоящая угроза – это рейнджер. Кобольд сменил курс, сворачивая от меня в последнюю секунду и направляясь к деревьям. Я развернулся и начал колотить его дубиной. Через кольчугу я наносил слабый урон, снимая здоровье по пять-десять единиц. Когда Боссу осталось меньше тридцати здоровья, он повернулся прямо ко мне. Но Уайлдер больше не стрелял. Может, последовал собственному совету и смылся.

Без всякой надежды сбежать я сдал назад, нырнул под замах Босса и, оказавшись сбоку от него, использовал «Отчаянный удар» – да уж, его правильно так назвали. Полоска маны опустошилась на двадцать очков, и я почувствовал, как рука дернулась вперед с дополнительной силой, и хотя мне не хватало точности… Дубина попала Боссу по ребрам.

Отчаянный удар, прямое попадание! 36 крушащего урона

Босс кобольдов уровень 5 умирает – получено 35 опыта с чужой помощью.

С последним ударом мне повезло. В сравнении с обычным этот нанес хоть какой-то урон, но все равно маловато, если думать про будущее. Даже слабенький армор портил мой жалкий дамаг. Надо было поразмыслить о том, куда вложить больше очков характеристик, чтобы стать сильнее в будущем…

Нет, Джек, напомнил я себе. Нет, не надо. Ты здесь по конкретному делу, забыл? Чтобы крафтить и торговать, а не ходить и всех мочить.

Рядом снова возник Уайлдер.

– Ты идиот. Чего не дал разобраться второй пати? Напрашиваешься, что ли?

– Ну, сработало же, – сказал я, не глядя ему в глаза. – Ты завершил квест?

– Да, да, – сказал Уайлдер. – Просто давай отлутаем этого чувака, и погнали. С него выпадает предмет, начинающий новый квест.

Я нахмурился.

– А остальные ребята не выбесятся, чтобы мы забрали достижение себе? – мне не нравилась мысль о том, что меня поджарят фаерболом до хрустящей корочки.

– Цепочку можно начать и по-другому, – сказал Уайлдер. – Поделать-то они все равно ничего не смогут. Начальные зоны без ПвП.

Тогда, успокоившись, я забрал все, что нападало с Большого Босса.

Тканые варежки

Перчатки

Качество: Плохое

Предмет 2 уровня

+3 Брони

Медные монеты х 15

Ухо кобольда х 1

Таинственная записка

Этот предмет начинает квест!


Потом я приступил к обыску мусорщиком и нашел на боссе кобольдов весьма интригующий предмет.

Ключ Большого Босса

Ключ попал в мой инвентарь так, что Уайлдер не заметил – или, по крайней мере, не прокомментировал это. Возможно, способность мусорщика работала так же, как абилка Карманная кража у разбойника, и остальные игроки, даже союзники, не видели предметы, которые я собираю с мобов.

Я надел варежки – у Уайлдера все равно уже были перчатки получше – и насладился хотя бы этим маленьким улучшением. Пока я ими любовался, в лагерь зашла вторая партия игроков, чтобы закончить собственный квест. Теперь, вблизи, я мог удостовериться, что она состояла из паладина, берсерка и мага, все второго уровня, как и мы.

– Сволочи, увели наши киллы, – сказал маг Ксиматрон. Паладин фыркнул.

– Мусорщик и рейнджер, ну, естественно.

– Эй, я не хотел, – сказал я.

– Он правда не хотел, – сказал Уайлдер. – Все равно они скоро отреспаунятся, ребят.

Берсерк с ником КостоЛом пнул ближайший сундук.

– А тут что внутри? Есть что годное?

– Понятия не имею, – ответил Ксиматрон. – Видимо, нужно быть разбойником, чтобы взломать его.

КостоЛом фыркнул и врезал одним из топоров по навесному замку. Ничего не произошло.

– Попытка не пытка, – буркнул он.

– Ладно, нам пора в путь, – сказал Ксиматрон, шутливо кланяясь нам. – Уверен, этим ниндзя надо обобрать и других мобов.

Их друг-паладин в качестве прощания показал средний палец.

– Что-то они слишком резкие, – пробормотал я. Уайлдер надул щеки и устало выпустил воздух.

– Пошли и мы?

– Не сейчас, – сказал я. Сделал жест, призывая Уайлдера к молчанию, и подождал, пока остальные игроки не скрылись из виду. Потом подошел к сундуку и достал ключ.

– Ты где его взял?

– Я же мусорщик.

Сундук был простым и деревянным, с черным железным замком. На нем детским почерком – и, как я искреннее надеялся, черничным соком, – было написано: «Здесь спрятаны сокровища». Повернув ключ в замке, я увидел окно лута.


Серебряные монеты х 2

Гриб Безумная шляпка х 26

Пятнистый мухомор х 16

Помятый Цвет-гриб х 13

«Удар под дых»

Арбалет

Качество: необычный

Предмет 8 уровня

Требует 3 уровня для использования

Урон: 25-27, пронзающий

Прочность: 40/40

Шанс отбросить противника 5 %

– Вау, – сказал я, уронив челюсть, когда увидел арбалет в своем инвентаре. Способность лутить ключи может быть ценным плюсом класса; довольная крутая фича, если задуматься.

– О-о-о, – воскликнул Уайлдер. Я услышал, как он подбежал. – Круто, приятель, – он хлопнул меня по спине.

«Ага, – подумал я, – уже приятель? Значит, уже не такой уж и «нубила»?»

Я отлично знал, что ему неймется наложить руки на оружие. Это будет фантастический апгрейд, когда он достигнет уровня 3, но и я как мусорщик вполне мог бы им пользоваться.

Уайлдер выжидающе на меня смотрел. Я чуть не обменялся с ним оружием на месте. Его презрение к «побирашкам», которые берут лут, который пригодился бы другим, еще было свежим в памяти. Но теперь, когда дошло до дела, я сомневался, что расстаться с таким ценным предметом будет столь уж мудрым решением. В конце концов, я пришел зарабатывать, правильно? И я ничего не получу, если буду раздавать вещи направо и налево. Я ведь поднял свою гильдию в «Мифе Онлайн» не потому, что был хорошим парнем.

Поэтому я сложил руки и произнес знаменитые слова, которые хочет услышать любой игрок.

– Сделаешь мне предложение?

Уайлдер помялся, потом рассмеялся.

– Ха, смешно.

Я не смеялся.

– Стой, – сказал Уайлдер, помрачнев. – Ты серьезно?

– Более чем.

– Какого хрена, чувак. Ты бы помер и бродил сейчас опять по лесу, если бы не я.

– Я пришел играть ради бизнеса, а не из удовольствия, – сказал я. Хотя, пока я произносил эти слова, в животе свернулся комок предвкушения – о-о-о, какими сокровищами я завладею после сделки; ведь это само по себе удовольствие. Я знал, что ему нужен этот предмет. Нужен по зарезу. В его глазах был голод, который мне был очень хорошо знаком. В реальном мире, в грязном отеле «Парадиз», у меня на это не хватило бы духу. Но здесь, в игре, за аватаром, я всегда чувствовал себя уверенней; ощущал контроль над ситуацией.

– Слушай, – добавил я дружелюбней. – Мне понадобятся деньги на инструменты и все такое. В этом классе в начале сплошные траты. Это твой альт, и у тебя есть бабло с основного акка – ты наверняка миллионер по сравнению со средним игроком второго уровня. И спорю, этот арбалет прослужит тебе много уровней – реально подтолкнет через первые квесты.

Уайлдер медленно качал головой.

– Никогда не верь побирашке, – сказал он обреченно. – Ну, ладно. Сорок серебряных.

– Пятьдесят.

– Господи, чувак, – Уайлдер сжал кулаки. – Сорок пять.

– Договорились, – я протянул руку, чтобы рейнджер ее пожал. Он не ответил на жест.

Через секунду появилось окно обмена. Со стороны Уайлдера появилось сорок пять серебряных монет. Я открыл свой инвентарь и положил на свою сторону арбалет, потом нажал «принять». «Удар под дых» покинул мои сумки, а сорок пять монет появились в кошельке с удовлетворительным звоном.

Миг спустя Уайлдер вышел из партии. Его портрет, здоровье и мана исчезли слева от моего интерфейса.

– Надеюсь, бизнес у тебя пойдет хорошо, – сказал Уайлдер. – Потому что от игры с тобой точно никакого удовольствия.

И на этом он ушел.

В тот момент я чувствовал лишь тепло в душе от гордости, что заработал такую фору в начале развития персонажа. С этим вкладом из серебра я соберу все нужные инструменты, а то и приобрету дополнительное место в инвентаре.

Я еще побродил по лагерю, обирая шестерых мертвых кобольдов, брошенных партией. Моя полоска опыта уже преодолела треть пути до уровня три, и я решил, что после сдачи квеста легко перевалю эту отметку.

К слову – я снова открыл инвентарь и выбрал таинственную записку. Она оказалась в руках в виде грязного квадратного пергамента, хотя почерк на ней был слишком аккуратным для кобольда.

«За каждый ограбленный человеческий караван вы получите мешок грибов, как мы и договаривались. И помните, Красный Глаз видит все».

Квест «Красный Глаз видит»

Обследуя стоянку кобольдов, вы обнаружили записку подозрительного происхождения. Очевидно, за недавним появлением кобольдов стоит какая – то сила.

Цель

Доставить Таинственную записку бургомистру Раскинга

Два квеста для одного и того же НПС. Боже, как я люблю начальные зоны.

Я пробрался через лес в Раскинг. На обратном пути я подловил двух одиноких кобольдов первого уровня и пользовался «Отчаянным ударом» как можно чаще, чтобы понять, насколько он на самом деле точен. Половину раз я промахивался, но все же я был очень низкого уровня с низким скиллом оружия, хотя тот и повысился за последнюю драку.


Одноручные палицы улучшены!

Ранг 3

Как себя чувствуют плечи? Может, из вас еще получится подмастерье кузница.

+1 % к вероятности попадания


Я обыскал трупы кобольдов и продолжил путь. Но уже минуя внешнюю часть леса, я почувствовал, как меня охватывает дискомфорт – будто по спине медленно ползет невидимый паук с ледяными лапками.

Неужели это правда был я, несколько минут назад? Неужели я правда так паршиво обошелся с Уайлдером? Мне нужны деньги, это факт, но может, стоило их просто попросить? Он мне помог, а я его так отблагодарил. И даже не колебался. А теперь, когда момент триумфа минул, мне было неудобно от одной только мысли об этом. Что же я на самом деле за человек?

Но тут я тряхнул головой, чтобы выкинуть такие мысли из головы. Нет времени на самокопания.

С опушки темного леса мерцающие огоньки Раскинга были весьма приятным зрелищем. Самым ярким было пламя на деревянном шпиле – настоящий маяк в ночи, служивший ориентиром для путников; остроумное миростроение и игровой дизайн, два в одном.

Как и в любой игре, здесь должен быть баланс реализма и функционала. То есть тут должно быть интересно играть. Плюс нужно учитывать полный спектр режимов сна у нас, безумных людишек. Все это к тому, что, когда я нашел бургомистра Раскинга, он находился точно там же, где я с ним расстался – за столом в центральной галерее ратуши.

Увидев меня, он просиял, а лишние подбородки аж заколыхались от удовольствия.

– Зоран, ты вернулся невредимым. Какие новости ты принес об этих грызунах?

– Я нашел стоянку в лесу, откуда кобольды планировали атаки. И разобрался со всеми, кого нашел.

Бургомистр сцепил руки.

– Превосходно! Благодарный народ Раскинга обязан тебе. Я знаю, что теперь, когда ты доказал свои способности, многие попросят тебя о помощи


Квест «В леса» выполнен

+400 опыта

Серебряные монеты х 2


Бургомистр открыл ящик стола и достал оттуда аккуратную стопку одежды. Протянул мне.

– Я бы хотел, чтобы еще ты принял вот это, – сказал он. – В знак твоей службы городу.

Символика Раскинга

Табард

Этот предмет одежды не дает защиты, но наверняка знание о том, что вы отважно сослужили службу Империи, само по себе станет щитом?

– Спасибо, сказал я, принимая табард и отправляя его в инвентарь. Мне было интересно, только ли для красоты этот наряд, и я бы спросил, но, заметив Таинственную записку в сумке, решил говорить о деле.

– Еще я нашел вот это, – сказал я, отдавая записку. – Я подумал, она представляет для вас интерес.

Бургомистр нахмурился, взял записку и начал читать. Когда он закончил, морщины на его лице углубились.

– Очень тревожные новости. Ты поступил правильно, что принес ее мне. Спасибо, Зоран.


Квест «Красный Глаз видит» выполнен

+ 200 опыта

Серебряные монеты х 1

Медные монеты х 1


Получив опыт от выполнения квеста, мой персонаж тут же засветился, а вокруг, от головы до пят, заплясал калейдоскоп цветов, прежде чем пролиться дождем из искр.


Повышение уровня! Вы достигли уровня 3

+ 3 очка свойств

+ 15 здоровья

+ 15 маны


Бургомистр никак не отреагировал на световую феерию, которую я только что произвел; более того, он помрачнел еще больше.

– Прежде чем ты уйдешь, Зоран, у меня есть еще одна просьба.

– Говорите.

– Новость о Красном Глазе сколь озадачивает, столь и пугает. Много лет назад, когда я был так же молод, как ты, Красный Глаз уже наводил ужас на окрестности. Простой люд говорил о нем с благоговением, но поверь, Зоран, он не более чем простой бандит, пустивший о самом себе миф. Дело в том, что власти так его и не изловили. Он просто со временем перестал вредить. Мы решили, что его убили. Слышать это имя вновь… но не может же это быть тот же человек!

Я слушал с увлечением. Я уже так и воображал продолжительную цепочку квестов – долгий сюжет, ведущий от зоны к зоне, от данжа к данжу, от испытания к новому испытанию, с внушительными наградами по пути. Приключение. Истинный квест.

Вообще-то я старался не читать, если это получалось, основные сюжеты игры, чтобы не спойлерить себе больше того, чем нужно.

– Возможно, кто-то притворяется этим народным героем? – предположил я. – Снова взял это имя ради собственных целей.

– Это явно более удобоваримое объяснение. Нашим разведчикам должно быть известно, есть ли в этой мысли зерно истины. Если можешь, Зоран, доложи эту новость маршалу Хайкроссу в Имперской Башне. Отнеси ему записку. Я уверен, он вознаградит тебя за то, что ты его предупредил. В эти дни Империуму нужны все способные люди.

– Я донесу эти вести маршалу, будьте уверены.


Квест «Красный Глаз видит»

Перерождение легенды? Кто или что этот Красный Глаз, поднявший кобольдов на грабежи? Имперские разведчики могут знать о нем больше.

Цель

Доложите обстановку маршалу Хайкроссу в Имперской Башне.


– Ты дар небес для Раскинга и Империума, Зоран. Теперь ступай. И будь осторожнее на дорогах. Кроме кобольдов там видели и волков, а бандиты готовы воспользоваться твоей невнимательностью на каждом шагу.

– Буду осторожней. Спасибо!

Я пожал руку бургомистру, потом вышел из ратуши. Достигнув третьего уровня, я торопился найти в Раскинге тренера своего уровня и с головой погрузиться в крафтинг.

Глава 7

Стоя посреди Раскинга, я обдумал следующий ход. Я получил уже два уровня, так что мог распределить очки свойств. Возможно, тренер классов посоветует, какие для моего персонажа важнее, а также научит новым заклинаниям. Я был уверен, что самый важный для меня, если я планирую крафтить по-крупному, показатель Интеллекта, но лишний раз перепроверить не помешает.

Я подошел к первому попавшемуся стражнику – НПС и спросил, где можно найти мусорщика, который меня обучит.

– Побирушка, да? – пробурчал он, оглядывая меня с ног до головы. Сплюнул. – Не думаю, что нам нужны еще такие, как ты. Проваливай.

Я стоял ошарашенный и смотрел ему вслед. И как мне потом ориентироваться в Аргате, если стража смотрит на мусорщиков сверху вниз, как и основная масса игроков? Класс явно не самый респектабельный в сеттинге, да уж, тут явно не до уровня благородных паладинов или мудрых магов.

И тут до меня дошло.

Я открыл инвентарь и поместил табард Раскинга в соответствующую ячейку снаряжения. Табард тут же появился на теле персонажа – плотная ткань небесного цвета, отделанная желтой нитью. Спереди красовался имперский герб – величественный крученый шпиль в навершии башни, возносящейся к звездам.

Я побежал за тем же стражником, чтобы уж наверняка проверить, и задал ровно тот же вопрос.

– Побирашка, да? – пробурчал он. Снова оглядел меня с ног до головы, но в этот раз не сплюнул. Улыбнулся и издал удивленный смешок. – Ну надо же, тяжелые настали времена, если бургомистр нанимает таких, как вы. И все же ты явно помог нашему городу, а это достойно уважения.

Он расслабился и придвинулся ко мне.

– Обычно мусорщики шастают на свалке, куда сбрасывают отходы из таверны, кузницы и дубильни. Одна женщина обитает там, похожа на призрака, зовут Табита.

– Спасибо за помощь, – сказал я. – Это то, что нужно.

Стражник усмехнулся и вернулся к патрулированию, весело насвистывая.

Я заглянул в карту, сориентировался и направился к свалке. Когда добрался туда, то лишний раз порадовался, что сохранил фонарь, оставшийся от Уайлдера, потому что света там не было совсем.

Судя по тому, что я смог разобрать, свалка представляла собой кучу выброшенных вещей: куски металла, неправильно выкованные мечи и неровные отрезы кожи. Я не знал, можно ли это лутить или они валяются здесь только для колорита. Опасливо я прошел по узкой тропке между грудами мусора, ожидая, что они обвалятся на меня в любой момент.

Потом я услышал впереди, за кучей металла, шорох, затем громкий лязг.

– Эй? – окликнул я. – Это Табита?

Я не боялся, что на меня нападут, потому что находился в пределах городской стартовой зоны, где игра все еще водит тебя за ручку и заботится.

– У-ух-у-у, гость? – ответил на мой оклик голос, искрящийся той самой истеричностью, услышав которую начинаешь сомневаться в душевном здоровье собеседника. Последовал новый лязг и стук, а потом торопливые шаги. В поле зрения появилась тощая женщина с фонарем в руке. Миг спустя я увидел у нее над головой полоску с информацией.


Табита – Мусорщик – Уровень 20

На ней были очки с линзами, увеличивающими глаза до размеров огромных шаров, блестящих в ночи, а волосы – косматые и растрепанные, будто ее ударили током.

– Привет-привет-привет, – сказала она.

– Я Зоран, приятно познакомиться, – я протянул ей руку. Табита лишь с любопытством на нее взглянула, моргнула, а потом опять посмотрела на меня, счастливо кивая.

– Очень рада, что тебе приятно со мной познакомиться. Обычно это приятно немногим. Говорят мне проваливать и гонят швабрами.

– Э-э, – протянул я невольно. Я не знал, как на это отвечать. В «Мифе Онлайн» не было такого продвинутого ИИ, и у всех НПС обычно существовали предписанные диалоговые ветки.

– Ах, – сказала она, и ее глаза раскрылись еще шире. – Ты тоже мусорщик. Ты как я!

– Пожалуй, да. Я хотел спросить, не сможешь ли ты меня чему-нибудь научить в нашем деле?

Табита хлопнула в ладоши.

– Да. Конечно-чудесно. Никто не просил меня чему-нибудь научить его с тех пор как, ну, просили меня об этом в последний раз. Но это было давно. Нас таких не много, знаешь ли. Надо приглядывать друг за другом.

Она взяла меня за руку и повела за груду металлолома. Здесь, посреди свалки, стояло жилье, склепанное из всякой всячины. Несколько прямоугольных щитов сбили гвоздями и поставили вместо двери, где ручкой служил эфес меча. Снаружи хибары потрескивал костер, уютно освещая поляну. А еще рядом стояла обшарпанная стойка, где было все, от пилы и молотков до деликатных инструментов, больше подходящих с виду для хирургии.

– Дом, милый дом, – сказала Табита. – Тебя угостить выпивкой?

– Эм-м, конечно…

– Скоро вернусь, – она ушла в свое жилище, и за ней плотно закрылась дверь из щитов.

Я еще раз огляделся. Этот класс действительно был не похож на все, что я встречал раньше. Какой же сеттинг и классовый контент меня ожидали? Возможно, на высших уровнях я смог бы доказать, что я или весь мой класс имеет ценность для империи и избавиться от этой стигмы? Я уже представлял долгую и уместно эпичную квестовую цепочку. Но, увы, пока что от этой женщины я получу разве что доступ к профессиям.

Табита выскочила из дома с двумя покоцанными кружками. Я вежливо принял свою и подозрительно пригляделся к содержимому. Жидкость была синяя, шипела, будто газированная, и казалась холодной.

– Пей, – сказала Табита. – Тебе это пойдет на пользу.

Сначала я отпил осторожно, а потом перешел на большие глотки. Лучший способ описать вкус варева – сказать, что оно было похоже на гнилую голубику, так что я решил просто проглотить его залпом и забыть. Чуть не подавившись под конец, я закашлялся, выпрямился, а потом заметил на кончиках пальцев трещащую синюю искру. Когда ощущение электрического разряда, возникло уведомление.

Малое зелье интеллекта

+ 5 к интеллекту

Длительность: 15 минут

Сразу над полоской здоровья возникла маленькая квадратная иконка с синим флаконом. Если сосредоточиться на ней, то появлялась информация о баффе и счетчик продолжительности его действия. Видимо, это и есть ответ на вопрос, в какое свойство вбухивать очки.

Табита попивала собственное зелье, громко причмокивая губами.

– Тебе тоже нужен бафф? – спросил я.

– Чего? – спросила она ошалело.

Я мысленно сделал фейспалм. НПС не настолько хорошо осознают себя, чтобы понимать, что они в игровом мире. Они думают, что все это реально – точнее, так их заставляет думать ИИ. Непросто было с этим свыкнуться.

Она прищурилась, глядя на меня, потом допила кружку.

– Мне просто нравится вкус, милок. А вот ты немного отстаешь от тех других, что приходили ко мне за последнее время. Поэтому я решила, что прохладный напиток поможет тебе освежить мысли, – она со знающим видом постучала пальцем по лбу. – В общем, я не могу научить тебя многому, пока у тебя не будет больше опыта за поясом… хотя не помешало бы для начала найти пояс.

Я бросил взгляд на свои стартовые лохмотья и поморщился. Нужно, как только выпадет шанс, скрафтить себе снаряжение получше.

– Я надеялся, ты научишь меня создавать предметы из того, что я соберу.

– А, значит, ты кое – что знаешь о нашем деле. Да, я могу научить тебя тому, как заново применять найденное; самым азам. Да-да. Мне всегда казалось, что лучше начинать с азов.

– Отлично, – сказал я. Я ожидал, что появится тренировочное меню – возможно, со стоимостью в серебре напротив каждой способности. Так работали многие ММО, но тут никакого меню не появилось.

– Мы начнем с простого практического урока, – сказала Табита. Она подошла к краю ближайшей кучи мусора и начала в ней копошиться, явно в поисках конкретного предмета.

– А можно побыстрее?

Я надеялся, что есть способ обойти игровое обучение и перейти сразу к какому – нибудь меню, где можно приобретать абилки. Я знал, что некоторые игровые магазины работают по таком методу, когда надо прослушать начальный разговор.

– Поспешишь – людей насмешишь, знаешь ли, – сказала Табита.

– Ты точно уверена? Я готов заплатить, чтобы ускорить процесс.

Она глянула через плечо с тревожным видом.

– Может, принести тебе еще выпить? Ты уверен, что твой кочан готов к учебе?

Я вздохнул. Очевидно, пропустить ничего не получится.

– Готов я, готов, – процедил я сквозь зубы. – Что мне делать?

Табита улыбнулась, потом с театральным жестом выдернула из-под мусора какой-то предмет. Это оказался круглый щит, из которого выломали такой большой кусок, что он больше не годился для защиты торса. Она вернулась ко мне и вручила деревяшку. Это был реальный предмет, так что я его осмотрел.

Щит раскингского оруженосца

Щит

Качество: необычное

Предмет 7 уровня

Требует 4 уровня

Блок: 12-15

Прочность: 0/30

Отсутствие прочности у щита объясняло, почему он в таком плохом состоянии. Довольно неплохо – видеть связь между повреждениями предметов и их низкой прочностью.

– И что мне теперь делать? – спросил я.

– Мы разберем щит на части и сделаем из них что-нибудь новое.

Я снова оглядел щит. Уровень предмета был намного выше моего собственного – почти такой же, как у арбалета, найденного в лагере кобольдов.

– Не будет ли он стоить больше, если его починить и продать?

– Как посмотреть, милок, – ответила Табита. – Это решать тебе. Наша братия хороша и в починке, учитывая, как много мы мастерим, но иногда оно не стоит времени или золота. Если предмет сломан или бесполезен – нечего его и чинить, всегда говорю я.

– Предмет всегда должен быть поврежден, чтобы я его доломал до конца? – спросил я.

– Нет. Главное – сунь его в мешок, а там уже доломаешь.

Я понял это так: если получится найти предмет во время обыска и поместить в инвентарь, то его можно смело разобрать на запчасти. Оставался вопрос, могу ли я ломать предметы не в луте. Я задумался. Нужно углубиться в эти игровые механики, прежде чем я пойму все «за» и «против», но уже сейчас они казались гибкими, а это большой плюс.

– Ладно, кажется, я понял, – сказал я. – И что мне сделать из этого щита?

– Ты сделаешь для меня простой железный нож. Не волнуйся, я тебе покажу, как.

Передо мной мелькнули уведомления.

Квест «Первый кинжал младенца»

Внимательно следуйте инструкциям Табиты и узнайте, что значит быть мусорщиком. Это так просто, что даже вы не ошибетесь.

Цель:

Создать Железный кинжал 0/1

– Во-первых, тебе нужны правильные инструменты для работы, – продолжала Табита. – Без правильных инструментов это как открывать замок без ключа, то есть ничего не выйдет, если только у тебя нет магии, но она может напрочь расплавить замок, так что…

Я прочистил горло, надеясь притормозить ее поток красноречия.

– Ах да, ты из тех, кто вечно спешит. Ладно, – она подошла к стойке. – Если тебе нужно разобрать этот предмет на компоненты, какие инструменты тебе понадобятся?

Я на миг задумался. Как распиливать дерево, это очевидно, но на металле я споткнулся. Умбон щита казался стальным, как и усиливающие бляхи по внешнему краю. У меня был список инструментов, которые, как я думал, понадобятся для создания любого предмета, доступного собирателям – по крайней мере, из уже обнаруженных. Ничего в списке не предполагало, будто для продвинутой кузнечной работы потребуется какая – нибудь домна. Поэтому я сказанул наобум.

– Пила для дерева и молоток для металла?

– Очень хорошо, – сказала Табита. – Значит, не такой уж дурак, – она взяла инструменты со стойки и принесла мне. – Помни, эти мне понадобятся потом самой. Не пытайся с ними улизнуть.

Когда я взял инструменты, они появились в моем инвентаре. Да уж, эти вещи явно принадлежали ей и были куда более ценные, чем те, с которыми должен был начинать я.

Стукалка

Инструмент: кузнечный молот

Предмет 15 уровня

Повышает шанс на дополнительный ремонт на 5 %


Зубатка

Инструмент: пила

Предмет 15 уровня

Повышает шанс на дополнительный ремонт на 5 %


Я усвоил информацию. Похоже, на высших уровнях я смогу получить штуки получше. Еще интереснее было отсутствие требований по уровню игрока на использование инструментов, а значит, если я как-нибудь завладею лучшим девайсом, то смогу им пользоваться даже в начале.

– А теперь, – сказала Табита с ироничной улыбкой, – мы дошли до самого каверзного. Разбирать предмет непросто, а то бы все поголовно и безголовно этим занимались. Нетушки, это то, что именно нам дано природой… и тебе дано, – ее глаза снова выпучились, и она уставилась куда – то далеко за мое плечо, будто говорила со звездами. – Это в самой твоей крови, Зоран. Чувствуешь?

Я чувствовал щекочущее ощущение, поднимающееся в груди, но вызвала его игра или это было всего лишь мое растущее раздражение от ее спектакля – неясно.

– Чувствую, – сказал я, подыгрывая. – Что это за сила, Табита?

– Искра таинственных сил, милок. Мы не маги и не паладины накоротке с божественным. Но у нас, мусорщиков, есть своя магия. Некоторые зовут ее удачей, но это все же магия. И ее хватает, чтобы проложить путь там, где не смогут пройти другие, покорить предметы своей воле, где отступят даже мастера – ремесленники. Эта магия в тебе позволяет работать с металлом без печи, пилить дерево без верстака, лепить глину без стола. Ты чувствуешь ее?

Щекотка усилилась до уровня крещендо, вырываясь из моего тела снопами искр – эффект почти как при повышении уровня.

Вы открыли центральные навыки вашего класса!

Разборка – Ранг 1

Если у вас есть нужные инструменты, ваши инстинкты мусорщика довершат остальное. Учтите, разборка предмета даст компоненты уровнем ниже, чем разбираемый предмет.

Стоимость: 5 % маны

Вы открыли Крафт!

Примечание:

Учитывая большое количество профессий, у игроков – мусорщиков они собраны на единой панели крафта. Она заменяет обычную вкладку профессий в вашем профиле персонажа. Все предметы, относящиеся к разным профессиям, отображаются там и фильтруются по свойствам или прочим критериям, таким как ячейка снаряжения, приоритет по показателям, назначение предмета и так далее.

Крафт – Ранг 1

С правильными материалами и инструментами под рукой вы можете создать почти любой предмет. Мусорщику не стоит быть разборчивым привередой. Создание предмета дает опыт равный 5 % опыта от убийства моба, равного по уровню и силе. Однако опыт, связанный с деревом профессий этого предмета, остается прежним.

Стоимость: 10 % маны


Тут я не мог не просиять. С этими двумя навыками, расовыми чертами и опытом, который я буду получать за крафт снова и снова, я покорю экономику игры. Может, все-таки получится закрыть хотя бы часть кредита на учебу. Но не стоит забегать вперед – пока я еще был всего лишь третьего уровня.

Все по порядку. Сперва надо было сделать железный кинжал. И Разборка, и Крафт были способностями, так что работать они должны были так же, как и другие. Я сосредоточился на щите, подумал «Разборка», и способность возымела действие.

Каким-то образом необходимые шаги стали мне понятными, хотя я в них даже не вникал. Я достал молоток и начал бить по стали, скрепляющей щит. Полоска маны опустошилась на 5 %, а пока я работал – быстрее, чем способен обычный человек, – вокруг разлетались магические искры. Могучим ударом я снял навершие, оставив один только деревянный круг. Я вернул молоток в инвентарь и достал пилу, разрезая остатки щита, парящие передо мной. Спустя секунды от них остались один доски. Из моих рук вырвалась синяя вспышка, и затем куски сломанного щита исчезли. Взамен них я обнаружил в инвентаре несколько предметов.

Железная руда х 3

Дерево х 1

Показалось, что дерева маловато, учитывая, сколько я его сейчас напилил. Но это все-таки и не реальный мир. В игровых категориях была своя логика – уничтожение более мощного предмета даст лишь базовые запчасти, и не так уж много. Все дело в качестве материала.

– Здорово, – сказала Табита. – Похоже, у тебя дар. Теперь к кинжалу, – она дала мне полоску кожи. – Это тоже тебе понадобится.

Я поместил кожу в инвентарь, а затем подумал «крафт». Наконец-таки передо мной предстало меню. Довольно длинное, с большими заголовками оружия, снаряжения, зелий и материалов. Конечно, я мог бы и сам искать в этой гигантской коллекции – примерно как в сети, – или поместить фильтр, чтобы видеть только эпические предметы или предметы, для которых хватало материалов. Я поискал «железный кинжал», и мириада предметов свелась ко всего одному. Щелкнув на него, я увидел нужные ингридиенты; неудивительно, именно они и оказались у меня в инвентаре.

Рецепт – Железный Кинжал

Требующийся интеллект: 15

Связанная профессия: Кузнец

Железная руда х 3

Дерево х 1

Полоска кожи х 1

Требующиеся инструменты: молоток

Увидев требование к интеллекту, я понял, почему Табита дала мне зелье. Как я понял, игровая система профессий работала так: каждая из них привязана к «центральной характеристике», необходимой для создания хороших предметов в рамках этой схемы. Если центральный показатель достаточно высокий и все материалы на руках, то можно создать предмет. У большинства предметов также были требования по уровню, так что нельзя было обскакать всех, надев снаряжение выше своего. И с каждым созданным предметом еще получаешь очки опыта для этого дерева профессии.

Необязательно раскачивать профессию, чтобы открыть лучшие предметы – хотя самые мощные рецепты приобретались только благодаря специальным событиям, квестам или рейд-боссам, – но набор уровня в профессии позволял стать в ней более эффективным. Например, кожевнику десятого ранга не понадобится столько же материалов для создания предметов, сколько кожевнику второго ранга. На высоких рангах можно будет крафтить более мощные вещи, кастомизировать их внешний вид и даже создавать с нуля, задавая собственные показатели, – по крайней мере, так обещали во «Фростбайте». Но чтобы достичь таких высот, нужен очень, очень высокий ранг.

Здесь же и сейчас у меня был подсвечен зеленым текст «железный клинок», а в инвентаре имелись нужные материалы и Интеллект. Поэтому я сделал единственную возможную вещь и выбрал «создать железный кинжал».

Как и ранее, когда я разбирал щит, аватар начал работать с нечеловеческой скоростью, испуская из рук магию, а полоска маны упала на 10 %. Передо мной появились слабые синие очертания наковальни, и я начал долбить по раскаленной железной руде, пока она не стала похожа на кинжал. Дерево обхватило тонкий конец лезвия и стало ручкой, а кожа обвила дерево, чтобы оружие удобнее лежало в руке. Из пальцев вылетели новые магические искры, и труд был завершен.

Успех! Создан Железный кинжал уровень 2!

+3 опыта Ремесла

+25 опыта Кузнеца


Естественно, подвинулась на крошечную долю и полоска опыта.

Опыт: 126/1400


Я стоял посреди свалки с только что сделанным кинжалом в руках, испытывая чувство триумфа и странное удовольствие.

Табита улыбнулась мне.

– Хорошая работа. Теперь ты знаешь азы, можешь отправляться в путь и выбивать дурь из всего, что подберешь по дороге.

– Можешь ли ты научить меня чему-нибудь еще?

– Пока нет, милок. Приходи ко мне еще, когда наберешься опыта сам. И еще, – сказала она, требовательно протягивая руки. – Инструменты я заберу.

– Конечно, – ответил я. Отдал их без вопросов. Что я сделаю против двадцатого уровня? Теперь, когда наша встреча закончилась, выскочило уведомление о квесте, сообщая, что я выполнил «Первый кинжал младенца» и получил в награду двести опыта.

Как только Табита повернулась к своему жилищу, мне пришла в голову мысль.

– А у тебя есть другие инструменты, которые я могу получить или купить? Более простые?

Она медленно повернулась.

– Я надеялась, что ты попросишь. Да, у меня есть пара лишних на продажу и мне не помешает пара монет, чтобы купить новую обувь, – теперь я посмотрел на ее ноги и увидел, что сквозь дырки в ботинках видны все пальцы. Ну и странная же дамочка. Если другие НПС – мусорщики в игре такие же чудные, то мне будет либо чертовски смешно, либо все очень быстро надоест.

– Я дам хорошую цену, – сказала она, подмигнув, потом махнула рукой, чтобы я подошел к стойке инструментов. Предметы, который можно было приобрести, вдруг подсветились, чтобы привлечь мое внимание, и над каждым появился текст, обозначающий и названия, и ценник.

У нее имелись самые базовые железяки, но и этого для начала было более чем достаточно. Я выбрал нож для свежевания, пилу, иголку для нитки, вязальные иглы и ножницы. Последние три предмета были самыми нужными для работы с тканью, а учитывая, сколько я собрал лоскутков с кобольдов, с нее и стоило начать.

– Всего это будет… одиннадцать… десять серебряных и восемьдесят медяков, – сказала Табита. Расовая десятипроцентная скидка человека учитывалась даже в ее устных расчетах. Впечатляет. Она даже изобразила удивление, когда я без вопросов выдал деньги. Попробовала каждую монету на зуб и, кажется, осталась довольной. Не блеск ли жадности заметил я у нее в глазах? Не переплатил ли я только что? Возможно, мы, мусорщики, похожи по натуре. Скорее всего, я еще не открыл игровую систему торгов.

– Можно дать тебе еще совет? – сказала Табита.

– Не откажусь, – ответил я, не зная, к чему это приведет.

– В своих путешествиях ты найдешь самые разные вещи – так много, что сумки заполнятся быстро. Глядя на тебя, могу сказать, что у тебя маловато места для багажа. У меня есть и пара лишних сумок, может, тебе интересно?

Определенно, да. У меня было пять ячеек для сумок – как слоты на теле персонажа для перчаток или шлема. «Сто королевств» позволяли развивать и пространство инвентаря, чтобы игроки начинали с одной сумкой, а потом находили, создавали или покупали больше. Чем лучше сумка, тем больше ячеек она прибавит к моему общему инвентарю. Все новые персонажи начинали с сумкой на двадцать ячеек. Уже сейчас – со всей найденной тканью, крушителем кобольда, фонарем, теми грибами из сундука босса и теперь новыми инструментами – пространство почти подходило к концу.

Я встретился взглядом с Табитой и поднял бровь.

– Что у тебя есть?

Она принялась копаться в куче за стойкой и достала две грубых плетеных сумки, напоминающих миниатюрные версии мешков с подарками Санты; желтый и зеленый. В каждом было по восемь ячеек и каждый стоил по десять серебра. За двадцать монет я мог практически удвоить свой инвентарь.

Я закусил губу. Увеличить пространство инвентаря – это здорово в долгосрочной перспективе, но лишнее серебро поможет хорошо стартовать на аукционе. Это все – таки была половина заработка со сделки, которую я заключил с… ну хорошо, на которую вынудил Уайлдера, и я уже потратил какие-то деньги на инструменты. Но чем больше будет инструментов, тем больше понадобится мешков… Плюс от выгоды было трудно отказаться. Не каждый мусорщик получает такое преимущество в начале пути.

– Табита, считай, что договорились.

Мы обменялись – я заплатил восемнадцать серебра благодаря скидке, – и поспешно экипировался. Затем открыл инвентарь и насладился внезапным расширением пространства. Столько новых ячеек, так и просят, чтобы их заполнили. Я почувствовал, прилив удовольствия – прямо как от повышения уровня персонажа.

– Премного благодарна, – сказала Табита. – Теперь отправляйся дальше. В большом мире можно повидать намного больше, чем одну старую меня.

Повторять ей не пришлось.

Глава 8

Уходя со свалки, я чувствовал восторг и, если честно, ошеломление. Система множества профессий – это круто, но в ней предстояло разбираться. Еще надо было раскидать очки характеристик и рассортировать инвентарь. Может, я смогу скрафтить что-то еще, учитывая вещи, найденные в Раскингском лесу.

Я решил не торопиться и посидеть в местной таверне – «Бледной бочке» – чтобы освоиться. Да, я надеялся раскачиваться как можно быстрее, но понимать, на что способен мой класс, было жизненно необходимым пунктом плана.

А еще в таверне попросту было уютно – с ревущим огнем, мягкой болтовней НПС-завсегдатаев и легкой музыкой, которую наигрывали скрипачи в углу. Еще бармены – хорошие торговцы для сбыта предметов, учитывая, что по вечерам другие магазины закрыты.

Я даже заказал за пару медяков кружку эля. В «Ста королевствах» можно напиться. Шлем начнет сбоить в доставке сенсорной информации из игры; заставит тебя покачиваться при ходьбе, затуманит поле зрения, заставит стошнить цифровой рвотой на улице и попасть в камеру, чтобы отоспаться. И все такое. Конечно, если разлогиниться посреди запоя, то проснешься трезвым. Все это иллюзия, которую разыгрывал VR-шлем, но казалась она реальной. Я видел парочку стримеров, которые пробовали напиться для прикола. Но один стакан мне ничего не сделает – по крайней мере, не эль в стартовой зоне.

Я нашел тихий столик и наслаждался атмосферой таверны из дальнего угла. До этого я слишком торопился и уже чуть не совершил смертельную ошибку в лагере кобольдов. Еще я кинул Уайлдера, отчего у меня до сих пор было неспокойно на душе. Выражение отвращения на его лице так и отпечаталось в памяти – такое же горькое, как низкоуровневый эль, который я сейчас прихлебывал. Остальные игроки смотрели на меня так же. И я остался один. В одиночестве.

Раньше бывали дни, когда я часто выходил в сеть, потому что чувствовал одиночество в реальном мире, но потом меня стало подводить мое поведение. Сначала я нашел друзей, создал гильдию и наслаждался каждой секундой. Потом друзья начали пропадать – кто-то отправился в колледж, кто-то – на работу, другим просто надоедало. Они говорили, что уже наигрались, но что, если они уходили из-за меня?

Если вам кажется, что я поступил с Уайлдером некрасиво, вы живете зашоренной геймерской жизнью. Я живо помню один случай в собственной старой гильдии, когда я орал на одного пацана, пока он не задрожал передо мной. Причем орал перед всей гильдией – потому что он накосячил в битве с боссом, на котором мы вайпились всю ночь напролет. Я помню только, как впал в ярость и оскорблял его, пока он не вышел. Обратно он так и не залогинился. Скорее всего, я испортил его мнение о ММО на всю жизнь, но сам я только больше разозлился, потому что пришлось искать нового хилера ему на замену.

Наверно, у меня есть соревновательная жилка, некая особая черта, которая иногда в игре поднимает свою уродливую голову. Посмотреть на меня в реальном мире – и я далеко не самый крутой сукин сын в округе. Слегка заикаюсь, не самая внушающая осанка – едва ли это равняется безумной уверенности в себе. Может, в этом все и дело. В играх я всегда мог быть кем-то намного лучше. Здесь я ничего не боялся, потому что мне ничто не могло повредить по-настоящему.

В таверну вошла группа игроков и скучковалась возле бармена. После пары торопливых слов все засветились и заискрились, заработав уровень после сдачи какого-то квеста. Увидев, как они раскачались, я выбрался из плена из задумчивости, в который попал после выхода со свалки Табиты, и принялся за систематизацию инвентаря.

Не считая только что приобретенных инструментов и крушителя кобольда в экипировке, у меня было следующее:

Льняная ткань х 14

Обрывки ткани х 78

Железный кинжал

Хрупкий нож

Грязный фонарь

Гриб Безумная шляпка х 26

Пятнистый мухомор х 16

Мятый Цвет-грибы х 13


Общее состояние теперь равнялось двадцати шести серебряным и восьмидесяти семи медным монетам, и двадцати шести из тридцати шести слотов сумки были свободны. Я продам железный кинжал и хрупкий нож. Оба были хуже моей палицы, а по ночам я не собираюсь сражаться двумя руками, потому что надо было держать фонарь. Навык палицы уже повысился, так что стоило ее сохранить. Что до грибов, надо будет поискать потом аукцион, чтобы проверить, чего они стоят.

Больше всего места занимали лоскутки, разложенные стопками по двадцать штук. Полноценная же ткань, из которой состояла моя одежда, к примеру, была сгруппирована уже по десять. Как только я перевел обрывки в ткань, свободных ячеек стало меньше. Действительно хорошо, что я прикупил себе места, и скорее всего, придется часто апгрейдить сумки, чтобы всегда было, куда положить материалы. Невесело выбрасывать предметы потому, что кончилось место; это все равно что бросать золото на ветер.

Я снова включил меню Крафта и перешел к портняжничеству. Обнаружил, что текст подсказок везде красный. Приглядевшись, я осознал свою ошибку. Мне требовалось пятнадцать очков Интеллекта для базового крафта, и малое зелье интеллекта, полученное от Табиты, давно уже иссякло.

Сбавив обороты, я закрыл окно Крафта и открыл профиль, упиваясь всей его низкоуровневой красой.

Персонаж

Зоран Человек Мусорщик Уровень 3

Свойства – Свободных очков: 6

Телосложение 12 – Интеллект 14 – Рефлексы 11 – Мощь 10 – Воля 11

Бой

Здоровье 145 – Мана 165 – Атака 21 – Заклинания 27 – Регенерация 1,4 в сек.

Я отметил, что в некоторых свойствах уже получил дополнительные очки. Вспомнилось кое-что из процесса создания персонажа: «С каждым новым уровнем все игроки получат +3 очка характеристик для самостоятельного распределения и +3 очка, предопределенных классом». Итак, похоже, для меня игра вложила очки в Телосложение, Рефлексы, Волю и особенно Интеллект. Мощь оставалась там, где и была, на десятке. Мусорщикам явно не полагалось драться.

Не полностью управляемая система, но мне она нравилась. Классы выполняли то, что от них требуется, благодаря солидной основе, и в то же время игрокам позволяли выбрать собственный игровой стиль, самолично распределяя дополнительные очки. Так как мой базовый Интеллект уже вырос на четверку, теперь было кристально ясно, что это мой самый ценный стат. Сосредоточившись на нем, я получил внятное описание, чем же он полезен.


Интеллект

Повышает количество маны (+10 маны за очко), критический шанс при атаке заклинанием и силу заклинаний.


Я не был уверен в том, что собиратели получали какие – то заклинания, как маги, так что всю стратегию построил на компоненте крафтинга. Поскольку Интеллект был центральным статом для всех профессий, мне хотелось хорошо его раскачать, чтобы создавать лучшие предметы. Так как мне нужно было добавить минимум одно очко в Интеллект, чтобы создавать базовые рецепты в Крафте, я и потратил одно очко, повысив характеристику до пятнадцати.

Оставшиеся пять очков я придержал. В начале каждое дорогого стоило, и мне нужно было убедиться, что я не трачу их впустую.

Воля – известный показатель из других РПГ, который, как я подозревал, ускоряет регенерацию здоровья и маны вне битвы, а также повышает шансы на сопротивление ядам, болезням и некоторым дебаффам, которые касаются «ума» моего персонажа. Учитывая, что Крафт и Разборка брали процент от моей маны, быстро восстанавливать ее критически важно, хоть с этим и могли помочь некоторые зелья, еда и напитки.

Больше всего меня заинтриговали характеристики Рефлексы и Мощь. Это не самые типичные свойства в РПГ, так что я к ним присмотрелся.

Рефлексы

Повышает шанс успешно уклониться, заблокировать или парировать атаку, а также нанести критический удар. Повышаются и способности, требующие ловкости, такие как карманная кража и взлом.

В общем и целом это напоминало ловкость из других игр. Хотя имелась здесь и своя милая VR-логика – высокий уровень рефлексов позволял игровому ИИ принять тот факт, что растолстевший подросток может похвастаться той же реакцией, что и опытный вор или смертоносный рейнджер, и помочь им двигаться соответственно. Одно очко я уже заработал в ходе прокачки, и это логично, учитывая, что мусорщики должны быть ловкими и гибкими. Никому не повредит и шанс на критический урон.

Дальше я прочитал про Мощь.

Мощь

Повышает силу атаки физическим оружием как в ближнем, так и в дальнем бою.


Я задумался насчет Мощи. Если выбираешь крафт, то часто выходить с рынков не придется, учитывая, что я зарабатываю опыт на создании предметов. С другой стороны, мне придется добраться живым хотя бы до Аргаты. Как и сказал бургомистр, на дороге поджидают волки, бандиты и прочие неприятности. Получится какой-то фарс, если я умру по дороге к столице.

Я решил накинуть еще два очка на Интеллект, одно – на Волю и два – на Мощь.

Если повезет, как только я вступлю в город, мне больше никогда не придется тратить очки на Мощь.

Определившись, я пересмотрел свой профиль.

Персонаж

Зоран Человек Мусорщик Уровень 3

Свойства

Телосложение 12 – Интеллект 16 – Рефлексы 11 – Мощь 12 – Воля 12

Бой

Здоровье 145 – Мана 185 – Атака 24 – Заклинания 30 – Регенерация 1,5 в сек.

Больше я не чувствовал себя жалким. Неплохо.

Взглянув на силу заклинаний, я понадеялся, что дальше по игре мусорщикам достанется парочка атакующих заклинаний; иначе мы будем сидеть с огромным запасом маны и внушительной силой заклинаний без всякой пользы для дела.

Закрыв профиль, я вернулся в меню к пункту Крафт, и вот рецепт по превращению обрывков в ткань красиво озеленился.


Рецепт – Льняная ткань

Требующийся интеллект: 15

Связанная профессия: Портной

Обрывки ткани х 10

Требующиеся инструменты: Вязальные иглы


Я так понял, что мои волшебные способности мусорщика позволяли шить без ниток. Круто! Я приступил к делу и создал самостоятельно первый предмет.


Успех! Создана Льняная ткань уровень 2

+3 опыта Крафта

+16 опыта Портного


Я повторил это еще шесть раз, и на последнем этапе получил желанный левел – ап.


Повышена профессия Портной!

Ранг 2


От ранга два не было никаких ощутимых преимуществ – по крайней мере, уведомление об этом не сообщило. Может, придется улучшить его несколько раз, чтобы увидеть снижение количества материалов и усиление созданных предметов.

Когда осталось только восемь обрывков, я больше не мог шить. Теперь у меня было две полные стопки льняной ткани, которую я мог продать, и остатки. Мелкомасштабный предмет, но я брал количеством. По ходу выяснилось, что мана при массовом производстве станет главной проблемой – она опустошилась на 70 % и пополнялась каждую секунду лишь на чуть-чуть. Решением будет вложить больше очков в Волю, а также зелья и еду для регенерации.

Я вскочил на ноги, чувствуя прилив энергии. Было почти 22:20. Я уже просидел в трактире почти пятнадцать минут. Хватит.

Достав карту, я стал отходить прочь, пока не стала видна вся стартовая зона в целом. Город Аргата лежал к юго-западу – путешествие неблизкое. Я смогу добраться туда задолго до одиннадцати, если выйду сейчас. Там я куплю все остальные нужные инструменты.

Сперва я подошел поговорить с барменом, чтобы продать ему бесполезные ножи. За каждый я получил чуть больше серебряной монеты – не такая уж плохая цена.

– Уже собираешься на выход? – спросил он.

– Я направляюсь в столице. И не пытайся меня переубедить. Я знаю, что на улице темно, но буду осторожен.

Бармен склонил голову и отставил кружку, которую протирал полотенцем.

– Не принимай близко к сердцу – уверен, ты не менее отважен, чем любой другой искатель приключений, захаживавший ко мне в бар, – но я имел в виду, что…

– Эй-эй, бармен? – раздался позади голос.

Я обернулся и встретился взглядами – с кем бы вы думали? – с Ксиматроном и КостоЛомом, магом и берсерком, у которых украл в лагере кобольдов босс-килл.

– Один момент, – ответил бармен. – Я могу обслуживать только по одному клиенту.

Как только Ксиматрон понял, что это я занял его НПС, он нахмурился.

– Снова ты?

– Я просто пытаюсь уйти в Аргату, честно, – сказал я.

– Погоди всего минуту, – сказал бармен. Даже вышел ко мне из – за стойки. – Я всего лишь пытаюсь помочь. Если останешься еще на минутку, уверен, ты отдохнешь и сможешь встретиться с внешним миром с обновленной энергией!

– Эм-м, ну, ладно. Подожду.

– Молодец! Итак, – он обернулся к Ксиматрону. – Вам нужно мое время или мое пиво?

– Сперва поговори с моим спутником, – махнул рукой Ксиматрон. – Я переброшусь парой слов с побирушкой.

Повинуясь инстинкту, я попятился.

– Чувак, это не зона для ПвП.

– Что? Да не собираюсь я тебя убивать! Слушай, просто кажется, что мы обречены отставать от тебя на шаг в этой стартовой зоне. Ты сказал, что направляешься в столицу? Мы тоже. Давай с нами.

Тут я нахмурился.

– Почему ты предлагаешь?

– Потому что оказывается, что в этой игре материалы налутить намного сложней, чем я думал. Я слыхал, побирушки вроде тебя могут их доставать из трупов, как кролика из шляпы. Нам понадобится ткань и кожа покрепче. Отдавай нам половину того, что соберешь на дорогу к городу, и расстанемся друзьями?

Он протянул руку.

Я не сразу ответил. Эскорт в город – это приятно, учитывая высокую вероятность смерти, если я наткнусь больше чем на одного моба за раз. Я решил, что так и полагается играть за мусорщика – бежать за партией или рейдом и подметать все материалы, остающиеся после них.

– Я согласен, – сказал я. Тут же последовало приглашение на вступление в пати.

– Добро пожаловать в команду, придурок, – сказал КостоЛом. Похоже, он договорил с барменом и решил, что со мной интереснее. Внутри таверны разглядеть берсерка в подробностях гораздо проще, чем в лесу. Его модель персонажа была гигантской – с жуткой ухмылкой, большим грязным носом и грудью колесом. Волосы были заплетены в косы с железными кольцами, а мясистая шея частично скрывалась за буйной черной бородой.

– А где еще один ваш друг? – спросил я. – Паладин.

Ксиматрон фыркнул.

– Идиот сдох от стаи волков, а потом свалил из рейда на всю ночь. Было бы не так глупо, если б не пытался набить для нее дополнительных киллов и посдирать лишние шкуры.

– Для нее? – переспросил я. Рядом больше никого не было.

– Я здесь, Зоран. – сказал КостоЛом. Он – точнее, она, – подняла большие брови варвара. – Что? Никогда не слышал, чтобы девушка играла за мужика?

Я пожал плечами.

– Ради твоего же блага надеюсь, что хотя бы этот голос не твой.

– Очень смешно, – ответила она. – Да, у меня работает обработчик голоса, – она замерла, ее аватара застыла так, что было ясно – игрок возится с настройками. Когда она заговорила вновь, раздался голос девочки-подростка. – Было бы реально странно, если бы этот здоровый амбал говорил, как я, а?

– Блин, да уж, раньше было не так странно. Так что, твой друг погиб, просто пытаясь добыть для тебя кожи?

– Да выпендривался этот дебилоид, – сказал Ксиматрон.

– А я думала сделать себе наручи покруче, – сказала КостоЛом, оглядывая свои руки очень по-девчачьему. Она откашлялась, и ее голос вернулся к обработанному и суровому звучанию. – И я не виновата, что он влюблен в меня в реале, Зи.

– Все равно дебилоид, – сказал Ксиматрон. Особенно странно было слышать такие слова из уст степенного волшебника в мантии. – Словил уже бафф за отдых, Зоран?

Как по команде, передо мной вспыхнуло уведомление.

Отличный отдых

Расслабившись и размяв затекшие мускулы, вы сделали себе большое одолжение. Весь опыт от неквестовых наград повышается на 100 %

Длительность: 20 мин.

– Только что, – довольно пробормотал я. Ради этого бармен меня и задерживал. – Хороший такой буст. Пошли, пока не закончился?

– Нечего торопиться, – сказала КостоЛом. – Таймер начнется, только когда снова начнешь получать опыт.

Я задумался, работает ли это с собирательством и крафтом. Видимо, узнаю позже.

– Я сдам квест и двинем, – сказал Ксиматрон. Он обменялся парой слов с барменом, а потом просиял в лучах левел-апа.

КостоЛом возбужденно захлопала в волосатые ладоши.

– Поздравляю, бро.

Я заметил, что она тоже четвертого уровня.

– Ладно, – сказал Ксиматрон, стукнув посохом о пол таверны. – Мы отправляемся в Аргату!

Глава 9

Я был рад компании в дороге. Получил куда больше экспы, чем заработал бы сам, даже несмотря на то, что работала механика дележа опыта при совместном убийстве. Я сбился со счета, сколько мобов мы завалили, а с бонусом от баффа «Отдых» я быстро дошел до уровня 4 и пролетел почти половину до пятого. Даже свежевание повысилось до ранга 2, и было близко к рангу 3 – всё благодаря волкам, с которых я снимал шкуры. Более того, мои сумки уже фактически лопались к тому моменту, когда мы вышли к воротам Аргаты.

Ощущение от приближения к столице было, ну, если сказать «захватывающее дух» – это значит ничего не сказать. Есть старый цикл фильмов, «Властелин колец», и в первом из них хранители сплавляются на лодках по реке и встречают две огромные статуи с поднятыми руками – те преграждают проход в древнее королевство. Благоговение, охватившее хранителей в тот момент, было ощутимым. А теперь я испытал его на себе в полной мере.

Огромные фэнтезийные ворота Аргаты были врезаны между двумя скалами. За ними, через дорогу над переливающимся озером, возвышалась внутренняя городская стена из белых камней, блестящих под звездами. А над самим озером вздымались статуи императоров прошлых времен. Они застыли в разных позах, но все глядели сверху вниз на любого входящего в их любимый город.

Я шел в тени этих колоссов за Ксиматроном и КостоЛомом. Узкая дорога вела прямо между статуями. Она была сложена из мрамора и кристаллов, а вокруг в ритмичном танце поднимались зачарованные струи воды, сопровождая нас до самого города.

Охренительная такая подъездная дорожка.

Так как на мне был табард Раскинга, городская стража меня не остановила, и пока что я не заслужил плевков в свою сторону. Счел это хорошим знаком. Вход в город был таким роскошным, как и следовало ожидать. Оттуда всем игрокам было удобно направляться к рыночному району, где располагался аукцион и главные магазины. В этой части города не встречались мрачные переулки, хотя ни один уважающий себя город из фэнтези-игры не обойдется без какого-нибудь злачного района. На форумах ходили слухи о таинственном черном рынке, но найти его было трудно. Возможно, мусорщику проще удастся проникнуть в темные уголки имперской столицы и раскрыть эти секреты?..

В самом городе дорожки нашей компании разошлись. Спутники собирались к Имперской Башнеока, чтобы передать таинственную записку маршалу Хайкроссу. Меня так и подмывало присоединиться к ним. «Фростбайт» создали насыщенный и глубокий мир, с интересными классами, где у каждого были свои уникальные особенности. Мне хотелось продолжать приключение, но сперва нужно было к нему подготовиться.

Я вежливо отклонил их предложение, но свою сторону сделки сдержал со всем уважением. Во-первых, я скрафтил из обрывков полноценные отрезы ткани и крепкую кожу и передал половину Ксиматрону. К сожалению, мой бафф от отдыха к этому времени уже кончился, так что за крафт я получил обычное количество опыта. Остальные материалы я придержал, добавив к запасам десяток отрезов и пять крепких кож.

Когда я покинул партию, моя полоска опыта стояла на 1387/2100, подбираясь к пятому уровню. Портняжничество тоже повысилось до третьего ранга. Возможно, поиск партий для собирательских вылазок станет основой развития для моего персонажа.

Но все по порядку. Мне нужно было найти инструменты для множества профессий. Я вошел в ближайший магазин, чтобы сбыть весь ненужный хлам, который собрал с мобов – главным образом место в сумке занимали волчьи зубы. Я заметил, что в магазине был один из инструментов из списка необходимых, клещи, так что тут же купил их.

Затем я посетил ювелиров в поисках увеличительного стекла. У плотника я получил нож для резки, пилу и долото, а в гильдии золотоискателей прихватил кирку. Самым дорогим предметом оказалась горелка из гномского квартала, потому что она работала на рунах огня, которые периодически надо было либо перезаряжать, либо заменять. И все же с дополнительными инструментами на руках я получил все, что мне было нужно для собирательства, разборки или создания предметов по любой профессии, к которым я имел доступ. По крайней мере, на низких уровнях. Оказалось, правда, я не мог прихватить заодно еще и алхимию с созданием рун, и это казалось справедливым, учитывая, сколько профессий у меня уже было… Но все равно обидно.

Алхимики умели создавать различные баффы, зелья, восстанавливающие ману или здоровье, и потом продавать их на аукционе за хорошие деньги. Впрочем, я все равно не имел доступа к травничеству, чтобы получить ингредиенты для зелий, так что невелика потеря. Рунщики были теми самыми колдунами в «Ста королевствах», что привязывали магию к особым знакам, размещавшимся на снаряжении в виде волшебных усовершенствований. Некоторые руны требовались для рецептов и в других профессиях, тем самым предлагая для рунщиков еще один путь заработка. Однако эту профессию было весьма трудоемко прокачивать, потому что сперва приходилось расколдовывать другие могущественные предметы, чтобы получать реагенты для созданий знаков. Поскольку мне нужны были руны огня для горелки инженера, стоило задружиться с рунщиком как можно раньше и выпросить себе постоянную скидку.

Я заскочил на аукцион, чтобы узнать, чего стоят грибы. НПС с моноклем и цилиндром только рассмеялся, когда я их показал, и я это принял за плохой знак. Оказалось, что низкоуровневые травы почти ничего не стоят, что логично, так что я вернулся в рыночный район и нашел травника-НПС, кому можно было их сбыть.

Единственное, что оставалось сделать этим вечером перед вынужденным логаутом – разобрать все, что осталось в инвентаре, скрафтить все, что получится, выложить на аукционе, откинуться и ждать потока серебра. По крайней мере, таков был план, хотя становилось уже недвусмысленно понятным, что для раскрутки этого класса требовалась не одна сессия. Не страшно – как-никак, именно для этого я и заперся в захудалом отеле с номерами в одну комнату в подозрительном районе города.

Пробежка по всей Аргате отняла порядочно времени. Был уже почти час ночи. Я провел онлайн почти пять часов и подумывал, не выйти ли для передышки, чтобы перекусить, сходить в туалет и все такое. Уфф. Сперва займусь крафтингом, но только тогда, когда заработаю очередной бафф «Отдых», посетив другую таверну. Будет глупо им не воспользоваться.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.