книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Сундук семейных ценностей

Иронический детектив


Светлана Дейнега

Сундук семейных ценностей

Глава 1

Она проснулась от холода и не сразу сообразила, где находится. Лишь, оглядевшись, и увидев закрытые простыней тела, поняла, что это морг. Она не боялась мертвецов, поэтому, первой мыслью ее было – Ничего себе подарочек на день рождения! – Хорошо, что ее еще не вскрыли. Еще лучше, что она помнит свое имя. Оля. Встав на пол с каталки, и потихоньку, чтобы не дай бог кого-то потревожить, она медленно пошла на слабый свет в самом конце коридора. А там, в этом конце, в маленькой комнатке, положив голову на стол, спал человек. Видимо, охранник или сторож этих самых тел. Рядом с его головой красовалась бутылка водки, опустошенная на половину, и надкусанный бутерброд. Вывод – мужик не был пьян в дребезги, можно его разбудить и уточнить про себя родимую. Она переступила через порожек и взгляд ее уперся в зеркало. Оттуда блондинка, со сдвинутым набок париком, бледным лицом, размазанной помадой и красивыми глазами глядела на нее. Да уж, мужика будить не стоит, ему и так не сладко здесь. Тем более, что под столом стояли пустые сестры бутылочки. Поправив парик и подтерев глаза и губы, она проверила карманы в своем плаще. Слава богу, что деньги и ключи от квартиры были на месте, а сумку она не брала с собой. Телефон, как всегда, забыла дома. Но была коробка с пирожными. Это она помнит. А как попала в это мрачное заведение, хоть убей, тьма кромешная в голове. Не факт, что это было ограбление, но пирожных-то нет. Она частенько влипала во что-нибудь, но, чтобы попасть в морг – это уже перебор. Быстрей домой! На улице было темновато, но еще не поздно, так как в домах не везде зажглись окна. Ей повезло с такси, оно молча домчало ее по адресу. В лифт, слава богу, никто больше не вошел, дверь в квартиру открылась сразу и она, наконец, очутилась в своей среде, крепости, а точнее дома. После ванны, она первым делом позвонила подружке, с которой училась в университете целых пять лет и делила с ней горе и радость, и конспекты. И после учебы они уже не могли жить друг без друга.

– Ты когда научишься брать с собой телефон? – Ирка была сильно возмущена. – Я чуть с ума не сошла. Где ты сейчас? Дома? Жди меня. Не вздумай никуда уходить. У тебя вино есть? Сколько бутылок? Много? Тогда нам хватит.

В этом была вся Ира. Налетала как вихрь, потом была сама задумчивость, потом хранилищем тысяча идей и так далее. У нее была своя машина, так что долго ждать не пришлось. Позже, после третьего бокала вина, сидя на диване в гостиной, они вдвоем ломали голову, как такое могло произойти? Попасть в мавзолей мертвых душ – это дорогое удовольствие. Но вопросы так и остались вопросами. Зато стало весело, когда они представили, что будет с мужиком, когда он увидит, что труп ушел? Вот он точно поломает голову. Они выпили снова, но уже за новый день рождения Ольги. Восставшая среди мертвецов. Прикольно.

– Оля, давай утром пойдем в морг и выпытаем у этого сторожа усопших, как ты попала в их общество. Может, вспомнит? – Тут Ирка ойкнула. – А если бы тебя вскрыли? – Она нервно затянулась сигаретой и закатила глаза. – Страшно подумать, что стало бы со мной на твоем опознании.

– Ирка, ты гений! – Воскликнула Оля. – Точно – опознание! Это повод! Мы пойдем на опознание в морг. У меня появилась идея.

– Продолжай. – Разрешила Ира великодушно.

– Если мы придем к сторожу с расспросами про меня, то нам самим придется объяснять, кто я и почему жива. А по-другому, мы спросим про нашу знакомую, якобы, пропавшую. Попросим опознание сделать, если она там. Спросим, как ее доставили. Меня он не видел живой. Я была блондинка, а стану брюнетка. Была простой, стану модной мадам. Поняла? Бутылка хорошего коньяка – это визитная карточка успешных людей. Нужно только рано утром поехать, чтобы с похмелья был. Надеюсь, там никого больше не будет.

– Класс! – Ирка умела ценить хорошие идеи – Давай приготовимся. Неси наряды!

Оля показала ей фото с Хэллоуина.

– Может, вот так в морг прийти?


– Может и так, если тебе нравятся свежие трупы. – Рассмеялась подруга.

Они выбрали для Оли дорогой деловой костюм. Парик с модной стрижкой. Золото на видное место – пальцы. Блондинка с длинными волосами ушла в вечность. Появилась молодая, успешная, не бедная девушка. Между делом, Ира обратилась к подруге.

– Оля, давно хотела спросить, ты, вроде, книгу начала писать. Роман. Год назад еще. Уже написала и прячешь от меня?

– Еще не начинала. Это будет, как бы, не роман, а скорее описание разных случаев, которые происходили с нами. Сразу буду писать на французском языке. Зря учились, что ли? Нужно практиковаться. Потом переводить с французского будет легче. Хочу начать переводить детектив Поля Франсуаза. Это молодой, неизвестный писатель, думаю, перспективный. Живет в Париже. Его оригинальное название романа – Смерть ходит по кругу – заинтересовало меня. Представляешь, смерть, как бы, вальсирует с каждой жертвой.

– Ты уже прочитала название? – Пьяненько хихикнула Ирка.

– Да что ты! Книги еще и в продаже, по-моему, нет. Просто небольшая реклама была в интернете. Проект. Обещали полную заинтересованность, стрессы до инсульта, испуг до ужаса. От жизни до смерти один шаг. Я маме рассказала. Когда она поедет с группой в Париж, я ей закажу. Пусть поищет. А пока буду свое писать. Черновой вариант. Ты первая прочитаешь и переведешь на русский. Если ты справишься, то французы тем более. Я начну книгу с окончания университета и получения диплома. Помнишь, как мы его обмывали? – Ольга расхохоталась. – Помнишь?

– Ой, лучше не вспоминать! Мы же после кафе поехали в деревню. На природу нас потянуло. Как нас хорошо встретили родители Виктора! Все приготовили и ушли. Понимающие такие. Жаль, что не все были с группы. Но и нас троих хватило для полного веселья.

– Ну да. Хорошо, что родителей не было. Я хоть расслабилась немного от души.

– Это точно. Надо же было так надраться, чтобы корове показывать свой диплом, подоить козу и выпить за ее здоровье, а пчелам сказать спасибо за чудесный мед. Еле увели тебя от улья.

– Да что я? Вот ты, к примеру, предложила бросить Виктора в реку и закинуть невод. Типа он наша золотая рыбка. Но, мне больше на сеновале понравилось! Помню запах был такой дурманящий, волшебный!

– Это правда. Ты нарвала мак, залезла на сено и усердно стала выдавливать из стебля молочко и лизать его.

– А вот зачем вы позволили мне его лизать?

– А мы и не позволяли, но ты дралась за него не на жизнь. Все кричала, почему козье молоко можно пить, а маковое нет.

– А зато ты взяла вилы и пошла рыбу нанизывать. Нептун с острогой. Наверно, до сих пор их не нашли. Ничего, зато есть, что вспомнить. Правда, с трудом. Вот ты будешь моим доктором Ватсоном. Мы же идем расследовать мое дело? Я одна ничего не вспомню, а ты, как всегда, подскажешь. Знаешь, Ирочка, нужно жить легко и весело. В то же время делать добро и бороться за справедливость. Сначала за свою. Завести друзей. Так я и напишу. Долой одиночество!

– Ой, Олечка, боюсь, не каждый француз поймет тебя правильно.

– А я не собираюсь делать публикацию. Это для себя. – Ольга почесала нос. – Так, не забыть коньяк положить в сумку. Лучше две бутылки. Бонус за информацию. Надеюсь, что угодим мужичку.

Утром, когда солнце только начало зевать и просыпаться, девушки были у морга. Они открыли дверь и прошли к каморке. Мужик уже не спал, а стоял в стопоре к ним спиной. Бутылка была пустая, видимо, этим он и был огорчен.

– Здравствуйте, дяденька. – Медовым голосом поздоровалась Ира. Мужчина вздрогнул и, не оглядываясь, тихо спросил: – Кто тут?

– Свои. Не бойтесь. Мы живые и приехали к вам по делу. Вон, во дворе наша машина стоит.

Мужчина медленно оглянулся. Увидев двух красивых девушек, он попытался приосаниться, улыбнуться, но ни того, ни другого сделать не сумел никак.

– Ну, говорите, по какому делу? – Обреченно спросил сторож.

– Что-то вы неважно выглядите. – Сочувственно сказала Оля. – Коньяку не желаете? – Она протянула бутылку. Сторож чуть не всплакнул, и взял ее дрожащими руками. Подождав, когда он примет свою дозу – полстакана, Оля продолжила.

– Дело в том, что у нас пропала знакомая девушка. Она приехала издалека, могла заблудиться. Или того хуже. Это такая красивая блондинка. С длинными волосами. Случайно к вам не попадала? Вчера.

– Нет, девушки не было. – Уверенно ответил повеселевший сторож.

– Как не было? Она должна была быть! – Воскликнула возмущенно Оля. Ира остановила ее.

– Как вас звать дяденька? – Ласково уточнила она.

– Я Степан. – У него уже порозовели щеки и заблестели глаза.

– Скажите, Степан, к вам вообще вчера никого не привозили? Вы точно помните?

– Кроме тех двоих – никого.

– Можно подробнее? Каких двоих и когда?

Степан выпил еще и начал рассказ.

– Дело было давно. То есть вчера. У кого-то был день рождения. Я тут стол накрыл, как положено. Ребята санитары подошли, санитарки были. Мы кого-то поздравили. Выпили. Так хорошо и душевно сидели, песни пели и тут раз – вызов. А у нас вся бригада в сборе. Вот мы все и поехали трупы забирать. Коллектив – это святое. Приехали. В парке на лавочке парочка сидела. Друг к другу прижались. Мертвые.

– А как вы узнали, что мертвые? – Нервно спросила Оля.

– Был звонок. Дали адрес. Прямо так и сказали, чтобы приехали и трупы увезли. У мужчины был нож в груди. А девушка была белая, как смерть. Что ее проверять. Мы их сюда привезли. Выгрузили, а сами продолжили, но настроение было уже не то. – Сокрушился он. – Так что, девушки не было, а была только парочка. Если хотите, могу показать.

– Пойдемте. – Сказала Оля, а Ирке шепнула – Включи камеру. Я телефон не взяла. Забыла.

Они прошли в мертвецкую. Там царил полумрак и полное спокойствие.

– Вот он, мертвец вчерашний!

Слегка рыжеватый, молодой мужчина был мертвей мертвого. Он был убит ножом в грудь. Нож даже не вытащили, и было страшно смотреть на этого несчастного. Ирка быстро сделала снимки. Потом пошли искать девушку, а ее нет. Степан недоуменно развел руками.

– Клянусь, она была! Девушка с длинными волосами. Беленькими такими. Может мы ее выронили? Не помню. Что теперь будет?

– Да, ладно, Степан. А вы не говорите, что девушка была. Никто же, кроме ваших друзей не видел ее, так? Вот и запишите, как есть. Ну, а нашей знакомой нет и слава богу! Может, она уже дома. Вы так и скажите, что один мужик был и все тут. С вас спрос маленький. Ладно, пойдемте уже, а то тут не очень приятно. Коньячку еще примите. Степан, а в каком парке вы были? – Спросила его Оля и вынула из сумки еще бутылку. Степена это взбодрило. Он подробно описал место изъятия трупов.

Когда Степан и Ира пошли в комнатку сторожа, Ольга немного отстала и быстро осмотрела карманы мертвого мужчины. Все, что было в них, спрятала в сумку. – Дома разберемся. – Подумала она и бегом побежала за Иркой. Все-таки одной оставаться не хотелось, даже если там лежит твой названный кавалер.

В машине она не стала рассматривать трофей.

– Что там я взяла у мертвеца, дома посмотрим. Нам нужно узнать кто он, как я с ним присела отдохнуть и кто его убил. – Оля закурила.

– И за что его убили, тоже нужно узнать. – Добавила Ира, тоже закурила и достала телефон.

Они посмотрели снимки незнакомца. Определенно, он был им неизвестен.

– Думаю, без Сержа нам не обойтись. – Сказала Оля и выбросила сигарету.

– Ты абсолютно права. – Согласилась Ира. – Поехали. Светать начинает.

Серж, или просто Сергей, был соседом Оли. Так получилось, что на площадке было всего две квартиры – ее и Сергея. Это был последний этаж. Выше была крыша в их распоряжении. К нему никто не ходил, а Ирка, практически, всегда была у подруги. Вот так образовалась троица. Их связывало несколько лет общения и дружбы. Они втроем ходили на тренировки по единоборству на крышу. По его настоянию. Он считал, что любая девушка должна уметь защищаться. Девушки не остались в долгу. Давали ему уроки французского языка. Ну, а компьютер давал ему неплохой доход. У него были программы, которые он сам создавал. И еще он был хорошим системным администратором. Еще какие-то заказы. Вдобавок, Сергей был очень ловким хакером. И это была их тайна. Все, что скрывал в себе интернет, был доступен этому гению. В десять лет он создал свою первую игру. И появились первые хорошие деньги. Природа наградила Сергея незаурядным умом. Из друзей ему здесь хватало Ирки и Ольги. Эта компания была дружной и неразлучной. Девушки даже не знали, есть ли у Сергея друг или подруга. Они были слишком деликатны, чтобы лезть в его частную жизнь. Сейчас, ранним утром, когда тихо постучали в дверь, Серж мгновенно нажал на кнопку пульта и дверь открылась. Он знал, кто пришел.

– Сереженька, милый, ты не поверишь, что случилось! – Ирка с порога выдавала информацию так, как будто ее всю ночь пытали и вот она, наконец, раскололась. – Прости за наше день рождения. Нам нужна твоя помощь. Ольга опять вляпалась в историю. На этот раз оказался криминал. – Она подбежала к Сергею, оставляя следы на паркете, с ходу поцеловала его в щечку, и только потом стала снимать плащ. Это была ее фишка – везде наследить. Сергей улыбнулся.

– Проходите, девчонки.

– Нам срочно нужно найти человека по фотографии. Кто он? Где живет? Чем занимается? – Оля тоже чмокнула Сержа в макушку. – Поможешь?

– Сначала расскажите, что случилось. Почему ты так одета, Оля? Именно, как бизнес леди ранним утром. Ты же обычно меняешь имидж в более легкую форму.

– Нам нужно было попасть в морг! Понимаешь? А для этого подходила только богатая женщина. – Начала, как всегда, доходчиво пояснять Ира. – Вот поэтому мы и решили одеться так. Оля, расскажи ему все.

Ольга подробно описала всю ситуацию.

– Понимаешь, Сережа, я, скорее всего, заснула на той скамейке, потому что ничего не помню. Меня приняли за мертвую подругу вот этого парня. – Она показала снимок. – Он был мертв. Вот и решили, что и я тоже.

Сергей начал работать. Вскоре компьютер выдал информацию по этой фотографии.

– Да, ты действительно попала бы в историю, не проснись вовремя. Это иностранец. Француз. Прилетел вчера. Остановился в гостинице Глобус. Это недалеко от места происшествия. Информации о его убийстве пока нет. Что у вас кроме фото есть?

– Мы еще не смотрели. Я вытащила из его карманов все, что было. Смотри. – Оля вывалила из сумки содержимое. Первым попался на глаза паспорт. – Все подтверждается. Пьер Бенуа – сын предпринимателя, француз. Я прописку сейчас срисую.

– Так, посмотрим его биографию. – Сергей вернулся к компьютеру. – Ничего себе. – Воскликнул он. – Пьер родом из России. Кстати, из той деревни, где живут твои родители. Сейчас это коттеджный поселок?

– Коттеджный поселок совсем рядом. Ну, дедушка с бабушкой сделали пристройки, подняли еще этаж сами. Не у всех такие дома. Остались и старые домишки. Правда, мало. Сейчас там дача. Да, это новость! Он мой земляк, выходит. Неужели это не совпадение, а судьба, что мы оказались на скамейке рядом. Меня могут вычислить без труда. – Оля стала рассматривать другие вещи Пьера. Носовой платок, кредитки, блокнот. Она полистала его и отложила в сторону. – Это я дома переведу. – Денег было немного, в рублях.

– Оля, – позвал ее Сережа – у него умерла мать. Отец умер недавно, оставив свой бизнес и все имущество родному сыну. Возможно, мать что-то рассказала Пьеру перед смертью, и он решил навестить родину предков. Жаль парня. Вот только непонятно, отчего родители умерли. Информации нет. Его отец Жак Бенуа – очень крупный бизнесмен. В общем, странная история. Голые факты, никакой конкретики. Сайт дилетанта. Не удивлюсь, если его завтра уже не будет. Сайт однодневник.

– Вот что, – решительно заявила Ира – нам необходимо попасть в номер этого Бенуа. Там должно что-то быть. То, что поможет нам понять, как он оказался на лавочке с Олей. – Казалось, это ее интересует больше всего.

– Мне, девочки, кажется, что все намного сложнее. Если его убили не ради ограбления, а это именно так, значит причина другая и достаточно весомая, чтобы нам всем призадуматься. Оля, давай вспоминай, где ты была, что делала до момента прихода на эту злополучную скамейку. – Сергей приготовился внимательно слушать.


– Мы с Олей хотели отметить день рождения, ну ты тоже с нами. – Взяла слово Ира. Сергей укоризненно взглянул на нее. Ира поперхнулась и подтолкнула локтем подругу. – Оля, давай уже рассказывай. Вот ты ушла и что дальше?

– Я пришла домой. Мне нужно было переодеться. Я хотела побыть блондинкой. Нужно было купить пирожных или торт. Короче, я изменила немного свою внешность, зашла в кафе. Там работает моя знакомая. Она из нашей деревни. Такая слащавая особа, всегда улыбается, а глаза холодные, недобрые. Одно пирожное я решила съесть, как пробу. Остальные сложила в коробку. Выпила кружечку кофе. Потом, не доходя до лавки, я почувствовала себя нехорошо. Вот села на нее и уснула. Или вырубилась. В общем, отключилась. Но, кроме меня на тот момент, на ней никого не было. Пирожные в коробке, скорее всего, забрали санитарки. Мародерки.

– Ага. А парня к тебе подсадили. Сначала убили, потом перенесли. Кстати, кафе и Глобус совсем рядом. На одной прямой. Нам нужно поторопиться. Успеем осмотреться на месте вашего пребывания и зайти в гостиницу. Быстро! – Сергей встал. – Быстро. – Повторил он.

Быстро, так быстро. Оля сунула трофей снова в сумку, откинув блокнот в сторону. Они дружно двинулись в путь и скоро были на месте. Коробки с пирожными не было. Спинка лавки была измазана кровью. Но не сильно. Никаких следов борьбы.

– Оля, ты где сидела? Посередине или с краю? – Спросил Сергей.

– Так, в правой руке у меня была коробка. Значит, я ее поставила справа. Подвинулась. Чуть дальше середины.

– Тогда Пьер сидел слева ближе к урне?

– Выходит так.

Сергей подошел к урне и стал ее изучать. Он что-то искал.

– Девчонки, смотрите! По-моему, это он выбросил. – Сергей подал им скомканную бумажку.

Оля развернула исписанный тетрадный лист.

– Дорогой Пьер. – Перевела она с французского и посмотрела на друзей. – Ребята, это же письмо. Его дома прочтем, а то люди пошли. Не будем светиться.

Она положила послание в сумку, и они пошли прямиком в гостиницу. По дороге обдумывали план действий, как попасть в номер. Все трое знали французский язык. Решили выдать себя за иностранцев, друзей Пьера. Переводчиком вызвалась быть Ира.

– Уверена? – Подкусила ее Ольга. Ира посмотрела на нее слегка пренебрежительным взглядом.

– Добрый день. – Поздоровалась Оля с девушкой портье на французском языке. – Мы ищем Пьера Бенуа. Мы его друзья. Он должен быть здесь. Где нам его подождать? – Ира собралась было перевести, но молодая, симпатичная девушка ответила тоже по-французски.

– Пьера Бенуа сейчас нет в номере, но вы можете подождать его там. Вот ключи. – Она дала ключи от номера и улыбнулась. – Второй этаж. Приятной вам встречи!

– Мерси. – Все-таки вставила Ира слово в разговор.

В номере была нежилая атмосфера. Нераскрытый чемодан стоял около заправленной кровати. Похоже, Пьер куда-то торопился.

– Как-то странно получается. Из вещей один чемодан. Должна быть еще сумка, типа барсетки. Возможно, он с ней вышел. Ее-то и украли. – Ира взяла чемодан и положила на кровать. Он открылся легко.

– Что ты делаешь? – Спокойно спросил Сергей.

– Обыщем чемодан, может, там что-нибудь полезное найдем.

– Не забудь вытереть отпечатки.

– Ты прав. Что-то тут ничего особенного нет. Только что-то вроде книги.

– Сейчас посмотрим эту книгу. – Оля взяла ее, но, в районе ванной комнаты раздался сигнал, сообщающий, что на телефон пришла смс. Она рванула туда, положив книгу в свою сумку.

– Он не взял с собой телефон, странно. – Оля вышла из ванной. – Что он делал в ванной? Полотенца лежат сложенные. Все на своих местах, а телефон на полке. Так, что ему прислали? – Она молча прочитала сообщение и взглянула на Сергея и Иру. – Господа, к нам едет ревизор. Завтра утренним рейсом прилетает некто, кто знает Пьера. К сожалению, Пьер его не знает, мы тоже.

– А огласите текст дословно. – Ирка нетерпеливо дернула Ольгу за руку.

– Пьер, завтра утром прилетит человек. Обязательно приезжай в аэропорт. Нужно его встретить. Ты его не знаешь. Он тебя узнает сам. – Вот и весь текст. Подписи нет. И что будем делать?

– Во-первых, паспорт Пьера, кредитки, деньги положим в чемодан. Все протереть. Потом идем домой. Телефон берем с собой. – Сережа направился к двери.

Они остановились около девушки портье.

– Мы уходим. Пьер ждет нас в ресторане. Он позвонил нам. – Не краснея соврала Оля и отдала ключи девушке.

– Всего хорошего! – Пожелала портье.


Дома у Сережи Оля приготовила скромный обед. Они поели, пошептались, потом все удобно расположились в кабинете около компьютера, и Сергей поторопил Олю.

– Давай, читай письмо. Мне кажется, что Пьер перед смертью специально выбросил его на землю, но попал в урну. Убийца ударил его ножом в грудь, значит, был перед ним. Возможно, они были знакомы. Я даже предполагаю, что именно с ним у Пьера была встреча, на которую он так торопился.

– Ну, слушайте. – Оля стала читать. – Дорогой Пьер! Ты не ответил на мое первое письмо, значит, не получил его. Совсем недавно я узнала, где живет твоя мама. Думаю, что должна рассказать тебе всю правду. Для тебя, конечно, это будет большой неожиданностью, но ты поймешь меня. Пьер, не знаю, обрадует тебя мое признание или огорчит, но у тебя есть еще семья. Тебе было всего пять лет, когда вы переехали жить из России в Париж. Но у тебя там осталась сестра и мать. Твоя родная сестра. Помни, ты не один в этом мире. – Тут Оля остановилась. – Слушайте, а конца нет. Лист не весь, внизу отрыв. Там был, скорее всего, адрес и имя его сестры.

– Вот это поворот! – Изумилась Ира. – Просто тайны какого-то там дворца!

– Мадридского. – Подсказал Сергей. – Двора.

– Неважно. А может это она прислала смс? Точно! Завтра она прилетает, и будет искать Пьера. Возможно она его родная мать.

– Мать из России приедет из Франции? А там она не могла с ним встретиться? – Удивилась Оля. – Хотя, с другой стороны, моя мама переводчик. Она говорит на французском языке в совершенстве. И очень часто бывает там по работе. Практически живет там. Так что, поступила бы так же. Приехала бы сюда ко мне. Господи, какую чушь я несу.

– Вот, вот. – Не преминула задеть ее Ира. – И ты такая. Сходишь за француженку. Короче, мы должны ее встретить сами. Напишем на картонке – Пьер Бенуа. Так все делают, когда встречают неизвестно кого. Что ты думаешь, Серж? – Она недвусмысленно назвала Сергея отчетливо Сержем, как француза.

– А что тут думать, сыщицы? Если бы это была она, то описала бы свою внешность. А тут какой-то человек. Нет, это не женщина. Меня больше беспокоит – кто убил Пьера?

– Тот, кто знал, что он прилетит сюда. – Уверенно утвердила Ира.

– Слушайте, а если убийца тоже пойдет его встречать? Раз он все знает. – Оля вопросительно посмотрела на друзей. – Может про него как раз речь и идет? А он прилетел раньше.

– Логично. – Сказал Сергей. – Но он не знает, что мы знаем все.

– А вдруг знает? Нужна чудовищная маскировка! Нам всем.

– Да, осторожность нам не помешает. Вот ты и займешься этим. Мы изменим внешность, придем пораньше, будем наблюдать с трех сторон за людьми. Может, будет какой-нибудь подозрительный человек. Я думаю, что убийца – мужчина.

– Не факт. – Ира входила в роль детектива. – Ольгу хотели усыпить. И сделала это женщина, а точнее эта официантка. Завистливая и, кстати, Ольгина землячка. Она не поступила в институт до сих пор. Не вышла замуж. Снимает квартиру с подругой. А Олины родители купили квартиру, не достают ее, помогают деньгами, несмотря на то, что Ольга и сама неплохо зарабатывает переводами. – Ирка подозрительно посмотрела на подругу. – А почему у тебя до сих пор нет машины?

– Да потому, что ты меня всегда и везде возишь, моя дорогая подруга. – Засмеялась Оля.

– Вот потому и вожу, что ты безлошадная. Не могу же я с тобой в автобусе трястись.

– Знаете, что, девушки, – прервал Иру Сергей, – я схожу в кафе и побеседую с подругой этой вашей знакомой землячки. Кстати, как их звать?

– Землячку мою звать Зинаида, а подругу Татьяна. Это хорошая девушка. Приветливая, обходительная. Сходи, Сережа. Ты не любитель ходить по кафе, поэтому они тебя не знают. Разговори ее. – Ирка подмигнула ему и ехидно улыбнулась. – Может, она влюбится в тебя и все выложит, как на духу.

– У меня есть идея получше. Я ей подкину жучок. Сначала откровенно выложу причину, интересующую нас, а потом уйду. Мы запишем весь разговор Татьяны и Зины. Наверняка, она расскажет все своей подруге. А та ей врать не станет, надеюсь.

– Здорово! – Ольга чуть не захлопала в ладоши. – Нужно знать, кто нам друг, а кто враг.

Сергей ушел за жучком, а Ира и Оля пошли к себе думать над маскировкой. Кем им лучше прикинуться, учитывая, что убийца мог знать их в лицо. Мог и не знать, конечно. Ирка стала рисовать на листах эскизы нарядов. Но, ничего не устраивало Олю. Наконец, она сама сделала наброски.

– Вот это будет круто! – Ирка залюбовалась картинкой. – Но, согласиться ли Сережа?

– Придет, увидит, удивится, и мы его спросим. – Сказала Оля и скомандовала Ирке. – Вперед по магазинам!

Ей всегда нравилось меняться. Как будто она становилась другим человеком. Менялось все – походка, разговор, манеры поведения. Оля подумала, а может быть ей нужно было стать актрисой? – Но внутренний голос строго сказал – Не нужно. – Согласна. – Ответила она ему. Понятно почему. Она не могла долго быть в одной роли и так часто меняла их, что порой забывала, кто она на самом деле. Сейчас ей предстоит новая роль. Вернее, всем предстоит. Пусть привыкают. Все ведь только начинается.

Через час все трое опять собрались у Сергея. На удивление девушек, он одобрил эскизы костюмов всех троих участников.

– Я побеседовал с Таней и подложил жучок. А сейчас послушаем, о чем говорят наши девушки. – Сказал Сергей. Девушки затихли. В динамике послышались шаги. Потом кто-то кашлянул, и голос Татьяны позвал Зину.

– Ко мне тут недавно приходил парень. – Начала говорить Таня.

– Да? Симпатичный? Ну, наконец-то у тебя появился парень. – Съехидничала Зинаида.

– Вот видишь, Сергей, какая эта стерва. А ведь подруга. – Возмутилась Ира.

– Ты на себя посмотри, подруга. Сколько раз в день ты меня подкалываешь? – Засмеялась Оля.

– Ага. Как я еще тебя не усыпила. – Обиделась Ира и тут же добавила – Хватить тарахтеть, давай слушать дальше.

– Скажи честно, это ты Ольге подсыпала снотворного в кофе? Зачем? – Спросила Татьяна.

– Ну, я. Пусть хоть раз проспит праздник. А то всегда веселая, нарядная, благоухает, торты берет. – Горько усмехалась Зина. – И всегда сюда приходит, чтобы я ее обслужила. Вежливая такая. Как мама поживает? Сама ведь прекрасно знает, как она поживает. По заграницам не путешествует, коттеджи не строит.

– Так это ты от зависти, что ли? Разве так можно? Они, между прочим, работают много. А Ольга диплом с золотой медалью получила. Вот тебе кто не давал снова пробовать поступать? То-то же. Женихи не давали.

– Ну, завела свою волынку. Просто у меня была мечта. Была да исчезла. Тебе не понять. Пошли работать, что ли. Вон, едоки пришли.

– Так. – Сказал Сергей. – Ты, Ира, как всегда, права. Это Зина усыпила Ольгу. – Он ласково посмотрел на Иру. Та зарделась и победоносно посмотрела на подругу.

– Молодец, Ирочка! – Ольга подняла большой палец кверху. – Класс!

– Тихо, девчата. Что-то там произошло. Слушаем.

– Зина, а ты в Олину чашку положила все снотворное?

– Нет. Сначала я насыпала многовато в чашку. Нечаянно. Потом отлила в другую. Не выливать же в унитаз. И отнесла Оле. А что? Неужели ты отнесла тот кофе парню? Этому, не русскому?

– С ним сидела женщина. Я поставила перед ними два кофе. Откуда я знала, что там есть что-то кроме него. Я думала, что ты его мне сделала для едока. Еще обрадовалась, что ты мне помогаешь.

– Танька, мы с тобой как две соучастницы, усыпительницы. Клево! Представляешь, парочка спящих влюбленных на лавке? – Зинаида расхохоталась.

– С ума сошла? Что тут смешного?

– А что, плакать что ли? Проснуться и на тебе – здрасте, я ваша девушка, а я ваш парень. Я знаю это снотворное. Его хватит только до первой скамейки. Они уснут и проснутся рядом.

– Проснутся и придут к нам головы отрывать. Не трудно им будет догадаться, кто такую шутку с ними сыграл.

– Ну и что? Ольга явно в гости шла. Пришла бы поздно. Ничего страшного.

– Ты где снотворное брала? В аптеке по рецепту продают. У тебя там блат, что ли? – Татьяна была встревожена. – Где брала, спрашиваю?

– Витька принес. Я у него спросила, а он сказал, что бабушка принимает снотворное на ночь. У нее бессонница. Я таблетки растолкла и подсыпала. А что? Это ведь безвредно.

– Ой, Зинка, тревожно у меня на сердце. Ну зачем тебе это нужно было делать? И я впряглась из-за тебя. Молись, чтобы пронесло. Вдруг у кого-то аллергия на него?

– Но ведь никто не пришел жаловаться.

– Да? А парень? Он даже имени своего не назвал. Он подозревает уже тебя, раз справки наводит. Если б знать, где он живет. А, может, к Оле зайдем? Скажем, что пошутили? Ой, что это у меня в кармане? Откуда это взялось? – Видимо, Татьяна обнаружила прослушку и выбросила жучок в мусорное ведро.

– Теперь точно уже все. – Сказал Сергей. – Значит Пьер, я полагаю, что это был он, тоже уснул. А присел около тебя, может, потому, что помощи хотел попросить. Или хотел письмо перечитать. Кто-то его уже сонного убил. Задачка. Кто шляпку спер, тот и тетку завалил.

– Какую шляпку? Кто завалил? – Ира недоумевала.

– Да никто. Это я так сказал. Возможно ты, Оля, осталась жива, потому что и так походила на мертвую. Это ведь убийца позвонил, чтобы забрали трупы, а не оказали помощь.

– Да, перед тем, как уснуть, я очень плохо себя почувствовала. Думаешь, у бабушки взяли не снотворное, а что-то похожее? Бог знает, что происходит. Мне прямо не по себе. Мы должны разобраться во всем прежде, чем полиция доберется до нас.

– Ты права. Я навещу потом Витька, а вы оставьте мне мой наряд, а сами примеряйте свой у себя. Встретимся утром. У меня еще кое-какие дела.

Когда девушки ушли, Сережа вызвал по скайпу абонента. Мгновенно на экране появилось улыбающееся лицо.

– Привет, Сергей.


– Привет, Саша. Нам нужно встретиться. Мне нужна твоя помощь.

– О кей! Встречаемся на явочной квартире.

Явочная квартира находилась на окраине города, в двадцати минутах езды на машине. Это был простенький домик снаружи, с небольшим двориком, гаражом и сарайчиком. Тем не менее, он был оснащен сигнализацией, видеокамерами. Внутри был небольшой коридорчик, потом следовала просторная комната с кухней, где можно было отдохнуть. Диван, стол, телевизор, камин – в общем, все необходимое. А вот наверху, под самой крышей, находилась местная мансарда. Там была рабочая обстановка. Аппаратура, электроника и все такое. Сергей приехал на мотоцикле. Во дворе уже стояла машина. Из нее вышел Саша. Друзья обнялись, приветствуя, и вошли в дом.

– Какая на сей раз, нужна моя помощь? – Весело спросил Саша, накрывая стол.

– У меня слишком мало информации по одному вопросу. Практически – никакой. Около двадцати с лишним лет назад Жак Бенуа приезжал в Россию. Сначала просто по турпутевке, а пять лет спустя он появился и что-то произошло. Это есть в интернете, но без подробностей.

– У меня собраны все сведения об инцидентах с иностранцами многолетней давности. Мой отец, как ты знаешь, был крутым журналистом. Оттого и погиб. Но мне он оставил наследство в виде информации. Ко мне многие обращаются за сведениями. Только я сюда никого кроме тебя не пускал. Ты первый, потому что ты мой друг. Поэтому мы сейчас с тобой поищем то, что тебя интересует. А по какой причине у тебя вызван такой странный интерес?

– У моих подружек начинаются веселенькие дни.

– Они стали свидетелями чего-то? – Улыбнулся Саша. – Девушки, конечно, с характером, но в общем безобидные и милые по твоим словам.

– Одна из милых девушек стала непосредственным участником уголовного дела. Но, она не виновата. А вот цепочка событий, мне кажется, начинается с нее. А еще я уверен, что она в большой опасности.

Сергей подробно рассказал обо всем, что произошло за эти сутки.

– Ничего себе! – Искренне удивился Саша. – Выходит, ее мама была переводчиком, что ли? В то время она была молода и, надеюсь, красива. Вполне могла познакомиться с Жаком. В те времена в страну въехать могли только экскурсанты или родственники. Оля догадывается, что такое могло быть?

– Не знаю. Ее поразило, что он оказался ее земляком. Да еще французом. Мать Ольги часто посещает Париж. Эта ее работа. А, может, она и по другой причине туда приезжает? Давай поищем что-нибудь. Тебе виднее, что нужно искать. Меня еще интересуют причины смерти родителей Пьера. И кто его мать?

– Пошли, Сергей, сначала в мой архив. Потом перекусим, а потом разберемся.

Они поднялись наверх. Сергей огляделся, но то, что напоминало бы архив, не попалось ему на глаза. Саша усмехнулся. Он подошел к стеллажу, где лежали журналы, стояли книги, была всякая мелочь, нажал какой – то рычаг или кнопку, Сергей не видел, и все это имущество стало двигаться. Стеллаж оказался прикрытием.

– Вот это да! – Сережа легко хлопнул Сашу по плечу. – Такой тайник шикарный. Тут столько папок, коробочек – как ты все находишь?

– Все под номерами. По алфавиту, по годам и датам. Это отец сделал. Смотри дальше.

Он опять проделал фокус. Сверху опустился занавес и закрыл содержимое. Теперь вместо папок на стеллаже появилась кирпичная кладка.

– Отцу приходилось по жизни скрываться и убегать. Он прятал архив. Сейчас я кое-что захвачу и пойдем. – Предложил Саша. – Я, честно говоря, даже не обедал. А как фамилия Оли?

– Полякова Ольга Николаевна. Маму звать Мария.

– Ты фотографию родителей видел?

– Нет. У нас очень простые отношения. И самое лучшее в нашей дружбе – это невмешательство в личное пространство без особой на то надобности.

– Понятно, почему я про них ничего не знал. Но у нас с тобой наоборот и это не мешает нам дружить, доверять друг другу. Что знаешь про Иру?

– Судя по тому, как она живет, состоятельные родители, интеллигенты, единственная дочь, взбалмошная, но справедливая. Открытая душа. Никаких камней за пазухой. Они с Ольгой такие разные. Ира – стихийное бедствие. Оля – полный штиль, но умная. Ира, кстати, имеет дар дедуктивного метода и тоже не глупая. Да они обе очень хорошие. С юмором, без лишней паники, без истерик решили сами все расследовать.

– Да уж, они со своим расследованием могут еще вляпаться во что-нибудь. Контролируй их.

– Мне самому интересно стало. Больно дело щекотливое. За эти годы никто из нас не упоминал родителей.

Саша взял несколько папок и они спустились вниз. Перекусив бутербродами, они освободили стол, и Саша выложили на него папки. Первая папка – иностранцы в России. Они перебирали листы газеты, заметки из журналов, фотографии. Под одной из них была фамилия Полякова Мария.

– Смотри, это наша Мария. Красивая. Как-то отметилась в истории. Интересно чем? Ага, вот статья. Закончила с отличием университет, знает несколько языков, вышла замуж за профессора из того же университета. Фамилию оставила девичью. Всех интересовал этот факт. Желтые газеты просто пестрят сплетнями. Так, что дальше. Она отказалась от предложений быть переводчиком во многих фирмах. Как это всех удивило! Стала работать гидом. Возила иностранную экскурсию по городу. Как мы и предполагали. Но не долго. Дальше умирает профессор. Остановка сердца. Она под подозрением. Но они не оправдались. Наследство. По тем временам большое. Плюс квартира в центре Москвы. А тут вот фото, где она с французом Жаком Бенуа.

– Саша, а что здесь за пометка напротив фото. Загогулина. – Заинтересовался Сергей.

– Это означает, что есть видео. Мы его потом посмотрим наверху. – Саша просматривал дальше и, наконец, нашел то, что искал. – Вот заметка. Мария уезжает, видимо, в деревню. То есть она просто исчезла. Мой отец отыскал ее и сделал снимки и видео. Но он не опубликовал их. Просто сохранил. Я и не знал, что у отца были компроматы.

– Думаешь, отец мог шантажом заниматься? – Сергей в упор посмотрел на друга.

– Нет. Отец был честным человеком. Видимо, он для себя сохранил, зачем-то.

– Молодец, Сашка, что веришь в отца. Ты хороший сын. А как погиб твой отец?

– Это было полгода назад. За ним охотились. Он что-то нарыл на кого-то. В общем, у нас был обыск, угрозы. А потом нашли сгоревшую папину машину. Он был в ней. Осталась просто головешка. В машине нашли часы. Это был подарок мамы. Во всех газетах были некрологи. Вели следствие, да не довели. Никого не нашли. Мы с мамой уехали и жили здесь, пока все не устоялось.

– А кто вел следствие?

– Некто Афанасьев.

– А адрес его есть?

– Был. Но он там не живет давно. Да и кто его искал бы. Дело закрыли. Отца похоронили в закрытом гробу.

– Как давно ты не был на кладбище?

– Да, давненько не ездил. Его не тут похоронили, а там, где его родители лежат. Это недалеко. Надо бы съездить. Поедешь со мной? А то мама уехала в деревню, там дом от их родителей остался. А я и в городе, и здесь. Ей там лучше. А город она не любит.

– Конечно. А ты завтра утром сможешь приехать в аэропорт? Ты там снимешь выходящих пассажиров из самолета, раз у тебя там есть знакомый, он, надеюсь, разрешит. И встречающих. Обрати внимание на подозрительных людей, возможно, в капюшонах. А после обеда поедем на кладбище.

– Девчонок возьмем?

– Возьмем, конечно. Мы же теперь в одной упряжке.

– Тогда пойдем видео смотреть и снимки.

Наверху у Саши они включили видеомагнитофон и прильнули к экрану монитора. Кино началось. Из автобуса вышел Жак с большой сумкой. А вот он и в деревне – поселке. Подходит к дому. Дом большой и красивый. С красной черепицей, резными ставнями. А вот и Мария вышла из дому и бросилась ему в объятия. Он закружил ее, и они вошли во двор. Из дома вышли, наверно, ее родители. Отец пожал Жаку руку, а мать поцеловала в щеку. Потом с дороги Жак умылся под умывальником, мать дала ему полотенце. Все пошли в дом.

– Красиво ухаживают за ним, а он даже цветов не купил. Жмот. – Рассмеялся Саша. – Ну, молодец, папа! Я ведь никогда не читал архив полностью, ничего не смотрел. Только по заказу искал. Да и то историкам, студентам. Так, ерунда. Были, правда, знакомые папины журналисты, но я говорил, что ничего нет. Они и отстали.

Второе видео было, когда Жак уезжал. Заплаканная Мария помахала ему вслед и медленно ушла в дом.

– Саша, открути пленку назад. – Попросил Сергей и спросил – Ты ничего не заметил?

– В каком смысле?

– Вот Мария боком стоит. По-моему у нее животик есть.

– У тебя он тоже есть, так что не завидуй. – Саша рассмеялся над своей шуткой. – Конечно, заметил. Она беременная.

– И заплаканная. Жак даже не обнял ее на прощанье. Думаю, он должен будет вернуться за Пьером. В пять лет он его заберет отсюда во Францию. Если только это и есть ребенок Марии. Еще видео есть? У него сестра в России, так было написано в послании Пьеру. Это может быть Ольга?

– Не знаю, Сергей. Я все переворошу, может найду.

– Договорились. Я сейчас должен уехать. Можно я возьму материал и видео? С возвратом.

– Бери. Видеомагнитофон есть?

– Да. Старенький. Ну, я поехал. Завтра пораньше приходи. К прилету самолета. После съемки – перезвони мне. Мы будем в зале. Не ищи нас, все равно не найдешь. Девчонки такие фантазерки. Все, пока.

В зале ожидания было немного встречающих. Саша встретился с охранником и тот провел его на поле. Оттуда хорошо было снимать выходящих из самолета. Сергея с подружками еще не было, он все просмотрел. Снял всех ожидающих, как просил друг. Подозрительных людей не обнаружил. Разве что парень в куртке с капюшоном озирался по сторонам. Но, увидев другого, такого же, успокоился и помахал ему рукой. Объявили о прибытии самолета. Саша приготовился. Пассажиров было тоже немного. Десять минут ушло на съемку, пора было звонить Сергею. В зале люди встречались, целовались, смеялись. Но друга не было. Была телефонная связь. Саша набрал номер и пристально стал смотреть в зал. Красивая женщина с длинными волосами, в шляпке, легком манто, черных очках изящно открыла сумочку и достала телефон.

– Алло, Сергей, вы где? – Саша обшарил глазами весь зал. Два парня подошли к женщине и стали неподалеку. Сейчас они вырвут у нее телефон и убегут. И охранников, как нарочно, поблизости нет. Привычка бросаться на помощь сработала очень быстро. В считанные секунды он оказался рядом в тот момент, когда женщина добровольно дала телефон одному из грабителей. Саша заломил руку парню и отобрал у него трофей.

– Аааа!!! – заорал тот девчачьим голосом – Сережа, помоги!

– Саша, отпусти ее. – Попросила красивая женщина голосом Сергея. – Это мы. Не привлекай внимания. Люди смотрят.

Саша быстро сориентировался и обняв Олю, шепнул на ухо – Прости. Ну, вы даете! Артисты.

Сергей взял друга под руку, и они все двинулись к выходу. Сев в машину, Саша, наконец, дал волю эмоциям. Он смеялся от души. Девчата вопросительно посмотрели на Сергея в ожидании объяснения.

– Это мой друг Александр. Я не говорил ему про наши костюмы, иначе бы он не оторвал от нас своего взгляда.

– Очень приятно. Я Оля, а это Ира. – Они сняли капюшоны и распустили волосы.

– Да вы просто красотки! Я слышал про вас, но не думал, что вы такие.

– Какие мы? Красивые, предприимчивы, смелые шалуньи?

– Вы молодцы! – Похвалил их Саша. – Я заснял все, что мы планировали, но никого подозрительного не увидел. Ни в зале, ни из прилетевших. Поехали, посмотрим видео.

– Поехали! – Ира завела машину и плавно тронулась с места.

Дома они переоделись и дважды прокрутили видео.

– Да, ты прав, Саша, никого подозрительного. – Сергей посмотрел на девушек. – Ну, у кого какие мысли?

– У меня появилась мысль! – Громко констатировала Ира.

– Какой удачный у тебя день. – Съязвила Оля. – Выкладывай, пока она не исчезла.

– Зависть, плохое чувство. – С упреком ответила ей Ирина.

– Ну, если это все, что ты хотела сказать, то я выскажу свое мнение. Давайте посмотрим тех, кто меньше всех вызывает подозрение.

– Ты присвоила мою мысль. У тебя тоже удачный день. – Обиделась подруга.

– Девочки, не ссорьтесь. Я заметил одного мужчину. Он спокойно сошел с трапа, прошел зал и вышел один. К нему подъехало такси, он сел в него, что-то сказал водителю, видимо, адрес и уехал.

– Мы тоже его видели в зале. Но он совершенно не похож ни на убийцу, ни на шпиона, ни на кого-либо другого, кого мы хотели встретить. – Сказала Оля.

– Я это и имела ввиду. – Реабилитировала себя Ира. – Он был спокойный, уверенный. Саша, ты запомнил номер такси? Хотя, ты же не снимал улицу. – Ира посмотрела ему в глаза и заметила для себя, какие они красивые. Как чистое небо.

– У меня фотографическая память. Есть возможность узнать, куда направился пассажир. И еще меня только сейчас насторожило, что он был в черных очках, шляпа надвинута на лоб. Дорогое пальто. Вроде все нормально, а вот лица его я не запомнил.

Узнать про пассажира было несложно. Он поехал в гостиницу Глобус.

– Мы там уже засветились, придется тебе, Александр, идти на разведку. Попробуй установить камеру. – Сказал Сергей. – А потом все поедем на кладбище.

– Место себе подыскивать? – Ира еще не отошла от обиды.

– К отцу моему поедем, если у вас нет других планов. Я давно не был на его могиле. – Саша развел руками. – Так сложилось.

– У нас нет планов. – В один голос заверили его девушки. – Вы идите по делам, а мы купим все, что нужно. Идите, идите!

Саша вошел в гостиницу. Молодая девушка встретила его с улыбкой.

– Здравствуйте. Вы хотите снять номер?

– Как вы угадали? Может, я на свидание вас хочу пригласить?

– А, поняла. Вы на свидание меня хотите пригласить?

– Как вы угадали? Я хотел номер. – Каламбурил Саша, заигрывая.

Они рассмеялись вместе. Контакт был налажен. Народ отсутствовал и ей было скучно, а тут такой симпатичный парень, похожий на журналиста. Через плечо кофр, глаза озорные, умные.

– И, все-таки, что вы хотите?

– Я хочу снять номер и пригласить вас завтра на свидание. Вы же завтра будете свободны?

– Для вас буду. – Пообещала портье.

– Тогда давайте знакомиться. Я Александр. Можно Алексом называть.

– А я Наташа или просто Ната. Давай перейдем на ты.

– Ната, а сегодня кто-нибудь заселялся у вас? – Вкрадчиво поинтересовался Саша.

– Француз один недавно прилетел. Что-то они зачастили к нам. Это уже третий.

– Я ни разу не видел настоящего француза. А ты бы не могла дать мне номер рядом. Есть свободный? Может, пересечемся с ним. Кстати, кто он?

– Роше из Парижа. Да зачем тебе? Интервью взять? Как вам у нас в России? – Ната засмеялась. – Давай тебя зарегистрируем.

– А можно без регистрации? Мне только на два дня. Сделаю репортаж, схожу на свидание и все. – Он протянул руку, и Наташа церемонно вложила в нее ключ с биркой.

Саша взял ключ и пошел, провожаемый нежным и чуть печальным взглядом Наташи. Проходя мимо номера Роше, он остановился и прислушался. Через дверь была слышна французская речь, но не отчетливо. Так получилось, что три номера были рядом друг с другом. Войдя в свой, Саша первым делом вышел на балкон. Погода стояла на удивление теплая и двери балкона были чуть приоткрыты. Даже в номере Пьера. Его обрадовало, что балконы соединялись. Можно было с соседом даже поздороваться за руку. Это все, что он хотел узнать. Звонок Сергею занял несколько минут. Нужно было настроить компьютер на скрытую видеокамеру. Сделать запись. Сергей дал добро. Ну, вроде все. Осталось подождать звонок от Наташи. Какая хорошая она. Что-то вроде братской любви почувствовал он, глядя на нее. Ее хотелось беречь, защищать, быть всегда с ней рядом. Телефон на тумбочке дал знать, что звонит Наташа.

– Гость спустился в ресторан. – Доложила она.

Отлично! Саша перелез на соседний балкон легко. В комнате он установил камеру и быстро вернулся обратно. Уходя, он закрыл свой балкон на щеколду. Спустился вниз. Послав воздушный поцелуй девушке, он выбежал из гостиницы. Такси караулили любого выходящего, так что чуть ли не с разбегу, он сел в машину и поехал к Сергею, который ждал его с какой-то новостью. Тот уже был на площадке и загадочно улыбался. Они зашли в квартиру Ольги. В прихожей стояли три венка. Девушки купили их на могилку Сашиного папы. А у Саши сердце обдало холодком от мысли, что кто-то еще умер. Он перевел дыхание.

– Такие подойдут? – Спросила Ира, пройдя к ребятам. – Ничего веночки? Что с тобой, Саша? Чего ты испугался?

– Я не испугался. Спасибо. – Сказал он и обратился к Сергею. – Я подумал, что новость – это венки для кого-то. Про папу даже забыл.

– Пойдемте в комнату. – Пригласила их Ира тихим голосом. И опять сердце Саши похолодело, как будто чувствовало смерть. Такого с ним еще не было. Кажется, он боялся за девушек.

В комнате на диване сидела плачущая Ольга. Рядом, заплаканная Татьяна из кафе, пыталась ее успокоить. Ребята присели в кресла напротив.

– Татьяна, расскажи нам, что случилось?

– Пришел сначала Витька. Даже не пришел, а прибежал. Сказал, что бабушка его умерла. Зина осталась на раздаче, а я побежала с Витькой к нему домой. Вызвала скорую помощь. Они забрали бабулю. Я не знаю куда. Наверное, в морг. Я была в туалете. Меня затошнило. Я первый раз видела мертвого человека. Потом Витька пошел меня провожать до кафе. А там Зинка мертвая. Ребята, что творится?

– А что творится? Вы обрекли на смерть Олю и француза. Оля из морга сбежала. Знаешь, что такое очнуться в морге, среди трупов? Мы не знаем, что творится. Не знаем с чего начались эти убийства. Пока мы ничего не знаем. А что милиция говорит?

– Говорят, что несчастный случай. Зинка лежала на ноже. Она поскользнулась и упала прямо на нож.

– Что? Они с ума сошли?

– Просто не было никаких следов, отпечатков. На полу нашли немного масла, на котором, похоже, она и поскользнулась. Вызвали заведующего. Он был просто в шоке. Кафе закрыли. Мне завтра в милицию идти. – Татьяна тихо заплакала. – Я прибежала узнать в порядке ли Оля. Так за нее страшно стало. А француз как умер?

– Его тоже ножом зарезали. Сонного. Это ты его угостила кофейком. Так ведь? – Грозно спросила Ира.

– Я не знала, что в нем снотворное. А если бы он достался женщине? Но она при нас ушла здоровой.

– Ладно, проехали. Когда ты уходила с Витькой, еще кто-нибудь был в кафе?

– Нет. Рано еще было. Зина была на кухне. Ее там и нашли. А если бы и я там была, меня тоже бы убили? – Со страхом спросила Татьяна.

– Не знаем. – Ответила за всех Ира. Она явно претендовала на роль старшего следователя. – У нас нет никаких зацепок.

– Я, пожалуй, пойду. – Сказала Татьяна. – Нужно хозяйку предупредить, родителям Зины позвонить. Я не знаю, что делать? Как им сказать?

– А ты Витька попроси. Он позвонит и скажет. Ему ведь Зина нравилась? Думаю, что он согласится. И у него двойное горе. – Мягко посоветовала Ира.

Татьяна ушла. В комнате наступила тишина. Говорить совсем не хотелось.

– На кладбище поедем? – Решился нарушить тишину Саша. – Поедем. – Решительно сказала Оля и вытерла глаза платочком. – Венки не забудьте захватить, мальчики. Идем, Ира.

На кладбище было, как всегда, не весело, а сейчас и подавно мрачно. Шли молча. Каждый думал о своем. Ольга жалела Зину. Определенно, Зина была объектом убийства. Не может убийца убивать просто так. Но, что она сделала или увидела такое, за что нужно было лишить ее жизни? Как все запутано! Ира шла ни о чем не думая. Это был ее тренинг. Она отпускала все мысли, освобождала голову, создавая там пустоту. После этого у нее потом шло новое осмысление всего происходящего. Сережа и Саша несли венки и тихо между собой разговаривали.

– Я поселился в гостинице, как бы на два дня, рядом с нашим новым знакомым. – Саша говорил вполголоса. – Его имя Роше. Он находится через стенку от номера Пьера. Я через балкон влез к нему и поставил камеру. Ты все сделал, что я просил? – Сергей кивнул. – Значит, посмотрим и послушаем по записи зачем он здесь. С чем приехал. Мне он, вроде, симпатичен. Зину убили утром, когда мы были в аэропорту. Где связь? А вот, как заметила девушка портье, что-то зачастили французы. – Сказал Саша и добавил. – Остался один вопрос, кто должен был приехать к Пьеру? Роше? Но он у портье даже не спросил, живет ли тот в гостинице. Нет, это не он.

– Саша, а какое наследство у Пьера было бы? Не знаешь? А нужно узнать как-нибудь. А портье – то красивая?

– Очень. Но не мое. Братом чувствую себя рядом с ней. Завтра свидание. Обещал! Вот мы и пришли. Девушки, идите сюда.

На могиле первое, что они увидели, были свежие цветы. Кто-то недавно положил их. Друзья добирались из города полчаса. а на этих цветах были капельки воды. Кто-то только что ушел.

– Саша, может у твоего папы были поклонницы? – Спросила Оля.

– Не знаю. При мне были одни враги. Он маму любил. Это она такие цветы всегда приносила. Может она и была. Давайте венки уложим? Тут все прибрано, чисто. Помянем и поедем. Надо бы фотографию поменять. А то здесь он на себя не похож. Но это в следующий раз.

– Сашенька, может ты хочешь поплакать, так не стесняйся. – Участливо предложила Ира.

– Да нет, я давно уже не плачу. Взрослею, наверно. Я рад, что папу хоть кто-то помнит. Мне сейчас очень спокойно. Давно так не было. Может, потому, что вы рядом. Мои друзья. Да? Вы теперь мои друзья? – Спросил он, обращаясь к девушкам и не ожидал, что те бросятся ему на шею. Будут обнимать и целовать его, приговаривая – Друзья, конечно друзья. – Сергей тоже подошел и обнял их троих. Они скрепили свой союз шампанским. Ира только вздохнула. Она за рулем. Саша попрощался с отцом, пообещав, что они будут приходить чаще.

Стало темнеть. Приехав домой, Сергей и Саша, попрощавшись с девушками, а сами пошли смотреть запись из номера Роше. Ракурс был хорошо выбран. Видна была вся комната. После ресторана француз вошел в номер. Принял душ, переоделся. Посмотрелся в зеркало, остался доволен, но потом все-таки брызнул на себя еще одеколон. Затем он кому-то стал звонить. Каково же было удивление ребят, когда француз на чистом русском языке сказал в трубку:

– Привет. Я приехал. Скоро буду на месте. – И, положив телефон в карман, вышел.

– Да, неожиданно. – Произнес Сергей. – Давай-ка посмотрим его еще раз. Он, как специально не повернулся к камере. Лица полностью не видать. Так же, как и на твоей съемке. Очки, шляпа. И таксист не помог. Не разглядел. Даже фоторобот не составишь. Он предусмотрел слежку. Агент какой-то, а мы ломай тут голову. Ладно, утро вечера мудренее. Давай Саша, укладываться спать. А с этим Роше нужно будет встретиться лицом к лицу. Понял? Иначе, никак.

Ира и Оля спать еще не собирались. Они налили по бокалу шампанского и, не торопясь, стали листать блокнот Пьера. В нем не было ничего стоящего. Заметки, цифры. Решили заглянуть на последние страницы.

– Оля, а вот имя Поль. Случайно не твой писатель? – Ирка ткнула пальцем в страницу.

– Здесь Пьер пишет что-то своему другу Полю. Ага, вот, читаю дословно. – Не забыть сказать Полю, что еду в Россию. – Оля сделала глоток. – Наверно, это его друг, о котором было написано в послании. Самый близкий. Больше у Пьера никого не осталось.

– Кроме сестры. – Добавила Ира и торжественно предложила. – Нужно найти сестру. Возможно, она сейчас так и живет в поселке. Точного адреса нет. Твоя мама сможет помочь?

– Маму я в принципе не хочу беспокоить. У нас с ней договор, что я одна кручусь, верчусь. И, кстати, она скоро уедет опять заграницу. Мы можем приехать сами в эту деревеньку городского типа и расспросить народ. Кто-нибудь что-нибудь все равно вспомнит. Может, в роддоме, где родилась Зина, дадут адрес Пьера. На месте разберемся. Вот, наверно, мама звонит. – Оля взяла телефон.

– Привет, мамочка! Что случилось? Уезжаешь? Сейчас? А что за срочность? Ладно. Мы завтра приедем на дачу с Ирой. Не угадала. Не поработать, а за вдохновением. Хочу начать писать книжку. Кстати, насчет книги, мамочка. Найди там в интернете Поля Франсуаза. Он должен выкладывать свою новую книгу. Скачай ее. Привезешь? Ну, целую. Счастливой дороги! Да, за домом тоже проследим.

– Мы завтра едем на дачу? А Сергей с Сашей поедут? – Ирка встрепенулась.

– Мы едем для поиска информации. Дача рядом с поселением, а Сергей и Саша будут работать здесь. Так будет больше толку. Все, что мы сделаем, я запишу, а по приезду выложу в книгу.

– Но, ты же туда годами не ездила. Тебя, наверно, и не помнят уже.

– Ирка, у нас два убийства, в которых я, хоть косвенно, но фигурирую. Думай давай, что брать с собой. На твоей машине поедем.

– А насколько дней поедем? На два?

– Как получится. Пока что-нибудь не узнаем про Пьера, не уедем. Нужно еще зайти к Зининой маме. Татьяна, скорее всего, уже позвонила ей.

– Не забудь диктофон. Спортивный костюм. Нарядное платье. – Стала перечислять Ира.

– Ну, платье-то зачем, да еще нарядное?

– В клуб пойдем.

– Какой клуб? Нет никакого клуба.

– Мы же там со скуки умрем.

– Мы едем работать, а не веселиться.

– Это для прикрытия.

– Ладно. Твое предложение не лишено смысла. Я возьму блузку и брючки, а ты бери платье.

Утром девушки поделились своими планами с Сергеем и Сашей.

– А это хорошая мысль. Оля, а тебе мама рассказывала про свою жизнь? Про молодость? Ты у нее единственный ребенок?

– Мама не любила вспоминать прошлое. А я и не настаивала. В нашей семье не принято лезть в душу друг другу. Не хочет человек говорить, значит есть причина.

– Мама едет во Францию, а папа? Если не хочешь говорить, не надо. – Засмеялся Сергей. – Просто вся история берет начало идет именно с ваших мест. Пьер и ты одногодки и земляки. Жаль точного адреса его проживания там нет.

– Папа всегда сопровождал маму. На этот раз, надеюсь, он не сделал исключения.

– Поехали с нами! – Ирка обратилась к Саше. – А то у нас защитников-то нет.

– Ира, ты у нас сама нападающая. Но, давайте сделаем так. Я и Оля поедем загород. Ира и ты, Саша, займетесь приезжим французом со знанием русского языка.

– Я согласна! – Ира подошла к Оле и шепнула. – Можно я у тебя поживу?

– Живи, конечно. И Саша может пожить у Сережи. – Сергей согласно кивнул головой. А Олю сейчас больше волновал другой вопрос, почему Сережа ухватился именно за ее родителей. За их прошлое, которого даже она не знает. Видимо, что-то нарыл.

– Оля, как ты смотришь на то, чтобы домчаться на моем мотоцикле? – Сергей показал ей ключ.

– Здорово!

– Может, мою машину возьмете? А я прокачусь на вашем мопеде? – Ира была сама щедрость.

– Нет, Ирочка, спасибо. Мы не хотим стоять в пробках. – Сказал, усмехаясь, Сергей, и подмигнул Саше. – Но, посидеть можешь.

Ира благодарно улыбнулась.

Глава 2

Сергей и Оля не попали в пробку. Подъехав ближе к поселку, Сергей остановился.

– Красота какая! – Восхитился он. – Да, изменилась деревенька за двадцать лет. Прямо игрушечный городок среди леса.

– Скажи мне, Сережа, откуда ты знаешь, что здесь было столько лет назад? Только правду.

– А я и не думал скрывать от тебя ничего. Просто, хотел на месте тебе рассказать одну историю. Куда дальше ехать? Тут развилка.

– По указателю Райский сад. Я специально сюда не приезжала так долго, чтобы не привыкнуть к этому раю.

Дом или коттедж, хоть особняк, как ни называй, все равно жилище, стояло крайним. Как говорится, к лесу задом, к дороге передом. Шикарный и величественный, он приглашал к себе их, как дорогих гостей. Весь в цветах, фонтанчиках двор благоухал ароматом и манил к источнику чистой и прохладной воды. Сергей изумленно смотрел на это рукотворное чудо. Они вошли во двор,

– Здесь живет Шехиризада? – Спросил он негромко. – Или архитектор, наконец, построил дом своей мечты? Я боюсь встать на дорожку, ведущую в этот замок. А кто-нибудь приглядывает за дворцом?

– Садовник, он же и сторож с женой стали уже частью нашей семьи. Чуть дальше у них свой дом.

– А ключ только у них? Или у тебя свой?

– Не переживай. Есть у меня все ключи. Сделай шаг на дорожку и пошли, не боясь. – И Ольга, весело подпрыгивая, понеслась вперед. Перед дверью она остановилась, достала из сумки ключи.

– Ничего не понимаю. – Сказала она растерянно, повернувшись к Сергею.

– Что-то не так? – Спросил он.

– Дверь открыта. Мама звонила из аэропорта. Она не могла оставить дверь открытой. Пойдем к сторожу в гости.

Дверь в уютный домик была тоже открыта, но признаков жизни никто не подавал. Они медленно вошли в дом. Чистота и порядок приятно удивили Сергея. Чувствовалась умелая рука женщины. Они вошли в просторную комнату и замерли. За накрытым столом были мертвецы. Оля ойкнула и пошатнулась. Сергей подхватил ее и вывел на воздух. У него самого похолодело сердце, увидев такое. Он посадил Олю на скамейку около фонтанчика, побрызгал на нее водой и сам протер лицо. Потом вернулся и сделал снимки трупов. Оля смирно сидела и ждала его.

– Нужно звонить в полицию. – Произнесла она и тихо заплакала.

– Не сейчас. Нас тут задержат надолго. А могут сделать подозреваемыми. Как ты себя чувствуешь?

– Я в порядке. Ты прав, надо осмотреть дом, понять, что нужно было убийцам. Ты заметил, что никаких явных следов нет? Это не просто воры.

– Заметил, Оля. Но не бывает идеального преступления. Посмотрим, поищем. Пока останемся здесь. Кстати, как тут соседи?

– Каждый дом здесь – свое государство. Никто не общается друг с другом. Это хорошо. Я не люблю зануд, непрошенных гостей и так далее. Мама такая же. И тут такая площадь, что в рупор не стоит даже кричать – не услышат. Пойдем в дом, мне уже лучше. Только бы там не было трупов.

Они остановились перед дверью. Сергей достал носовой платок, так он называл кусок ткани, который всегда брал в дорогу.

– К чему бы мы не прикоснулись, вытираем отпечатки. У тебя платок есть? – Оля кивнула.

Пол в большой гостиной был из бело-серого мрамора. Сергей предложил разуться. Они осмотрели все вокруг.

– Оля, где комнаты родителей? Кабинеты, ну, где можно хранить нечто ценное.

– Я, конечно, не была здесь очень давно, но то, что нам нужно, находится на втором этаже. Пошли.

Они пошли, минуя остальные помещения, и скоро подошли к спальне родителей Оли. Она попросила Сергея войти первым. У нее перед глазами все еще была картина – мертвое застолье. Они все были отравлены. Так ей показалось. Сергей вошел и сразу позвал ее. Спальня была как обычная спальня, если не считать дизайна. Но сейчас было не до восхищения. На прикроватной тумбочке стояла ночная лампа и фото в рамке на подставке. Он сразу узнал Марию. А, вот мужчину рядом, в архиве Саши он не видел. Сняв фото на телефон, он сразу отправил его другу с вопросом – кто это? А через минуту пришла смс – Афанасьев Николай. Следователь по делу моего отца. – Сергей посмотрел на Олю. Она уже была спокойна. Такая изящная, хрупкая девушка, но дух в ней и характер твердые. В кого она пошла? И что следователь делает на тумбочке?

– А семейный альбом у вас есть?

– Нет. Во всяком случае я его не видела. Мой альбомчик есть, где я маленькая. А другого нет. Мама говорила, что он сгорел. А что?

– Да так, просто без него нет прошлого. И это странно.

– Ты мне хотел что-то рассказать. Родители от меня что-то скрыли?

– Расскажу позже. Не здесь. Нам нужно быстро просмотреть все. Давай – ты тумбочку, а я шкафчик. Ищи только бумаги, фото, папки и все, что касается прошлого родителей.

– Сергей, я стала чего-то бояться. – Сказала она. – У меня трясутся руки.

– Вот в эти руки и возьми себя. Не время раскисать. – Строго ответил он ей.

– А вдруг убийца или убийцы еще здесь?

– Нет, я так не думаю.

– Тогда они могут быть на даче. Если здесь ничего не нашли, то поедут туда.

– Все может быть. Давай поторопимся.

Поиски в доме ничего не дали, но, Сергей, другого и не ждал. Где-то в другом месте, что-то должно быть. То, что не нашел убийца.

– Оля, у тебя в детстве был тайник?

– Был. Я хорошо помню его. Когда строили фонтанчик с ангелочками для меня, я попросила маму сделать внутри тайничок. А мотивировала это тем, что буду общаться с ними. Мама тогда сильно удивилась, но сделала этот тайник.

– Кто еще о нем знал? Папа?

– Никто. Я и мама.

– Так, заметаем следы и быстро к фонтану.

Сергей осмотрел фонтан вдоль и поперек, но даже намека на тайник не нашел. Оля стояла и посмеивалась.

– Где рычажок? – Спросил он, догадавшись.

– А ты всмотрись в ангелов и подумай, какой из них более правдоподобный.

Три ангела с крылышками держали в руках фрукты. Яблоко, грушу и апельсин. Сергей не долго думал, подошел к ангелу с яблоком и повернул фрукт. Раздался легкий скрежет, и статуйка сдвинулась, открыв углубление в пьедестале. Он сунул туда руку и достал короткий тубус. Тем же методом он вытащил что-то, свернутое в трубочку. Затем поставил ребенка – ангелочка на место. Вытер отпечатки.

– А теперь поехали. По дороге вызовем полицию.

Но кто-то сделал это за них. Они не успели доехать до развилки, как послышался рев полицейской сирены. Свернув на первую же тропинку, Сергей проехал в лесок, остановился и они, прячась за деревьями, вернулись к дороге. Полицейская машина, подняв пыль, пронеслась мимо них и скрылась за поворотом. Сергей мысленно поблагодарил Бога. Путь был открыт.

– До дачи далеко?

– А туда не опасно ехать сейчас?

– В самый раз. Там отсидимся. Они долго пробудут здесь.

Дачами называлась вся деревня. Красивые жилые дома с садом-огородом. Каждый бы мечтал так жить. У малоимущих были дома поскромнее, а у некоторых и совсем неважные. К последним относился дом покойной Зинаиды. Его Оля узнала. Войти в него не составило труда. Дверь была открыта настежь.

– Прямо день открытых дверей. – Сказал Сергей, усмехаясь.

– Никого нет. Может, хозяйка ушла к соседке? – Предположила Ольга.

– Может быть. Давай осмотримся.

– Смотри, этажерка. Это же раритет. Сейчас таких нет. – Не к месту развеселилась Ольга.

– Посмотри, что на ней. – Посоветовал Сережа. Сам он открыл верхний ящик комода. Там, в беспорядке лежали фотографии. Его заинтересовала одна из детства Зины. Она с рыжеватым мальчиком стояла у дверей своего дома. Они держались за руки. Сергей быстро сунул фото в сумку. Пора уходить, пока не пришла хозяйка и не застукала их. Как ни как, а проникновение в чужой дом чревато статьей.

– Оля, пойдем отсюда. – Он взял ее за руку и повел к выходу. – Где ваш дом?

Дом оказался очень даже недалеко. Если сравнить эти два дома на одной черте, то это было небо и земля. Вот такая разница. Зина и Оля были соседями с детства. Войдя во двор Олиной дачи, Сергей припарковал свой транспорт, и они пошли в дом. А оттуда уже выходила соседка. В руках она держала бутылку коньяка. Увидев Олю и молодого мужчину, она, без стыда и совести, прошла мимо них, бросив на ходу:

– Зинку помяну. Из-за тебя умерла, будь ты неладна.

Видно, Татьяна уже успела позвонить. Недоуменно глядя ей вслед, Сергей и Оля переглянулись. Потом вошли в еще одну открытую дверь.

– Ну, что Оля, как видишь, я был прав. Тут пока никого не было. Копать информацию будем здесь. Для начала нужно пообедать, потом, за чашечкой кофе я тебя посвящу в тайны расследования. Что у нас будет на обед? Яичница с беконом?

– Ты не знаешь мою мамочку. Она знает, что мы приедем с подругой. Я ей сказала. Так что с едой должно быть все в полном порядке. Мама наготовила, а, может, заказала. Открывай холодильник и выбирай.

– А соседка разве пьет и не закусывает? Может, уже нет ничего в этом большом хранилище еды?

– Тогда будет яичница.

Но, мамочка, видимо, наготовила и на соседку тоже, так как только одна полка была пустая, а остальные вместили и первое, и второе, десерт и напитки. Плотно пообедав, они пошли на открытый большой балкон на втором этаже. Этот балкон охватывал полукругом две стены. Усевшись в удобные кресла, вдыхая аромат кофе, Сергей и Оля созерцали открытую панораму пейзажа. Послеобеденное солнце лениво двигалось за горизонт. И все было бы прекрасно, хорошо, замечательно, если б не последние события, от которых было больше вопросов, чем ответов. Оля не торопила Сергея, зная, что разговор будет не из приятных воспоминаний. Но, Сергей ободряюще улыбнулся и начал разговор.


– Ну вот, пришло время тебе узнать о ходе наших расследований. Не буду тебя утомлять подробностями, начну сразу с фактов. – Сергей достал из сумки папки из архива. – Здесь прошлое твоей мамы.

Оля вздрогнула. Ей стало не по себе. Она почувствовала легкую тревогу,

– Ты копался в ее прошлом?

– Успокойся. Это по случайности и необходимости. Ты любишь своих родителей и поэтому не одобрила бы такой ход. Но, как ты смогла убедиться, мы сейчас идем по трупам. И первое, что мы сейчас делаем, это незаконный сбор информации. Поверь, могут быть еще жертвы.

– Прости Сережа. Дело не в этом. Я с родителями не на короткой ноге. Между нами большой пробел. Продолжай, я не буду тебя перебивать.

Сергей показал ей весь материал, который дал ему Саша. Оля долго рассматривала фотографии, читала правду и сплетни желтой прессы. Лицо ее меняло выражение, в зависимости от информации. Потом они смотрели видео, которое Сергей заснял на телефон.

– Значит я дочь Жака? А значит сестра Пьера? – Ошеломленная такой догадкой спросила она Сергея.

– Ну, я сначала тоже так подумал. Меня интересовал ваш семейный альбом. Мы сейчас его посмотрим.

Он достал из тубуса один пакет в целлофане, который был в тайнике. Там были фотографии. Старые, пожелтевшие. Женщина, удивительно похожая на Марию. Видимо, это еще не старая бабушка Оли. На обратной стороне были даты. Другие фото – самой Марии, начиная с университета. Маленькая девочка Оля. Дом, где они жили. Мария с Жаком.

– Ты ничего не заметила странного? – Ожидающе спросил Сергей.

– А как же. Заметила. Я была в детстве кучерявая. – Нервно засмеялась девушка.

– Нет ни одной фотографии Пьера. А ведь вы одногодки. Я сначала подумал, что у твоей мамы была двойня и она отдала Пьера Жаку. Но, понял, что мать ни за какие деньги бы не отдала кого-то из вас. В то же время, Жак был намерен увезти маму с ребенком с собой. Я так же понял, что она не хотела категорически уезжать. На видео она заплаканная и беременная. А в письме к Пьеру, автор утверждает, что у него есть сестра. Я доходчиво объясняю?

– Да. И все это заснял Сашин отец? Похоже, он знает больше, того, что мы имеем. Для чего? Может, шантаж?

– Ни в коем случае! – Заверил Олю Сергей. – Тут что-то другое. К сожалению, мы с Сашей этого не смогли выяснить. Но, есть одна существенная деталь, которую я обнаружил в доме Зининой мамы, когда зашли к ней домой. Знаешь, что это?

– Говори, Сережа, не томи меня. – Нетерпеливо затеребила его Ольга.

Сергей достал фотографию Зины с рыжим мальчиком и положил ее на стол.

– Господи, это же Зина с братом Петром. Я про него забыла вообще. Мы не особо дружили. Да и переехали в особняк.

– А этот Петя никого не напоминает тебе? Нам нужно кое-что проверить.

– У тебя есть план? Может, у матери Зины спросим? Я, видите ли, виновата в смерти ее дочери.

– Оля, включи разум и интуицию. Мы ведем расследование, а не строим версию на своих догадках и эмоциях. Нам нужно будет снова попасть в ее дом. Я вижу, она сильно выпивает. Это нам на руку. Завтра утром зайдем к соседке. Поправим ее здоровье, а потом поедем в роддом. Не факт, что нам дадут сведения о ней, но попытаться стоит. Дело очень давнее. Оно уже в архиве. Нужно узнать, где он находится и кто там работал. Ты готова ради правды пойти на оправданный риск? По-другому нам нельзя. Нужно раскрыть это дело. Что-то в нем меня сильно смущает. Не хватает многих деталей. Еще много тайн. – Сергей решил сделать перерыв. – Пойдем во двор. Посмотрю, как вы тут жили. Я заметил вашу старую детскую площадку.


Оля молча кивнула. У нее в голове шел процесс переваривания новостей. Она быстро переоделась. На площадке было пустынно, никаких детей. Сев на перекладину и, закрыв глаза, она попыталась вспомнить свое детство. Но ничего не вспомнила и, улыбаясь, посмотрела на Сергея. Сердце наполнилось теплотой, нежностью. Он был всегда рядом. Такой сильный, надежный, верный. Как она могла жить и не интересоваться родителями? Эгоистка. Но они сами не хотели посвящать ее в свою прошлую жизнь. А теперь, горькая правда догнала ее, заставила задуматься. Теперь ей и ее друзьям приходится распутывать узел прошлых тайн. Она поймала себя на том, что очень соскучилась по этим местам, где было ее детство. Никуда не хотелось уезжать. Они решили остаться здесь до утра. Нужно было еще просмотреть бумаги. Но, это потом. А пока составить план действий и просто отдохнуть.

Утром, прихватив из запасов Марии бутылку коньяка, они вошли в дом соседки. Та спала одетая, рядом валялась пустая бутылка. Сергей поставил свой коньяк на столик. Женщина зашевелилась. Не нужно, чтобы она заметила их. Он быстро вышел, и они с Олей поехали в роддом. В этой округе он был один единственный.

– Как фамилия соседки? – Спросил Сережа.

– Понятия не имею. – Оля сама удивилась, что, встречаясь с Зиной в кафе, даже не знала ее фамилии. Просто ее отношению к землячке, ограничивалось одним именем.

– А это важно?

– А ты как думаешь? Мы кого искать будем?

Сережа достал фотографию Зины с братом, посмотрел с обратной стороны.

– Какой я дурень. – Хлопнув себя по лбу, признался Сергей. – Вот тут стоит и дата, и фамилия. Маловы Зинаида и Петр. Близняшки.

– Слава Богу! Ну, теперь знаем, кого искать.

В регистратуре сидела молодая девушка. Она улыбнулась Сергею, кивнула Оле.

– Здравствуйте молодые люди. Чем могу быть полезна? – Любезно спросила она.

– Нам бы найти акушерку, которая работала здесь двадцать лет назад. – Сережа с надеждой посмотрел на девушку.

– О, вы попали прямо по адресу. Это моя мама. Петрова Анна Ивановна. А что за дело у вас?

– Нам бы повидаться с ней. Это очень важно.

– Я понимаю. Она болеет. Осложнение после гриппа. Лежит. Мы можем прямо сейчас пойти, вот только регистраторша придет. Я пока за нее тут сижу. Иногда.

– А вы чем занимаетесь? – Участливо спросила Оля.

– Я учусь в университете. Изучаю иностранные языки.

– Французский среди них есть? – Сергей заинтересованно посмотрел на девушку.

– Есть. А вот и смена идет. Я свободна. Пойдемте к нам.

Анна Ивановна лежала на постели и выглядела не самым лучшим образом. Она пристально смотрела на гостей и чувствовала, что пришло время отвечать на вопросы двадцатилетней давности. Что же, она ответит.

– Мамочка, к тебе пришли по делу.

– Я вижу. Здравствуйте. – Она улыбнулась им, а дочери сказала —

Ниночка, иди пока в магазин. Купи к чаю что-нибудь. А вы присаживайтесь. – Пригласила она.

– Я вижу, что вы догадываетесь, о чем пойдет речь. – Спокойно сказал Сергей.

– Вы от Марии? Ты ее дочь? – Женщина посмотрела на Олю. – Всю жизнь жду этого момента. А это было всего один раз. У меня умирала мама. А тут большие деньги за бумажку. – Заплакала Анна Ивановна. – Разве такое забудешь?

Оля и Сергей переглянулись. Атмосфера начинала менять настроение. Сейчас они узнают нечто, что должно ее разрядить.

– Успокойтесь. Расскажите все по порядку. Мы пришли не обвинять вас, а понять, что произошло тогда. Когда Малова Зина родилась. – Сережа незаметно включил диктофон.

– А они все родились в одно время. Ну, слушайте. Были у меня две роженицы. Из одной деревни. Одна из них родила девочку и мальчика. И все время плакала. Жаловалась на судьбу. Но, это не главное. Лет через пять после выписки, ко мне пришла Малова Рита. Это та несчастная. У меня как раз мама слегла. Умирала. Вот она и предложила мне сделку. Написать новое свидетельство на ее детей. Только фамилию сменить и группу крови поставить другую. Я наотрез отказалась. Даже пригрозила милицией. Она появилась опять через неделю. Маме моей было совсем плохо. А эта Рита оказалась такой хитрой. Она рассказала мне про француза. Что он хочет забрать своего ребенка у Марии. Я хотела ее выгнать, но, Рита предложила вариант, где и волки сыты и овцы целы. В то время Мария уже уехала из деревни. Родители ее умерли, а она вышла замуж. Так Рита сказала. Вот под дачу она родительский дом и сделала. А Рита приглядовала за ним. Но она одна была. Без мужа. Ей тяжело было одной тянуть двоих детей. Как она плакала и умоляла меня. Рассказала, что на дачу приехал Жак. Не найдя никого, он зашел к ней, спросить, где живет Мария. У Риты сразу созрел план, как пристроить сына Петю. Она решила сказать Жаку, что Мария родила двойняшек, и она уговорит Марию отдать одного ребенка, так как до сих пор любит его, этого Жака. Я сумбурно говорю, да? Волнуюсь, вы уж извините меня. Рита предложила помочь ему. То есть привести мальчика, чтобы он увез его. Их желания совпали. Жак пообещал много денег. Он был бизнесменом. Богатым. Сказал ей, что уедет во Францию и не приедет никогда в Россию. Но Жаку нужны документы. Настоящие. И это естественное желание. Всем будет хорошо. Мария ничего не узнает, детей – то у нее не заберут. А Рита будет молчать. Мне очень нужны были деньги. Я согласилась. Их тогда хватило и на лечение мамы, и на дорогой санаторий. Рита тоже была не обижена. Мы зажили спокойно. У меня дочка родилась. Муж, правда, погиб. И тут началось. Малова стала шантажировать меня. Вымогала деньги, не стесняясь. Нина ничего не знает Мне перед дочерью стыдно. Мы с ней перебиваемся кое – как. Вот такие дела, милые мои.

– Анна Ивановна, Риту Бог уже наказал. Нет у нее теперь ни сына, ни дочери. Умерла дочь ее. Да и сама она не представляет теперь никакой опасности. Спилась. Мы ее сегодня навестим. Она о смерти сына еще не знает.

– Бедная женщина. Вот как деньги действуют, когда их незаконно получаешь. – Тихо сказала она и прислушалась. – Я вот теперь болею. Долго уже. Вот, Ниночка пришла. Сейчас будем чай пить. Потом договорим. Я еще расскажу. – Анна сильно закашлялась.

– Вы нас извините, но нам пора ехать. Скажите, а моя группа крови зачем была ей нужна? Рите.

– Потому что Жак ваш отец, я так поняла. Он ей как-то звонил. Мама не говорила? Ну, вот я опять что-то не то сказала. Ты уж прости.

– Ничего страшного. Выздоравливайте. До свидания. – Сказал Сергей.

– Я провожу вас. – Нина вошла и поставив сумки, вышла за ними вслед. Закрыв дверь, она сказала.

– Я все знаю. Мама скрывала от меня, чтобы не расстраивать. Но я слышала ее разговор с этой Ритой. Скверная женщина.

– Зачем вы писали Пьеру? – Неожиданно даже для Ольги спросил Сергей. – Откуда вы взяли его адрес?

– А вы, я вижу, ведете расследование? Частное? – Весело спросила Нина. – Какие проблемы? Ах, как я узнала его адрес? Через интернет. Во Франции один только Жак Бенуа – крупный предприниматель. И у него сын Пьер. Недалекого ума. Хотела, чтобы он приехал и утихомирил свою мать.

– А вы в курсе, что Жак умер полгода назад? – Спросила Оля.

– Это вы не в курсе. Откуда вы взяли, что он умер?

– Оттуда же, из интернета.

– Там писали, что пропал. Вы просто попали не на тот информационный канал. Между пропал и умер есть разница. Вижу, вы поторопились с выводами. В общем так, скажите, где вы остановились. Я приеду к вам и все расскажу. Сейчас я не могу оставить маму. Эта тетя так много наговорила ей, что она теперь боится за меня. Понимаете?

– Понимаем, Нина. Вы наверняка знаете, где живет Рита. Наша дача рядом. Вы увидите наш мотоцикл. Мы вас будем ждать. Только времени у нас очень мало.

– Тогда дайте ваш номер телефона и возьмите мой.

Оля поторопила Сергея. У нее появилось плохое предчувствие. Они уехали, а Нина вернулась к себе, думая о своем. Уж не наделала ли она глупостей. Ведь мама не рассказала главного. Она не принимала роды у этих женщин. Мария приехала с бабушкой и своей медсестрой. Да, ладно. Мама и так на ладан дышит. Все перепутала. Ей она не так говорила.

Сережа и Оля вошли в дом Риты. Предчувствие не обмануло ее. Рита лежала в луже крови на кровати. Недопитая бутылка коньяка стояла на полу.

– Черт возьми! – Воскликнул Сергей и стал вытирать отпечатки пальцев с бутылки. – Что же здесь искали? Смотри, ящики выдвинуты. Давай подумаем, где Рита могла хранить то, что для кого-то представляло интерес. Тут все перерыто уже. Нужно позвонить Нине.

– Нина, это я, Сергей. Риту убили. Скажите, что у нее могли искать? Какие документы?

– Я взяла у нее свидетельство о рождении ее детей. Вы понимаете зачем? Хотела остановить вымогательницу.

– Теперь вы в опасности. Подключите полицию. Если у вас есть для нас информация говорите сейчас. Только самое важное.

– У Жака есть сын от первого брака. Его имя. Подождите, кто-то звонит.

– Не открывайте дверь никому! – Прокричал Сергей. – Нина, слышите меня?

Долгие гудки в телефоне дали понять, что Нина его не слышит. Сергей набрал номер Саши. Тот был вне зоны.

– Сережа, нам лучше уехать обратно. И чем быстрее, тем лучше.

– Ты права. – Сказал он и сфотографировал мертвую Риту. – Но мы сначала узнаем, что произошло у Нины.

У дома Анны Ивановны еще толпились люди. От них Сергей и Оля узнали, что в квартире был взрыв. Хозяев увезла скорая помощь. Они сильно пострадали. А взрывнику удалось скрыться. Значит, убийца на свободе. Здесь делать было нечего. Сергей завел мотор, Оля села на свое место и они поехали. Через полчаса показалась трасса, которая прямиком вела их домой.

Глава 3

Проводив друзей, Ира и Саша составляли план расследования. На первом месте стоял загадочный Роше. То ли француз, хорошо говорящий на русском языке, то ли русский эмигрант из Франции.

– Ира, давай к Витьке съездим после. – предложил Саша. – Мы должны сегодня провернуть одно дельце. Слушай. Этот француз из гостиницы умело маскируется. Лица его мы не увидели ни на одной камере. Нам нужно сфотографировать его в анфас. Мы подкараулим его у входа, ты его окликнешь, он повернется, и я его сниму незаметно. Задача понятна?

– Понятна, Босс! – Отчеканила Ирка.

– А потом к Витьке. Я сейчас позвоню Наташе и узнаю, где наш гость или где он может быть.

Наташа сказала, что гость не ночевал в гостинице. Ключ он тоже не сдал. Так что, возможно, что скоро будет. Ира предложила купить мороженого и сесть на лавочке у гостиницы. Саша надел бейсболку, очки, через плечо сумку. Это была особая сумка для скрытой камеры. Галантно взяв под руку Иру, он торжественно повел ее к мороженице и, спустя минуту, они устроились на лавочке недалеко от входа, чтобы быть поближе к входящим.

– Ты же узнаешь его, да? – спросила Ира. – Даже если он будет в другой одежде?

– Конечно узнаю. У него очки черные. Мне кажется, что он маскируется, поэтому не снимет их.

– Я, кажется, вижу его. Он идет прямо на нас. Включай камеру.

Саша взглянул из-под козырька на подходящего француза и направил камеру, делая вид, что поправляет сумку. Роше прошел мимо, не взглянув в их сторону.

– Бонжур, мсье Роше. – Окликнула его Ира и встала.

Француз оглянулся, камера заработала.

– Мы знакомы? – Спросил он на французском.

Ира подошла к нему и засмеялась.

– Ой, простите пожалуйста, я ошиблась. Вы очень похожи на моего знакомого из Парижа.

– Бывает. – Ответил Роше и пошел дальше.

– Ну, ты даешь! – Восхитился Саша. – Говоришь, как настоящая парижанка.

Ира смущенно посмотрела на него.

– Пошли уже.

Они, не оглядываясь, пошли в кафе, где работала Таня. Она была уже на месте. Припухшие глаза говорили о бессонной ночи.

– Здравствуй, Танечка, с тобой все в порядке? – Участливо спросил Саша.

– Да, все в порядке. Вы ко мне?

– Нам нужен Витя. Где его найти?

– Я могу позвонить ему. Он придет сюда.

– Хорошо, позвони.

Она позвонила Витьку, договорилась о встрече, сказав, что его ждут.

– Я пришла сюда за сумочкой. Мне в милицию нужно идти. Вы с Витей говорите, а я пойду.

Она, сутулясь, медленно пошла к остановке.

– Жалко ее. – Сказала Ира. – А мы даже место преступления не сможем осмотреть.

– Может, парнишка кого-нибудь видел. Хотя, в таком состоянии не до того ему было. Что же с бабушкой его произошло?

Витя пришел быстро. Выглядел он бодрым.

– Привет, Виктор. Видимо, бабушка жива? – Ира оглядела его с ног до головы. – Смотришься довольно хорошо.

– Да, бабушка жива. Тане самой плохо было. Она так перепугалась, что даже пульс не проверила.

– Так это ты ее напугал. Сказал, что она умерла.

– Ну, да. Я тоже хорош. Но, честно говоря, я сам был напуган.

– Понятно. У нас к тебе такое дело, ты не заметил никого вокруг кафе? Может, кто подозрительный был. – Спросил Саша.

– Нет, никого я не видел. – Ответил Виктор. – Мы с Таней побежали ко мне. По сторонам, вроде, не смотрели.

– Витя, ты сейчас закрой глаза и медленно, шаг за шагом пройди весь путь. Кто-то должен был видеть, как вы ушли.

Виктор добросовестно закрыл глаза. Через какое-то время открыл их, вздохнул и повторил:

– Никого подозрительного не было. Только милиционер вдалеке стоял. Но он же не в счет?

– На данный момент все в счет. Как он выглядел? И что он делал? Часто милиция сюда захаживает? – Пытливо спросил Саша.

– Нет. Только когда их вызывают. Этот был молодой, бравый. Брюнет.

– Покажи в каком месте он находился.

Они прошли на предполагаемое место. Здесь можно было спрятаться даже за деревьями. На траве следы терялись. Зацепиться было не за что.

– Вообще-то, действительно странно, что он тут был. – Почесал затылок Виктор. – В форме, фуражке.

Саша поблагодарил парня, и они с Ирой пошли домой. Там достали камеру и стали рассматривать француза. Остановили съемку там, где Роше обернулся. Кадр получился четким. Саша всмотрелся в лицо Роше. Потом откинулся в кресле, закрыл глаза и прошептал – Отец.

– Что ты сказал, Саша? Отец? – Встревоженно спросила Ира. – Твой отец?

– Да. Это мой отец.

– А как же опознание? Похороны?

– Какое опознание? Труп так обгорел, что хоронить было нечего. Только часы остались. Это был не он, я теперь это понял. Ира, нам нужно поехать ко мне.

– Поехали, Саша. На моей машине поедем.

В доме явно присутствовали следы постороннего человека. Кто-то что-то искал. Сдвинутые стулья у камина, открытая дверь в архив. Передвинутые папки.

– Отец искал что-то, и я думаю, что не нашел. Скорее всего, это был материал про Жака и Марию. А мы, накануне, с Сергеем просматривали его и забрали с собой. Весь материал и видео. Но, зачем ему это было нужно? Почему он сразу не забрал ничего. Так торопился с инсценировкой своей смерти, что не было времени?

– Тебе нужно с ним встретиться, пока он не уехал обратно. – Ира посмотрела на Сашу. – А ты не рад, что он живой?

– Рад, конечно, но вся эта история настораживает меня. Отец может быть в опасности. Кто-то убивает окружение Пьера. У отца должен быть союзник. Один бы он не смог сымитировать свою смерть.

– Полгода назад пропал Жак. Может, это он похоронен?

– Не знаю. Следователь, который вел дело отца, быстро его закрыл. Потом уволился. Отец мог бы довериться мне. Но, не посчитал нужным.

– Он оберегал тебя, не впутывая в свои дела. Теперь наша очередь помочь ему.

– Знать бы еще чем.

– Как ты думаешь, он узнал тебя, там, у гостиницы?

– Не знаю. Я кепку на глаза надвинул, нагнулся. Нет, наверно, не узнал. Иначе бы пошел на связь.

– А я и пошел на связь. – Раздался голос от двери. – Здравствуй, сынок.

– Отец! – Саша бросился ему навстречу. Они обнялись. – Ира, это мой папа. Михаил.

– Я как-то сразу догадалась. – Засмеялась Ира.

– Для вас и для всех я Роше. Так и зовите меня. Это ненадолго.

Позже, растопив камин, они сидели за столом, пили чай. Саша подробно рассказал о событиях, происшедших накануне.

– Сергей с Олей сейчас в коттеджном поселке. Проверяют, в порядке ли дом, и в дачный поселок заедут. Пьер оттуда родом. Может, что-нибудь узнают новенького.

Отец в упор посмотрел на сына и Иру.

– Срочно звони им, Саша. – Сказал он.

Саша, уловив в его голосе тревогу, взял телефон. Послышались гудки, но на другом конце трубку не брали.

– Может, ты нам расскажешь, что, в конце концов, происходит? – Спросил Саша.

– Позже об этом поговорим. Думаю, что и там уже появились трупы.

Ирка слабо вскрикнула.

– Не с ними. – Успокоил ее Михаил. – Лишь бы они сами во что-нибудь не влезли с расследованием своим. Саша, зачем ты унес отсюда информацию о Жаке?

– Мсье Роше, вы были на тот момент мертвы. А мы стали свидетелями убийств. Но, пока об этом никто не знает.

– Обо мне тоже никто не должен знать.

– Есть версия, что Жак умер. Или пропал. Это правда?

– Правда. Он внезапно исчез. Одно время мы с ним общались. Он был чем-то встревожен, но не хотел делиться со мной своими подозрениями. Знаю, что он написал завещание. На своего сына. И исчез. Ребятки, будьте осторожны. Мне пора.

– Мама знает, что ты жив?

– Знает. Но ты молчи. Не выдавай меня.

– Я понял. Когда мы увидимся?

– Скоро. Может завтра, может позже.

Роше ушел, оставив Сашу и Иру в полном неведении. Вроде его и не было.

– Ну, что, давай в инете еще поищем информацию о Жаке Бенуа. – Предложил Саша, но тут ему на телефон пришла фотография Марии и Николая Афанасьева. Сергей спрашивал, кто это. Ответив ему, Саша улыбнулся Ире и сказал:

– Ну, вот, наши друзья живы, здоровы. Некая заинтересованность. Значит работают. Не будем их тревожить.

– Саша, а с кем говорил по телефону твой отец из номера в гостинице?

– Думаю, что маме он звонил. Мне очень хочется узнать, чем занимался отец во Франции и как долго он будет здесь. Отец всегда что-то скрывал от меня. А знаешь, Ира, поехали и мы отсюда. У Сергея сядем за компьютер и там пороемся.

Они потушили камин, навели порядок и уехали. По дороге Сашу не оставляла мысль, почему отец появился именно в то время, когда начались эти загадочные убийства. Конечно, логично было бы предположить, что то, чем он занимался, имеет продолжение. Ему нужны были архивные бумаги, которые Саша отдал Сергею. Да, все крутится вокруг Марии и Жака. Дела давних лет. Но отец не слишком был огорчен, когда не нашел папки и видео. Что-то еще есть, о чем они не знают. И это что-то происходит в настоящее время. Завтра приедут Сергей и Оля. Много может прояснится от их информации.

Ира не мешала Саше думать. Она вела машину и, лишь изредка, поглядывала в его сторону. Почему он и Сергей ничего не говорили им о папках и видео? Не время, что ли? Ладно, без ребят они с Олей все равно не сдвинулись бы с места. Как же хорошо, что Сашин отец жив. Плохо, что и в этом тайна.

Приехав домой, Ира почувствовала, что Саше нужно было побыть одному, наедине со своими мыслями. Да и ей тоже. Тут уже не до компьютера. Она пошла к Оле.

А без Оли квартира казалась одинокой. Ира разулась в прихожей и нечаянно задела Олину сумку, свалив ее на пол. Из нее выпала книга, взятая в номере Пьера. Они так и не посмотрели ее. Ира сделала себе кофе и, усевшись на диван, взяла книгу в руки. Она была необычная, самодельная, скорее напоминала дневник, если бы не обложка и мелованная бумага. На титульном листе была надпись – Пьеру от Поля Франсуаза. Ничего себе! Вот подарочек для Оли. И название этой книги – Смерть ходит по кругу. – Ира задумалась. Пьер и Поль были знакомы друг с другом. Возможно они друзья. Не каждому дарят недописанную книгу, даже если она самодельная. Ира перевернула страницу. От первой же строчки у нее похолодело в груди. Как предупреждение она гласила – Это только начало! – Дальше шел текст. Не дочитав, Ира выскочила из квартиры и постучала к Саше. Увидев ее лицо, он понял, что случилось что-то непредсказуемое. Ира, как всегда, вихрем ворвалась в комнату, положила книгу на стол и громко сказала Саше: – Читай!

– Что читать? – Спросил удивленно Саша.

– Книгу читай, непонятливый! – Ира ткнула пальцем в страницу.

– Ира, успокойся и спроси меня, умею ли я читать на французском языке. Я в школе учил английский. И откуда взялась она, эта книга, если ее можно так назвать?

– Ой, прости, Сашенька. Я тебе сейчас все объясню. Эту книгу мы взяли у Пьера в чемодане. Видимо, Оля, автоматически положила ее в свою сумку. На это время, у нее появился интерес к молодому писателю Полю Франсуазу. Где-то мельком она увидела анонс его будущей книги, и ей захотелось перевести ее на русский язык. А потом она хотела написать свою книгу про все наши удивительные случаи. Ты меня понимаешь?

– Пытаюсь. Говори дальше. – Он привык к ее речи, поэтому не перебивал.

– Так вот, эта книга еще нигде не печаталась до сих пор. Может это и не напечатают.

– Почему?

– Потому что она написана для нас, я так думаю. Вот слушай. Поль подарил книгу Пьеру. А тот взял ее с собой. Может, он ее и не читал, так как тут написано, как он умрет.

– Кто умрет?

– Сам Пьер умрет. Читаю для тебя. – Он сидел с ножом в груди. На его лице застыла гримаса удивления. Он знал убийцу. Жаль, что он так и не узнал, что умерла его родная сестра. Потом умрет мать, затем все, кто причастен к появлению на свет Пьера Бенуа. Бедный мальчик. Разве мог он знать, что ждет его в недалеком будущем? Но кто же виноват, что мертвый Пьер посеет вокруг себя столько трупов? Смерть ходит по кругу. А что есть смерть? Просто слово со множеством определений. Наказание, избавление, награда, приговор, безумие, слабоумие, черта, предел, конец жизни – выбирай, какое больше подходит к твоим чувствам, ощущениям, желаниям до тех пор, пока это слово не станет для тебя пустым звуком. Потом ты начнешь сам везде искать эту смерть. Не для себя. Для того, кого не очень жалко, и наблюдать, как она делает всех равными. И вот этакая несправедливость сеет страх в сердце. Сколько будет длиться период казни этих убогих – не знаю. Пока не перестанет болеть голова. Кто будет следующим? Я не знаю. Любой. Какой холодный страх! Холодно даже глазам. И как болит голова! – Это все. Теперь тебе понятно? – Спросила терпеливо Ира.

– Нет, мне непонятно. – Ответил Саша.

– Мне тоже. Но Сережа и Оля сейчас там, где родился Пьер. Они могут быть в опасности?

– Не думаю. Убийце нужны свидетели. Даже, скажем, зрители. Это фарс.

– Это сумашедший маньяк! – Воскликнула Ира. – Он обещает еще трупы. Господи, слово какое-то мерзкое.

– Да. Дело принимает крутой оборот.

– А Оля случайный свидетель? Она его даже не знает.

– Возможно, и он ее тоже не знает. Но ты права. Убийца рядом. Давай дождемся утра. Тебе не страшно одной? А то оставайся здесь. Места хватит.

– Конечно, я останусь. Мне не то, чтобы страшно, а как-то одиноко. Где мое спальное место? Думаю, что все равно уснуть не удастся. Убери подальше этот прогноз судьбы. – Она кивнула на книгу.

Они действительно заснули поздно, но проснулись не рано. Кошмары им не снились. С солнечным утром настроение улучшилось.

Ира открыла глаза. Из кухни доносились разные звуки и запахи. Она потянулась и улыбнулась. Значит, Саша готовит завтрак. Наверно, традиционная яичница с беконом, кофе со сливками и тосты. Как хорошо просыпаться и сразу чувствовать, что ты не одна. А где-то там, на кухне, проснулся и хозяйничает кто-то и ждет, когда она примет ванну и присоединится к нему. Но память сработала и подала знак, что это чужая комната и кухня, а она гостья, которая разлеглась на чужой кровати и бессовестно ждет завтрак в постель. Ира вздохнула. Пора уже подругу менять на мужа. И Ольге тоже стоит подумать об этом.

– Ира, ты уже встала? – Донесся голос Саши. – Не пропусти второй завтрак. Сама придешь или принести тебе в постель?

Надо же, жизнь налаживается, мечты сбываются. Ира быстро встала. Посмотрела на себя в зеркало. В мужской, Сережиной рубашке, она выглядела довольно – таки неплохо.

– Я уже иду! – Откликнулась она и пошла на кухню. – Ничего, что я в пижаме?

– Ничего. Идите и примите водные процедуры, мадам. Обед уж скоро, а вы еще все спите.

– Да ладно, Саша. Ничего себе, проспала утро. Я так хорошо еще не спала. Да и завтрак мне никогда никто не готовил.

– Вот замуж выйдешь, еще надоест, когда за тебя все делают. Любая женщина сама старается угодить любимому мужу.

– Такого мужа еще найти нужно. – Кокетливо заявили Ира.

– А чего его искать? У нас на это нет времени. Маньяка нужно вычислить.

– Умеешь ты поставить женщину на место. Я иду в ванную. – Притворно-обиженно сказала Ира и удалилась.

После позднего завтрака они сидели у компьютера в надежде отыскать хоть что-то о Поле Франсуаза. Но ничего нового не нашли. Ира решилась задать вопрос Саше.

– Саша, вы с Сережей брали информацию у тебя в архиве, а ты ничего мне не сказал. Почему?

– Ирочка, всему свое время. Это касалось только родителей Оли. Сегодня ты все узнаешь. Мне нужно сделать звонок одной девушке. – Саша набрал номер.

– Алло. Наташа? Здравствуй. Это Саша. Скажи пожалуйста, нет ли у вас наружной камеры наблюдения. Ведь гостиница все-таки солидная. Иностранцы приезжают. Есть? Очень хорошо. А как бы просмотреть видео за прошлые три дня, это возможно? Кто их контролирует? Твой брат? Здорово. А кто хозяин? Не может быть! Твой отец? Это что, семейный подряд? Молодцы. Я подъеду? Хорошо, жди. – Саша повернулся к Ире. – Вот, Ирочка, как хорошо иметь связи.

– И давно у тебя эти связи? – Ревниво спросила Ира. У нее появилось неприятное чувство обиженной женщины.

– Недавно. Наташа мне как сестра. Я всегда хотел иметь сестру.

– А она знает об этом? У нее, как я услышала, один брат уже есть.

– Ира, нам сейчас не до эмоций. Я пойду и может мне повезет взять у них запись. Нужно кое-что проверить.

– Я понимаю. Иди. Только купи ей цветы, что ли. Да, вот еще что, Наташа знает французский язык. Может она что-нибудь слышала.

Саша ушел, а Ира села за компьютер и задумчиво набирала в поисковой строке имена. Жак Бенуа. Потом Пьер Бенуа. И как получилось, что она набрала Поль Бенуа. И попала в самую точку. Он оказался блоггером, писал не только на французском. Были попытки перевода на русский. Поль Бенуа был пациентом психиатрической больницы. Начальный диагноз Синдром Дауна. – Это одна из форм геномной патологии. Ира вспомнила, что где-то читала про это. Такая перестройка хромосом может носить случайный характер или наследоваться от одного из родителей, являющегося носителем. – Так, стала она копаться в памяти, дополнительные хромосомы. Излишки. Отец или мать страдали таким же недугом. Интересно, ведь Дауны не буйные, зачем же сразу в психушку? Но, Ира поставила вопрос по-другому – как мог такой человек завести свой блог? Что-то не так в этом психиатрическом царстве – государстве.

Фантазия Иры стала расти. Она нашла чистый лист бумаги, карандаш, спасибо Сергею за его аккуратность, и стала рисовать схему. Она допустила, что Поль – сын Жака Бенуа, а Франсуаза – псевдоним. Писатели так часто делают. Кстати, где-то должна быть его фотография. Она порылась в данных больного и скоро Поль появился на экране во всей своей красе. Ира удовлетворительно хихикнула. На дурачка он не был похож. Какое-то неуловимое связующее было между ним и трупом Пьера. Такое слабое, что она не стала заострять на этом свое внимание. Итак, Жак, Пьер и Поль. Тут ее память вспомнила дату рождения Поля. Он был старше Пьера. Пьер из России. Поль из Франции. У одного болезнь Дауна по линии отца или матери. Где же сейчас узнаешь. Данные родителей Поля отсутствуют. Кто-то из них не хотел огласки и упек мальца в эту клинику. Так, посмотрим сколько стоит оплата содержания больного? Ира увидела цифру и охнула. Только Жак Бенуа мог позволить себе оплачивать лечение. Значит, именно он берег свою репутацию. Она выстроила по схеме даты, время, короче, получился рисунок, ничего не говорящий. Но, тем не менее, понятно одно – по отношению к смерти Пьера, Жак чист. Тогда почему так неприятно на душе? Может, просто это не про них? Когда – то Ира хотела завести свой блог. Но когда дело дошло до контента, она поняла, что ей нечего заявить миру о себе. Вот псих о себе заявил, а ей, видите ли, нечего. Прости меня, подруга, но ты будешь писать про свои расследования на французском, а я свои на русском. Ира со сладким чувством соперничества, задумала свой проект. Ей стало легче оттого, что она приняла решение. Саша пришел в тот момент, когда Ира весело смеялась. Он не удивился, он стал привыкать к ней. Особенности ее поведения ему нравились.

– Что-то произошло в мое отсутствие? – Спросил он. Ира бросилась к нему и обняла. Он знал, что в такие моменты открытия, она могла обнять весь мир.

– Саша, кажется я напала на след. Совершенно случайно. Я, больше чем уверена, что у Пьера есть брат. Поль Франсуаза не друг ему, а брат. – На одном дыхании выложила она новость.

– Действительно важное открытие. – Саша посмотрел на монитор. – Показывай, что там у нас с братьями.

– Дело в том, что прямой связи между ними не прослеживается. Но это в блоге, а на самом деле все возможно. Главное, нам есть, что искать.

– Нам действительно есть, что искать. Например, убийцу, который опережает нас.

– Но, то, что брат существует, это я нашла. И я буду продолжать искать связь между ними.

– Должен отметить, что ты молодец! Ирочка, ты умница, у тебя талант сыщика.

– Постой, Саша, что это ты осыпаешь меня комплиментами? Может, влюбился?

– Да нет же. – Начал было оправдываться Саша.

– Нет? – Разочарованно переспросила Ира. – А что тогда?

– Звонил Сергей. Они скоро будут. А главное, – Саша раздумывал, сказать или нет Ире правду и решил, что нужно сказать, – они узнали про брата.

– Что?! – Ошарашенно спросила она. – Откуда?

– Вот приедут и расскажут. Ира, да что с тобой? Мы же одно дело делаем.

– Да я понимаю, но так хотелось их удивить.

– А ты уже удивила! Одно дело узнать в разговоре, другое – найти почти полную информацию в интернете. Да еще такую!

– Тогда ладно. Ну, а ты с чем вернулся? – Она показала на диск в его руке.

– Мне очень не хотелось кого-то, кроме нас, посвящать в тайны нашего расследования. В наших интересах быть в тени, вот и пришлось выдумывать всякие небылицы. А, поскольку, я получил статус журналиста и репортера, спасибо Наташе, то искал лицо на обложку журнала. Так я и сказал ее брату. И тот с удовольствием скачал мне на диск все видео за три дня. Но, смотреть будем все вместе. Мне кажется, что этот маньяк должен был где-то засветиться. Он чужак здесь. Витек говорил про милиционера, который был около кафе. На него никто не обращал внимания. Он сам еле вспомнил. Будем искать самого неприметного человека. Или такого, который у всех всегда на виду.

– Интересно, а где он сейчас, если мы зрители? У нас тихо. Убийств нет.

– Дождемся новой информации. Возможно, мы правильно сделали, что разъединились. Но если Сергей и Оля вдруг обнаружат трупы, то мы не будем менять тактику.

– Саша, а если в итоге мы останемся одни? Кто нас защитит?

– Надеюсь, за это время мы его вычислим. Это наша задача. А вот милиция что-то медлит. Ира, вы столько лет дружите с Сергеем, а он про вас, практически, ничего не знает. Вы про него тоже ничего. А ведь у него оказался такой замечательный друг!

– Да ты что? Познакомишь? – Засмеялась Ира. – Это мы, когда познакомились с Сергеем, придумали легенду про нашу жизнь, а он даже ни разу не задавал нам никаких вопросов. Мы тоже. Так и жили. Знаешь, это даже лучше, чем все знать друг о друге. Зато друг друга знаем, что можно доверять и просто верить. А вот ты, что знаешь про Сергея?

– А он все знает про меня. – Раздался голос в прихожей. Сергей и Оля заглянули в комнату. – Привет всем. Наконец-то мы дома.

После рассказа Сергея и Оли наступила гнетущая пауза. Даже Ирка побледнела и прикусила губу.

– Да, наш маньяк хорошо разбежался. Не догонишь. Что же получается, он убирает всех, не боясь разоблачения. Он даже уверен, что его не найдут. Нет, ребята, это не маньяк. Это, далеко не глупый человек. Он подготовился давно. Ира, дай книгу. – Попросил Саша. – Смотри, Оля, это пишет Поль. Твой неизвестный писатель. Он описывает то, что будет. Где твоя сумка с которой ты уехала?

– В прихожей, а что? – Оля встрепенулась и быстро принесла ее. Открыла и ойкнула. – Листочки. Откуда они взялись? Когда их успели подложить?

– В такую дорожную сумку можно подложить все, что угодно. – Ира взяла листы. Положив их рядом с книжкой, – А вот продолжение.

<<Смерть ходит по кругу. А где начало у этого круга? Может, Пьер должен был умереть последним? Или сразу после смерти матери, родившей его? Как велик круг приговоренных? Тех, кто посмел приблизиться к нему. Не пожалеть его, а унизить шантажом, напоминанием о его детстве. Кто они – эти людишки? Может, это они убили Пьера? Кто? Смерть – она ведь найдет всех. Даже у истока родства. Может, оттуда дует ветер страха? И все это под прикрытием любви. Что есть любовь? Янус двуликий. Воплощение добра и зла. Порождение мести, мать ревности, зависти, предательства, наконец, безумства. Кругом иллюзии. Круг сужается. Пора задуматься, кого оставить в живых. Как болит голова..>>

– Он дает нам подсказки. Вот это наглость! Он знает нас и знает, чем мы занимаемся. – Возмутилась Оля. – Он был рядом.

– А как ему не знать, если он сам нам диктует наши действия. – Ира посмотрела на Олю.

– Да, он нам диктует, а мы его ведем к жертвам. – Оля присоединилась к логике Иры.

– А ведь девчонки правы, да Сергей? – Саша прищурил глаза и предложил. – А давайте нарушим его планы? Что, если мы применим маскировку? Ведь он где – то рядом, а мы проведем его. Обманем.

– Маскировка – это хорошо. Нам с Олей нужно улететь во Францию. Нина навела меня на мысль. Если она нашла выход на Пьера, то и мы найдем. Там легче. Нужна легенда. Саша, у тебя есть знакомые, которые бы взяли нам билет?

– У меня нет, а вот у отца должны быть. – Усмехаясь ответил Саша.

– У отца? – Воскликнули разом Серёжа и Оля. – Он жив?

– Жив и здоров. Обещал прийти. Но не факт.

– Это было бы так кстати. Ведь убийца будет нас ждать у истока родства. О нем может знать твой отец. Как он, кстати, поживает?

– Хорошо. Это мсье Роше. Француз из гостиницы. – Саша рассмеялся. – Я, оказывается, следил за папой.

– Да, действительно смешно. Но, у нас есть шанс купить билеты в Париж. – Оля взяла телефон. – Позвоню маме.

– Только не рассказывай, что были на даче. – Сережа предупредительно поднял указательный палец.

– Я знаю. – Отвела его палец Оля. – Никто не отвечает. Гудки идут. Что могло случиться? – Она положила телефон. – Может, перезвонит?

– Не перезвонит. – Резко возразила Ира. – Она так быстро уехала, как будто ее туда кто-то позвал. Мы не переиграем этого ублюдка. У него все ходы – выходы, а у нас только те, которые откроет или закроет он.

– Ну, а если мы не полетим туда, то что? – Спросила Оля.

– А ничего, кроме трупа твоей мамы. Хотя, нет. Без нас он не убивает.

– Не убивает, но держит у себя. И неизвестно, в каких условиях. Лететь нужно обязательно. Вот только придется поломать голову, как обмануть убийцу. – Сережа оглядел всех по очереди.

– А что если у него сообщники есть везде? – Спросила растерянно Ира.

– Все может быть. Видимо, нам они тоже нужны.

– А кто у нас есть? И вообще, кто согласиться на это? Все боятся.

– Но, вы же не боитесь? – Вопросительно спросил Саша.

– Еще как боимся. Да, Ирочка? – Оля посмотрела на подругу. Ира кивнула головой.

– Тогда почему так рьяно взялись за дело? – Сергей покачал головой.

– Тогда Ольгу посадят. А теперь еще и маму ее могут убить. Тут уж не до страха. А другим до нас дела нет.

– Моему отцу есть. – Саша торжественно встал. – Он просил не узнавать его на людях, для всех он Роше, даже для нас. Так, Ира?

– Да, точно. Ему бы только не засветиться. Он может быть нашим осведомителем там. А мы ему вводные дадим. У нас есть блог Поля Франсуаза! Его можно навестить. Ты, Оля только не удивляйся – Пьер брат Поля. – Ира становилась сама собой.

– Мы знаем, что у Пьера есть брат. Но вот имени Нина не успела сказать. – Оля развела руками. – Зря девочка писала Пьеру, зря. И себя чуть не погубила и мать. А этот Поль стоит нашего пристального внимания. Что он пишет в блоге?

В дверь робко постучали. Пришла Татьяна. Она была чем-то озабочена.

– Ребята, я еще раз позвонила матери Зины, но трубку никто не берет. Вчера взяла, а сегодня не берет. Вы, случайно, не знаете, что с ней?

– К сожалению, она умерла. Ее убили.

– Господи, что происходит? – Скрестив руки на груди, прошептала девушка.

– Мы сами не знаем. – Сергей сел напротив девушки, заглянул ей в глаза. – Танюша, вспомни тот день поминутно. Когда Зина подсыпала снотворное Оле. Закрой глаза и вспоминай, кто где был, свой, чужой, любой. Просто вспоминай звуки, запахи. Может, в окно кого-нибудь видела или издалека. Давай, милая, не напрягаясь, спокойно вспомни все картинками.

Таня закрыла глаза и стала медленно говорить все подробности. Когда она выбросила из кармана жучок, они с Зиной вошли в зал убрать со столов. Оля и женщина ушли. Потом ушел мужчина, которому она принесла кофе со снотворным. Зина посмотрела в окно и зло прошептала что-то. Таня помнит только, что она упомянула мента. Честно говоря, Зинаида приворовывала, и хозяин пугал ее участковым. Но тот, кажется, в отпуск уехал. Потом пришел Витя и они ушли.

– Все, Танечка, спасибо. Это очень важно. Ты не переживай.

– Я увольняюсь.

– А что в милиции говорят? – Спросила Ира.

– У них одна версия, несчастный случай.

– Больше они ничем не занимаются? Суеты никакой нет?

– Да у них никогда суеты нет. Те еще работнички. Городок небольшой. Всегда все благополучно. Ну, я пошла?

– Молодец, что пришла. Не горюй, Танюша. – Успокаивала ее Оля, провожая к выходу.

– Ну, девчонки, подведем итоги. – Предложил Сергей, когда Таня ушла. – Итак, Мария после окончания универа выходит замуж за профессора. Потом муж умирает. Тут же появляется Жак. Вроде, как турист. Но мы не знаем точно, с какой целью. У них с Марией флирт с подозрением. Дальше, Мария теряется из вида. Желтая пресса, как всегда впереди событий. Ну, это неинтересно. Беременная мама твоя, Оля, живет у родителей. Жак знает их адрес, куда приезжает, видимо, за Марией или еще по какой-либо причине. Прощание не из приятных. Жак недоволен, Маша в слезах. Вопрос, что случилось? Дальше мы знаем точно, что родилась Оля и они переехали в коттедж. Затем афера с документами о рождении Петра. Ныне, убитого Пьера. Шантаж его матери подтолкнул Нину на разоблачение. У них находилось настоящее свидетельство о рождении детей. Мне показалось, что акушерка чего – то недоговаривает. Еще один рабочий момент – Жак, скорее всего, жив. Зачем Мария прятала фотографии?

– Я не знаю. – Просто сказала Оля.

– Везде стоят даты. Ты не можешь быть дочерью Жака. Ты, скорее всего, дочь профессора. Вот только Жак не знал об этом. А в свидетельстве Пьера дата рождения подошла по времени.

– Санта Барбара! – Воскликнула Ира.

– Или – Богатых тоже мочат. – Добавила Оля. – Мама ничего мне не рассказывала. Как так можно?

– Послушайте меня. – Тихо попросила Ира. – Прости меня, Олечка, но твоя мама, возможно, до сих пор встречается с Жаком в Париже.

– Хорошая версия. – Согласилась Оля. – Я ведь сама никогда не интересовалась ее жизнью. Эгоистка. Мамина доченька. Возможно, Жак о чем-то догадывался. Столько лет прошло. У него же первый сын больной. Может он носитель этой болезни. А второй сын нормальный. Возникли сомнения. Он ведь написал завещание на родного сына. А это значит на Поля. Так выходит?

– Логично. – Одобрила ее Ира. – Тогда кто убивает Пьера и его окружение? И кто пишет эту чертову книгу? Поль? Может он и не больной вовсе? Блог завел. Он ведь в клинике в отдельном крыле живет. У него есть компьютер, интернет. Что-то здесь не клеится. Была бы связь с Жаком, то можно было бы попросить его проследить за Полем.

– Или мама бы хоть ответила. – Оля опять сделала звонок. – Ну вот, опять гудки. Возможно, мама узнала в Пьере Петю. Господи, столько вопросов, столько тайн. Я тревожусь за маму. Что нам делать?

– Убийца здесь. Нужно его спровоцировать. Он нас выманивает к истоку, а, значит к твоей маме. Это очевидно. И он уверен, что мы поедем туда. А то, что у него может быть сообщник, вполне вероятно. Вот что мы сделаем. Саша и Ира, вы поедите первыми в аэропорт и будете нас там ждать. Но замаскируйтесь так, чтобы и мы вас не узнали. Понятно? Потом мы приедем туда. Проследите за нами. Думаю, что убийца захочет полететь тем же самолетом. Мы постараемся взять билеты под шумок.

– Замечательный план. – Ирка воодушевилась. – У меня есть идея, как нам выглядеть. Завтра вылетаете? Тогда, Саша, нам самое время прикупить кое-что нужно. Поехали?

– Сейчас выходите через запасную дверь. В нее же и войдете. – Предупредил Сережа и рассмеялся. – Конспирация!

– Сергей, на столе диск с камеры наблюдения гостиницы. Просмотрите. Все подозрительные лица отсканируйте. Может на даче видели кого-нибудь. Или в роддоме. – Пошутил Саша, уходя, и добавил, – мы скоро!

Когда парочка ушла, Оля стала изучать блог Поля Бенуа. Она долго вглядывалась в лицо парнишки. Признаки аутизма были. Нет, такой не мог быть хладнокровным убийцей. Место, где он находился, напоминало Рай. Много цветов, бассейн, большой телевизор. Интересно, кто делал фотографии? На них не было Поля. Мог ли он сам заснять красоту такую? И для чего? Реклама клиники? Все странно. Поль Франсуаза. Загадочный писатель приобрел истинное лицо. О чем такой может писать? О смерти? Он даже маленькую сказку не напишет.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.