книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Пролог

Две девушки купались в горном озере, не подозревая, что за ними зорко следил опасный свирепый хищник. Он устранил преграду в виде оборотня, стоявшего на страже, охраняющего девушек, и сейчас наблюдал.

«Слабые кошки!» – подумал мужчина, прячась на вершине сосны, предвкушая охоту. – «Доверить двух красивых женщин такому слабаку! Как можно?!»

Хмыкнув, он злорадно улыбнулся, считая, что сделал им одолжение, убив ничтожного леопарда. Никчемным оборотням не место на Тарганде! Здесь выживают только сильные хищники, такие, как он. И теперь его ждет награда.

Запах взрослой кошки его не прельщал, а вот милая девушка с голубыми глазами волновала сильное тело. Мужчина просканировал территорию и, увидев небольшую поляну, через которую проходил путь прелестных самок, решил дождаться их прихода здесь.

Красивая светловолосая девушка с изящными изгибами тела вышла из воды, поправляя купальник, при этом счастливо улыбаясь. Она посмотрела на свою сестру, Юливию, находящуюся на берегу, и воскликнула:

– Тут чудесно! Замечательно! Мне очень нравится! А у нас… все так серо, четко и правильно, что это ужасно раздражает.

– Почему? Ты же наук! Вы любите удобство и помешаны на правильной организации жизни. У вас и кустика лишнего нет, или цветочка, не предусмотренного планом. А если такой и появится, то его сразу вырвут.

– Да, и это касается людей. Если у них есть вторая сущность, или они силовики больше чем на пятьдесят процентов, то их сразу выкидывают с территории научной касты. Сволочи! – раздраженно возмутилась Раина, вытираясь полотенцем.

– Ладно уж, проехали… – с грустью выдохнула Юливия, наблюдая, как сестра скрылась за деревом, переодеваясь в свои вещи.

– Да я до сих пор не могу успокоиться, что эти скоты выгнали мою сестру из родного дома, как только она получила диплом! – буркнула Раина, натягивая джинсы на стройные упругие бедра, придирчиво рассматривая белую кофточку на предмет пятен.

– Но хоть дали доучиться… – заметила Юливия, стараясь найти положительные моменты в своем изгнании и не показать обиду младшей сестре.

– Вот я и говорю: сволочи! – проворчала девушка, полностью одевшись, подбирая тряпочную сумку, куда кинула полотенце.

– Раина! Я поражаюсь, как ты со своей импульсивностью еще не вылетела оттуда! – с усмешкой произнесла нежная блондинка, вглядываясь в черты красивого лица своей младшей сестренки.

– Не знаю, может, потому что у главы научной касты замечательный сын, и он совсем недавно сделал мне предложение?! – невинно выдала Раина, ожидая реакции единственного родного человека.

Юливия поперхнулась квасом, который пила прямо из бутылки. Она пораженно посмотрела на Рину (как только она ее называла), и возмущенно пробурчала:

– Что? И почему я не знаю?

– Ну, не хотела лезть со своими радостными визгами и соплями, когда у тебя светлый праздник, – игриво сверкая глазами, оправдалась Раина, с восторгом посматривая на удивленную красавицу в темно-синей длинной юбке, развивающуюся на ветру.

Резко отвернувшись, Юливия не слишком умело попыталась спрятать печаль от младшенькой, а потом подошла к сестре и обняла, радостно выдыхая:

– Я за тебя так счастлива! Очень! Ты его любишь?

– Не знаю… Наверное. Мне с ним здорово! Он такой душка! Столько всего знает. Мне с ним всегда интересно, – весело делилась Рина, чувствуя себя замечательно. Она поделилась своим сокровенным счастьем с самым родным человеком. Кроме Юливии у нее никого не было.

– А у вас… уже было? – осторожно полюбопытствовала старшая сестра, не желая лезть в сокровенное, если вдруг Рани не пожелает делиться.

– Нет! Пока не было! Но я думаю об этом… – проговорила девушка, вмиг став серьезнее и закусив нижнюю губу.

– Это ты у меня интересная, живая! Я так соскучилась по моей непоседе! – воскликнула Юливия и вновь обняла сестру, чувствуя тепло и облегчение. Они вместе.

Раина внимательным взглядом посмотрела на нее и удивленно спросила:

– Что с тобой? Что тебя беспокоит? Почему я не вижу радости на твоем лице?

– Нет, что ты… – замялась девушка и вновь резко отвернулась.

Юливия направилась по тропинке в сторону дома, а Раина, быстро проверив вещи в сумке и посмотрев, не забыли ли чего на поляне, энергично побежала догонять сестру. Оказавшись рядом, она дернула сестру за руку, поворачивая лицом к себе, и строго произнесла:

– Не вешай мне лапшу! Я уже дипломированный журналист, мы всегда видим людей насквозь. А я с первого дня вижу, что ты готова выть от своего «счастья». Если в письмах ты умело прикрывала свою грусть словами, то здесь не получится! Дидар тебя обижает?

– Нет! Он с ума по мне сходит. Любит меня! – с возмущением произнесла Юливия, не представляя, чтобы столь щедрый хищник, относящийся к ней с огромным вниманием, нежностью, мог ее обидеть.

– А ты? – с грустью спросила Рани, уже зная ответ.

– А что я? Тупая идиотка! Я НЕ ЛЮБЛЮ ЕГО! Понимаешь? Не люблю! Он для меня друг, но не мужчина, которого я хочу до одурения.

– А есть и такой? – осторожно спросила Раина, не желая обидеть сестру или обвинить, чтобы она закрылась в себе. Раньше они всегда говорили друг другу правду и были не только сестрами, но и подругами.

– Есть… Сволочь. Скотина. Он презирает меня и всячески старается унизить, если мы случайно пересекаемся, – с грустью поделилась Юливия, обхватывая себя руками, сжимая, чувствуя, как в сердце вновь появляется тоска и обида.

– Почему? – поразилась младшая сестра.

– Потому что я была его врачом, сто раз вытаскивала с того света, чтобы он дальше жил в клетке, как подопытная зверюшка! – с горечью воскликнула высокая блондинка и отвернулась, пытаясь сдерживать бушующие эмоции.

– Вот это да! И что теперь?

– Что? Выхожу замуж за Дидара! Прекрасный, заботливый тигр, который любого порвет за меня.

– Но ты же к нему испытываешь только дружеские чувства… – отчаянно прошептала Раина, не понимая, почему сестра готова принести себя в жертву браку.

– А что мне делать? Что? Умолять, чтобы он меня простил? Я извинилась. Но ему этого мало. Он неуравновешенный, психованный медведь. Я не собираюсь унижаться и умолять! Пусть будет так, как есть. Все, давай закроем тему. Пожалуйста! – взмолилась она.

– Ладно…

– Расскажи о своем мужчине… – с улыбкой попросила Юливия, желая перевести разговор на другую тему, чтобы дальше не рвать душу.

– Его зовут Александр. Он… Ого… Какие у вас тут огромные птицы летают! – с восторгом завизжала девушка, посмотрев в сторону, удивляясь нереальным размерам летящего на них гиганта.

Юливия с волнением посмотрела на сестру, не понимая ее шуток.

– Ты о чем? У нас тут нет… – быстро проговорила она, резко повернувшись в сторону, куда восхищенно смотрела сестра.

На них надвигался внушительный оборотень-орел, который в длину был около двух метров, а размах крыльев достигал четырех. Гигантская птица! Ошибка ученых, когда они создавали детей новой расы. Из-за внедрения клеток пернатого хищника в организм маленьких подопытных, они стали мутировать. Приобрели полную птичью ипостась, заглушая рецессивные признаки других рас.

Насколько известно, мутация давала сбои. В форме людей у них появлялось оперение, когда они испытывали агрессию. Слабое, как тонкий волосяной покров, только перьевой. Птицами они сохраняли рост человека, превышая его в несколько раз, поэтому хищная форма поражала своими размерами. Пернатые хищники не выносили всех остальных оборотней, истребляя их.

– Беги! Спасайся! – громко закричала Юливия, дергая девушку за локоть, толкая в сторону.

Раина на миг непонимающе взглянула на сестру, а потом со всех ног понеслась к деревьям. На какой-то момент они расцепили руки, чтобы быстрее двигаться. Девушка почти добежала до своей цели, когда непомерно крупные лапы орла обхватили тонкую талию, едва не распоров кожу устрашающими когтями. Не успела она осознать всю серьезность ситуации, как земля ушла из-под ног.

В надежде на чудо, Раина стала вертеться, чтобы упасть на землю. Но хрупкое тело крепко держал свирепый хищник. Когда земля осталась далеко внизу, жертва перестала дергаться.

Дикий ужас охватил девушку. Она не понимала, как с ней такое могло произойти.

«Да лучше бы я никогда не приезжала сюда, да простит меня сестра! Мое путешествие в эти земли изначально пошло наперекосяк…» – думала она, наблюдая, как Юливия бежала за ними, выкрикивая ее имя. Не желая смотреть вниз, чтобы не видеть, как все больше и больше отдаляется от земли, Рани закрыла глаза, вспоминая свой приезд в Тарганду.

Сначала все было хорошо и спокойно. Она с двумя провожатыми ехала по Минайской тайге, а потом на них напали гиены. Безжалостные животные зверски растерзали ее друзей. Ее тоже ждала страшная участь, если бы не появился ОН… Мужчина в балахоне.

Она старалась не думать о своем спасителе, против воли занимающего ее мысли. Ее раздражал тот факт, что она постоянно вспоминала о нем и днях, проведенных вместе, когда добирались до Тажайских лесов.

Девушка закрыла глаза, стараясь не смотреть вниз. Как же ей не хотелось свалиться вниз на скалы… или в болото. Как же страшно ощущать высоту, когда ты не пристегнута и не в самолете. Совсем другие чувства… нужно признать. А ведь она ярая любительница экстрима! Даже с парашютом прыгала с вертолета, хотя за это ей влепили выговор. Но что поделать, если в тот момент она считала прыжок – своей дорогой к счастью?

Девушка нахмурилась, рассуждая, что за мутант-орел ее несет? А может, это самка? Значит, девушка – добыча, и сейчас ее несут трем голодным птенцам, открывающим рты в предвкушении кровавой пищи?!

«То есть меня! Мне, конечно, льстит такая честь, но не прельщает сам факт. Я не хочу быть обедом или ужином! Хочу проснуться у себя дома и твердо знать, что мне всего лишь приснился страшный сон».

Летели они долго, и Раине стало совсем неудобно от неподвижной позы на лету. Зафиксирована она была только в верхней части тела, а ноги постоянно раскачивались в разные стороны.

Удивительно, как птица может быть такой огромной? Не может! Значит, это оборотень. Тогда нужно попробовать договориться с ним. Но оборотни-птицы были уничтожены три сотни лет назад. Тогда как этот мутант остался жив?

Через некоторое время Раина захотела в туалет. Как ужасно банально для реальной жизни и некрасиво для любовного романа. Но здесь романтичным, восторженным и не пахло, поэтому девушке уже не терпелось Она свела вместе ноги, дергаясь в разные стороны. Гигантский хищник опустил голову вниз к лицу девушки и что-то гаркнул. По-другому не назовешь.

Через мгновение орел начал резко спускаться на скалы.

«А-а-а, мы сейчас разобьемся! Там же скалы! Самоубийца пернатый!»

Раина закричала, рассчитывая перед своей смертью обеспечить проклятой птице глухоту. Хотя ей, конечно, будет уже без разницы… Но все же… Внутренняя чертовка не могла иначе. Все возможные проклятья она уже наслала на его голову, пожалев, что она не ведьма.

Мгновенная, сильная встряска, и девушку поставили на выступе горы. Ноги подгибались, и, как она ни пыталась, не могла уверенно стоять.

Издав короткий громкий вопль, орел замолк. А через какое-то время птица на глазах стала превращаться в человека. Раина с открытым ртом смотрела, как громадный орел преображался в мужчину. Нет, не в мужчину, а МУЖИКА, такого большого и мощного, что невольно девушка почувствовала себя неуютно.

Он оказался высокого роста, крепкого телосложения, с длинными светлыми волосами. Мужчина выглядел очень сильным, даже чересчур.

«Невероятно, как же мне повезло! Уже второй громила встречается на моем пути за эту неделю. Хотя этот… какой-то необычный и чуть поменьше ростом… в каких-то штанах непонятного покроя. Из перьев, что ли?»

– Здравствуй, красавица! Меня зовут Олаф. Я оборотень-орел и хочу сделать тебя своей женой, – поставил ее перед фактом приятным голосом невероятный шкаф, как она про себя его назвала.

Мужчина посмотрел на Раину озорным взглядом и, видя, что она не очень радуется его предложению, даже до сих пор от шока не закрывает рот, улыбнулся. Улыбка получилась просто ужасающей: зубы у него были как-то странно заострены. Он с желанием глянул на девушку и промолвил:

– Обещаю, я не обижу тебя. Я хочу семью… И ты идеально подойдешь на место жены. Скажи, как тебя зовут?

– Раина, – ответила девушка, и, чувствуя, как в груди все кипит от возмущения, воскликнула: – Я не хочу! У меня есть жених! Пожалуйста, – жалобно выдавила она из себя, пытаясь прийти в чувство от произошедших событий и безумного предложения, надеясь на понимание, – отпустите меня!

Олаф сощурился и слишком резко рыкнул:

– Уже нет. Он не обеспечил твою безопасность на той поляне, значит, недостоин такой красавицы. Со мной такого не будет. Я буду защищать и охранять тебя.

– Нет, он наук, не хищник. Я здесь в гостях. А потом поеду домой! Отпустите меня, пожалуйста! – вежливо попросила девушка, с надеждой смотря на громадного мужчину.

– Я не могу! Я хочу тебя. Но не могу взять тебя, пока ты не дашь добровольное согласие на брак и орзицию, – с огорчением признался мужчина.

Девушка с непониманием взирала на него, поражаясь странным желаниям и логике, а потом все же спросила:

– Извините, я вроде как не тупая, но все же… Что такое орзиция?

– Это изменение сущности человека в птицу с помощью обряда.

– Зачем? – пораженно воскликнула Раина.

– Это необходимая процедура для наших женщин. По-другому ты не сможешь принять меня в свое тело, – ответил Олаф.

– Ну, допустим, мне этого и не хочется… Я не дам свое согласие. Что теперь?

– Есть еще одна причина, почему орзиция необходима для тебя, – с ухмылкой заявил мужчина, считая, что девушка никуда не денется и на все согласится. Женщины слабые существа, но добрые и пугливые.

– И какая же? – недовольно спросила Раина.

– Мы не сможем отпустить тебя, так как ты выдашь тайну нашего существования, а жизнь в снежных горах для человека невозможна. Ты умрешь от переохлаждения.

Девушка сглотнула, до конца не воспринимая жестокую участь, надеясь на чудо, и посмотрела на свои ноги. Она не знала, что делать, и это пугало. Девушка всегда отличалась сообразительностью и смекалкой, а сейчас была выбита из колеи.

– А можно мне отойти ненадолго, а то как-то не соображается… – тихо проговорила Раина, очень рассчитывая на понимание.

Мужчина просто впал в ступор от такого нелепого ответа на его важное предложение, но кивнул. Кто знает этих непонятных науков?! Может, потом в желанной девушке проснется разум, и она на все согласится.

Раина стала спускаться по горе в сторону кустарников и деревьев. После того как она справилась со своими потребностями, девушка стала осматриваться, прикидывая возможные пути бегства, на что очень надеялась, ведь не должно быть все так плачевно. Но хитрое чудо в перьях высадило их на очень высокой горе, с которой невозможно было спуститься без специализированного альпинистского снаряжения.

«Замечательно! Просто отлично! И как я должна отсюда сбежать, если тут резкий обрыв вниз? Я, конечно, люблю экстрим, но не до такой степени, чтобы катиться кубарем по горе, ломая руки и ноги. Ладно, нужно обдумать второй вариант и найти какую-нибудь тропинку в лесной чаще, по которой можно будет уйти с минимальными потерями».

«Так, грудь вперед, попу назад, и пошла играть глупую милашку! Насколько я знаю, мужчины таких не любят, если постель им не светит».

Раина подошла к Олафу и, глупо улыбнувшись, вспоминая, как это делает ее подруга в самых нестандартных ситуациях, с восторгом поинтересовалась:

– А если я соглашусь, то буду принцессой птиц? Да?! И все мне будут поклоняться? Будут носить на руках и молиться на меня?

Вопрос шокировал будущего жениха. Он внимательно посмотрел на нее, на всякий случай убеждаясь, что перед ним не больная самка, и ответил:

– Нет, красавица. У нас нет принцесс и цариц. У нас есть вожак или, по-другому, доминант, альфа-особь, управляющий всей стаей. А мы ему беспрекословно подчиняемся.

Девушка надула губки и с глубоким выражением скорби тихо просипела:

– Как? Ну как так?! Значит, моя мечта не сбудется? И я никогда не стану королевой или хотя бы принцессой… А может, для меня сделаете исключение?!

Мужчина опять с недоумением посмотрел на девушку, в глазах которой были слезы. Такого он не ожидал от встречи с юной девой.

В голову оборотня потихоньку стала закрадываться мысль, что он совершил ошибку. Он оценил девушку по внешней красоте и, кажется, выбрал недалекую курицу.

Олаф нахмурился и принялся лихорадочно соображать, что теперь делать. Но чем дольше он думал, тем четче крепла в нем уверенность, что не стоит делать поспешных выводов. Не стоит забывать, что пленница находится в шоковом состоянии после похищения, к тому же была в полете больше двух часов, а это немаленький стресс для хрупкого женского организма.

Решено: прилетит в стаю, а там посмотрит по обстоятельствам. Ему хотелось верить, что это временный глюк у красавицы, а потом она придет в норму. Олаф решил не разговаривать с девушкой, пока они не прилетят к нему домой.

Он и так сильно переживал по поводу того, как Дерек отреагирует на то, что он похитил девушку с территории оборотней. Ведь это не разрешается. Запрещено и наказуемо. Подобное допускается только в том случае, если женщина согласна быть с этим мужчиной. А тут… похищение.

Олаф прикинул в голове возможные отговорки, надеясь на чудо и дружбу вожака, ведь бывший лучший друг должен понять его, когда увидит красоту Раины.

– Сейчас мы полетим в стаю, но предупреждаю: держи рот закрытым. У нас очень жестокий вожак. Он не любит, когда ему идут наперекор и не подчиняются, – Олаф мысленно решил, что сказал чистую правду, но для эффекта посчитал нужным «приукрасить» действительность, чтобы красотка молилась на него. – И еще, если ты откажешься быть моей невестой, то на тебя могут претендовать другие мужчины. Победитель станет твоим хозяином.

Выражение лица девушки мгновенно изменилось – вместо идиотской улыбки появились соблазнительно открытый ротик и округлившиеся глаза.

– А… а как же мое согласие? – с возмущением прохрипела она.

– Согласие на интимную жизнь все равно нужно, но от участи рабыни-помощницы тебя никто не освобождал.

Девушка выдохнула и через три минуты спросила:

– А я могу быть твоей невестой, но без интима?

– Ты имеешь в виду… – начал он, почесывая затылок, совсем не понимая мышление девушки.

– Я имею в виду, что я буду невестой, которая присматривается к своему жениху. Между прочим, я не могу сразу выскочить замуж! Я не такая! Да у меня мама монахиня, а папа настоятель церкви! – горячо проговорила она, вцепившись в свою кофточку, выдавая мимикой несчастный и праведный вид.

Мужчина вылупил глаза, пытаясь понять, о чем она говорит, и с удивлением выдохнул:

– Это кто такие?

Раина скривилась, понимая, что она немного переборщила, но потом решила, что стоит и дальше так играть, и тогда, может, она ему надоест и орел вернет ее назад, вспоминая об этом инциденте лишь в кошмарном сне. Если это не поможет, она все равно найдет способ освободиться. И к тому же Рани была уверена, что Юливия не бросит ее на произвол судьбы. Сестренка обязательно найдет варианты, чтобы помочь младшенькой. Она на вид такая кроткая и слабая, но, когда ей нужно, из кожи вон вылезет, чтобы добиться желаемого.

– Ты не знаешь?! Как же так? Это очень набожные люди. Они поклоняются высшему существу, то есть Богу, и ведут пуританский образ жизни.

– Как-к-кой? – с удивлением осведомился Олаф, лишний раз убеждаясь, что науки очень странные и громкие люди, уделяющие большое внимание тому, что не нужно в жизни.

Раина скрипнула зубами и улыбнулась самой лучезарной улыбкой.

– Ну, это когда придерживаются строгих правил во всем, а тем более в интимных отношениях между женщиной и мужчиной. Мои любимые родители воспитали меня в очень строгих понятиях. Да я… да я даже на мужчин смотреть боюсь… А ты тут полуголый ходишь! Да как тебе не стыдно девушку совращать! Мои родители прокляли бы тебя за такое бесстыдство! – с истинным возмущением заявила она, размышляя о том, насколько его хватит.

Мужчина в очередной раз впал в ступор. От всего! У него было такое чувство, что ему лучше заткнуть Раине рот, чтобы он смог передохнуть от лишней для него информации.

– После перевоплощения мы всегда выглядим так, а одежду носить в клюве неудобно, – гордо проговорил он, и, отмечая, что девушка открыла рот, быстро продолжил. – Все, поговорили! Я все понял, поэтому летим дальше.

Через несколько секунд на горе появился огромный орел. Он бережно схватил девушку острыми когтями и понес к себе домой.

Полчаса спустя на горизонте показалась огромная система гор. Девушка открыла рот от восторга, но быстро его закрыла, когда почувствовала, как ледяной воздух стал поступать в легкие. Температура вокруг заметно понизилась, и девушка стала дрожать от лютого холода.

Орел почувствовал телом снижение температуры, но для него это не имело значения. Даже людьми оборотни-орлы нормально реагировали на холод. В результате мутации они приобрели не только огромные размеры, но и повышенную температуру тела. Правда, если температура окружающей среды опускалась ниже двадцати градусов мороза, то одевались в теплую одежду.

Хищник стал размышлять о состоянии своей невесты: «Сможет ли она продержаться еще полчаса? Судя по тому, как стучали ее зубы – нет».

Мужчина выругался, и пошел на снижение.

Острым взглядом он уловил приближающуюся точку, очень быстро двигающуюся в его сторону. Но его это не испугало. Такая скорость была только у одного пернатого хищника – Дерека. Их вожака и самого сильного орла в стае.

Девушка так замерзла, что не могла говорить. Она дрожала от холода, стараясь не заплакать, хотя была на грани. Когда они приземлились на открытой местности, Раина села на землю, обхватывая себя руками, радуясь маленькой передышке. Как же она проклинала похитителя, купание и все, что послужило тому, что она сейчас находится здесь, представляя собой сосульку.

Похититель перекинулся в человека и зашагал в сторону гор, не оборачиваясь в ее сторону. Девушка внимательно наблюдала за ним из-под опущенных ресниц, желая ему потеряться и не появляться. Олаф отошел от нее примерно на четыре метра и остановился, широко расставив ноги. Было видно, что он напряжен и чем-то недоволен.

Через некоторое время Раина с ужасом заметила, как к ним спускается громадная тень, представляющая собой огромного мутанта с мордой орла.

«Это еще кто? Археоптерикса отморозили?» – возмущенно подумала девушка, пораженно открыв рот. И тут ее внимание привлекла нора, находящаяся в ста метрах от нее. Притом размер углубления казался невероятно большим. Следовало бы подумать о том, кто в ней такой огромный живет, но, обрадованная возможностью сбежать, девушка не зацикливалась на этой мысли.

Раина усиленно разминала закоченевшие пальцы и пробовала ими шевелить. Обрадовавшись, что не совсем замерзла, она рванула к норе, больше похожей на тоннель. Ноги сами несли ее в сторону спасения, а сердце бешено билось в груди. Красавица кинулась вглубь пещеры, неуклюже свалившись в грязь, и с ужасом уставилась… на огромного тайпана.

Ядовитая змея скрутилась на земле и стала утолщать тело, вибрируя концом хвоста. Когда тайпан высоко поднял переднюю часть туловища, сделав несколько выпадов в сторону Раины, девушка в ужасе закричала.

Прекрасно понимая, что это ее последние мгновения жизни, если не случится чудо, она тяжело задышала, стараясь не двигаться. Вспоминая все, что знала о них, надеясь на особенную тактику поведения, чтобы убежать, девушка пораженно заскулила, понимая, что такой нет.

Эти агрессивные пресмыкающиеся известны своими большими размерами до трех с половиной метров и ядовитыми зубами длиной более сантиметра. Тайпан может впрыснуть сто десять миллиграмм токсина при одном укусе. Этого вполне достаточно для того, чтобы убить сто взрослых людей как науков, так и силовиков. Насчет оборотней – неизвестно. Ядовитое вещество останавливает дыхание. Силовики выращивают этих тварей в инкубаторах и выбрасывают вертолетами в Тарганду. Земли, где живут дикие оборотни. Это делается с целью уничтожить любыми средствами неконтролируемых хищников.

Змея подтянула огромное тело ближе к девушке и вновь хотела сделать выпад, но тут послышался дикий клекот птицы и грохот обвалившейся норы. Рина закричала, наблюдая, как огромный орел стал нападать на рептилию, разрывая ее тело своим мощным клювом. Когда ужас неожиданности прошел, она замолчала, продолжая следить за схваткой с немым ужасом. Она до сих пор не верила, что это грозное ядовитое существо не убило ее.

С неподдельным восхищением Раина смотрела на свирепую птицу, безжалостно добивающую змею. Когда та была повержена, хищник повернулся в сторону похищенной девушки и, громко заклекотав, стал наступать на нее.

Восхищение исчезло, уступая место пронизывающему ужасу. Рани боялась за свою жизнь, не зная, что ждать от этой жестокой птицы. Орел замер, начиная преображаться на ходу.

Шок сдавливал виски. Девушка не чувствовала своего тела. К горлу подступала тошнота, и в голове появился туман. Уплывающим сознанием Раина увидела мужчину, уже дважды спасшего ее жизнь. Дерек. Их встреча состоялась…

Глава 1


2 недели назад


Раина


Стояла с бокалом отличного шампанского и смотрела на нарядную публику, являющуюся теперь моими уже бывшими сокурсниками по университету. Да, теперь мы все дипломированные специалисты и будем жить взрослой жизнью. То есть они, а я уже два года как трудилась на полставки в издательстве и вела свою колонку. Деньги получала небольшие, тем не менее хватало на самое необходимое. И все легче моей сестренке Юливии.

Кратко о себе скажу, что я «золото». Шутка. Извините, не удержалась. В общем, я веселая, активная и непробиваемая. Испытать, попробовать что-то новое – это моя стихия. Меня всегда тянуло на порывы, все равно – где, как и в чем. Хотелось красок и бурного течения, но не судьба, так как я представитель научной касты. А мы, как ни печально, повернутые на точности, грамотности, доскональности и идеальности.

В кого я такая непутевая – не знала, но догадывалась, что не в маму. Моя мамочка была главным экономистом КНПК (Кастовая научная палата казначейства), все ее уважали и остерегались. Ну, а кто не остерегается умных людей, тот только начал жить. Не думайте, что я тут просто так разглагольствую… Хоть я совсем еще молодая, так сказать, желторотик, но жизнь после смерти матери хорошенько долбанула по голове нас с сестрой, до сих пор оглядываюсь по сторонам.

Так вот, моя правильная и умная мамочка в свои взрослые года загуляла, то есть влюбилась ненадолго в оборотня-каракала. Через два месяца отец сбежал, не выдержав маминого матриархата. Ну что сказать, не получилось у родительницы сделать дикого кота подкаблучником. Когда он уехал, она поняла, что беременна, и решила оставить плод. Да, но не думайте, что из-за большой любви к отцу. Нет, она хотела детей и понимала, что годы идут, а характер не переделаешь, поэтому решила родить. Так и появилась послушная и добрая Юливия, моя заботливая старшая сестренка.

У всех сразу вопрос: «Откуда ты тогда?». Не из пробирки уж точно. Моя мамулечка, родив Юливию, поняла, что ребенок – это не проблема для деловой и умной женщины. Штат прислуги и учителей – и все, обязанности закончились, а ответственная работа на первом месте. Никто маме и слова не скажет при ее должности. Пока на ее пост достойных претендентов нет, она решила не терять время и рискнуть вновь. Через четыре годика появилась я, неугомонная звезда. А как? Очень необычно и весьма грустно: мама нашла папу в какой-то дыре, отмыла, заплатила денег за участие в важном проекте под названием «Раина» и как только получила положительные результаты анализов на беременность, тут же указала ему на дверь.

Ну, а как по-другому? Любовь прошла вместе с наивными надеждами, когда маму впервые бросили, хотя, может, она и плакала по ночам, но я лично в это не верила. Скорее всего, плевалась, когда вспоминала о своем унижении, оставшись в глазах света состоятельной беременной брошенкой. Дарья не любила жалость и слезы, не верила в душераздирающие чувства, она всегда была сильной и гордой женщиной.

«Ушел – туда тебе и дорога. Я справлюсь сама!» – это моя мамочка.

Кратко о нашей семье: мама постоянно работала, Юливия бегала вокруг меня, а я гоняла всех. Так продолжалось, пока родная женщина не умерла от острого инфаркта миокарда. И все…

Лояльность по отношению к моей сестре закончилась. Юливия – наук-оборотень. Ее зверь – очень слабый каракал. Она не могла превращаться. Хотя по нормам кастовых законов это допустимо, науки отвергли ее. Тогда ей было девятнадцать, а мне пятнадцать лет. Позволив доучиться, безжалостно изгнали из научной касты. В двадцать один год, когда сестра окончила Кастовый университет практической психологии по профессии парапсихолог, она оказалась на улице за пределами научной касты. Мне исполнилось на тот момент семнадцать лет, я только поступила на первый курс журналистики. Юливии пришлось скитаться по кастам в поисках работы, чтобы содержать не только себя, но и меня.

После смерти мамы мы вынуждены были продать наш просторный двухэтажный дом и купить себе двухкомнатную квартиру в центре города, а остальная сумма была положена в банк, чтобы по окончании школы я оплатила свое будущее обучение. Юливия училась и подрабатывала в двух местах, чтобы нас содержать. Научное казначейство по лишению кормильца платило сущие копейки, которых ни на что не хватало, поэтому сестра с утра была в университете, а вечером на подработках.

Помню, что я постоянно находилась одна. Ненавидела тишину и одиночество, но помощи ждать было неоткуда. Все друзья и знакомые, казавшиеся раньше семьей, отвернулись от нас. Спасибо, что меня в детдом не отдали, а оставили на попечение сестры.

Кратко рассказать у меня не получилось… Попробую еще раз, но конкретно и очень точно.

Сейчас 3112 год. Общество разделено на три касты: силовую, животную и научную. Меня зовут Тандаль Раина. Я светловолосая симпатичная девушка со вспыльчивым характером и доброй душой. Одарена актерскими талантами в какой-то маленькой степени. Мне двадцать один год. Я окончила Университет журналистики Кастового государственного университета по специальности журналистика (направление – печатные СМИ) и уже два года подрабатывала в издательстве «Отличный эксперт».

Есть парень, Александр, ухаживающий за мной почти два года, но интимных отношений у нас нет. Отец моего парня не очень доволен выбором сына, но это его проблемы. Как будто он кому-то приятен…

Из родственников у меня только любимая сестра Юливия, на данный момент проживающая в дикой части континента – Тарганде, и в скором времени выйдет замуж за альфу Тажайской территории, Дидара. Но самая замечательная новость в том, что через два дня я собиралась к сестре, погостить и погулять на ее свадьбе.

Сейчас я стояла в облегающем длинном фиолетовом платье с приличным разрезом до бедра, в туфлях на высоченном каблуке, демонстрируя красивую себя.

Александр отлучился на минутку, а я скучала. Ждала, когда пробьет полночь, и мы уйдем отсюда. Хотелось уже действительно отдохнуть и порадоваться, а не отвечать милой улыбкой на одни и те же вопросы.

Увидев, как ко мне направился Виджай, скрипнула зубами. Парень не мог понять, что не в моем вкусе, постоянно осаждая милую меня.

– Скучаешь, солнышко? Где твой ласковый мальчик? – с сарказмом поинтересовался друг, отпивая вино из бокала.

– Отлучился на время. А что, соскучился? – любезно поинтересовалась, забыв при этом улыбнуться, поэтому получилось довольно резко. Обойдется.

– Мне плевать на него. Я… знаю, что ты собираешься в закрытые земли к сестре, – выдал он с превосходством, отчего посмотрела на свой бокал, желая выплеснуть ему в лицо, чтобы рот закрыл. Если кто случайно услышит, то накроется моя поездка и еще наказание придумают.

Сдержалась. Сглотнула, совсем не ожидая такой бомбы на свою голову, и шикарно улыбнулась этому всезнайке. Теперь уже можно…

– С чего ты решил? – спросила как можно безразличнее, пытаясь сделать вид, что он ошибается и я совсем ни при чем.

– Знаю, что ты сделала запрос на услуги двух проводников, а именно медведей, которые будут сопровождать тебя до точки прибытия.

Посмотрела на него, обдумывая его состояние и то, как он преподносил мне свою информацию, а потом тихо проговорила:

– К делу…

Сколько превосходства, ехидства и радости в его глазах! Невероятно взбесила его мимика, а также эти круговые движения рукой, что мелькала перед моим лицом, отчего тут же почувствовала аромат вина, которое не переносила.

– Так вот, я ничего не скажу в научной касте, если поеду с тобой.

– Я не на курорт собралась плавочками махать, а переходить Минайские леса до площадки, где меня должны будут встретить, – грубо выдала, посматривая по сторонам, не желая, чтобы нас подслушали.

– Я знаю.

– Откуда? – задала я очень интересующий, но глупый вопрос.

– У меня свои люди везде. Даже в животной касте. Я, знаешь ли, не простой наук… – сообщил сын военного дознавателя.

– Знаю, ты хвастун… и шантажист, – прошипела в ответ, испепеляя его гневным взглядом, мечтая где-нибудь закрыть этого обнаглевшего парня, пока не покину пределы научной касты. Хотя, можно и на две недели его оставить там, выдав необходимое количество воды и хлеба.

– Нет, ты неправильно меня поняла. Своим вниманием я хочу тебе сказать, что есть другие мужчины, на которых стоит обратить внимание.

– Правда? А я и не знала! – с невинным удивлением произнесла я, поражаясь такому вниманию. – Спасибо, завтра посмотрю, кто еще подойдет.

Замечая, как Виджай злобно сощурил глаза, решила не сильно дразнить этого хлыща. Главное, уехать, а потом я ему все скажу, что думаю. Обратить внимание… Надо же! Если надо было, обратила бы уже давно…

– Тебе ничего не светит. Не люблю белобрысых мужчин! Мне моих волос хватает на подушке, – ехидно проинформировала, отпивая глоток шампанского.

– Что за бред! – недовольно проворчал он.

– Вот и я о том. Отвали от меня. Ты меня не интересуешь.

– А кто интересует? – раздраженно уточнил Виджай, испепеляя взглядом.

– Тот, с кем пришла сюда. И это точно не ты! – с улыбкой ответила, придумывая, как уйти. Да и что тут думать? Развернулась, да пошла.

Только собралась, как услышала:

– Хорошо, эту тему закроем. Что насчет поездки?

«Так, не получится уйти. Непробиваемый парень…»

– Не понимаю, зачем тебе это нужно? Только честно.

– Хочу показать тебе, что я не такой уж и кретин, как ты считаешь, – с обидой отчеканил он.

«Да ну?! Я вот сейчас это сразу и поняла, поэтому он может уже не ехать! Я в курсе какой он классный и обаятельный… парень».

– Я этого вслух никогда не говорила, – между делом заметила, тут же предлагая: – Ладно, давай так: ты домой, а я туда, куда хотела.

– Нет. Либо я еду с тобой, либо ты не едешь никуда. Так и будет… после моего доноса о тебе в Научное Посольство про будущее пребывание на закрытой территории.

«Сволочь! Какой ему бокал шампанского в лицо нужно? Нет, только бутылкой по голове…»

– Ну, ты и с…

В этот момент подошел Александр, и нежно обнял меня за талию, отчего пришлось мгновенно остыть. Вроде как спокойна и счастлива. Да и вообще я всегда лапочка, когда меня не трогают.

– Раина, пойдем уже домой? Ты, наверное, очень устала? – ласково спросил он.

Обожаю его. Вот он какой – настоящий мужчина, а не этот спиногрыз-шантажист.

– Конечно, любимый. Очень устала. Виджай, всего доброго! – с улыбкой попрощалась я, скалясь во весь рот. Вот так!

– Ты устала? – изумленно спросил наглый парень. – Конечно, ведь с вертолета прыгать – это очень тяжелая нагрузка для организма.

Громко стукнула зубами в бешенстве оттого, что этот «стукач» меня с потрохами сдает перед моим заботливым парнем. Бываю же на свете такие… козлы.

Виджай самодовольно улыбнулся, говоря взглядом, что он знает все мои секреты-скелеты. Жаба! Алекс посмотрел на меня и с удивлением проговорил:

– Раина, ты, правда, снова летала? Это ведь опасно! Такое поведение считается аморальным для нашего общества!

«Начинается… Надеюсь, Виджаю сегодня ночью приснюсь я… с веревкой и мылом в руках».

Я нежно улыбнулась и испуганно прошептала:

– Ты что, Виджай что-то перепутал! Я, когда по лестнице спускаюсь, за перила держусь от страха. А ты говоришь о прыжках… Мне даже представить страшно как это ужасно!

Молодой человек посмотрел на меня и только собрался открыть свой грязный рот, как я затараторила:

– Знаешь, Виджай, я теперь точно уверена в твоей правоте. Два человека – не команда, а три – это сила. Ты, как всегда, проницателен.

Шантажист улыбнулся поросячьей улыбкой и победно произнес:

– Рад, что ты поняла. Всего доброго и со вступлением во взрослую жизнь, Раина! Думаю, что теперь ты будешь совершать только правильные поступки. До свидания! – довольно выдал он и пошел к выходу из помещения.

Смотрела ему вслед, размышляя, что из этого получится. Потом осторожно поставила бокал на столик, чтобы от злости его не сломать, и тяжело выдохнула. Вот же ящерица! Все провернул, как ему нужно было.

– Ты, в самом деле, прыгала? – с подозрением поинтересовался Фонров, отчего ощутила себя объектом исследования. – Ведь обещала этого не делать! У тебя уже был выговор. Второй появится, и ты будешь проходить по базе, как неустойчивый и импульсивный наук. Что скажет мой отец?! Я постоянно защищаю тебя, что его еще больше раздражает. Ты же знаешь, я все сделаю ради тебя, но не стоит лишний раз злить моего отца.

Вздохнула, вспоминая плохим словом Виджая, и уверенно заявила:

– Нет! Не волнуйся. Он перепутал или просто решил спровоцировать тебя. Ты же помнишь, какой он странный. Не обращай внимания.

Мужчина смотрел на меня с таким усердием, пытаясь найти ответы на свои вопросы, но куда там… Чтобы быть правильной при моем буйном характере в идеальном обществе, я выучила почти все, что нужно, чтобы реагировать так, как нужно в любой ситуации. Поэтому пусть любуется… там меня точно нет.

– Я тебе верю, – с нежностью проговорил Алекс, ласково сжимая мою руку. – Пойдем домой, милая? Ты устала.

Согласившись, чувствуя себя любимой и счастливой с таким кавалером, мы пошли ко мне, и Александр всю дорогу рассказывал очень интересные истории, но я совершенно их не слушала. Скоро поездка, а уже все пошло наперекосяк. Это же надо так спалиться! Но как он узнал? Эх… Придется терпеть этого наглого сморчка весь путь, и молчать в тряпочку. А как это сделать – настоящий вопрос.


***


Собирала вещи, ведь завтра мне предстоял далекий путь в компании проводников и Виджая. Официальная версия моего отъезда – это свадьба моей сестры, проживающей в животной касте на Сагарских землях. Там находились территории цивилизованных оборотней, подчиняющихся законам и правилам Кастового Союза. Про Тарганду, куда я собиралась на самом деле, и где была счастлива сестренка уже несколько лет, находящуюся на диких, запрещенных к посещению землях, упоминать не стоило, чтобы правительство не закрыло мне выход.

КС – это главная организация планеты, следившая за кастами, разрабатывающая законопроекты и устанавливая порядки. Туда направлялись представители разных профессий от трех каст. Они представляли интересы всего населения.

Мои родственники, как и территория, где они проживали, вымышлены, но правдивы для всех организаций, проверяющих мою информацию. Естественно, что я бы это не провернула ни за что, если бы не помощь со стороны сестры. Они со своим женихом наняли того, о ком не стоит говорить вслух.

Он – компьютерный гений, имеющий возможность и средства войти в любую систему трех каст и выпотрошить все данные из закрытого файла. Позывной этого специалиста – «Белый тигр». Не знаю, каким образом сестра с женихом смогли заполучить его услуги, ведь все касты готовы душу продать, чтобы заграбастать котика в свои лапки, но он им помог.

Отвлеклась… Так вот, у меня легенда, к которой не подкопаешься. Даже не представляю, как этот сморчок Виджай смог узнать о моей настоящей поездке. Уже голову сломала, перебирая все возможные варианты.

Раздался звонок в дверь. Я скрипнула зубами, взглянув на кровать, где лежали мои вещи. Все то, что раньше находилось у меня в шкафах. Посмотрев по сторонам, поняла, что у меня настоящий беспорядок. И не только одежда в спальне. Гостиная была в ужасном состоянии. Все стояло не на своих местах уже две недели. И вот не нужно думать, что я засранка. Признаю, бывает… Но! Когда я хочу, и есть время, у меня все сверкает. А пока… некогда мне. Про кухню не стоит вообще вспоминать. Дипломная работа отняла все силы, поэтому я питалась подножным кормом. И еще работа… В общем, не стоило запускать гостя ко мне домой, чтобы не было неприятных ситуаций в виде обморока и шока.

А если просто не открывать? Я гуляю! В час ночи… Но я же любопытная, а значит, всю ночь буду думать, кто ко мне приходил. Пошла на цыпочках к двери и посмотрела в глазок. Александр.

«Ого, а папа в курсе, что его сынок не дома?»

Открыла ему, впуская в квартиру. Александр зашел и сразу нежно поцеловал меня, отчего почувствовала себя шоколадным мороженым. Когда мы, довольные, отклеились друг от друга, он осмотрелся.

– Раиночка, почему у тебя такой беспорядок? – с искренним ужасом спросил он.

И что ему ответить?!

Возможные варианты ответа:

«Я лунатик, и разбрасываю вещи при магнитных бурях».

«По пыли определяю, не живут ли у меня насекомые. Если есть, то задаю время, через сколько они подохнут в таких условиях».

«Провожу исследование, с какой периодичностью нужно мыть посуду, чтобы она вся закончилась?».

– Это я так отпугиваю нечисть! – серьезно ответила я, не понимая, как могла додуматься до такого ответа.

– Не понял?! – с искренним удивлением произнес Алекс, отступая на шаг.

Хотелось засмеяться или предложить ему моющий пылесос, но постеснялась. Нет, обманываю. Просто чудо-помощник неисправен. Нужно приобрести новый, и тогда предлагать.

– Да понимаешь, у меня постоянно пропадают вещи… Положу – и нет, целый год вот так мучаюсь. И тут к гадалке решила пойти… надеясь на помощь духов. Она мне сказала, что злой дух у меня в квартире живет в виде домового. Чтобы вывести его на чистую воду, мне нужно две недели пожить в грязи. Он такой чистоплюй ужасный, что сразу сбежит из грязной квартиры, заодно вещички мои вернет. От грязи шарахается, как от чумы, а я-то не знала. Целыми днями только и делала, что мыла да убирала. Пылесос моим лучшим другом был. Но… этот ирод окаянный обосновался здесь, а потом и воровать стал. Ух, змееныш!

– Что, правда? – в шоке промямлил парень, буквально покачивая лапшой на ушах.

«Конечно! Сама поверила, что стало не по себе за свои вещи!»

– Да! Я тоже в это не верила, а вещи пропадали и пропадали… И все… пришлось через себя переступить… и конкретно так в грязи увязнуть.

«Слезу пускать не буду… лучше вздохну с огромной грустью».

Так и сделала, а потом посмотрела на милого – он все так же с открытым ртом стоял. Нужно привести его в норму! Мне еще вещи в сумку запихать необходимо и хоть маленько поспать.

– Миленький, а давай мы с тобой завтра по рутосоту поговорим. Я так устала, а мне еще собираться… Утром очень рано вставать и бежать в аэропорт. Извини, но, правда… И прости за домового. Мы с ним действительно никого не ждали. Надеюсь, пока меня не будет, он исправится, ты только его не выдавай никому.

– Э-э-э, а-а-а… – промямлил мой замечательный котенок, ничего не понимая. Может, я очень быстро говорю?! Нужно помедленнее…

– Я понимаю, понимаю… – с грустным выражением лица закивала я, выталкивая ночного гостя из коридора к двери.

Перед выходом он резко повернулся и встал на колено. Я в ступоре остановилась и, сощурившись, полюбопытствовала:

– Ты что, пол хочешь вытереть своей одеждой?

– Да! Ой, то есть, нет. Любимая Раина, выходи за меня замуж! Я тебя очень сильно люблю! Перед долгой разлукой я понял, что ты – самое важное и главное, что у меня есть. Ты – огонек, который ведет меня в этом бренном темном мире. Ты, как солнышко, светишь, и нет ничего желанней для меня, чем то, чтобы ты стала моей женой! – проговорив это, он достал изящное колечко с бриллиантами из кармана и протянул мне.

Я как стояла столбом, так и продолжала это делать. Мой мозг еще не обработал солнышко, огонек, бренный мир…

Невероятно! Мой любимый мужчина сделал мне предложение! И плевать, что на грязном полу, а я выгляжу, как северная чукча в халате. Улыбнулась и сграбастала колечко, надевая на свой пальчик. Потом радостно взвизгнула:

– Да! Да! Да!

Поцеловала от всей души Алекса и выпроводила его за дверь.

Сидя на пыльном полу у двери, я думала о том, что сейчас произошло. Что он там говорил про огонек? То есть… я огонек… для слепого Алекса… не-е-е… для путника. Как романтично!

Мои размышления, счастливые завывания и краткие воспоминания довели до того, что я уснула у двери. Меня уже не волновало, что ничего не собрано, а завтра подъем в шесть утра.

Глава 2


Раина


Сидела в самолете, чувствуя себя лошадью после забега – взмыленная и потная. Ну, еще бы… ведь я проспала на полчаса! Когда проснулась, ветром гоняла по квартире, кидала все вещи в сумку, откровенно походя на какую-то психопатку. Как ругалась с правильным таксистом, чтобы он гнал быстрее, не буду рассказывать. Он сделал это только тогда, когда я ему половину своей зарплаты отдала за скорость.

«Эх… какая же я раззява!»

Посмотрела на недовольного Виджая, сидящего от меня на приличном расстоянии, и скрипнула зубами от досады, что он здесь. Улыбнулась ему самой глупой улыбкой и отвернулась в другую сторону.

Это чудо устроило нас близко друг к другу и вдали от всех, в суперлюкс. Но я, змея неблагодарная, не оценила, привела на свое место беременную волчицу, которую постоянно тошнило, и с фразой: «Располагайтесь, вам тут будет удобнее!» – посадила рядом с этим сморчком. Нужно было видеть выражение его лица. Я думала, он закипит от бешенства. Чайник.

Сейчас я сидела в экономклассе, собираясь поспать. Всего четыре часа, и буду в гостиничном номере, где смогу принять ванну и отдохнуть. К пяти утра я должна быть в условленном месте, где меня с наглым приятелем будут ждать проводники.

Глаза закрывались, на лице довольная улыбка. Я невеста! У меня есть самый нежный, заботливый, умный и добрый жених, который без ума от меня. Ну и самое важное – я направляюсь к своей сестре, чтобы целую неделю побыть с ней вместе. Сразу после свадьбы поеду домой в научную касту… в свою новую жизнь.

Одно только смущало: я неопытная девушка, которая, по сути, еще не знала, что такое жизнь, а тут на горизонте маячила свадьба. Да-а-а, как-то не очень радостно. У меня была любимая работа, а брак предполагал семейные отношения, детей… Хотя можно уговорить своего мужчину, чтобы мы подождали несколько лет и пожили для себя. Он у меня замечательный и самый понимающий, Алекс обязательно согласится. Это были мои последние мысли перед погружением в сон.


***


Путь проходил через болотистую местность по неровной дороге в лесу, которая петляла кривой лентой. Можно даже назвать это тропинкой. Данная территория считалась заброшенной, так как она находилась вблизи Минайских лесов, и кастовое государство не считало целесообразным вкладывать деньги и силы в строительство дорог и гостиниц.

Два военных внедорожника мчались по полям, крутым подъемам, низине, глубоким оврагам почти пятнадцать часов с одной остановкой на двадцать минут. Раину постоянно трясло на кочках, и она уже рычала от неудобства и усталости. Но, тем не менее, она готова была терпеть этот ужас, чтобы увидеться со своей сестрой.

Высокий парень сидел во второй машине и злился на себя и девушку, к которой испытывал сильные чувства. Он не понимал, почему она не замечает его, упорно играя в нежную любовь с этим слащавым папенькиным сыночком. Его ужасно раздражали ее упертость и наглость.

«Ладно, пока ей нравится играть в эту фальшь, но потом ведь это наскучит. А этот слизняк, Александр, неужели не видит, что она совсем другая? Живая. И она не для подобного гламурного хлыща», – размышлял Виджай.

Он вспомнил вчерашний вечер, когда пришел к девушке в номер, чтобы пригласить в ресторан, а она закрыла перед его носом дверь со словами: «Я сыта общением с тобой по горло». Зараза. И что теперь ему делать? Как поменять ее мнение о нем и разорвать ее отношения с Александром?

Хищная улыбка появилась на лице мужчины и он, ухмыльнувшись, решил действовать другими способами, не столь правильными и честными, как хотелось бы, но результат того стоил. Его вторая сущность давала о себе знать, ощущая предвкушение от погони за своей добычей. Но погоней не в плане преследования и нападения на девушку. Нет. У него появился продуманный четкий план, который будет ломать все ее понятия о чувствах и отношениях. Волк внутри его довольно зарычал, соглашаясь с науком.

Когда они достигли леса, был уже вечер. Медведи остановились на ночлег, выбрав хорошую поляну, предложив поужинать на травке, а спать лечь в машинах. Внедорожники были огромными, и проблемы с отдыхом для двух человек не существовало. Провожатые решили, что будут по очереди следить за лагерем, пока Раина и Виджай будут спать в разных автомобилях под их наблюдением.

Когда ужин подошел к концу, девушка перед ночным отдыхом решила посидеть у огня. Ей было очень некомфортно среди троих мужчин, но она старалась держать себя в руках, и ни с кем лишний раз не разговаривала. Хотелось смыть с себя дорожную пыль и спокойно поспать. На последнее она еще надеялась, а на купание ей дали отрицательный ответ. Сопровождающие даже огонь не хотели разводить, но потом сжалились над трясущейся от холода девушкой. Они предложили ей копченое мясо, сыр, печенье и чай из термоса.

Через время к Раине подсел старый оборотень и рассказал, что они находятся на границе с территорией Тарганда, где очень низкая температура воздуха по сравнению с другими цивилизованными землями, которые населяет кастовое общество. И также медведь поведал, что в основном тут горные системы, болота, озера, непроходимые леса и огромные подземные ямы. Ядовитой живности огромное количество, и поэтому нужно зорко следить за местностью, где ты находишься. Самое опасное – это вероятность атаки хищных оборотней.

Девушка сглотнула в страхе от возможного нападения. Но мужчина заверил ее, что пока нет серьезной опасности, так как свирепые звери обитают за Минайской тайгой и редко выходят за свои территории. Но в любом случае не стоит привлекать к себе лишнего внимания, и через час путники потушили костер.

Раина лежала на заднем сиденье, думая о встрече с сестрой. От переживаний и нахлынувших эмоций спать не хотелось, хотя телу требовался отдых. Ей не терпелось увидеть ее. Так этого желала, что от бушующих эмоций сон совсем прошел.

Водительская дверь открылась, и в машину кто-то залез. Девушка подумала, что проводник вернулся, ведь Аркадий совсем недавно вышел на улицу, так как была его очередь стоять в дозоре. Вдохнув воздух, по резкому парфюму поняла, что это Виджай. Раина мгновенно села и недовольно прошипела:

– Ты что тут потерял?

Он тяжело вздохнул, как будто девушка недалекая, и очевидного не понимаю, и выдал:

– Я подумал, что тебе холодно, и решил согреть…

Красавица выставила руку вперед и пробубнила:

– Стоять! Даже не хочу слышать твои варианты согревания. Дверь, пожалуйста, закрой с той стороны.

– Раина! – с возмущением прикрикнул он. – Черт побери, почему ты меня всегда отталкиваешь?

– А что советуешь мне делать? – с наигранным интересом осведомилась девушка, хлопая густыми черными ресницами, стараясь соответствовать ситуации.

– Дать мне шанс! – зарычал наук, вторая сущность которого была звериная, а именно волка.

– Ты больной? Какой шанс, когда ты мне не нравишься?! И не забывай, я невеста Александра! – последнее слово девушка произнесла по слогам, чтобы информация доходила лучше.

– Какая невеста?! Ты еще соплячка, чтобы замуж выходить! – гневно процедил Виджай, не понимая, как Рани могла связаться с таким ничтожеством, как Алекс.

– Без твоих визжаний знаю, что мне делать, а что нет. Пошел вон в другую машину! – рявкнула девушка.

И тут он закипел: обида жгла душу, а ревность сдавливала сердце. Мгновенно схватив девушку за руку, подтащил к себе, набрасываясь на ее губы. Раина стала вырываться, но не могла справиться с парнем, и тогда, с силой вцепилась зубами в язык Виджая, прокусывая до крови. Мужчина вскрикнул и отпустил девушку, в ту же секунду вернувшуюся на свое место.

– Скотина! – процедила она, вытирая ладонью свои губы, желая стереть его прикосновение.

Мужчина зарылся пальцами себе в волосы и наклонился.

– Прости, Раина. Я не выдержал. Мне тяжело любить тебя и видеть твое презрение ко мне.

– Я не презираю тебя! Но ты идиот! Я защищаюсь как могу от твоих ухаживаний, чтобы ты понял, что мы не можем быть вместе, но тебе наплевать. Раньше мы с тобой общались, но ты не понимал моего нормального отношения, принимая дружбу за большее. Когда я стала встречаться с Алексом, то в первую очередь сказала тебе, как другу, а ты повел себя, как психопат!

– Я ревновал… – буркнул парень в свое оправдание.

– Никогда не давала тебе повода думать о нас, как о паре. Черт, ну почему ты такой непонятливый?! Я не люблю тебя. Единственное, что могу тебе предложить – это дружба!

– Но мне не нужна твоя дружба. Я хочу тебя. Я без ума от тебя! – с яростью прокричал Виджай.

– И что? Что теперь? Мне нужно ноги раздвинуть, чтобы успокоить тебя?! Ты как себе это представляешь? А может, мне всех так утешать, кто видит во мне свою любовь? – гневно ответила девушка, поражаясь странной логике парня. Он любит, а ей, невероятной счастливице, значит, нужно терпеть и подстраиваться, радуясь такому счастью.

– Нет. Но мне тяжело.

– Так станет легче, как поймешь простую истину: Я тебя не люблю! – крикнула разъяренная девушка, мечтая, чтобы он убрался из машины и оставил ее в покое.

– Проклятье, Раина. Какая ты жестокая! – обвиняющим тоном взвыл Виджай.

– Много вас таких, чтобы я доброй была. Выйди отсюда, пока твою мордочку не расцарапала. Дон Жуан недоделанный!

Оборотень с обидой и злостью посмотрел на подругу и, что-то рыча себе под нос, покинул военный джип, громко хлопнув дверью.

Девушка тяжело дышала, стараясь успокоиться. Сердце колотилось с огромной скоростью, заставляя тело дрожать от сильного напряжения.

– Черт! И я еще виновата… – недовольно проворчала она.

Мужчина вышел из машины и бросился в сторону горного ручья, чтобы избавиться от возбужденного состояния, до которого довела его эта маленькая стерва. Как же сейчас он ее ненавидел…

Путь ему перегородил старый оборотень, схвативший его за плечо и громко рыкнувший:

– В машину иди! Тут небезопасно.

– Да пошел ты! – выпалил Виджай и, оттолкнув мужчину, бросился в темную неизвестность.

Дойдя до горы и ополоснув лицо в ручье, он почувствовал чужое присутствие. Молодой человек повернул голову и увидел грязного, заросшего, обнаженного мужчину, плотоядно улыбающегося и смотревшего куда-то за него. Ничего не понимая, наук решил повернуться и посмотреть, но не успел, мгновенно ощущая, как кожу пронзает яростный пожирающий огонь. Виджай упал на грязную землю, раненный ударом ножа в спину, нанесенного женщиной с длинными черными волосами.

Парень попытался подняться, но тут его пронзила боль в области плеча. Он зарычал и в ответ услышал крики, похожие на смех.

«Гиены», – решил волк и провалился в темноту, ощущая раздирающую мучительную агонию во всем теле от бесконечных ударов острым лезвием.

Раина так и не смогла заснуть, размышляя о разговоре со своим бывшим другом. Она совсем не понимала его, а ведь несколько лет назад они замечательно общались. В глубине души она надеялась, что они поймут друг друга и все будет хорошо, как раньше.

Вдруг дверь резко открылась, и медведь запрыгнул на водительское сиденье, рыча про себя проклятья. Он завел машину и стал выворачивать руль, впиваясь взглядом в лобовое стекло, зорко поглядывая по сторонам. Девушка моментально села и с непониманием посмотрела на оборотня.

– Мы уезжаем! – категорично объявил Аркадий, резко дергая коробку передач.

– Почему? – воскликнула Раина, откидывая теплый плед в сторону, чувствуя прохладный воздух.

– На твоего друга напали…

– Как? Подождите! Ему нужно помочь… – возмутилась девушка, чувствуя свою вину за то, что выгнала Виджая и теперь он в опасности. Но кто знал?!

– Замолчи! Если тебе дорога твоя жизнь, то молчи, – велел водитель и стал разворачивать машину на ту дорогу, по которой они приехали.

И тут в джип что-то ударило, но водитель безразлично продолжал ехать. Раина повернулась и посмотрела в заднее стекло. То, что девушка увидела, повергло ее в шок.

Множество внушительного размера гиен нападало на черного медведя. Зверь злобно рычал, откидывая их в сторону, и медленно продвигался к машине, желая скрыться. Но со спины к нему подошел обнаженный грязный мужчина с чем-то блестящим в руках. Он запрыгнул на оборотня и принялся наносить ему удары в шею и грудь. Грозный хищник рычал, не в силах скинуть человека со своей спины. Гиены начали окружать медведя со всех сторон, а потом, один за другим, стали кидаться на него, что было невероятно ужасно.

Девушка закричала, когда увидела, как черный зверь повалился на землю, и гиены принялись разрывать когтями его тело.

– Заткнись, я сказал! – злобно зарычал водитель, двигаясь вперед, сбивая мерзких тварей на своем пути.

– Они… Они его убили! – завизжала девушка, обнимая себя за плечи, не в силах поверить в то, что сейчас произошло.

– Выкину из машины, если не перестанешь орать! – пригрозил мужчина и повернул руль налево. Раздался глухой звук, и ветровое стекло разлетелось на мелкие осколки. Секунда… и в машине оказалась девушка, вся в крови и порезах.

«Как эта идиотка разбила своим телом лобовое стекло военной машины? Она что, весит тонну?» – в ужасе подумала Раина. Через секунду она с ужасом наблюдала, как грязная незнакомка превратилась в гиену и вцепилась в горло Аркадию.

Раина закричала, отодвигаясь дальше по сидению, но на нее не обращали внимания, так как шла борьба. Машина виляла в разные стороны, пока водитель отбрасывал от себя омерзительную тварь. Происходящая картина настолько была ужасна, что девушку затрясло.

Неожиданный сильный удар откинул испуганную путешественницу за сиденье в отделение багажа. Ужасная боль в ноге, невозможность пошевелить ею, свидетельствовала о том, что девушку прижало чем-то тяжелым.

Через какое-то время Раина непонимающе посмотрела по сторонам и поняла, что машина врезалась в дерево, и притом – сильно. Передняя часть внедорожника была сплющена так, что девушка не могла сообразить, где медведь, а где гиена, замечая только одежду и кровавое месиво, что вызвало тошноту и горечь во рту. Выдохнув, Раина попыталась освободиться, но ничего не получалось. Испугавшись, принялась лихорадочно размышлять, что ей делать, так как помощи ждать неоткуда, а опасность рядом.

В том, что водитель и девушка были мертвы, она не сомневалась. Нужно было выбираться отсюда. Но как?! Оглядев все вокруг, пострадавшая поняла, что автомобиль сорвался в овраг и налетел на дерево. Попробовала убрать железку, прижавшую ей ногу, но ничего не получалось. Раина принялась сильнее давить, но это доставляло ужасные страдания. Слезы текли из глаз от бессилия и боли, но Тандаль старалась успокоить себя, все еще веря, что сможет выйти отсюда.

Вдруг вдалеке послышались рычание и истерический смех. Девушка испугалась и сильнее налегла на железку, пытаясь отодвинуть в сторону. Но та как будто намертво прилипла к телу.

Крики и звук возни становились все ближе и ближе, пока не оказались рядом.

Раина постаралась молчать, но перестать шмыгать носом все никак не удавалось. Как-то самопроизвольно получалось.

Машина пришла в движение. Ее начали двигать таким образом, что через некоторое время она из вертикального положения встала в горизонтальное.

Раздался страшный вопль со стороны передней части машины, разбитой всмятку. Послышались приближающиеся шаги… С ужасным визгом дернулась передняя дверь. Когда она поддалась, Раина увидела голову мужчины с длинными черными волосами, убившего проводника, смотрящего на окровавленную руку погибшей девушки.

– Кахара! – взвыл оборотень, в бешенстве ударяя по тому, что недавно было сидением.

Тут он повернулся в сторону Раины, ужасающе зарычав, отчего она закричала и попыталась вновь убрать железку, но ничего не получалось. Девушка продолжала пытаться освободиться, при этом отчетливо понимая, что ничего хорошего ей ждать не стоит.

Мужчина на глазах стал оборачиваться в гиену и, оскалившись, принялся прочищать себе путь в сторону добычи. Жертва вновь завопила, но тут животное рывком вытащили из салона.

Девушка не видела, что происходит, но понимала, что там кто-то очень большой и жуткий убивает гиену, если принимать во внимание хрипы зверя. Когда звуки затихли, девушка затаила дыхание, не зная, чего ожидать от этой пугающей тишины и ее спасителя.

А если не спасителя?! Может, он грязными животными брезгует, а ею с радостью полакомится? Раину затрясло от страха и неизвестности ожидания. Она вертела головой, ожидая, что угодно, не надеясь на чудо.

Мгновение, и сзади послышался шум, свидетельствующий о том, что открывают багажник. Девушка сжалась в предчувствии беды. Резкий скрип, резавший уши, прекратился, поднялась дверца.

Раина повернула голову, чтобы узнать, кто там стоит, но увидела только огромный темный силуэт. Мужчина, она была в этом уверена.

Неизвестный залез в багажник и посмотрел на девушку, с огромными глазами взирающую на него в ответ, ожидая самое плохое. Она хотела было крикнуть, но получались только жалкие всхлипы.

– Не бойся. Потерпи, – велел резкий мужской голос.

Раина молчала. Да если бы и хотела что-то сказать, то не смогла, так как от страха у нее онемел язык. Она могла только наблюдать и надеяться.

Ухватив железку руками, мужчина дернул ее и легко освободил девушку, закричавшую от мгновенной сильной боли. Он сгреб Раину в охапку и вынес из машины, аккуратно держа на руках, чтобы не травмировать ногу. Спаситель направился к тому месту, где путники ночевали.

Девушка рвано дышала, стараясь прийти в себя и осмыслить, что с ней произошло. Но мозг никак не хотел работать. На данный момент она видела только грудь и подбородок огромного пугающего мужчины в черном балахоне, от которого исходила такая мощная, оглушающая волна силы, что Рани чувствовала себя неуютно.

«Может, он маньяк? Или садист… Спас, чтобы медленно пытать меня всевозможными способами…» – подумала она, и от этих дум ей стало еще тревожнее.

Когда они дошли до поляны, ей представилась ужасная картина. У машины лежал огромный мертвый медведь, растерзанный гиенами. А ведь еще недавно он дышал и разговаривал с ней. Девушка закусила губу, стараясь сдержать слезы и не разреветься, и уткнулась в плечо мужчины.

Ночь, толком ничего не видно, лишь фары джипа освещали побоище. И тут внимание Раины привлекла приличная куча в стороне. Когда она стала внимательнее присматриваться, то увидела, что непонятная гора – это разрубленные гиены, сложенные в груду.

Мужчина, спасший ее, убил всех гиен и свалил их в кучу?!

Дикий страх парализовал девушку. Раину стало трясти и бросило в жар. К горлу подступила тошнота. Всхлипнув, она принялась яростно вырываться из рук спасителя, зажимая рот руками.

Мужчина опустил ее на землю, придерживая длинные, золотые волосы, удивляясь странному поведению девушки. Когда Раине стало лучше, она вытерла губы, и… разревелась. Горько… с диким криком, выталкивая из себя весь пережитый ужас и липкий страх за свою жизнь.

Глава 3


Дерек смотрел на девушку, истерично рыдавшую на земле. Непонятно почему ему хотелось ее утешить. Это было новое ощущение для него, которое он никогда ни к кому не испытывал. Он попытался задушить на корню это сочувствие к девчонке, но через пять минут присел на землю и дернул Раину, усаживая к себе на колени.

Она вскрикнула и принялась сопротивляться, что его ужасно взбесило. Мужчина придавил ее хрупкое тело к своей груди и, обхватив одной рукой за талию, а другой надавив на затылок, не давал ей барахтаться. Пострадавшая что-то бубнила и тихо рычала, а потом уткнулась в его плащ и вновь горько разревелась.

Наклонив голову, он вдохнул запах ее волос. Тонкий аромат жасмина окутал его, давая понять, что это доставляет ему удовольствие.

Хищная птица в груди встрепенулась и издала громкий крик. Дерек стал давить ментальной связью на хищника, чтобы тот не смел показывать свою сущность. Еще не хватало, чтобы он был виноват в смерти девчонки, когда она увидит его вторую форму. Она и так слишком громко реагирует на заслуженную смерть этих грязных собак, которые в последнее время стали позволять себе слишком много.

Дерек не понимал, почему дикие кошки не истребляют подлых гиен, действующих исподтишка, со спины, способных на ложь и предательство. Дерек презирал этих гнилых тварей, падальщиков, почувствовавших себя увереннее на их земле с недавних пор. Интересно, почему? У гиен есть влиятельный союзник? Почему они смело напали на оборотней, которые в десять раз сильнее их?

Его не пугали паскудные животные, хоть разведись их целый материк. Но это его дом! И если он заполнится такими мразями, как гиены, то придется проредить их численность.

Конечно, оборотни-орлы не любили и не желали вмешиваться в дела четвероногих хищников, считая их не стоящими внимания, но, тем не менее к кошкам у них имелось хоть какое-то уважение, не то что к кастам или падальщикам.

Такое предвзятое отношение ко всем разумным существам исходило у орлов из того, что, когда их мутация превысила допущенные науками границы, их стали истреблять все касты, считая мутантами. Столетиями их предавали все, кому они доверяли, раскрывая врагам нахождение логова стаи, чтобы спасти свои шкуры. И тогда пернатые хищники решили исключить кого бы то ни было из своей жизни, полагаясь только на себя и родных.

Они обосновались на снежных горах Тарганды, неприступных и необитаемых. Их тела были приспособлены к очень низким температурам. Никто не мог добраться до их жилищ, которые они со временем облагородили, и теперь в горах находились целые деревни орлов.

Дерек понял, что девушка успокоилась, и почувствовал умиротворение. Но тут она стала пытаться отодвинуться от него, отталкиваясь руками от его груди. Мужчину пронзила мощная волна возбуждения. Так сильно, что он замер, подавляя безжалостный голод и невыносимую жажду в своем теле. Он продолжал удерживать ее, пытаясь разобраться в себе. Хищник не понимал, почему он так реагирует на сопротивляющуюся девушку.

Ему двадцать восемь лет, он взрослый мужчина, а реагирует на юную девочку, которой по виду дашь максимум восемнадцать лет. Но тело не хотело слушать разум, наполняясь желанием.

Злость на себя охватила молодого оборотня. Он резко пересадил Раину на землю и направился в сторону леса, чтобы привести себя в нормальное состояние. И еще… чтобы девчонка не заметила, что он возбужден.

Раина смотрела в сторону уходящего мужчины и пыталась сообразить, что значит этот побег.

«Он оставил ее? Пошел за дружками, чтобы изнасиловать? Или, может, он услышал других гиен и пошел их убивать? Да плевать, зачем он пошел! Нужно уходить отсюда. И желательно побыстрее…» – думала девушка, панически поглядывая по сторонам.

Раина попыталась встать, но жгучая боль пронзила ногу, заставляя осесть назад. Со слезами на глазах принялась осматривать свою конечность и увидела, что появился отек в области колена. Осторожно дотронувшись до раны, она нащупала смещение надколенника.

Всхлип вырвался из горла девушки, от осознания того, что у нее перелом коленной чашечки. Раина сделала попытку поднять конечность в вытянутом положении, но болевые ощущения стали только сильнее.

Девушка сжала зубы, чтобы не закричать. Завертела головой в поисках другого выхода из ситуации и увидела джип.

«Машина. Я уеду на ней! Только как доползти? Тут около четырех метров. А как я преодолею подъем от земли до водительского кресла с такой ногой, если доползу?! О черт, да что же за жизнь такая?» – рассуждая, девушка начала двигаться в сторону транспорта.

Раина переместилась совсем немного, когда боль оказалась невыносимой, а нога ощущалась огромной ношей. Но девушка упорно ползла по земле, подтягивая пострадавшую конечность, не желая сдаваться.

Когда до машины осталось всего ничего, Раина почти рычала от боли, не сдерживая слез. И вдруг она услышала недовольный голос своего спасителя:

– Ты совсем идиотка? Зачем ползешь по грязной земле?

Девушка застыла и подняла глаза на огромную тень, которая возвышалась над ней. Мужчина был очень зол и тяжело дышал.

– Я… – начала она, чувствуя, как ее трясет от безумной агонии в ноге.

– Что ты тупая курица, я уже понял, – грубо отчеканил Дерек, не понимая, как девушка могла додуматься до побега, когда нога в столь плачевном состоянии. А больше всего его злило, что она пыталась удрать от НЕГО!

– Что-о-о? – возмутилась Раина, щурясь, забывая о своих желаниях, гневаясь на мужчину.

Присев на корточки, Дерек двумя руками обхватил ту ногу, где не было ран, задумчиво осматривая.

– У тебя повреждения кровеносных сосудов, поэтому стремительно разрастается синяк, нарушается чувствительность и увеличивается отек.

Мужчина притронулся к ноге, где была кровавая рана, и девушка сразу зашипела. Он злобно посмотрел на нее в ответ, и она притихла.

Оборотень легким движением чуть надорвал ткань брюк, чтобы нормально осмотреть травму. По масштабному размеру гематомы и неестественному положению костей в коленном суставе он заподозрил смещение.

Зоркое зрение позволяло видеть ночью все повреждения ноги, и Дерек послал проклятья в сторону неразумной девушки. Он четко видел, что у нее большая открытая рана, из которой видна кость. Кроме того, открытый перелом вызвал серьезные повреждения прилегающих связок, сухожилий и мышц, поэтому вся нога представляла собой ужасную картину. Место повреждения было в крови и земле.

– У тебя открытый перелом надколенника, который ты вываляла в грязи! – гаркнул Дерек в бешенстве оттого, что за время его незначительного отсутствия девушка умудрилась ухудшить свое положение.

Раина всхлипнула, проклиная себя за глупость, понимая, что сделала только хуже, и вновь заплакала.

– Не реви! Сама виновата. Кто тебя просил ползти? – гневно рявкнул он.

– Я…

– Что? – недовольно спросил Дерек, желая узнать честный ответ.

– Хотела уехать… скрыться от маньяка… – выпалила несостоявшаяся беглянка, отводя глаза в сторону. Помимо невыносимой разрывающей боли, она испытывала раздражение, злость и стыд.

Орел с возмущением во взгляде покосился на нее и злобно осведомился:

– Я маньяк?! Ты совсем мозг себе отшибла, или всегда такая недалекая?

– Я всегда нормальная! – заорала она, мгновенно приходя в бешенство от его слов. – И я не знаю, кто ты, как тебя зовут, и… совсем ничего не знаю.

– Не вижу! С чего ты решила, что я маньяк? – прошипел он подозрительно тихо, мечтая проучить неблагодарную девчонку. – Я тебя спас! А ты ведешь себя, как истеричка. И если тебе станет спокойнее, то я Дерек.

– А что мне надо было подумать, когда я увидела изрубленных гиен, скинутых тобой в кучу?! – продолжала громко отвечать девушка, чувствуя тошноту. Шок прошел, уступая место раздражению, а боль все сильнее играла с нервами. Понимая, что он представился, она добавила: – Раина.

– Мне нужно было оставить их в том положении, как я их изрубил? Или нужно было дать той гиене перегрызть тебе горло?

– Нет… – тихо проговорила Рани, хватая пальцами землю, сжимая ее.

– Конечно, нет! Ты хочешь жить! А мы, жители этой земли, хотим нормально дышать, а не вонью тухлой падали, которая появится, если этих тварей не спалить.

– Ты хочешь их спалить? – с ужасом уточнила девушка, считая это неприемлемым. В научной касте такое недопустимо!

– Предлагаешь их съесть?! – с сарказмом поинтересовался мужчина, показывая рукой на кучу, предлагая действовать.

– А ты можешь? – с искренним удивлением поинтересовалась Раина, в ужасе от его ответа, вновь переживая за свою жизнь. Пусть сейчас в глубине души, она считала это невозможным, но ведь мужчина сам так сказал и предложил.

Дерек что-то проворчал про глупых девчонок и пошел к мертвым телам. По пути он схватил растерзанного медведя за лапу и подтащил к куче.

Раина наблюдала, как он наклонился и принялся очищать землю от веток, сухих листьев, травы и мха. Потом обложил будущий костер камнями, которые взял на земле у горы, и уложил собранные дрова в виде домика на тела, а потом поджег.

Мужчина работал с таким профессионализмом, что Раине стало не по себе. Но задавать вопросы она не решилась, ей и так хватало, что он считал ее недалекой тупицей.

«Только здоровый, непробиваемый, бесстрашный мамонт мог так подумать! Для женщины в такой ситуации – это вполне естественная реакция. А может, по его мнению, я должна была достать пирожок и есть его, глядя на трупы, типа – ну и что… я же есть хочу! Сноб. Тарганданский маугли!» – обиженно размышляла она со слезами на глазах от невыносимой боли, отдающейся по всему телу.

Осмотрев еще раз ногу, которая все больше опухала и до невозможности болела, Рани тяжело вздохнула. Тут однозначно требовалась хирургическая операция. Ей бы сюда раствор местного анестетика, чтобы обезболить место перелома. Но где же она возьмет его в этой дыре? Да еще грязь занесла в рану с кровью! А при наличии в суставе крови ее необходимо удалить путем проведения пункции коленного сустава.

Девушка ударила рукой по земле от бессилия и раздражения на себя. Да она загнется тут, если что-то не сделать…

Понимание своего положения привело ее в ужас. Раина была в панике. Ведь ничего хорошего ей не светило с такой травмой в диких прериях.

Мужчина подождал, когда огонь с веток перебросится на тела, и покосился на Раину. Она сидела на том месте, где он ее оставил, и осматривала свою рану, закусывая губу, пытаясь сдержать слезы.

«Проклятье! Даже грязная и в крови она меня возбуждает. Дожил, твою мать! Я понимаю, если бы у меня долгое время не было женщины, но нет, всего несколько часов назад удовлетворял свою похоть с Мирандой. Так какого черта я пялюсь на эту пигалицу, пускающую сопли, постоянно ревущую и закусывающую губу? Твою ж… Как она это делает?!» – недовольно размышлял Дерек, наблюдая за девушкой со стороны.

Он вновь был возбужден, что нервировало и бесило оборотня. Мужчина желал поскорее избавиться от этой неженки и вернуть себе нормальное состояние. Потому что последние полтора часа он чувствовал себя старым извращенцем, подглядывающим за маленькой девочкой.

Внезапная мысль пролетела в голове оборотня: «Может, она старше, чем выглядит?». Эта надежда моментально отозвалась в его теле. И теперь мужчина стоял в полной боевой готовности, уставившись на девочку, на данный момент скулящую и причитающую о проклятых землях.

Пробовал себя контролировать, думая обо всем, что вызывает негативные эмоции, но ничего не помогало. Такого с ним никогда не случалось!

Немного постояв, Дерек принял решение помочь Раине и поживее избавиться от нее. Чем скорее он это сделает, тем быстрее его безумное желание обладать этой малышкой пройдет.

Хищник посмотрел на горящую кучу тел, от которой пошли неприятные запахи, и решил, что потом проверит ее, когда останется пепел. Сейчас нужно помочь девчонке с раной.

Мужчина подошел к машине, зная, что там должна быть аптечка. А после – направился к Раине. Резким движением подхватив ее на руки, пошел в сторону ручья. Девушка ахнула от неожиданности и боли, но быстро успокоилась. Молча терпела, не проронив ни слова за всю дорогу. Когда они пришли к ручью, мужчина аккуратно посадил девушку на камень.

– Нужно разорвать брюки, чтобы нормально промыть ногу, – громко произнес Дерек, решив про себя, что если девушка откажется, все равно сделает, как сказал.

Раина вздохнула, понимая, что ее голое тело – меньшая из проблем. Она кивнула, до крови закусывая губу, и чуть слышно выдохнула:

– Хорошо…

Мужчина сел на корточки, разорвал левую штанину и отшвырнул в сторону. Потом открыл аптечку и поразился тому, что в ней почти ничего не было. Вспомнив нехорошим словом нерадивых провожатых оборотней, которые так небрежно отнеслись к поездке в Тарганду, он принялся искать бинт.

Нашел марлю, достал и намочил ее в студеной воде. Серьезно посмотрев на девушку, оповестил:

– Терпи, будет больно.

Девушка вскрикнула от холодного прикосновения к ране, ее затрясло от угнетающей, разрывающей боли. Раина закусила губу и беззвучно плакала, изредка всхлипывая.

Когда мужчина закончил с обмыванием, то недовольно посмотрел на рану. Отек становился все больше.

– И что теперь? – прошептала девушка, заглянув в пустую аптечку, заранее зная ответ.

– Куда ты направлялась с медведями? – грубо спросил Дерек, понимая, что этот вопрос очень важен для него.

– На территорию Тажайских лесов.

– К кошкам? – недовольно пробурчал мужчина, чувствуя, как в нем поднимается ярость и… бешеная ревность.

– К альфе прайда Тажайских лесов, – спокойно сказала девушка, не замечая, что от ее слов мужчина напрягся, а взгляд стал колючим, пронизывающим, удушающим.

– Зачем? Кто тебе этот альфа? – агрессивно осведомился мужчина, не скрывая своего гнева.

– Он жених моей сестры, и через неделю у них свадьба.

Дерек посмотрел на свои сжатые в кулаки руки, тысячу раз проклиная свое непонятное состояние, и отвернулся в сторону. Он не понимал, почему у него вызывало дикую ярость предположение, что у этой пигалицы есть мужчина. И лишь когда она сказала, что едет к сестре, на душе стало спокойно.

– Это два дня пути… – проворчал мужчина, настораживаясь, чувствуя, как его хищник внезапно расправил крылья, издавая прерывистый крик, радуясь этому обстоятельству. Только благодаря сильной ментальной связи клекота не было слышно.

– Я знаю… Что же теперь делать? Ведь в таких условиях с ногой…

– У тебя есть один вариант, но он против кастовых законов.

– Да мне сейчас плевать на весь мир в целом, а ты мне про законы говоришь! – воскликнула она, тут же уточняя: – И какой?

– Я могу тебе дать своей крови, и ты пойдешь на поправку.

Девушка замолчала, обдумывая слова мужчины. Нахмурилась и с подозрением уточнила:

– А кто ты?

– Оборотень! – рявкнул мужчина, не желая говорить правду. Пусть думает, что хочет. Это неважно.

– Естественно! Думаешь, я не поняла, что с такими габаритами и повадками передо мной сидит представитель диких хищников, – резко выдала она, не понимая, почему нельзя нормально ответить на вопрос.

– Тебе важно, кто мой зверь, если это единственный вариант помочь тебе? – гневно выдал мужчина, сожалея, что предложил этот вариант, и, одновременно, осознавая, что другого пути у него не было. Он не смог бы ее оставить умирать. Девушка волновала, вызывала эмоции и недопустимые желания, отчего его хищник, и он сам вели себя странно и непонятно.

– Я тоже буду… как ты? – спросила Рини, надеясь на отрицательный ответ.

– Нет. Я дам тебе совсем немного своей крови, но тебе хватит излечиться.

– И я не буду оборотнем? – уточнила девушка, считая это неприемлемым, но в сложившейся ситуации готова была на все.

– Нет! Ты и не смогла бы, – с ноткой горечи проговорил Дерек. – Только истинным парам дано такое право.

– И много у вас таких пар? – не удержалась от вопроса Раина. Ей было интересно узнать все про жизнь хищников, ведь такой информации нет нигде – запрещенная тема. Кастовое общество считало их врагами, которых нужно истреблять. Большинство даже не были в курсе того, что есть огромный материк, населенный дикими оборотнями.

– Нет. Почти нет! – с недовольством в голосе сказал мужчина, явно не желавший разговаривать на эту тему.

– То есть я в любом случае не буду оборотнем?!

– Нет!

– Тогда чего ждем? Я уже с ума схожу от этой боли, а мы тут рассуждаем о парах…

Мужчина с удивлением посмотрел на девушку, отмечая, что, сейчас она более адекватна. Он сел перед камнем, на котором устроилась девушка, и дернул ее на себя, обхватывая за колени и спину.

Раина даже не успела сообразить, как оказалась на Дереке. Боль все так же разрывала мозг, но надежда на облегчение давала силы. Девушка хотела удобнее сесть, но левую ногу не смогла вытянуть.

– Мне тебя укусить, или сама выпьешь из моей раны? – хрипло спросил мужчина.

– А укус тоже поможет? – задумчиво спросила девушка, выбирая из двух вариантов.

– Да! Слюна в малой степени начнет воздействовать на организм.

– Но… с кровью эффективнее? – уточнила Раина.

– Да.

– А если ты немного укусишь и занесешь слюну? Ну… чтобы я не глотала чужую кровь… Понимаешь, я брезгливая в некоторых моментах…

– То есть мне нормально тебя грязную кусать? – недовольно произнес мужчина. – А ты брезгуешь пить мою кровь, которая излечит тебя?

– Ты же оборотень… Хищник. Вам же без разницы… – и девушка замолчала, понимая, что ляпнула что-то не то.

– Я это делаю, чтобы быстрее от тебя отвязаться! – грозно заявил мужчина, злясь на светловолосую красавицу, вызывающую в нем столько эмоций, а также желание – оставить одной на поляне. Посмотрел на нее тяжелым взглядом и сухо проговорил: – Будет больно, но по сравнению с тем, что ты терпишь сейчас – это цветочки.

– Хорошо, – согласилась девушка, вытирая влажные ладони о брюки, вернее, то, что от них осталось.

Дерек наклонил голову к ее плечу, но, поддавшись минутной слабости, отвел губы к основанию шеи. Секунда… и зубы мужчины разорвали нежную плоть, наполняя рану своей слюной и кровью из прокушенной губы.

Чувствуя, как его орел встрепенулся и издал клекот, оборотень поддался инстинктам и попробовал на вкус кровь девушки, что не стоило делать. Дерека начало трясти. Из груди мгновенно выкачали весь воздух и вновь впустили. Тело наполнилось огненным теплом, и сердце сжалось, не давая нормально дышать. Но уже через секунды состояние нормализовалось, обостряя каждую клетку, оголяя истинные желания и потребности.

Стон из уст девушки, для мужчины оказался последним, что он услышал, когда мог здраво мыслить. Дерек развернул ее так, чтобы Раина сидела на нем, а ноги оказались у него за спиной, и набросился на сладкий, манящий рот со всей пробудившейся страстью.

Глава 4


Девушка была в шоке от такой агрессивной, захватывающей атаки, провоцирующей на ответные действия. Тело мгновенно взбунтовалось, реагируя на наглые поглаживания мужчины по спине и ягодицам, выгибаясь навстречу яростному напору.

Сладкая истома сбивала с правильного пути, заставляя слабую плоть покоряться инстинктам. Раина не контролировала ничего, пытаясь совладать с невероятными ощущениями, пронизывающими каждую клетку. Острый восторг накрывал с головы до пят, перекрывая все эмоции, заглушая боль. Она тонула в новом удовольствии, не представляя, что с ней творится.

Мужчина застонал, сильнее вдавливая девушку в себя, сжимая сильными руками хрупкую талию. Он пытался сопротивляться своим желаниям, но это было невероятно тяжело, когда его хищник требовал взять желаемую самку.

Раина вцепилась в широкие плечи, продолжая двигать бедрами, неистово отвечая на поцелуй. Четкая мысль, что она ерзает на огромном бугре, и это не что иное, как мужской орган оборотня, не имело значения. Наоборот, заводило, соблазняя на новые движения.

Стоило на секунду прерваться, как сознание открыло реальность. Злость вспыхнула в груди, превращаясь в бешенство. Раина попыталась прийти в чувство, ругая себя последними словами за тупость и любопытство, не представляя, как могла такое допустить.

Девушка винила себя, с ужасом осознавая, что новые эмоции до сих пор переполняют ее. Любопытство всему виной. Ведь такого сумасшедшего поцелуя у нее никогда не было. Любимый парень всегда был нежен, как тихое море, она заранее знала, когда он хочет к ней прикоснуться и поцеловать. А тут… Стихийный ураган! Да как он посмел? Наглый бугай! Захотел и взял желаемое. И ему все равно, что она чужая невеста, и на такие поцелуи может рассчитывать только ее парень. А он…

Мужчина пытался остановиться в своих желаниях, но с ним творилось что-то невообразимое. Он совершенно не контролировал себя, чего раньше никогда не случалось. Ему было необходимо почувствовать нежные губки и стройные изгибы девушки. Но когда осуществил то, чего страстно хотел, он понял, что ему этого мало. Ничтожно мало. Он хотел ее всю. Желал, чтобы эта девочка была с ним, под ним или на нем. Ему без разницы – как. Сильный вожак стаи сходил с ума от этой пигалицы.

Дерек окаменел, ментально угнетая хищника, прикладывая все доводы разума, чтобы успокоиться, так как если он этого не сделает, бросит девушку на землю и… сделает своей.

Его трясло от противостояния, а жгучее возбуждение ломало все его понятия и нормы, требуя хрупкую красавицу.

Оборотень перестал сжимать девушку и посмотрел в ее голубые глаза. Только сейчас он заметил, что она неотрывно смотрит на него с озорным блеском в глазах. От возбуждения?!

Не успел он произнести и слова, как Раина предвкушающе улыбнулась и невинно спросила:

– Закончил?

Мужчина не понял вопроса, так как еще не совсем отошел от силы желания, но на всякий случай махнул головой. И тут же его щеку обожгла звонкая пощечина.

Дерек резко перехватил руки слишком смелой девушки и грозно зарычал.

– Ты что творишь?

– Ты сделал, что хотел, и я… сделала то, что хотела… – с милой ухмылкой пропела Раина.

– Никогда не смей так поступать! – с яростью прорычал мужчина, напоминая себе, что перед ним наглая девчонка, а не враг, посмевший бросить вызов. – Если бы ты была мужчиной, то…

– То ты бы оказался гомосексуалом, так как засовывал ему в рот свой язык и нагло лапал за задницу, – с яростью в глазах парировала маленькая фурия.

Ее слова разбудили свирепого хищника внутри мужчины, который еще недавно активно издавал призывные звуки в процессе поцелуя, а теперь недовольно бил крыльями.

– У меня с этим все замечательно! – раздраженно отчеканил мужчина.

– Я вижу! Невинных девушек принуждаешь к близости! – заорала Раина в лицо мужчине.

Дерек подавил желание завладеть этими наглыми губками, стараясь вникнуть в смысл ее слов. Одна его половина, рассудительная и ответственная, понимала девушку и считала свое поведение недостойным поведения вожака стаи, но вторая часть плевать хотела на все правильные утверждения и правила, желая утвердить эту строптивицу в роли своей самки и любым способом провести орзицию, чтобы она окончательно стала его. Тогда уже ничто не сможет оторвать его от желанной малышки.

– Извини. Я не хотел тебя напугать, – ледяным тоном проговорил мужчина, все так же удерживая девушку сильными руками.

– Ты и не пугал, но я не собираюсь иметь близости с тобой, даже если ты дважды спас мою жизнь, – сообщила Раина, продолжая гневно испепелять мужчину яростным взглядом.

Дерек понял, что лишние слова и объяснения не для него, как, впрочем, всегда. Он решил сразу осуществить то, чего нестерпимо желал и отчего не собирался отказываться.

– Я хочу, чтобы ты стала моей женщиной, альфа-самкой. Сколько тебе лет? – уверенно спросил мужчина, ожидая ответа.

Раина оцепенела на секунду от слов мужчины, лихорадочно соображая, почему он задал такой ужасный вопрос и какие последствия ожидают ее от ответа на него. Если оборотень задал его, значит, ему важен возраст. Но для чего?!

– Шестнадцать лет, – заявила девушка, прилично скрадывая себе годы.

– Сколько? Ты еще моложе, чем я думал, – задумчиво произнес мужчина, потом окинул девушку подозрительным взглядом и спросил: – Тогда почему ты без опекуна? И кто позволил тебе ехать в такую даль? Это запрещено законами каст.

– Ммм, не могу сосредоточиться, когда сижу на… неизвестно чем. Не мог бы ты посадить меня на прежнее место, а я все честно тебе расскажу…

Оборотень не желал отпускать девушку с колен, но разум убеждал не пугать невинное создание. Вся его сущность протестовала против правильного решения, что не укладывалось в голове Дерека. Хищник вел себя агрессивно, так, как реагируют самцы на взрослую самку.

В данную секунду он испытывал ярость и разочарование. Как же он разозлился, когда услышал возраст девушки. Шестнадцать лет. Чтобы пройти орзицию, нужно минимум восемнадцать, иначе организм не справится с генной нагрузкой, и она умрет.

Дерек был зол. Он совершенно не ожидал такого признания, приняв решение за нее. Но теперь… По законам стаи пернатых хищников он не может принуждать.

Мужчина нехотя пересадил Раину на камень, на котором она раньше сидела, и внимательно просканировал ее лицо, желая найти малейший намек на обман. Но девушка гневно смотрела на него в своем праведном негодовании, не показывая страха или ожидая разоблачения.

– Как себя чувствуешь? – буркнул мужчина.

– Плохо, если честно, – вздохнув, произнесла девушка, стараясь вжиться в роль молодой девочки, что плохо удавалось при взрывном темпераменте. Но ради благого дела, а именно своей чести, она могла и не так разыграть спектакль.

– Ты не выглядишь как школьница… – между прочим отметил придирчивый хищник.

– Эх… знаю. Выгляжу старше своих лет. Постоянно с этим проблема, особенно в детском доме, – печально вздохнув, промолвила девушка, обнимая себя за плечи.

– В детском доме? – недоуменно переспросил Дерек, не ожидая такого признания.

– Да, мои любимые родители разбились, когда мне было пять лет, а сестре девять, – тихо прошептала Раина, строя в голове цепочку событий, силясь запомнить, чтобы не выдать себя.

– Почему сестра не с тобой? – подозрительно осведомился мужчина, прищурив глаза, стараясь успокоить дикого хищника, желающего вырваться на свободу, испытывающего сейчас к девочке совсем недоброжелательные эмоции, скорее кровожадные.

– У нее есть примеси кошки, поэтому наша дальняя тетя Сивирия, оборотень по отцовской линии, взяла ее к себе, как опекун. А я… меня оставили в детском доме. Оказалась никому не нужной обузой… – с грустью промолвила девушка, стараясь не менять волны эмоций, так как оборотни чувствуют состояние говорящего человека.

«Играть, так играть. Врать значит, это делать так, чтобы не только он поверил, но и я сама!» – решила для себя Раина и всхлипнула от выдуманной жизненной несправедливости.

– Извини… – тихо произнес Дерек, чувствуя ее горечь, что не мог оставить без внимания.

– Нет, что ты, я уже привыкла, что никому не нужна в научной касте, а родственникам и подавно. Только сестра была для меня светлым пятнышком в жизни, – с надрывом промолвила девушка, вспоминая свое путешествие, убийство медведей и своего друга, чтобы оборотень чувствовал ее эмоции: боль, утрату, горечь и надежду.

И тут Раину осенило. Виджай! Где он? Ведь он ушел перед нападением. Может, он жив? В ужасное не хотела верить.

Девушка с волнением посмотрела на мужчину и заметила, что оборотень увидел испуг и надежду в ее эмоциях.

– Что случилось? – резко произнес Дерек, желая знать, почему девушка изменилась в лице.

– Мой друг, Виджай. Он был с нами в путешествии. Ты его не видел?

– Нет, только гиен и медведя.

– Проклятье, нужно найти его! – возбужденно прошептала девушка, поглядывая по сторонам, опасаясь, что его убили, как проводников.

Дерек против своей воли испытал дикое чувство ревности, пожирающее его с особой жадностью, заставляя испытывать новые эмоции и задавать ненужные вопросы.

– Кто он для тебя? – громко проговорил мужчина, не желая помогать возможному воздыхателю. Пусть Раина молодая, но его хищник очень сильно реагирует на нее, поэтому не стоило рисковать.

Девушка на секунду замялась, придумывая в своей истории место товарищу… Неважно, пусть будет неродным братом. Какая разница! Главное, чтобы оборотень помог найти ей этого тупоголового друга-недруга.

– Он почти как брат, – и, видя, что мужчина подозрительно напрягся и неверующе скривился, продолжила: – Если честно, он незаконнорожденный сын моего отца, но у него проблемы со здоровьем, поэтому он немного туговат на некоторые вещи. Ему не доверили опекунство надо мной, когда я уже подросла, хотя он старше меня на шесть лет.

– Ему двадцать два года? И он ехал с тобой, сопровождая до сестры? Так? – сощурившись, уточнил Дерек и, когда девушка утвердительно кивнула, подозрительно поинтересовался: – И как ему дали добро на сопровождение в Тарганду? Он же, по твоим словам, недалекий.

– Но не тупой. Он живет в своем мире, но и про наш не забывает. Во-первых, мы не уточняли в совете, к каким оборотням направляемся, так как моя сестра до недавнего времени жила в животной касте, поэтому и отпустили. Во-вторых, с нами ехала еще женщина, которая приглядывала за мной, но по дороге с ней случилась беда. Лариса заболела: высокая температура, гнойное горло, сильный кашель… Она сейчас в гостинице. В связи с тем, что нам осталось только пересечь границу, и за работу оборотням-медведям были заплачены большие деньги, мы решили продолжить путь сами. Вот и вся история.

– Где женщина? – спросил Дерек, подозревая, что красавица лжет с самым невинным видом, подавляя основные эмоции.

– В гостинице «Гринверс», городок Вирадгар, – убедительно сообщила Раина, уверенно встречаясь с глазами опасного хищника, чувствуя невероятную мощную силу, мгновенно задаваясь вопросом: «Какой именно у него зверь?»



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.