книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Часть 1

Эрциан, мой дом – любимый, красивый… Опасный.

Планета, где возвышаются величественные горные хребты, протекают бурные реки, пролегают зелёные равнины, растут карликовые растения, а светло-жёлтое небо заполнено россыпью балансирующих в воздухе камней. И постоянно идёт дождь.

Бесконечный дождь… Сначала ему радуешься, потом еле терпишь, затем ненавидишь, а в итоге перестаёшь замечать. Со временем он становится чем-то обыденным, но остаётся основной составляющей жизни, спасением, щитом. Ведь стоит тучам рассеяться и прекратить сбрасывать потоки воды вниз, как небо озаряется огненными вспышками, несущими опасность, а порой и смерть всему живому. Парящие в воздухе камни-ловушки – фличи активизируются и начинают охоту за органическими существами. И неважно кто это будет: насекомое, птица, маленькая зверушка или эрцианин. Их добыча – всё, что движется и излучает тепло. А жертва – то, что подворачивается под огромные пылающие щупальца. Правда, жилища и приусадебные хозяйства защищены силовыми экранами, а вот лесополоса частенько остаётся выжженной дотла после кратких, но разрушительных набегов «огненных цветов». Но… Снова начинается дождь и злостные вредители сворачивают свои загребущие смертоносные лапы, превращаясь в камни, и зависают в воздухе до поры до времени.

Провожу пальцем по стеклу, повторяя путь стекающей водяной струйки. А затем сопровождаю ещё одну каплю вниз и ещё…

Зачастую это занятие становится для меня медитацией. Смотреть на своё отражение, наблюдать за дождевыми потоками и думать. Ни о чём и обо всём сразу. О детстве, чудесном доме на возвышении холма, родителях…

– Ну вот опять, – недовольно бурчу и смахиваю с ресниц непрошенные слёзы.

Мои мама, папа, старший брат погибли, когда мне только-только исполнилось шестнадцать. Их транспортник разбился о скалы, попав в эпицентр бури. Они умирали, а я в это самое время спокойно гуляла в оранжерее главного замка с дочерью короля Эрциана, фиссой Релиной Мил Красц. Мы говорили о каких-то глупостях, смеялись, веселились, обсуждали её пятнадцатилетие, которое должно было стать грандиозным праздником. На торжественный приём были приглашены все знатные семейства со своими отпрысками и даже прибытие делегации с других планет ожидалось. Я не упускала возможности подколоть принцессу и заочно сосватать её за какого-нибудь незнакомого империанина. А она отыгрывалась на мне, зная, что моё сердце тоже всё ещё свободно.

Но веселье и ожидание чуда прекратилось для меня сразу, едва нам объявили о трагических последствиях катастрофы. Я вмиг осиротела и осталась одна.

С тех пор я живу при фиссе Релине, занимая должность фрейлины и подруги, деля её расположение, дружбу и любимую работу с Уярой. Общая стезя нашего трио – акробатика, эквилибристика, воздушный спринт с препятствиями.

А препятствия… Фличи!

Да, опасно! Эти твари проворные и быстрые. Их щупальца раскидываются в стороны на десятки метров, готовые захватить свою цель и привлечь в центр цветка, где жертву ждёт мучительная смерть. Но мы, эрциане, обладаем от рождения высокой гибкостью, ловкостью и выносливостью, что невероятно облегчает лавирование.

Правда, обычные жители редко сталкиваются с камнями-ловушками, потому как каждый из них снабжён геолокационным датчиком. Это устройство отслеживает места опасной активности, точки скопления фличей и корректирует маршрут передвижения.

А такие, как мы – спортсмены, осознанно идут на риск. Участие в постановочном незабываемом шоу – великая честь. Ведь оно привлекает многочисленное население Эрциана со всех его концов и даже делегации инопланетных гостей порой прибывают на представления.

Чтобы достичь мастерства, мы ежедневно тренируемся в симуляторах, имитирующих повадки коварных существ. Благодаря регулярным занятиям, тело с легкостью координирует и запоминает движения. Хотя, столкновение с реальной угрозой нередко сбивает заложенные установки и лишает самообладания. Всплеск адреналина зачастую вызывает дрожь в организме и полную раскоординацию, побороть которые удаётся, увы, не всем. Поэтому в основной состав труппы входят те артисты, кто свободно справляется с волнением. И наша троица в том числе.

Мои размышления прерываются внезапным появлением Уяры.

– Кэсми, опять хандришь? – упрекает меня подруга и хитро прищуривается. – Спорим, что через пять минут твоё настроение поднимется до небес?

– И что же такое произойдёт через эти пять минут? – Изгибаю бровь и недоверчиво хмыкаю.

– Ну, это не моя тайна… – загадочно произносит блондинка.

– Начинается, – недовольно бурчу и поднимаю взгляд к потолку, демонстрируя возмущение.

– Не провоцируй. Мне так хочется рассказать, но… Релина мне этого не простит. – Уяра виновато отводит глаза.

– Ну, проныра, опять что-то где-то подслушала? – отчитываю девушку.

– Идём, она ждёт нас, – игнорируя намеки, та хватает меня за руку и настойчиво тянет к выходу.

– Ладно. Хорошо. – Вырываюсь из цепких пальцев и послушно следую за ней по длинному коридору с высокими витражными стеклами в покои царственной особы.

При нашем появлении белокурая эрцианка, сидевшая за коммуникатором, сворачивает виртуальную панель, вскакивает на ноги и торжественно заявляет:

– Девочки! У меня для вас сногсшибательная новость! Возможно, нас пригласят на Лореп.

– И что нам делать на… – осекаюсь я, потому как сознание, приняв информацию, рождает предположение. – Карнавал? – моё сердце начинает бешено колотиться в груди. Неужели… Я так мечтала об этом и вот! Надеюсь, что не сплю.

– Да! – Релина подтверждает догадку, берёт наши руки в свои и сжимает их в радостном порыве.

– Ура! Карнавал! Великолепное шествие, море инопланетных красавцев. Вот прям чувствую, что влюблюсь в одного из них! Обязательно, – возбуждённо тараторит Уяра, пританцовывая на месте.

– Болтушка, – смеётся Релина. – У тебя не хватит времени на то, чтобы крутить романы. Мы там будем работать. Пришёл запрос от устроителя сего мероприятия, Ашидара. Он прилетит на Эрциан, чтобы оценить эффектность и зрелищность шоу с фличами. А наша задача не спасовать и достойно выступить. И тогда…

– Мы полетим на празднование в честь основания империи, – улыбаюсь и обнимаю подруг.

Часть 2

– Ау! – уже не первый раз за сегодняшнюю тренировку я натыкаюсь на виртуальную лапу флича, которая обвивается вокруг корпуса, ощутимо пробивает тело током и отбрасывает меня в сторону. Хорошо хоть стабилизатор гравитонов работает без сбоев, благодаря которому вовремя замедляю скорость полёта. Совсем не хотелось бы оказаться размазанной по прозрачным стенам тренировочной арены.

– Пятиминутный перерыв, – Релина кивает команде акробатов и останавливает симуляцию. – Кэсми, да что с тобой такое? – недовольно бурчит, зависая рядом. – Через несколько дней состоится показательное выступление перед устроителем. А ты вместо чёткой и отработанной программы выдаёшь непонятно что!

– Фисса Красц, прошу меня простить. Исправлюсь, – изображаю в воздухе книксен и стремительно опускаюсь на дно спортивного корпуса, где присаживаюсь прямо на отполированный до блеска пол.

– Фисса… Красц? Ну это ни в какие рамки… – задыхается от возмущения Релина и следует за мной вниз, где тут же начинает мерить шагами каменную платформу, пытаясь успокоиться.

– Что у вас здесь происходит? – не оставляет ситуацию без своего внимания Уяра.

– Вот, полюбуйся, – удручённо жалуется принцесса, указывая на меня.

– Я просто не выспалась, голова болит, – порывисто заявляю, потирая в подтверждение виски.

– Так мы тебе и поверили! Выкладывай уже. Правду! – Уяра опускается рядом на колени и легонько трясёт меня за плечо.

Я продолжаю молчать, хоть и понимаю глупость протеста. Ведь мы привыкли с малых лет делиться друг с другом самым сокровенным. Потребность выговориться усиливается с каждым ударом сердца и… Не сдерживаюсь и выпаливаю:

– Я влюбилась.

– Ну наконец! Зачем было скрывать? Кто этот счастливчик? – радостно щебечет Уяра.

– Не знаю, – всхлипываю, чувствуя отчаянность положения. – Видела его несколько раз среди толпы на представлениях и тренировках.

– А сегодня? – блондинка с любопытством осматривает верхние ярусы, заполненные немногочисленными зрителями. – Какой он?

– Бесподобный, – мечтательно улыбаюсь и опускаю веки, предаваясь воспоминаниям о высоком молодом красавце кристально-белыми волосами, выбритыми на висках, взъерошенной макушкой и длинной челкой, спадающей на лоб. А какой у него красивый овал лица и привлекательная ямочка на подбородке! Внимательные глаза, цвет которых остался загадкой. Светло-бежевая форменная одежда идеально сидит на статной фигуре. Мой незнакомец безупречен!

– И, скорее всего, он пилот, – хмыкает Уяра, заставляя меня расширить глаза и вперить в неё затуманенный взгляд.

– Дихол! Я что, сказала всё это вслух? – Смущаюсь так сильно, что внутри будто все сжимается и переворачивается. Щеки начинают пылать и даже прохладные пальцы не могут остудить разгорячённую кожу.

– Хм. Да! Зато теперь мы знаем, где витают твои мысли, – улыбается Релина.

– И чего здесь такого? Всё естественно и закономерно. Рано или поздно ты должна была встретить того, кто привяжет тебя к себе. И было бы странным, не произойди этого вообще. Тебе и так уже двадцать пять. Пора! – со знанием дела заявляет сероглазая блондинка.

– Чувствую себя неполноценной какой-то, – намекаю на свой возраст, перешагнувший черту совершеннолетия. У моих подруг уже случились привязки. Релина нашла свою судьбу в пятнадцать лет и теперь с нетерпением ждёт двадцатипятилетия, чтобы соединиться с любимым законными узами брака. Уяра… Ей повезло меньше. Она испытала сильнейшее влечение к одному из безопасников, но тот погиб при исполнении, так и не сдержав клятв, а свадебный танец остался в мечтах несостоявшейся невесты. С тех пор фрейлина бесконечно флиртует с мужчинами, заводит краткосрочные романы, но на сближение не идёт, храня память о первой любви. А я никогда не испытывала и малейшего порыва к противоположному полу. И возникшие из ниоткуда чувства к незнакомцу невероятно пугают меня.

– Девочки! Я потеряла концентрацию, не ем, не сплю. Его молчаливое присутствие сводит с ума. Что я могу сделать с этим? – кидаю клич о помощи, зная, что подруги меня не бросят и помогут найти выход.

– Ну… – тянет принцесса и начинает постукивать указательным пальцем по губам.

– Есть план! – радостно вскрикивает Уяра.

– Одно только слово «план» вгоняет в ступор. – Релина складывает руки на груди и внимательно наблюдает за блондинкой.

– Да перестань! Когда это мои идеи оказывались столь ужасными? – Округляет глаза та.

– Неужели, забыла, как недавно пробралась в кухонный бокс и тайком подсыпала в еду советника Олика слабительное, – говорю, ощущая, как меня распирает от едва сдерживаемого смеха.

– Он вечно задирает свой нос. Вот и получил по заслугам, – защищается Уяра.

– Ага! Плохо было не только советнику, но и нам! Просидеть под замком целую неделю и всё из-за кого? Разбирать древние архивы. Терпеть нудную работу, – припоминает последствия Релина.

– Мне даже понравилось, – попыталась убедить нас прохвостка.

– Ну конечно, – хохочет принцесса, и звук её голоса отражается эхом от стен просторного купола.

– А бедный сын управляющего? Сначала ты дала ему надежду, а затем наглым образом забрала. Парень был одурачен и оскорблён, – напоминаю ещё один случай.

– Я-то тут причем? Сам виноват! Нечего пытаться привязать к себе без разбора каждую встречную эрцианку. – Хлопает длинными ресницами сероглазая соблазнительница.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.