книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Глава 1

Что может быть лучше отпуска на море? Ничего! Я это точно знаю. Когда твоё уставшее тело после долгого плавания в соленой воде млеет на горячем песке от солнечных лучей, как замаринованный шашлык на мангале, а в это время ты потягиваешь коктейль из тропических фруктов со льдом – вот это и называется блаженством. Где-то рядом звучит ритмичная музыка, заставляя всех вокруг танцевать прямо на раскалённом песке. И вот ты видишь его. Он появляется из пены морской, весь будто вылитый из бронзы, подходит к тебе, не говоря ни слова, подхватывает на руки, и вы кружитесь в чувственном танце…

– Теть Ксю, ты уснула там? У тебя хоть какая-нибудь еда дома есть?

Я открыла глаза, посмотрела по сторонам, в надежде увидеть хоть что-то из своего прекрасного сна, но, увы…

Подо мной заскрипела раскладушка, возвращая меня в суровую реальность. А эта дама – та еще штучка. Казалось бы, вот он долгожданный отпуск, слезно выпрошенный у начальницы в самый разгар лета. Лети, куда душа велит. Лучшие пляжи мира ждут тебя. И вот ты уже, считай, в одном купальнике забегаешь в аэропорт, готовая спрыгнуть в воду прямо из самолета. Но судьба-злодейка решила иначе и послала мне навстречу дьявольского пса. Эта мелкая пушистая варежка, выхватила у меня из рук паспорт, когда я в порыве зашкаливающей милоты гладила её за ушком, и растерзала весь мой отпуск на мелкие кусочки своими острыми зубками. Поэтому теперь я и коротаю дни, лежа на балконе, представляя, что это терраса моей испанской виллы.

Видя мои страдания, старшая сестрица Вера, решила меня развеселить и сбагрила мне на выходные дочку. Официальной версией была помощь скучающей одинокой сестре, но по лицам Веры и её мужа, а точнее даже по чемоданам у двери их квартиры, было видно, что эти двое решили совершить побег. Конечно, из вредности можно было и подпортить их планы, но на меня смотрели глаза двух озабоченных сорокалетних подростков, почувствовавших запах свободы, поэтому я не смогла им отказать. К тому же Катюха была уже совсем взрослой, пятнадцать лет для подростка важный возраст, так что ничего кроме своей жизни её сейчас не интересовало. Проблем я не видела и взяла её к себе вместе с подружкой на выходные.

– Может, поужинаем, теть Ксю? – снова напомнила о себе Катя.

– Я не прочь, но холодильник пуст. Мой ужин остывает где-то на испанском побережье, – вздохнула я и вошла на кухню, – Давайте что-нибудь закажем.

Маринка, подруга племяшки, ткнула ее в бок и что-то промямлила еле слышно.

– Тут такое дело, – начала Катюня, потупив глаза, – мы хотим тебя сами ужином угостить.

– Отлично, – выдохнула я, ожидая чего-то страшного, – кухня в вашем распоряжении, а я тогда вернусь на свою виллу, пожалуй. Только книжку возьму с собой.

Я уже хотела пройти в гостиную, чтобы взять свеженький детективчик, но меня остановил хор девичьих голосов:

– Теть Ксю, выручи нас!

А вот и то самое страшное. Чутье подсказывало, что нужно сразу сказать нет и не влезать в подростковые развлечения. Но я старалась быть клёвой тётей. Надо заметить, что я еще далеко не старушка, мне всего двадцать восемь, и признавать себя взрослой тёткой я категорически отказывалась, поэтому всегда участвовала во всех бесшабашных задумках своей племянницы. Вот и сейчас вопреки здравому смыслу и плохому настроению я вступила в дискуссию:

– Так и знала, что бесплатно ужин мне не достанется. Что вам нужно?

– Понимаешь, сегодня полнолуние, а это самое лучшее время для гадания. И мы с Маринкой очень хотим узнать своё будущее, – подружки синхронно закивали, глядя на меня горящими глазами.

– Начало так себе, – нахмурилась я, – А от меня вы что хотите? Гадайте себе на здоровье, эта квартира пережила и не такое.

– Нет, гадать будем не мы, а гадалка.

– Вы позвали сюда гадалку? – оторопела я.

– Да, нет же! – остановила меня Марина, – Нам нужно к ней поехать, она живет в поселке Озерки, надо успеть до последнего автобуса.

Я смотрела на них, раскрыв рот. Мы живем в век интернета и социальных сетей, у всех дети, как дети, сидят себе в интернете на диване, их не слышно, не видно. И только мне достались две наивные девицы, верящие во всю эту мистическую ерунду.

– Нет, вы что? Я вас одних туда не отпущу, забудьте об этом.

– Так мы и не хотим одни, поехали с нами.

– Вот еще! Мне моё будущее неинтересно, мне бы с настоящим справиться, – отмахнулась я от них в надежде, что на этом разговор закончится.

– Ну, пожалуйста! – заскулили вокруг меня две хитрые болонки.

Спустя час, ругая себя за бесхребетность, я тряслась в полупустом автобусе вместе с взбудораженными подружками по дороге в Озерки.

– Откуда вы узнали про эту гадалку?– хрустя чипсами, которые и оказались моим подарочным ужином, спросила я у подружек.

– Наша одноклассница Алла ездила с родителями в дом отдыха недалеко от дома гадалки. Местные ей рассказали, что на краю посёлка живет старуха-ведьма, предсказывает судьбу за небольшую плату. Вот они с сестрой и побежали к ней.

– То есть эта старуха гадает при доме отдыха? Как удобно. И вы верите, что она не шарлатанка?

– Всё сбылось, что она нагадала, – драматичным шепотом ответила Марина.

– Да-да, – в тон ей подхватила Катька, – Старушка ей сказала, что скоро произойдет что-то невероятное, что перевернет полностью всю её жизнь. Так и вышло. Самый красивый парень из параллельного класса заехал ей мячом по голове на физкультуре. Она уже неделю в больнице лежит с сотрясением, а он к ней каждый день приходит, подарки приносит.

– Да уж, и правда, что-то невероятное, – хмыкнула я.

– Вот и мы так хотим!

– Сотрясение хотите? Ну, это легко! В глуши поздно вечером нам его не избежать, все будем валяться в больнице. Жаль, только мне никто подарки приносить не будет. Эх!

– Ну, теть! Мы же серьезно, – надулась Катька.

– Я тоже. Сомнительная история! Но ведь уже едем, куда деваться. Надеюсь, нагадает вам по принцу, а мне плотный ужин до заката. Но главное, что бы про эту нашу поездку не узнала Вера! Она меня порвет так же, как та чертова собачка мой паспорт.

Оставшийся путь я рассматривала пейзажи за окном, ожидая увидеть заброшенную деревеньку, как в фильмах ужасов. Но поселок оказался довольно милым. В окне автобуса мелькали уютные домики с черепичными крышами, сквозь заборы проглядывали разноцветные сады. Вдалеке виднелась туристическая зона, там уже дома были больше похожи на сериальные особняки. Видимо здесь отдыхают не последние люди нашего города. Автобус остановился, водитель объявил конечную. Мы вышли на улицу, но вопреки нашим ожиданиям вокруг остановки был один непроходимый лес.

– Извините, мы ищем дом местной гадалки. Не подскажите, как его найти? – обратилась я к водителю автобуса, пока он возился под капотом.

– Ну, вас и принесла недобрая, девчата. Что же вы, на ночь глядя, в эту дремучесть собрались? – блеснул глазами мужичок, протирая пот со лба грязной тряпкой.

– П-почему в дремучесть? Нам говорили, что её дом находится на окраине поселка, туда должна вести главная дорога, – заикаясь, промямлила Катя.

– Так это же со стороны богатеев, а мы с вами на другом краю. Вам нужно идти вон туда, – он махнул рукой в сторону тоненькой тропинки, теряющейся в густом лесу.

– По-другому быть и не могло, – я закатила глаза, чертыхаясь про себя, – Девчонки, может ну её, эту гадалку? Поехали домой!

– Нет! Раз уж приехали, надо идти! – неуверенно прошептала Маринка.

– А вам всё равно тут еще часа два куковать. Обратный автобус будет в девять вечера, – сказал водитель, залезая обратно в салон, – Смотрите не пропустите, это последний на сегодня.

Автобус надрывно зарычал и сорвался с места, поднимая вокруг дорожную пыль. На остановке остались только мы втроем.

–Ладно, давайте быстрее покончим с вашим гаданием. У нас на всё про всё два часа. Страшно подумать, что будет, если мы опоздаем на автобус, – я поёжилась от собственных мыслей и подтолкнула девочек к тропинке.

Мы шли гуськом по узкой тропке, не говоря ни слова. Повсюду слышались страшные звуки: то треск, то писк, то завывание. Хоть на улице еще было светло, но кроны высоких деревьев полностью закрывали солнце. Нас окружала практически непроглядная темнота, спасал только свет фонарей на телефонах. По ощущениям прошла уже целая вечность, когда сквозь заросли появился огонек. Пройдя еще немного, мы попали на небольшую полянку, в центре которой стояла ветхая избушка. Какой же ей еще быть? Вроде столько технологий уже придумано, а гадалки все также живут в разваливающихся хибарках.

– Выглядит зловеще, – сказала Катюха.

– А как еще должен выглядеть дом гадалки? Мы же не на бал во дворец пришли, – хмыкнула я, – Ну, идите, ваша судьба вас ждет. А у тут посижу.

– Ты не пойдешь с нами? – жалобно посмотрела на меня Марина.

– Ну, нет уж. Я вас довела до дома, дальше сами.

– Ну, теть Ксю, – заскулила Катька, – одним нам страшно!

– Ох, ладно! Но одними чипсами вы не отделаетесь, с вас полноценный ужин.

Мы поднялись по скрипучему крыльцу. Я уже хотела постучать в дверь, но она оказалась незапертой и открылась от одного касания. Мы дружненько сглотнули, выдохнули и вошли в темный коридор.

– Добрый вечер! Есть здесь кто? Мы ищем гадалку, – крикнула я в пустую прихожую.

– Заходить по одной, – донесся женский голос из-за двери слева.

От неожиданности я дернулась, и нога ударилась обо что-то очень твердое, я завыла от боли. Девочки поняли, что моё настроение портиться всё сильнее с каждой секундой, и решили не медлить. Первая пошла Марина. Её не было минут двадцать. Сколько мы не прислушивались, так и не смогли понять, что происходит за стенкой. Но потом вышла счастливая Маринка, и мои опасения развеялись. Следом за ней рванула Катька, и мы вновь стали вслушиваться в тишину, решив обсудить всё по дороге домой. Катюня вышла не менее счастливая. Я подскочила и стала выталкивать девчонок на крыльцо. Но тут вновь послышался голос гадалки:

– Третья заходи.

Я ошарашенно стала озираться по сторонам. Последнее, что мне сейчас было нужно, это разговор с сумасшедшей старухой.

– Нет, спасибо. Мне это не нужно, – крикнула я в сторону двери.

– Я жду, – послышалось в ответ.

– Иди, Ксю! Там ничего страшного. Узнаешь, где жениха искать, – Катька подтолкнула меня к двери.

Я закрыла глаза, досчитала до трех и вошла. В комнате царил полумрак, окна были завешаны какими-то тряпками, поэтому свет почти не попадал внутрь. В воздухе висел терпкий запах сладковатых благовоний, от которых почти сразу стало крутить голову. В центре комнаты стоял стол, засыпанный сухими травами, в круг стояли девять свечей, от большей к меньшей. За столом сидела женщина, назвать её старухой язык не поворачивался. Одного быстрого взгляда хватало, чтобы понять, что передо мной довольно молодая женщина, просто сильно загримированная и одетая в лохмотья. Она смотрела на меня, не моргая, тем самым нервируя до ужаса.

– Садись, – она указала на стул напротив неё, – Что хочешь узнать?

– Да, я даже и не знаю. Я как-то не собиралась сегодня узнавать свою судьбу, – бормотала я, озираясь по сторонам, лишь бы не встречаться с гадалкой взглядом.

– Все, кто сюда приходят, уже знают, что хотят спросить, – она раскинула карты, – И твой вопрос мне известен. Любовь ты ищешь.

– Ну, не то чтобы ищу. Была бы не против, скорее так.

– Сердце твоё черствеет без любви. Спутник тебе нужен. Сейчас расскажу, где его искать, – она разложила карты на столе и велела провести над ними рукой, потом выбрать любые три.

Я сделала, как она сказала. Гадалка по очереди стала открывать карты. На первой были нарисованы череп и кости, на второй – повешенный человек и на третьей – любовники. Даже я поняла, что ничего хорошего мне ждать не стоит. Ведьма долго молчала, потом резко подняла на меня глаза и заговорила:

– Плохой расклад. Смерть идет за тобой по пятам. Не остановится, пока не захватит твоё сердце. Берегись человека, который западет тебе в душу.

– И ничего нельзя сделать? – хоть я и не верила во все эти прорицательские штучки, но здесь и сейчас её слова пробирали до костей.

– Не вижу выхода. А теперь уходи, беда за тобой идет. Денег не надо. И пусть хранят тебя небеса, – гадалка разом задула все свечи, и комната погрузилась во мрак.

Я не стала терять время и поспешила убраться из этого проклятого дома. На крыльце меня ждали девчата. Не говоря ни слова, я подхватила их за руки и потащила быстрее в лес. Времени до отъезда автобуса оставалось совсем немного, а застрять в этом гиблом месте в мои планы не входило.

–Теть Ксю, что тебе сказала гадалка? – пропыхтела Марина мне в спину, стараясь не отставать.

– Не сейчас, через пятнадцать минут уходит автобус, нам нельзя его пропустить. Шевелите булками!

И мы практически бегом преодолели лесную полосу препятствий. Грязные, мокрые, с растрепанными волосами, усеянными колючками, мы выбежали к остановке. Перед нами стоял автобус. И вот вроде можно выдохнуть, но вдруг где-то сзади из него повалил дым. Водитель, ругаясь самой избранной бранью, вылетел из салона и побежал к месту возгорания. Меня охватила паника, я рванула за мужчиной.

– Что случилось? Мы можем ехать в город? – я сама слышала в своем голосе ноты отчаяния.

– Если только эту карету потянут лошади, – мужик плюнул и ударил ногой по колесу, – Сдох, предатель!

– Что это значит? Нам надо домой! – я перешла на визг.

– Сломался автобус, дамочка. Что непонятного? Расходимся по домам.

– Вы издеваетесь? Наш дом в городе. Что же нам всю ночь на остановке посреди леса сидеть?

– Так, не разводите лужи! Я сейчас позвоню своему дружбану, он в местном доме отдыха работает, поедете туда, – мужик почесал подбородок, достал из кармана допотопный мобильник и отошел.

Я повернулась к девчонкам. Они жались друг к другу и тряслись то ли от холода, то ли от страха.

– Ну, вы слышали. Домой мы не едем. Какое-то проклятое место!

– Прости, что затащили тебя сюда. Мы не знали, что так будет, – стали наперебой извиняться девочки.

– Ладно уж, сейчас главное найти ночлег.

В этот момент к нам подошел водитель и сказал:

– Девчат, не скулим, я договорился. Сейчас вас подберут. Переночуйте в районе богачей. Чем плохо? А завтра в девять утра к отелю приедет мой сменщик и отвезет вас в город.

– Спасибо вам большое, – хором прокричали мы.

Водитель лишь махнул рукой и снова нырнул под капот автобуса.

Глава 2

Солнце окончательно закатилось за горизонт, и нас окружила чернильная темнота. Естественно, на остановке не было ни одного даже малюсенького фонарика. Ко всему прочему солнце забрало с собой и летнее тепло, так что нам оставалось только прыгать, как болванчикам, ритмично постукивая зубами.

– Ну, зато получилось настоящее приключение, – Маринка откуда-то вытащила оптимизм.

– Да, предсказания гадалки того стоили, – подскакивая, как коза, подхватила Катя, – мне она нагадала любовные приключения в самом ближайшем будущем.

– А мне, что в меня тайно кто-то влюблен, но боится признаться,– заулыбалась Марина.

– Ну, а мне неизбежную смерть, – скривилась я.

– Что? – хором закричали девочки.

– Не орите, я всё равно не верю во все эти фокусы.

– Но у Алки всё сбылось, – промямлила Маринка.

– Спасибо за поддержку, – рыкнула я на неё.

– Прости.

В этот момент темноту осветил свет фар. К нам подъехала черная машина представительского класса. Автомобиль остановился около нас, открылось окно водителя.

– Добрый вечер! Я водитель-сопровождающий дома отдыха Озерки, садитесь, – он вышел из машины и открыл перед нами дверцу.

– Спасибо, вы нас спасли, – поблагодарила я мужчину, залезая в машину вслед за девочками.

– Не преувеличивайте, мы всегда рады новым постояльцам.

Перед тем как сесть в машину, он окликнул водителя автобуса:

– Гошан, помощь нужна?

– Справлюсь, езжай. Завтра приходи.

– Как знаешь.

И мы покатили в туристическую зону загородного поселка. На главной дороге появились фонари, освещая дома по обе стороны. Пейзаж разительно отличался от того, что мы наблюдали двадцать минут назад. Всё вокруг искрило богатством. Вот мы свернули на мощеную дорожку и въехали в кованые ворота на территорию дома отдыха. Михаил остановил машину прямо у входа.

Мы вылезли из автомобиля, еще раз поблагодарили водителя и вошли в огромный холл. Мраморные полы, высокий разрисованный потолок, дорогая мебель – здесь присутствовали все составляющие отеля премиум класса.

Администратор уже ждал нас на ресепшене. Не успели мы к нему подойти, он заговорил:

– Добрый вечер! Рад приветствовать вас в нашем доме отдыха Озерки. Искренне надеюсь, что ваше пребывание здесь будет приятным.

– Добрый вечер! Понимайте, мы не совсем гости. Автобус в город сломался, и мы не смогли уехать, вот мы и оказались здесь. Нам бы номер на одну ночь, это возможно? – с надеждой посмотрела я в глаза пареньку, у которого на жилетке висел бейджик с надписью «Старший администратор – Титов Алексей».

– Так у вас нет брони? Это немного усложняет дело. Сейчас я посмотрю, есть ли у нас свободные номера, – он уставился в монитор и стал что-то быстро печатать. Через три минуты он продолжил:

– Свободный сейчас только люкс.

– А подемократичнее, в плане цены, у вас ничего нет? Нам нужна только крыша над головой и ужин, но и он не обязателен.

– К сожалению, остальные номера уже заняты.

– Жаль, у нас не хватит денег оплатить ночь в люксе, – я повернулась к девочкам и сказала уже им, – Ладно, пойдемте обратно на остановку, в конце концов, сейчас лето и светает рано.

– Подождите, это как-то неправильно. Я не могу вас отпустить на улицу посреди ночи, – заметался молодой человек, – Давайте так, вы переночуйте в люксе, а плату я возьму, как за стандартный номер.

– А у вас из-за этого не будет проблем?

– Не больше, чем обычно, – заулыбался Алексей.

–Спасибо, вы нас очень выручите, – я приложила кредитку к аппарату, – а ужин всё-таки есть возможность организовать, а то мы ужасно голодные?

– Ресторан уже закрыт, но вам принесут еду в номер, – с этими словами он протянул мне карточку с электронным ключом, – Вам на пятый этаж, номер 105. Но освободить его нужно до десяти утра.

– Не переживайте, в девять мы уже сядем на автобус до города.

Мы поднялись на лифте на нужный этаж, открыли дверь нашего номера. И застыли с открытыми ртами. Люкс был невероятной красоты. Просторные комнаты, которых было три: две спальни и гостиная, были заполнены дизайнерской мебелью, в ванной комнате стояло джакузи. Я даже пустила скупую слезу. Всё же за неудачи воздается, я лишилась отпуска на море, зато переночую в номере-люкс с джакузи. Пропустила девчонок вперед помыться, а сама выбрала себе спальню с выходом на балкон. Открыла раздвижные двери и вдохнула свежий запах леса. Находясь на балконе фешенебельного дома отдыха, вся ситуация с гадалкой и её ужасным предсказанием кажется даже весьма интригующей. Куда только не заносит нас жизнь благодаря таким глупым затеям.

Мои размышления прервал стук в дверь.

– Открыто, входите, – крикнула я из спальни и поспешила в гостиную.

– Добрый вечер! Я принесла вам ужин. Разложу всё на столе, удобно будет? Или вы желаете поесть в спальне? – в комнату заехала молоденькая горничная с тележкой, забитой разными блюдами.

– Да, на столе будет очень удобно. Спасибо.

Через пять минут стол был полностью накрыт, и горничная ушла, закрыв за собой дверь. К этому времени из второй спальни вышли девочки и присоединились ко мне.

– Вот это да! – ахнула Катька, – Сколько еды!

– Вот как выглядит ужин, который надо подавать, чтобы подкупить свою тетю, – сказала я с полным ртом салата, – Запоминайте!

– Нам такое никогда не сварганить, – пробухтела Маринка, вгрызаясь в куриную ножку.

– Всё же не зря поехали. Как бы мы еще оказались в этом дорогущем доме отдыха, – радовалась Катюня.

– Если бы не твоё предсказание, то всё совсем было бы круто, – Маринка посмотрела на меня и вздохнула.

– Девочки, не берите в голову. Я как-нибудь о себе позабочусь. Давайте лучше наслаждаться моментом. В мои планы входит налопаться до отвала, а потом неповоротливым тюленем валяться в джакузи.

Так я и поступила. После ужина девчонки ушли к себе и почти сразу отключились. Я тоже клевала носом, но джакузи была моим несбывшимся морем, поэтому я готова была заснуть прямо там. После получаса наслаждения бурлящим массажем, я разомлевшая, укутанная в мягчайшее полотенце, нырнула в миллион подушек на необъятной кровати и уснула в ту же секунду.

Утро встретила меня ярким солнцем и пением птиц. Я сладко потянулась, ощущая в теле невероятную легкость, перекатилась на другой бок и наткнулась на что-то холодное и твердое. Стала раскидывать в сторону подушки, пока не увидела стеклянные неморгающие глаза, смотрящие прямо на меня. Крик застыл в горле. В кровати лежал мертвец. Настоящий холодный труп. Я вскочила, как ошпаренная, и с диким криком рванула в комнату к девочкам. Они уже проснулись, услышали мой крик и резко вскочили с кровати. Уже втроем мы снова вбежали в мою спальню, и отель оглушил хор наших визгливых голосов.

Спустя полчаса полного хаоса, криков и смертельного страха мы с девочками сидели, запертые в кабинете управляющего дома отдыха, в ожидании приезда полиции. Нам не разрешили забрать свои вещи из номера, поэтому чтобы не ходить по коридорам, в чем мать родила, нам выделили три фирменных банных халата и три пары белых тапочек. В таком нелепом виде нас и провели под конвоем в самодельную тюрьму.

Я сидела у окна и с тоской наблюдала, как уходит наш автобус. Всё, что происходило сейчас, напоминало страшный сон. Одна за другой на меня сыпались неприятности. Растерзанный паспорт сейчас казался такой ерундой в сравнении с утром в компании покойника. Жалко было Катьку с Мариной, они, по сути своей, еще совсем дети, и увидели такой ужас. Сейчас сидят белые, как мел, боятся глаза поднять на меня.

– Девчонки, не переживайте! Всё будет хорошо. Сейчас нам зададут несколько вопросов и отпустят домой.

Они кивнули, но ничего мне не ответили.

Мы просидели в тишине еще минут двадцать, затем дверь нашего каземата открылась, и в комнату вошел плотный мужчина с неопрятными усами. Весь его вид говорил о том, что будь его воля, он бы прямо сейчас всех нас посадил за решетку. Он прошел к столу управляющего и сел за его стул.

– Что ж, начнем допрос. Детки выйдите в коридор и посидите там. С вами мы поговорим позже в присутствии ваших родителей, – пробасил он низким голосом.

При упоминании о родителях девчонки побледнели еще сильнее, на дрожащих ногах встали и вышли из комнаты.

– Что же до Вас, гражданка Меркулова Оксана Викторовна, – он посмотрел на листок бумаги, который мне выдали в паспортном столе, пока делался мой новый паспорт, – Что случилось с вашим паспортом?

– Его съела собака.

– Очень удобно, – хмыкнул он.

– Зачем вы приехали в дом отдыха этой ночью?

– Автобус, который должен был отвезти нас в город, сломался. Вот мы и приехали сюда переночевать.

– Это дорогой отель. Сюда на автобусах не приезжают. У вас есть деньги на проживание здесь?

– Нет, нам сделали скидку.

– С чего вдруг?

– Наверно, мы выглядели очень жалко,– я начинала злиться. Чувство, что на меня хотят повесить смерть этого несчастного, сковало горло.

– Почему?

– До этого мы гуляли по лесу и испачкали всю одежду в грязи.

– То есть вы приехали сюда из города, чтобы просто погулять по лесу?

– Нет, мы ходили к местной гадалке, – сказала я, чувствуя себя полной идиоткой.

– Интересно, – он сверкнул глазами и погладил свои усищи, больше похожие на старую щетку для обуви, – И что она вам сказала?

– Разве это относится к делу?

– Что ж, пожалуй, пока не относится. Почему вы приехали именно сюда?

– Нам помог водитель автобуса, он позвонил другу, который работает здесь шофером, и тот приехал за нами на остановку.

– Ясно. Что вы делали после заселения?

– Мы были всё время в номере, горничная принесла ужин, мы поели, помылись и легли спать.

– Во сколько вам принесли ужин?

– Примерно в одиннадцать вечера.

– Во сколько вы легли спать?

– Девочки уснули сразу после ужина где-то в 23:30. А я пошла в ванну, вышла в 00:15 и сразу легла спать.

– Вы знали покойного?

– Нет.

– Он пришел к вам ночью?

– Нет.

– Как он оказался в вашей постели?

– Не знаю.

– Судя по следам крови, его убили в вашем номере. Рядом с кроватью. Вы ничего не слышали?

– Нет.

– Но это невозможно. Его не задушили тихо, зажав рот рукой. Жертву закололи ножом, было минимум пять ударов, кровь по всему номеру, и вы ничего не услышали?– его глаза почти вылезли из орбит.

– Нет, я очень крепко спала, – по спине побежал холод, всё выглядело очень плохо для меня.

– Вы понимаете, что вы главная подозреваемая? А ваши показания просто нелепы.

– Что же, по-вашему, я зверски убила этого мужчину и потом легла с ним сладко спать? Я совсем больная что ли?

– Больная вы или нет, мне неизвестно. Но такой ход событий вполне имеет место быть. Я видел вещи и похуже.

– Мне вас жаль! Но только я к этому убийству не имею никакого отношения, – я вскочила со стула, не в силах больше выносить этот фарс, – Допрос окончен? Я могу вернуться домой?

– Можете. Но из города не уезжать, мы вызовем вас в участок, когда будут готовы результаты экспертизы с места преступления, – он протянул мне мой временный паспорт и абсолютно бесчувственным голосом добавил, – Пока у вас еще есть время наймите адвоката.

Я выскочила из кабинета, глянула на девочек и строго сказала:

– Мы уезжаем отсюда. Пошли, я вызову такси.

– А как же наши вещи? Мы что поедем в халатах и тапочках?

– Забудьте о вещах, нам их не отдадут.

Выходили из холла отеля мы под колкие взгляды персонала и постояльцев, которые уже прознали о случившемся.

Глава 3

В такси мы ехали в полной тишине. Водитель итак с подозрением смотрел на нас в зеркало заднего вида, что подогревать его фантазию разговорами о трупе было бы уже лишним. Сначала мы завезли Марину домой. Я попыталась объяснить её родителям, что к ним скоро придет полиция, но волноваться им совершенно не о чем. Но мои старания разбились о входную дверь, которую они захлопнули прямо перед моим носом.

Самое страшное было впереди, Вера написала, что они вернулись. Я уже думала, что лучше бы я отсиделась в тюрьме пару дней, пока сестра остынет. Катюня, видя моё напряжение, нагнулась ко мне и прошептала:

–Можешь не ходить сейчас. Я сама всё маме объясню. Ведь это же я во всем виновата.

– Не говори глупостей, ты ни в чем не виновата, – я погладила её по голове, – А идти нам надо вдвоем. Ты же знаешь свою мать. Если я не приду сама с повинной, то она сама меня найдет, и скандал будет подобен ядерному взрыву.

Таксист высадил нас у дома Веры. С нескрываемой радостью он вытолкал нас из машины и ударил по газам, машина скрылась за поворотом в считанные секунды. Хорошо хоть мне разрешили забрать документы и кредитку, иначе мы бы до сих пор бродили приведениями по тому проклятому лесу.!

Звонить в дверь не пришлось. Нас уже ждали. Быстрый цепкий взгляд прошелся по нашим экстравагантным нарядам.

– Катя, иди к себе. Готовься, мы поедем в участок. А потом уже жди беды. Тебе еще повезло, что отец пока не в курсе.

– Да, мама, – Катя понуро опустила голову и поплелась в свою комнату.

– А ты, – она посмотрела на меня, – на кухню.

Мы прошли на кухню, я села за стол. Вера, как обычно, в моменты злости сначала поставила передо мной огромную тарелку еды и чашку кофе, подождала, пока я съем всё до крошки, и потом уже начала мой второй допрос за день:

– Ксю, что произошло?

Я рассказала ей всё до мелких отвратительных подробностей.

– Как ты могла повестись на Катькину авантюру? Ты же взрослая баба уже, а мозгов нет!

– Вер, ну, откуда я могла знать, что всё так обернется? Обычная девичья глупость.

– Девичья глупость с трупом в постели? – зашипела сестра.

– Ты так говоришь, будто это, правда, я его убила, – шептала я ей в ответ.

– Но как же он оказался в твоей кровати?

– Я не знаю. Я спала, как убитая, – мы одновременно сплюнули три раза, – И не слышала ни шороха.

– И что теперь? Что они хотят от нас?

– По-моему, они думают, что я его того.

Вера уставилась на меня, будто первый раз видит. Так она сидела минут пять, потом самообладание вернулась к ней:

– Так, нам срочно нужен адвокат, надо понять, как защищаться, – она затараторила что-то про себя и стала судорожно перелистывать телефонную книжку.

– Вера, подожди! Не паникуй раньше времени.

– Ты с ума сошла? Тебя обвиняют в убийстве! А ты говоришь мне успокоиться?

– Пока у них нет никаких улик против меня, кроме нашей совместной ночи с трупом, – меня всю передернуло от своих же слов.

– Всё равно, нужно быть готовыми.

– Как знаешь, ты готовься, а я поехала домой, – я встала из-за стола и направилась к выходу.

– Ты спятила? Оксана, вернись в реальность! Тебя могут посадить в тюрьму! – она уже кричала на меня во весь голос.

– Я понимаю, но сейчас у меня нет на это никаких сил. Мне нужно побыть одной.

– Хорошо, иди отдыхай, – сдалась сестра, – Может всё же переоденешься?

– Да, какая разница! – махнула я рукой и затянула пояс халата потуже.

Домой я заходила в полном раздрае. Вера, провожая меня у дверей, сказала, что дает мне день на душевные терзания, а завтра начинает бегать по адвокатам. Что бы я без неё делала? После смерти родителей, она стала для меня единственной опорой в жизни, сколько себя помню, она всегда мне помогала. И до чего же тошно, что теперь я втянула её во всю эту грязь, когда ей нужно думать о своей собственной семье. Я понимала, что она во всем права, и у меня нет времени на слезы. Но еще я не могла понять, как меня могут в чем-то обвинить, если я этого не делала. Да, я от капли крови стекаю на пол дрожащим желе. Как можно предположить, что такая трусиха, как я, заколет кого-то ножом?

С этой кашей в голове, я открывала дверь квартиры. И как ни парадоксально, единственным желанием было лечь на родную раскладушку и надрывно порыдать. Но с этим меня кто-то опередил. Переступив через порог квартиры, я увидела, что по моим стенам потоками стекает вода, обои превратились в пупырчатую пленку и отлетают от стен за ненадобностью. Это уже было выше моих сил. Сейчас я готова была убивать. Громко хлопнув дверью, больше для себя, чтобы потешить свою ярость, я пошла душить соседа сверху. Где одно убийство, там и два! Подумаешь! Поднявшись на этаж, стала яростно колотить в дверь своей будущей жертвы. Послышалось хлюпанье, дверь открылась, и по моим ногам ударила волна холодной воды. Я посмотрела вниз и увидела, как белые махровые тапочки, выданные мне администрацией проклятого дома отдыха, превратились в два мокрых памперса. Я, молча, подняла глаза на виновника всего этого безобразия, готовясь взорваться самой бранной тирадой за всю свою жизнь, но мой взгляд напоролся на промокшего до нитки, совершенно измотанного мужчину. В одной руке он сжимал тряпку, в другой держал кастрюлю, по всей видимости, служившую ведром.

– Вы меня залили, – только и смогла промямлить я, глядя в его несчастные глаза.

– Простите меня, пожалуйста. Я оплачу вам любой ремонт. Но давайте немного позже, сейчас мне нужно вычерпать всю воду с пола, иначе скоро ко мне придут жить лягушки и пиявки. А я их недолюбливаю, – он почесал голову рукой, в которой была тряпка. Она шлепнулась ему прямо на лицо и с плеском упала на пол.

– Давайте я вам помогу, нужно устранять первопричину потопа, тогда и я смогу вернуться в свой аквариум без лишних квакающих соседей, – сама не знаю, почему я предложила ему помощь вместо того, чтобы утопить его в этих лужах. Может от того, что он выглядел так нелепо с этой тряпкой на лице, а мне сейчас была необходима компания такого же неудачника, как я.

– Я не могу вас об этом просить, я вас залил, – потом еще раз осмотрел размер катастрофы, – Но и отказываться будет глупо. Ныряйте, – он отошел в сторону, пропуская меня в квартиру.

Меня вооружили черпаком, тряпкой и мусорным ведром. И мы начали погружение.

– Меня, кстати, Оксана зовут. А вас?

– Юра. Если вы не против, может на ты? Нелепо соблюдать этикет в сложившейся ситуации, не находите?

– Да уж. Тогда скажи, как ты умудрился устроить такой кошмар?

– Я хотел сделать у себя в квартире платный бассейн, но что-то пошло не так.

Я погрозила ему черпаком.

– Ну, хорошо, – он вздохнул, – Я только сегодня утром вернулся из командировки, решил принять душ, включил воду. А потом присел на секунду на диван и сам не заметил, как уснул. Кран в это время сорвало, видимо. И вот такой сюрприз ждал меня после пробуждения. Прекрасное начало дня!

"Сказала бы я тебе, какой меня ждал сюрприз при пробуждении!"

– Ладно, у всех бывают неудачи, – философствовала я, зачерпывая очередную порцию воды.

Юра окинул меня изучающим взглядом, потом увидел отплывающий от нас белый тапок и уныло сказал:

– Я и вещи твои испортил. Обещаю, что подарю тебе новые.

– Да, они не мои. Пускай хоть потонут. Плевать! У меня тоже последнее время дела не задались, – поддавшись импульсу, я рассказала соседу обо всех своих злоключениях, умолчав лишь подробности о своей ночевки с трупом.

– А что, всё не так и плохо, – он засмеялся своим мыслям, – по крайней мере, тебе не скучно.

– Да, лучше бы я сидела дома и смотрела сериалы целыми сутками, чем это.

– Не преувеличивай! Твои беды, конечно, неприятны. Но ты в этой комнате вторая по неудачам. Со мной тебе не сравниться. Я всегда попадаю в нелепые и унизительные ситуации. Вот, недавно я ходил на свадьбу к другу. У невесты запуталась фата, я решил ей помочь. В процессе пряжка моего ремня зацепилась за её одно из миллиона кружев на юбке. Что было дальше, нетрудно догадаться. В момент, когда я с расстёгнутыми штанами стою практически в обнимку с невестой, которая задрав эту треклятую юбку, пытается вытащить свои кружева из моей зоны ширинки, вошли жених и родители невесты.

– Неужели друг не поверил тебе? – мне почему-то стал так смешно.

– Ну, дружба дружбой, но такси я ловил в одних трусах.

– Не может этого быть, – хохотала я уже во весь голос.

– Я рад, что смог поднять тебе настроение. Так что если будут вопросы по выходу из неловких ситуаций, зови меня. Помочь – не помогу, но научу уходить с переполняющим чувством собственного достоинства, – он поднялся на ноги, осмотрел плоды нашей деятельности, – Кажется, мы справились. Спасибо тебе еще раз! Я завтра же найду бригаду, и тебе переклеят обои.

– Да, не за что. Несмотря ни на что, было приятно познакомиться, – я поднялась на ноги, отжала рукава халата, нашла свой уплывший тапок и направилась к выходу.

– Может, как-нибудь выпьем кофе? – донеслось мне в спину.

Я оглянулась и увидела, как на меня летит мокрый Юра, поскользнувшийся на тряпке. Судорожно размахивая руками в разные стороны, он искал, за что зацепиться. И нашел… мой халат. Через секунду халат затрещал по швам в районе поясницы, и оторванный лоскут оказался на полу вместе с соседом. Я вздохнула, понимая нелепость ситуации, и даже не пыталась прикрыть оголившуюся пятую точку. Не поднимая головы, Юра прошептал:

– Прости… Можешь взять мою куртку на выходе, что бы прикрыть… ну, ты сама понимаешь что.

– Да уж, как ты там говорил? Нужно уходить с гордо поднятой головой! – я вырвала из рук неуклюжего соседа кусок халата и вышла в подъезд, освещая голой попой лестничную клетку.

Ворвавшись домой, я думала, что буду рыдать ближайший час, но силы окончательно покинули меня. Я смогла только доползти до раскладушки на балконе, единственного сухого места в квартире, и моментально вырубилась.

Глава 4

Следующее утро встретило меня, обрушившись бетонной плитой реальности. Что я имела на данный момент? Затопленную квартиру, пустой холодильник, пугающее отражение в зеркале, ну и конечно, обвинение в убийстве. Просто великолепный отпуск у меня этим летом! Может песик, сожравший мой паспорт, был действительно прямиком из преисподней и проклял меня. Мои упаднические мысли прервал звонок мобильного. Наверно, Вера решила развить бурную деятельность с утра пораньше. Нашла телефон на полу балкона, номер был незнакомый.

– Алло, – мой голос спросонья звучал, как у запойного алкоголика. Да, и видок такой же, что уж говорить.

– Доброе утро! Это Оксана? – ответил мне женский голос.

– Да, а кто это?

– Моё имя Дария. Вы приходили ко мне гадать два дня назад.

– Откуда у вас мой номер? – сказать, что я была в шоке – ничего не сказать.

– Узнала у администратора дома отдыха. Вы сейчас главная сплетня поселка.

– Что вам от меня надо?

– После случившегося я снова заглянула в вашу судьбу. Вы встретились со смертью, но задуманное небесами не свершилось. Она не отступится, пока не завладеет вами.

– Что ж, спасибо за еще один чудесный прогноз. На этом всё?

– Нет, не кладите трубку. Карты сказали, что я должна вам помочь. Я сделала оберег для вас, возьмите его. Я сейчас в городе, мы можем встретиться в парке у причала.

– Благодарю, конечно, за заботу. Но я не верю во всё это. Оберег от полиции меня не спасет.

– Вы должны его взять, иначе беды так и будут сыпаться на вас, – она так проникновенно это сказала, будто ввела меня в транс, подчиняя волю. Я сразу вспомнила все неприятности, свалившиеся мне на голову, что машинально ответила:

– Ну, хорошо. Давайте встретимся через два часа.

Гадалка повесила трубку, не попрощавшись.

Во что превратилась моя жизнь за считанные дни? Один хаос и разруха! Надо собраться, я не верю в черные полосы и прочую ерунду. Все зависит только от самого человека. Поэтому сейчас приведу себя в порядок и красивой бабочкой, полечу навстречу к ведьме-шарлатанке.

Через два часа я подошла к причалу в поисках гадалки. Настроение у меня было уже гораздо лучше. Я помылась, сделала прическу, надела яркое летнее платье и босоножки на каблуке. Вроде ничего особенного, а боевой настрой проснулся внутри.

Оглядевшись по сторонам, я заметила женщину на лавочке. Она сидела в тени деревьев, прячась от обжигающего летнего солнца. Подойдя чуть ближе, я смогла разглядеть её черное платье, скромный бордовый платок на голове, и только руки выдавали её необычную профессию. Пальцы были обвешаны кольцами и перстнями, а в руках она перебирала колоду карт Таро.

– Здравствуйте, давно ждете? – окликнула я гадалку и села рядом.

– Ожидание тренирует силу волю, – она посмотрела на меня и достала из кармана маленький сверток. Не открывая, протянула мне, – Возьмите, он не отведет беды, но поможет найти решение.

– Спасибо, – я взяла сверток и уже хотела уходить, но всё же решила прояснить ситуацию, – Скажите, с чего такая забота обо мне? Уверена, что вы не ходите к каждому своему клиенту, разнося бесплатно обереги.

– Я вижу, как над вами сгущаются тучи, и не могу оставить вас без защиты. Несправедливость этого мира погубила многие судьбы.

– Несправедливость? Так вы что-то знаете? Знаете, кто подложил мне труп в кровать? – я стала наступать на неё, как бетономешалка.

– Я вижу только образы и интерпретирую их. В реальный мир выхожу крайне редко по исключительным случаям.

– Что же, если всплывут еще какие-нибудь образы, звоните. Номер у вас есть, – я не поверила ей ни на секунду. Наверняка в отеле уже замусолили случившееся, и картина ясна всем, кроме меня. Только вот при всей своей бескорыстной заботе, она не хочет рассказывать действительно нужные вещи.

– Мы еще встретимся, пути наши не расходятся, – гадалка встала и, снова не попрощавшись, скрылась за деревьями.

Я осталась сидеть на лавочке, чтобы привести мысли в порядок. Очевидно, что это наша встреча не акт доброй воли с её стороны. Но зачем? Я развернула сверток, внутри оказалось небольшое кольцо, сделанное из сухих трав и разных бусин. Ничего особенного, напоминает маленький засохший рождественский венок. Кинула его в сумку. Пусть будет со мной, кто его знает, может действительно работает.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.