книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

В СТРАНЕ ТУМАНОВ

Глава 1. Испорченный выходной

Воскресенье – один из самых любимых каждым школьником дней. В этот день можно отдохнуть от учебы и вдоволь насладиться ничегонеделанием. А если повезет и с погодой, то с утра до вечера можно погонять на улице со своими друзьями. Поэтому первое, о чем побеспокоился Игорь, проснувшись ранним воскресным утром, было состояние дел за окном.

Мальчик вскочил с кровати и распахнул шторы, готовый подставить свое лицо солнечным лучам, и сладко потянуться. Но от увиденного за окном воскресное настроение Игоря мигом улетучилось, а во рту мальчика застыл зевок. За стеклом плотной стеной стоял густой туман. Игорь знал, что именно в такие вот туманные дни на улицах пропадали дети. Все население города жило в постоянном страхе, и никто не мог прервать эту череду таинственных исчезновений юных горожан и горожанок. Но самым страшным было то, что в последнее время туман стал окутывать город все чаще и чаще, унося с собой все больше и больше детей. Обычно туман рассеивался лишь к обеду, но люди долго еще не решались выходить на улицу, а своих детей и вовсе не выпускали из дома.

«Неужели опять весь день придется просидеть в своей комнате?» – подумал Игорь, зашторив обратно окно, и решил позвонить своему другу Мише.

Мальчики дружили с чуть ли не с пеленок, а теперь еще и учились в одном классе. Их мамы когда–то познакомились, прогуливаясь со своими младенцами по Парку. Полугодовалые Игорь и Миша лежали в колясках и удивленно косились друг на друга. «А–гу» – произнес Игорь. «Гу–у» – ответил ему Миша. Это было их первое дружеское приветствие. С того момента ребята почти не расставались, и все делали вместе: вместе учились говорить (преимущественно друг с другом), вместе учились ходить, а потом ходить и на горшок, вместе пошли в детский садик, и вместе поступили в школу. Мальчики были настоящими друзьями – такими, о которых говорят «не разлей вода». И ничто не могло помешать им быть вместе, даже неожиданный туман и таящаяся в нем угроза.

Игорь набрал номер друга, и в телефоне раздались длинные гудки. Но долго слушать их Игорю не пришлось, так как уже на втором гудке в трубке послышался знакомый голос:

– Алло? Игорь, это ты? – спросил на другом конце провода Миша.

По Мишиному голосу Игорь сразу понял, что настроение у друга ничем не лучше.

– Привет, Мишаня. Ну, и что же нам сегодня делать?

– Судя по всему, улицы нам не видать, – ответил Миша, и, немного помолчав, добавил: Слушай, есть идея! Попроси родителей, чтобы они проводили тебя до моего дома. Мы с тобой посмотрим новый фильм, а потом поиграем на компьютере. Все лучше, чем одному дома сидеть.

У Миши всегда был запасной план на случай таких непредвиденных обстоятельств, как, например, туман.

– Это было бы отлично, да вот только мои родители с утра куда–то ушли, а когда вернутся, я не знаю, – грустно произнес Игорь.

Настроение обоих мальчиков еще больше испортилось. Никому из них, как впрочем, и ни одному ребенку в этом городе, не разрешалось в туманные дни самостоятельно выходить из дома. Мэр города даже издал специальный указ, запрещающий детям во время тумана появляться на улицах. А злостным нарушителям (если, конечно, они не исчезали вместе с туманом), грозил суровый выговор и штраф в размере двух выходных, проведенных за уборкой школьной территории. Поэтому дети старались не нарушать указ мэра не только из–за страха быть похищенными в тумане. Но и потому, что никто не хотел провести лучшие дни своей жизни с граблями и веником в руках, отковыривая прилипшие к школьному крыльцу жвачки и собирая в траве окурки старшеклассников.

Так что этот выходной был окончательно испорчен. И даже такой отличный план, как совместный просмотр нового фильма и компьютерные приключения оказался неосуществим без родителей Игоря. Но мальчики не желали мириться со скукой и одиночеством, а решили хорошенько обдумать свое положение и еще раз созвониться чуть позже.

«Ну, нет! Лично я не согласен целый день просидеть дома, – размышлял Игорь, повесив трубку. – В конце концов, ведь я уже взрослый и заканчиваю шестой класс! Я могу сам добежать до Мишкиного дома».

Друзья с недавних пор жили рядом. Окна мальчиков разделяли всего два дома, и стоило одному из них выкрикнуть в окно имя второго, как тут же раздавался ответ. Если друзья не могли позвонить друг другу (а это случалось довольно часто, потому как мамы обоих мальчиков обожали по часу висеть на телефоне), они просто выкрикивали свои послания в окно. Иногда, правда, к их разговору подключался кто–нибудь третий – случайный прохожий или старушка, сидящая на крыльце соседнего дома. Однако мальчикам это нисколько не мешало договориться о встрече, или поделиться впечатлениями о каком–нибудь новом фильме.

Игорь снова подошел к окну и посмотрел в сторону Мишиного дома, пытаясь оценить, за сколько шагов он преодолеет это злосчастное расстояние между их домами. Но за окном не было видно ни Мишиного дома, ни дороги, ведущей к нему, ни даже собственного двора – все было укутано туманом. Однако Игоря это не очень пугало, потому что дом друга он мог найти даже с закрытыми глазами. Прикинув, что весь путь у него займет от силы минуты три, он надел куртку и вышел на улицу, перед выходом позвонив другу и предупредив о своем скором приходе. Миша даже не пытался отговорить Игоря, потому что знал, каким упрямым был его друг. И хотя он волновался за то, что Игорь пойдет к нему сквозь густой туман без родителей, в глубине души Миша радовался, что ему не придется весь день сидеть дома одному.

Стоило Игорю очутиться за порогом, как мальчику показалось, будто его окутали облака. Но присмотревшись, Игорь увидел, что туман имеет неприятный грязно–серый цвет и скорее похож на грозовые тучи, чем на белоснежные облака. Сквозь куртку Игорь почувствовал холод и разлитую в воздухе сырость. К лицу и рукам мальчика словно прикоснулись чьи–то мокрые липкие пальцы. От этого Игорю стало не по себе.

– Быстрее бы добежать до Мишкиного дома, – подумал мальчик и быстро зашагал по улице.

Глава 2. Неожиданная встреча

Весь город был укутан серым туманом. Машины с трудом пробирались сквозь плотную завесу, сталкиваясь и сигналя друг другу. Пешеходы, которых туман застал врасплох, держались поближе к домам и деревьям, что бы хоть как–то ориентироваться в клубящейся дымке. На улицах не было ни одного ребенка. И только Игорь, сдерживая страх, шел к своему другу. С каждым шагом идти до дома друга оставалось все меньше и меньше – две с половиной минуты, две минуты, одна с половиной минута, одна минута… Но с каждым шагом не только уменьшалось расстояние до Мишиного дома. Уже на первой минуте своего пути Игорь почувствовал, как воздух становится все холоднее, а туман вокруг такой плотный, что сковывает все движения и замедляет их.

– Со мной ничего не случится, со мной все будет хорошо, – как заклинание, стал твердить про себя Игорь. Когда–то они с Мишей вычитали в интернете, что в минуты слабости очень помогает самовнушение. Сейчас у мальчика был отличный шанс проверить, насколько это работает. Вот только Игорь такому шансу был совсем не рад.

Оглядываясь по сторонам, Игорь заметил, что он – все–таки не единственный ребенок на улице. Из самой гущи тумана к нему неожиданно подошли двое детей примерно его возраста: мальчик и девочка. Они крепко держались за руки и были удивительно похожи друг на друга. Только во всем их виде было что–то очень странное. Эти дети были больше похожи на привидений, чем на живых людей. Их бледно–голубые глаза словно были сделаны из стекла, а кожа имела неестественный бледный оттенок. И хотя во внешности детей при других условиях можно было бы рассмотреть привлекательные и даже красивые черты лица и фигуры, сейчас их вид вызывал лишь чувство жуткого страха.

– Неужели я тоже так выгляжу в этом проклятом тумане? – подумал Игорь и невольно вздрогнул от этой мысли.

– Вижу, что ты нас испугался, – каким–то хриплым и очень грустным голосом произнес один из детей. – Да, мы теперь очень сильно изменились, но можем стать прежними, если ты нам поможешь.

Игорь был отзывчивым мальчиком и старался никому не отказывать в помощи. Тем более что девочка, несмотря ни на что, была очень хорошенькой. Ее тоненькая фигурка и длинные красивые волосы, спускающиеся ниже плеч, делали ее похожей на принцессу. А спасать принцесс, считал Игорь, дело каждого настоящего мужчины.

– Кто вы такие? Что–то я вас здесь раньше не видел. И чем же я могу вам помочь? – удивился Игорь, смущаясь смотреть девочке в ее стеклянные безжизненные глаза.

– Ты должен пойти с нами в Страну Туманов и спасти всех похищенных детей, – ответил мальчик.

– Ребята, да вы, наверное, от страха просто свихнулись. Давайте лучше я провожу вас до дома.

Теперь Игорь почувствовал себя гораздо увереннее. Эти странные дети до смерти напуганы густым туманом и от страха сами не понимают, что говорят. Но тут заговорила девочка. Ее печальный голосок был похож на тихий шелест опавших листьев.

– Поверь нам, мальчик, мой брат говорит правду. Мы тоже когда–то жили в этом городе, но нас похитили и увели в Страну Туманов. Прошу тебя, пойдем с нами. Ты поможешь нам спастись и спасти других детей.

В школе Игорь считался одним из самых сильных и храбрых мальчиков, поэтому он сразу же решил помочь этим несчастным детям. К тому же, его очень заинтересовало намечающееся приключение.

– Ладно, ведите меня в свою загадочную страну. Только учтите: я не такой уж простак, и если вы меня разыгрываете, то вам очень не поздоровится, – скептически ответил Игорь, все еще думая, что у детей от страха просто разыгралась фантазия.

Глава 3. Туманный коридор

Туман был таким плотным, что казалось, его можно потрогать руками и лепить из него снежки. Дети с двух сторон взяли Игоря за руки и шагнули в длинный белый коридор, неожиданно образовавшийся перед ними. Идти по туманному коридору оказалось очень непросто. Ноги детей словно вязли в мягкой пушистой вате. С каждым шагом становилось все холоднее, а стены коридора клубились, выстраивая какие–то фантастические образы. От скепсиса мальчика не осталось и следа. Теперь он понимал, что дети не шутили и впутали его в какую–то страшную историю. Игорю хотелось подробнее расспросить ребят об этой таинственной стране, но сейчас его беспокоила мысль о Мишке. Ведь друг ждал его, а подвести друга для Игоря было самым тяжким преступлением. Ребята как будто догадывались о его переживаниях и не приставали с лишними разговорами. Коридор казался бесконечным и Игорь, несмотря на хорошую выносливость, быстро устал. Его ноги стали жутко тяжелыми и отказывались двигаться вперед. Игорю казалось, что штанины и карманы джинсов наполнились цементом. В глубине его души зарождалось отвратительное чувство страха. Только Игорь приготовился снова заняться самовнушением, как тут к нему обратился мальчик:

– Скоро мы прибудем на место. Но, прежде чем войти в Страну Туманов, я должен все рассказать тебе об этой стране и о том, что тебя там ожидает.

– Давно пора! – пробурчал в ответ уже не на шутку напуганный Игорь, все еще пытаясь сохранить в своем голосе браваду.

Оставшийся путь прошел для Игоря гораздо быстрее, так как он услышал удивительную историю, которую рассказали ему новые знакомые. Оказалось, что мальчик и девочка – двойняшки, поэтому они очень похожи друг на друга. Родители даже назвали их почти одинаково: мальчика – Марьяном, а девочку – Марианной. И вот что они рассказали Игорю об этой таинственной и страшной стране.

Страна Туманов – это огромная местность с вечными туманами. Там всегда очень холодно и сыро, нет ни деревьев, ни цветов. Лишь только бесконечные поля, покрытые серой травой, да гнилые болота, в которых не живут даже лягушки. Хозяйка этой страны – черная колдунья Тумона. У нее есть две сестры–близнецы. Одна сестра совершенно слепая, а другая глухая. Вместе с туманом колдунья проникает в город и похищает одного ребенка. Раньше туман редко появлялся в городе, но с каждым похищенным ребенком Тумона становилась все сильнее. Она стала чаще насылать на город серую мглу и все больше уводить детей.

– Но зачем ей чужие дети? – Игорь никак не мог поверить в то, что рассказывали его странные спутники. Все происходящее больше напоминало ему какую–то компьютерную игру. Игорь любил коротать вечера за компьютером, играя в разные увлекательные игры и даже не мог себе представить, что однажды столкнется с чем–то подобным в реальности.

– У одних детей она отбирает зрение, у других – слух, и передает своим сестрам. Когда колдунья заберет всех детей города, ее сестры обретут зрение и слух, а сама Тумона соберет в себе силу и энергию похищенных. Вот тогда–то они завоюют весь город, окутают его туманом и поработят всех его жителей.

– А как же вам удалось сохранить зрение и слух? – спросил Игорь.

Оказалось, что Марьян и Марианна не совсем обычные дети. Их отец – талантливый ученый–биолог. Он работал над тем, что бы научиться восстанавливать у людей их потерянные органы. Его опыты проходили с большим успехом. Однажды их отцу удалось восстановить кошке утерянный в драке глаз. Как–то раз дети тихонько пробрались в лабораторию и начали там все осматривать. Они случайно включили регенерирующую машину, которая восстанавливала утраченные органы, и попали под ее мощные лучи. С тех пор на их телах моментально заживали все ушибы и раны.

– Когда нас привели в эту страну, Тумона сразу же отняла у Марьяна зрение, а у меня слух, – продолжила рассказ Марианна. – А через некоторое время мы снова стали видеть и слышать, но, естественно, прикинулись слепым и глухой. Если колдунья узнает наш секрет, она не оставит нас в живых. Поэтому нам все время приходится притворяться.

– А что же будет со мной? – спросил Игорь. – Ведь ваша колдунья обязательно сделает меня слепым или глухим. У меня же нет ваших способностей.

Перспектива остаться без зрения или слуха пугала Игоря больше всего.

– Не волнуйся, мы все продумали, – успокоил его Марьян. – Сейчас в Стране Туманов так много детей, что ты просто затеряешься в их толпе. Тем более что Тумона похитит сегодня нового ребенка. Тебе только придется очень хорошо притворяться, что ты ничего не видишь или не слышишь. Выбирай, что тебе легче.

Игорь решил притвориться глухим, так как совершенно не представлял, как ведут себя слепые дети. Зато он хорошо знал, что такое ничего не слышать. Мама часто в шутку называла его глухим, когда Игорь надевал на голову наушники и включал свой плеер на полную громкость. Тогда уже никто – ни мама, ни папа, ни даже его друг Миша не могли дозваться Игоря, который ничего не слышал, кроме музыкального грохота в своих ушах.

Глава 4. Заброшенная деревня

Много лет назад, когда бабушка Игоря была совсем еще ребенком, в городе появился какой–то странный человек. Он был всегда угрюмым, нелюдимым и очень загадочным. Этот человек каким–то образом умел управлять силами природы. По его велению среди ясного дня могла начаться гроза, или в разгар лета ударить мороз. Никто в городе не знал, как зовут этого человека, поэтому его прозвали Повелителем Погоды.

Сначала пришелец жил тихо и никого не трогал, но постепенно начала проявляться его злобная натура. Все чаще в городе стала ухудшаться погода, зачастили проливные дожди. Когда жестокий град уничтожил на полях и в садах все посевы, жители не выдержали и изгнали колдуна из города.

Повелитель Погоды поселился недалеко от города в маленькой заброшенной деревушке. В то время там проживала бедная женщина со своей взрослой дочерью. Девушка от рождения была глухонемая, и ее мать, что бы уберечь дочь от насмешек, перебралась жить в эту деревню. Обе женщины ничего не знали о новом соседе и поэтому приняли его дружелюбно. Они стали заботиться о нем и помогать ему по хозяйству. Вскоре колдун взял в жены глухонемую девушку, и, спустя некоторое время она родила ему дочь, а затем еще двух дочек–близнецов. Старшая девочка была вполне здоровым ребенком, а вот двух других постигло большое несчастье. Одна из близнецов была совершенно слепая, а другая абсолютно глухая. После этого Повелитель Погоды впал в еще большую ярость и поклялся отомстить всем жителям города за его изгнание. Он укутал всю деревню таким плотным туманом, что сквозь него нельзя было пробиться.

Теперь у него была только одна задача: передать старшей дочери все свои знания и научить ее управлять погодой. Ведь не зря он дал девочке странное и только ему понятное имя.

Дочки подрастали и становились такие же злобные, как и их отец. Они также ненавидели всех жителей города и мечтали когда–нибудь уничтожить их. Вскоре умерла жена колдуна, а через несколько лет и сам колдун. Так девочки остались совершенно одни в своем туманном краю.

Глава 5. В фантастическом мире

Долгий путь подходил к концу. Игорю становилось все больше не по себе, но он старался не подавать вида. И еще его мучил один вопрос: «Если эти двое детей могут запросто покидать пределы Страны Туманов и выходить в город, то почему же они не вернуться домой и не попросят помощи у взрослых? А может, они заманивают его в какую–нибудь ловушку?».

Игорь с неприязнью посмотрел на новых знакомых, и они, казалось, поняли его взгляд.

– Вижу, ты нам не до конца доверяешь, тебя гложет какая–то мысль, – сказал Марьян.

Тогда Игорь напрямик спросил ребят о том, что его волновало.

– Конечно, в твоих глазах все это выглядит довольно странно, но мы не можем долго находиться за пределами Страны Туманов, – стал объяснять Марьян.

– Все дело в том, что ядовитый туман проник внутрь наших тел, и если мы покинем эту проклятую страну, он растворит все наши внутренние органы, и мы превратимся в пар. А помочь всем нам может только ребенок. Взрослого человека этот коридор не пропустит. Поэтому по нему проходят только дети и сама Повелительница туманов.

– Как же я вам помогу, если меня ждет та же участь, что и всех вас? – недоумевал Игорь.

– Мы уже решили, как сохраним твои зрение и слух, а вот от тумана спастись невозможно. Так что решай сам: идти тебе вперед с нами или поворачивать назад, – ответила ему Марианна.

Игорь посмотрел на девочку и молча зашагал дальше. Он сделал свой выбор. Конечно, у него было еще много вопросов, но он решил оставить их на потом.

– Нам надо поторопиться. Скоро этим же коридором будет возвращаться колдунья. Она опять приведет с собой нового ребенка, и армия детей пополнится еще одним несчастным, – поторопил их Марьян.

Через несколько минут ребята вышли из плотного коридора и оказались в Стране Туманов. Вокруг простирались серые мрачные поля. Над ними висел сырой холодный туман. Немного дальше виднелись невысокие холмы. Чахлые кусты терялись в серой дымке, а низкое грозовое небо было закрыто сплошной темной тучей. Игорю показалось, что он попал в какой–то страшный фантастический фильм. Впечатление стало еще более жутким, когда он увидел приближающихся детей. Они шли парами, крепко держась за руки. Слепого вел зрячий, но глухой ребенок. Все дети были похожи на какие–то бездушные тени. Казалось, что туман лишил их возможности думать и чувствовать, а вместе со зрением и слухом у них отняли и саму душу. Дети бесцельно бродили по безжизненным полям, словно не понимая, что творится вокруг них.

– Ну что ж, начинаем играть свои роли, – сказал Марьян, и они медленно побрели в сторону холмов.

В голове Игоря роилось множество вопросов, но он боялся проявлять какие–нибудь эмоции. Вот теперь ему стало по–настоящему страшно.

– Как же я могу спасти всех этих обездушенных детей? – думал он. – Да здесь и взрослые–то не справятся, а я ведь еще ребенок. Еще день назад Игорь ни за что не признался бы, что он ребенок, потому что давно считал себя взрослым. Но сейчас он как никогда почувствовал свою беспомощность без взрослых.

Вдалеке показалась небольшая группа детей: две девочки вели за руки какого–то мальчишку.

– Смотри, Тумона похитила еще одного несчастного, – шепнул ему Марьян.

Дети медленно приближались к Игорю и его друзьям. Наконец, очертания приближающихся стали более четкими, и Игорю показалось, что он сейчас упадет в обморок. Девочки вели за руки его друга, а Миша пустыми невидящими глазами смотрел куда–то сквозь Игоря.

Глава 6. Встреча с другом

«Мальчишки не должны плакать» – так учили Игоря родители, и этому он следовал всю свою сознательную жизнь. Но сейчас он готов был разрыдаться, как какой–нибудь сопливый малыш. Неужели лучший друг, который не раз выручал Игоря из беды, обречен всю оставшуюся жизнь провести в полной темноте? В душе мальчика медленно поднималась волна ярости, и это придало Игорю силы. Теперь он просто обязан сразиться с жестокой колдуньей. Но как же остаться наедине с Мишей и все рассказать ему? Ведь Игорь вынужден исполнять роль глухого, бесчувственного призрака. Неожиданно на помощь пришли брат с сестрой. Марьян взял за руку одну девочку, а Марианна – другую, и все вместе они побрели по сырой траве. Игорь, забыв об опасности, крепко обнял друга и быстрым шепотом рассказал Мише обо всем, что с ним произошло.

– Но как же ты попал в лапы этой колдуньи? – спросил он друга.

– Я долго ждал тебя дома, а потом испугался, что ты попал в беду, и вышел тебя встречать. Недалеко от дома меня окружило густое облако тумана. Промозглая сырость проникла прямо в самое сердце, и что–то потащило меня по длинному коридору. Я потерял сознание, а когда очнулся – вокруг была полная темнота. Потом кто–то взял меня за руки и куда–то повел. Ничего не соображал, пока не услышал твой голос.

Миша крепился изо всех сил, но Игорь видел, как тяжело его друг переживает потерю зрения.

– Держись, друг, я обязательно спасу тебя и всех других детей. Когда с колдуньей и ее сестрами будет покончено, ко всем детям вернется зрение и слух.

Игорь произнес это, как клятву, хотя еще сам не знал, как ее исполнит. Но в одном мальчик точно был уверен: теперь он уже не отступит, и будет бороться до самого конца.

Постепенно туман сгущался, становилось все холоднее и темнее. Игорь решил разыскать двойняшек, что бы совместно выработать план действий. Он взял друга за руку и повел в том направлении, куда ушли брат с сестрой. Вокруг них медленно брели несчастные дети. Все они направлялись к какому–то большому строению, которое смутно вырисовывалось в тумане. Мальчики пошли вслед за детьми, надеясь увидеть там своих друзей. Вскоре они оказались у огромного мрачного дома, выстроенного из замшелого серого камня. Похищенные дети безмолвным потоком вливались в распахнутые двери и исчезали в темной глубине здания. Вдруг в толпе Игорь заметил Марьяна и Марианну, которые так же, как и другие дети, вошли в двери дома. Мальчики последовали за остальными детьми и очутились в большом пустом зале. Вдоль длинной стены рядами стояли какие–то деревянные скамейки, покрытые грубой серой тканью. Дети молча укладывались на эти скамейки и тут же засыпали, как будто кто–то выключал их сознание. Игорь с Мишей стали пробираться поближе к двойняшкам, что бы узнать у них, что здесь происходит.

– Ни в коем случае не ложитесь на эти скамейки, – предупредил мальчиков Марьян.

– Идите на улицу и ждите нас за углом дома. Старайтесь быть как можно незаметнее, – добавила Марьяна.

Друзья выскользнули из мрачного строения и сразу же окунулись в тяжелую темную мглу. Игорь понял, что наступила ночь, и почувствовал все возрастающую тревогу. Через несколько минут к ним присоединились брат с сестрой. Они рассказали мальчикам, что с приходом ночи колдунья Тумона усыпляет всех детей, лишает их воли и способности сопротивляться.

– Но где же мы проведем эту ночь? – спросил Миша.

– Этой ночью мы должны проникнуть в дом колдуньи и попытаться выяснить, как можно с ней справиться, – сказал Марьян и показал на огромный дом, который темным силуэтом виднелся где–то вдалеке.

– Скоро Тумона придет сюда, к спящим детям, и в ее доме останутся только сестры. Мы с Игорем пойдем впереди, а Марианна с Мишей за нами, – предложил Марьян.

Мягкая теплая ладошка девочки тут же прикоснулась к Мишиной руке. Несмотря на потерю зрения, Миша по–прежнему оставался храбрым и сильным мальчиком.

– Не волнуйся, Марианна, я никогда не дам тебя в обиду, – прошептал он девочке.

– Я это знаю и полностью доверяю тебе, – ответила Марианна, и это придало Мишке еще больше сил.

Туман вокруг ребят был очень плотным. Но вдруг вдалеке показалось какое–то темное облако, которое, разбивая туман, приближалось к дому, где спали дети.

– Смотрите, что это такое?! – воскликнул Игорь.

– Это приближается колдунья. Нам надо поскорее уйти отсюда подальше. Иначе она почувствует тепло наших тел и обнаружит нас, – пояснил Марьян.

– А разве она не увидит, что нас нет среди спящих? – спросил Миша.

– Раньше, когда детей было мало, колдунья знала всех в лицо, но сейчас, когда здесь находятся почти все дети города, Тумона уже сбилась со счета, – успокоил ребят Марьян.

Дети поспешно отошли к стоящим невдалеке чахлым кустам и спрятались за ними. Темное облако подплыло к дому и скрылось в его глубине. В середине облака ребята ясно различили очертания женской фигуры.

– Нам пора, – коротко сказал Марьян, и все быстро направились к дому колдуньи.

Глава 7. В логове врага

Миша чувствовал, как сырой, холодный туман пробирает его до самых костей, но теплая ладошка девочки согревала его и словно наполняла еще большей мужественностью его храброе сердце. Чем ближе ребята подходили к дому колдуньи, тем труднее было пробиваться сквозь тяжелую завесу тумана. Наконец дети натолкнулись на какую–то стену, которая надежно защищала дом Тумоны и ее сестер. Это была не обычная ограда или какой–нибудь забор, это был туман, причем настолько плотный, что пробиться сквозь него не было никакой возможности. Ребята просто отталкивались от него, как от куска резины.

– Что же нам делать, как прорваться к дому колдуньи? – спросил Игорь.

Вместо ответа Марьян достал из кармана куртки маленький ножик и, глубоко вздохнув, полоснул им себя по руке. Затем взмахнул окровавленной рукой, и брызги крови полетели на серую туманную стену. Под воздействием горячих капель туман стал расползаться в стороны, и дети быстро вошли в образовавшуюся щель.

– Тебе надо перевязать руку, иначе будет большая потеря крови, – сказал Игорь и стал искать что–нибудь, подходящее для перевязки.

– Не беспокойся, рана скоро затянется. Ты, наверно, забыл, что мы с Марианной не совсем обычные дети, и наши болячки заживают очень быстро.

И действительно, вскоре на руке Марьяна не осталось и следа от глубокого пореза. Так же быстро за их спиной снова сомкнулась стена тумана. Перед смельчаками мрачной громадой высился дом колдуньи. От всего строения веяло холодной враждебностью, вселяя в сердца детей жуткий страх. Каждый из четверых понимал, что это вовсе не какая–то страшная игра, а самый настоящий бой с жестокой злобной силой, и победа в этом бою может стоить им жизни. Но ни у кого из них даже не промелькнула мысль, что бы повернуть назад, уйти, убежать и не ввязываться в это столь опасное предприятие.

Густой туман заглушал все звуки, поэтому движения ребят были совсем бесшумными. Они подошли к дверям дома, потихоньку отворили их и оказались в длинном, темном коридоре. Где–то впереди горел слабый, тусклый свет. Затаив дыхание, все четверо друг за другом пошли на этот свет и вскоре оказались возле большой комнаты, из которой доносились слабые голоса.

В комнате было темно, лишь слабые отблески огня позволяли с трудом различить две женские фигуры, сидящие в глубоких креслах перед камином. У одной из них были плотно завязаны уши, у другой темная повязка закрывала глаза. Обе тихо переговаривались между собой, и ребят поразили голоса девушек. Они были какие–то очень гнусавые, словно девушек мучил жестокий насморк. Да и сам вид этих созданий был неприятно–отталкивающим. Даже при таком скудном освещении ребята рассмотрели мертвецкую бледность их кожи и зловещую костлявость рук с грязными длинными ногтями.

– Когда же, наконец, сестра разрешит снять нам эти повязки? – прогундосила одна из девушек.

– Ты ведь знаешь, как только она приведет сюда из города последнего ребенка, мы с тобой обретем зрение и слух. А пока нам надо крепко закрывать глаза и уши, что бы не растерять то, что мы уже получили, – ответила ей вторая.

Ребята поняли, что перед ними находятся сестры колдуньи Тумоны. Это из–за них половина детей остались слепыми, а половина – глухими. Из–за них друг Мишка потерял зрение и на всю жизнь может остаться беспомощным инвалидом. Игорю захотелось броситься на этих отвратительных созданий и уничтожить их. Но, во–первых, несмотря ни на что, они были особами женского пола, а Игорь никогда бы не смог поднять руку на женщину, а, во–вторых, здравый рассудок подсказывал, что в первую очередь надо расправиться с колдуньей Тумоной, потому что все зло исходило именно от нее.

– Нам надо пока где–нибудь спрятаться, а то скоро вернется Тумона, – сказал Марьян. – Давайте поищем какое–нибудь укрытие.

Ребята тихонько пошли по коридору, заглядывая во все попадающиеся на пути двери. В основном, это были спальни обитателей дома, а также несколько пустых комнат. В конце коридора оказалась еще одна дверь, но она была заперта на ключ и дети не смогли ее открыть. Так что спрятаться им было негде. Ребят охватила легкая паника: скоро вернется колдунья и обнаружит их в своем доме. О том, что она с ними сделает, было страшно даже думать.

– Нам надо открыть эту дверь и проникнуть внутрь. Другого выхода у нас просто нет, – сказал Игорь.

– Но там мы можем оказаться в ловушке, – возразил Марьян.

– Мы и так уже в ловушке, и нам нет пути назад. А это – единственный наш шанс, – поддержал Игоря Миша.

– А как вы собираетесь открыть эту дверь? – спросила мальчиков Марианна.

– Мы с Игорем пойдем искать ключ, а ты с Мишей останешься ждать нас здесь, возле этой двери, – сказал Марьян.

– Нет, я скорее вас отыщу ключ, потому что знаю, куда обычно девчонки прячут все свои секреты, – возразила брату Марианна. – Так что вы с Мишей ждите нас, а мы с Игорем отправимся на поиски.

Марьян прекрасно знал упрямый характер своей сестры и понял, что спорить с ней бесполезно. К тому же, ее рассуждения насчет девчоночьих секретов казались вполне разумными, поэтому, еще немного поворчав для приличия, Марьян согласился с сестрой.

Глава 8. Поиски ключа

Бесшумно ступая, Игорь с Марианной пошли назад по коридору к жилым комнатам. Они очень спешили, так как времени оставалось совсем мало. На улице наступила глубокая ночь, и сестры колдуньи в любую минуту могли отправиться в свои спальни. К тому же вот–вот должна возвратиться Тумона, а попасться ей на глаза – значит погубить и себя, и оставшихся друзей. Дойдя до первых комнат, Игорь быстро прошмыгнул в одну из них, а Марианна – в другую.

– Где же искать этот ключ, и как он должен выглядеть? – лихорадочно думал Игорь.

Несмотря на спешку, действовать надо было очень аккуратно, что бы не оставить никаких следов.

В коридоре, взглянув друг на друга, ребята без слов поняли, что в этих комнатах их поиски не принесли результата. Они быстро направились к другим комнатам и тихо исчезли за их дверями.

Быстро оглядев комнату, в которую попала, Марианна интуитивно поняла, что это спальня Тумоны. Казалось, сам воздух этого помещения пропитан чем–то зловещим, хотя обстановка комнаты была, в общем–то, самая обычная: большая старая кровать, покрытая темным покрывалом, массивный шкаф, стол и кресло. Окно завешено тяжелой черной шторой, и, именно эта траурная драпировка показалась девочке наиболее ужасным элементом всей обстановки. Марианна с опаской включила маленький ночник у кровати и быстро принялась за поиски ключа. Первым делом она выдвинула ящик в шкафу и увидела какую–то небольшую стопку бумаги. Взглянув на нее внимательнее, она поняла, что держит в руках детские рисунки.

– Откуда они здесь взялись? – недоуменно подумала Марианна.

И, хотя времени оставалось совсем в обрез, стала с интересом их рассматривать. Большей частью это были простые детские каляки–маляки, но один из рисунков очень заинтересовал девочку. Тоже выполненный неумелой детской рукой, он изображал группу каких–то людей: отец и мать держали за руки двух одинаковых малышек, а третья девочка стояла рядом с ними. Вся семья дружно улыбалась и выглядела довольно счастливой. Марианна решила разобраться с этим рисунком немного позже и запрятала его в карман своей куртки, а пока стала продолжать поиски ключа.

– Куда бы я в такой комнате могла спрятать свой секрет? – размышляла девочка.

К сожалению, у Тумоны не было большой коробки для заколок, куда Марианна прятала записки от мальчиков, или рюкзачка в форме пушистого зайца, где она хранила всякие секретные безделушки, поэтому искать приходилось наугад, полагаясь только на свое девчоночье чутье. Просмотрев ящики в шкафу, и заглянув под матрац, Марианна решила посмотреть, что находится за черной шторой. Там, у самого окна, в небольшом сундучке, лежали несколько ключей.

– Неужели я нашла?– радостно подумала девочка. – Только какой же из этих ключей подойдет к той двери?

Она решила взять все ключи и быстро вышла в коридор. Игорь с разочарованным видом выходил из дверей другой комнаты.

– Пошли быстрее, я нашла ключи, – прошептала девочка, и ребята быстро зашагали к ожидавшим их друзьям.

Миша и Марьян в волнении топтались у загадочной двери.

– Ну, наконец– то, я уже весь извелся от волнения за вас, – Марьян кинулся к сестре и обнял ее. Игорь с доброй завистью отметил, что эти дети очень любят друг друга. Он подошел к Мише.

– Ну, как ты, дружище?

– Не беспокойся, со мной все в порядке, – твердым голосом ответил ему друг.

– Давайте поскорее откроем эту дверь и войдем внутрь.

Марианна протянула брату ключи, и мальчик стал один за другим вставлять их в замочную скважину. Наконец замок щелкнул, и тяжелая дверь сдвинулась с места. Все облегченно вздохнули.

– Вы заходите внутрь, а я быстро отнесу ключи на место. Если колдунья обнаружит их пропажу, она перевернет весь дом, – сказала Марианна.

– Ну уж нет, я больше не отпущу тебя, – яростно прошептал Марьян, но маленькие ножки девочки уже мчались по коридору к спальне Повелительницы Туманов.

– Вот чертенок, – с улыбкой подумал Игорь, но его сердце тревожно забилось от какого–то предчувствия.

Ребята толкнули тяжелую дверь и замерли на пороге. Это оказался вход в подвал. Грубые каменные ступени вели куда–то вниз, а темнота и сырой воздух действовали устрашающе. Игорь первым шагнул вниз и спустился на несколько ступенек, пытаясь рассмотреть, что находится внизу.

– Миша, давай руку, я помогу тебе, – сказал он другу.

– А ты, Марьян, придержи дверь, что бы она не захлопнулась. Сейчас вернется твоя сестра, и мы все вместе спустимся вниз.

Им было страшно подумать, что может ожидать их внизу, в кромешной тьме, но они бодрились, не показывая своего страха. Внезапно нога Миши оступилась, и он стал падать прямо на Игоря. Инстинктивно мальчик схватился за руку Марьяна и потащил его за собой. Все трое покатились по ступеням в темную бездну. За их спинами с тихим щелчком захлопнулась дверь.

Глава 9. Знакомство

Марианна быстро вбежала в комнату Тумоны, положила ключи на место и стремительно выскочила за дверь. Ей показалось, что сердце в груди вдруг остановилось, а ноги налились тяжелым свинцом. По коридору, прямо к девочке, шла одна из сестер колдуньи с плотной повязкой на ушах. Шансов на спасение не было никаких, и тогда храбрая девочка шагнула прямо навстречу своему врагу. Глухая сестра Тумоны злобно издала какой–то булькающий звук, а затем схватила Марианну своей когтистой лапой и затащила в комнату, находящуюся рядом со спальней колдуньи. Как ни странно, девочка не чувствовала особого страха. Она не собиралась сдаваться без боя и приготовилась к драке. В комнате глухая девушка толкнула Марианну в кресло и стала разглядывать ее.

– Моя кукла, – гнусаво проговорила она, – моя живая кукла. Я люблю ломать кукол.

– Сколько же ей лет, что она все еще играет в куклы? – подумала девочка.

И действительно, несмотря на отталкивающую внешность, это создание было чем–то похоже на злобного, капризного ребенка.

– Ты красивая куколка, а я не люблю красивых кукол. Я оторву моей кукле ручки и ножки, – продолжала бормотать сестра колдуньи.

Марианна похолодела от этих слов и рванулась к дверям. Цепкие руки моментально схватили ее за куртку и потянули обратно. Из кармана куртки выпал рисунок и упал на пол. Глухая подняла бумажку и замерла на месте.

– Где ты взяла мой рисунок? – спросила она девочку.

Впервые в глазах и голосе этой бездушной твари промелькнуло что–то человеческое. Марианна жестом показала на комнату Тумоны.

– Сестра хранила его много–много лет. Значит, она тоже вспоминает то время, когда мы были маленькими и жили со своими родителями.

Казалось, что глухая сестра Повелительницы Туманов разговаривает сама с собой.

Марианна знала, что девушка ее не услышит, но все–таки непроизвольно задала вопрос:

– Так это твоя семья?

К ее большому удивлению, та кивнула головой и снова начала говорить.

– Маму никто не любил, кроме меня. Тумона всегда любила только отца, а слепая сестра никогда не видела нашу мать. Это было так давно, еще в те времена, когда в нашей стране появлялось солнце и цвели цветы.

Марианна уже поняла, что глухая читает по губам, и начала четко произносить слова, пытаясь поговорить с девушкой.

– Ты, наверно, скучаешь по солнцу и цветам. Помоги мне, и я отведу тебя в город, где тепло и много света. Там ты будешь иметь друзей и заживешь совсем другой жизнью.

Но напрасно Марианна пыталась пробудить в душе этого создания хоть какие–то человеческие чувства. Ее душа была давно мертва, а слова девочки лишь вызвали новый прилив злости.

– Я ненавижу ваш город и всех живущих в нем людей! – прокричала она.

– Я ненавижу солнце. Только туман дает нам силу и вечную молодость. Мы очень давно живем на этой земле, а скоро и весь ваш город превратим в такой же туманный край. И мне не нужны никакие друзья, потому что ты будешь моей игрушкой, моей куклой, и я сделаю с тобой все, что захочу!

Глава 10. В каменном мешке

Ребята в кромешной темноте скатились по каменным ступеням и оказались на какой–то ровной площадке. Они с ужасом осознали, что оказались замурованными в этом мрачном подвале. Марьян вне себя от волнения за сестру снова кинулся вверх по ступеням, пытаясь открыть дверь.

– Мне надо выбраться отсюда, ведь там осталась Марианна, совсем одна среди этих ведьм, и ей совершенно негде спрятаться. Что они с ней сделают, когда обнаружат? – в отчаянии кричал мальчик и бил кулаками в дверь.

– Твоя сестра умная и смелая девочка, она что–нибудь придумает. – Игорь пытался успокоить товарища. – А вот ты своим криком привлечешь к нам внимание, и все эти твари сбегутся прямо сюда.

– Пусть лучше они найдут нас, чем Марианну, – не унимался Марьян.

Вдруг с нижней площадки послышался голос Миши:

– Ребята, здесь кто–то есть, я слышу какие–то звуки.

Все трое мальчиков мгновенно застыли на месте. Игорь почувствовал, что по спине словно побежали холодные мурашки.

– Кто может скрываться в этой зловещей темноте, с кем мы можем здесь встретиться? – с ужасом подумал он.

И все же, не смотря ни на что, надо было как–то действовать. Оставаться у двери бессмысленно, а внизу может быть какой–нибудь другой выход. Ну, а если они столкнутся с неведомым врагом, то не струсят, а будут храбро драться, защищая друг друга. В этой густой темноте все три мальчика находились в одинаковом положении. Так же, как и Миша, Игорь с Марьяном были абсолютно слепы. Держась за стены, и поддерживая друг друга, они медленно двинулись вперед.

Глава 11. Куклы

Марианна пыталась найти хоть какие–то слова, которые убедили бы глухую девушку помочь ей и ее товарищам. Но в этот момент в комнате словно бы потянуло сквозняком, а из–под двери стало появляться легкое серое облачко.

– Это вернулась Тумона. Надо спрятать мою куклу, а то она отберет ее у меня, – снова сама с собой заговорила сестра колдуньи. Она схватила девочку и подтащила ее к большому сундуку. Когда глухая откинула массивную крышку, Марианна, при тусклом свете лампы увидела, что сундук до половины заполнен разными куклами с оторванными руками и ногами. Сестра Тумоны втолкнула девочку в сундук и захлопнула крышку. Марианне показалось, что она упала на гору маленьких трупиков. Дверь в комнату открылась, и девочка напрягла слух, что бы услышать, что там будет происходить.

– Пойдем со мной. Мне надо поговорить с тобой и твоей сестрой, – коротко произнес властный голос, и вскоре Марианна услышала, что дверь закрылась, и наступила тишина. Она быстро выбралась из тесного сундука, еще раз взглянув на растерзанных кукол. Внезапно девочка поняла, что, несмотря на многолетний возраст, глухая сестра колдуньи так и не повзрослела, а остановилась в своем развитии на уровне ребенка, причем очень злого и жестокого. Марианна быстро подбежала к дверям и, затаив дыхание, дернула за ручку.

– А что, если дверь закрыта? – пронеслось в ее голове.

К великому облегчению, дверь тихо открылась, и девочка выскользнула в коридор. Она, крадучись, пошла к большой комнате, из которой доносились голоса. Ей, во что бы то ни стало, надо было узнать, о чем колдунья будет говорить со своими сестрами. Стараясь не выдать себя ни единым шорохом, бесстрашная девочка тихо подошла к дверям комнаты и изо всех сил стала прислушиваться к разговору. Среди полной тишины из–за двери доносился тот же властный голос, который ей уже довелось услышать в комнате глухой девушки.

– Завтра все изменится в вашей жизни. Я приведу сюда последнего ребенка, и вы, наконец, получите зрение и слух. А потом я выпущу армию детей, и они захватят для нас свой город. А сейчас идите спать, завтра вам понадобиться много сил. А мне предстоит выполнить еще одно важное дело.

От услышанного у Марианны перехватило дыхание.

– Неужели мы так и не сможем спасти всех детей и наш город? – в отчаянии подумала девочка. – Надо быстрее найти ребят и все рассказать им.

Стараясь бежать совсем бесшумно, она быстро направилась к таинственной комнате, в которой ее ждали мальчики. Добежав до двери, Марианна толкнула ее и с ужасом поняла, что дверь твердо стоит на своем месте и никакими силами ее не возможно даже сдвинуть чуть–чуть вперед. Вдруг девочка почувствовала, как в спину ей словно ударила волна ледяного холода. Это означало лишь одно: сюда приближалась Повелительница Туманов.

– Если она меня обнаружит – все пропало. – Марианна стала метаться в поисках убежища, и, обнаружив рядом дверь какой–то кладовки, юркнула туда. Она услышала, как колдунья вставила ключ в дверной замок и повернула его, а вслед за этим послышался еще какой–то шорох, и все стихло. Девочка еще некоторое время провела в своем укрытии, а затем осторожно выглянула наружу. В коридоре никого не было, а дверь в таинственную комнату была плотно закрыта.

Глава 12. Ужас подземелья

Мальчики, поддерживая друг друга, осторожно пробирались вперед. По их представлениям, это был большой подвал с расходящимися в разные стороны коридорами. Несколько раз их руки, ощупывавшие стены, уходили в пустоту. А это значило, что там, где заканчивалась стена, был какой–то коридор или просто ниша. Постепенно мальчишек начал охватывать панический страх.

– А если мы никогда отсюда не выберемся и будем похоронены здесь заживо, – быстро пронеслось в голове каждого из них. Но, кроме этого, и другие мысли не давали им покоя. Марьян терзался страхом за сестру, а Игорь и Миша думали о том, какое беспокойство испытывают их родители от исчезновения своих сыновей. Игорь с тоской оглянулся назад и вдруг вдали увидел слабый огонек.

– Так, у меня уже начинаются галлюцинации, – обреченно подумал он.

Но огонек постепенно приближался, и мальчик обратил на него внимание Марьяна.

– Да это, наверно, Марьяшка идет нас выручать! – воскликнул Марьян и хотел кинуться навстречу загадочному огоньку.

– Подожди, мы не знаем точно, что это может быть. Давайте пока куда–нибудь спрячемся и посмотрим, кто сюда идет, – остановил приятеля Игорь.

Ребята наугад свернули в какую–то пустоту и втиснулись в узкую каменную щель. Сноп света постепенно приближался и, наконец, мимо них словно проплыла женская фигура, окруженная множеством маленьких белых облаков. Женщина держала в руке большой фонарь, и при его ярком свете друзья на мгновенье увидели сырые каменные стены коридоров и низко нависающий потолок.

– Это колдунья зачем–то спустилась в подвал. Интересно, что ей здесь надо, – прошептал Марьян.

– А вот мы сейчас пойдем за ней и все выясним, – принял решение Игорь.

Ребята потихоньку стали двигаться за удаляющимся фонарем. Пройдя еще один поворот, они вдруг увидели, что свет фонаря больше не рассеивается по узким проходам, а освещает большую комнату, в которой остановилась Тумона. Внезапно мальчишки оказались, как на открытом поле. Стоило колдунье обернуться назад, и для них было бы все кончено. Но тут Миша потянул Игоря за руку и буквально втащил в очередную нишу в стене, которую он случайно нащупал. Вслед за ними туда же нырнул Марьян. Все трое, затаив дыхание, стали наблюдать за действиями Повелительницы Туманов. Мощный фонарь позволял прекрасно рассмотреть обстановку комнаты. Она была довольно скудная, но самое главное место в ней занимала высокая кровать. Мальчикам показалось, что на ней кто–то лежит. Колдунья подошла к кровати и достала из кармана своей одежды три флакона темного стекла. Она открыла первый флакон и наклонила его над лежащим телом. Из бутылочки, словно прозрачные капельки дождя, закапала какая–то жидкость. Затем Тумона открыла второй флакон, и на спящего посыпались хлопья снега. Опрокинув третью бутылочку, колдунья высыпала из нее на кровать звонкие горошинки града. После этого лежащий стал медленно вставать со своего ложа, и ребятам показалось, что они участвуют в съемках фильма ужасов. На кровати, хрустя суставами, сел безобразный полуистлевший мертвец.

– Здравствуй, папа, я принесла тебе очень радостное сообщение, – на удивление приятным голосом произнесла колдунья. – Завтра твое завещание будет выполнено. Мы захватим весь город, и ты снова станешь таким же, как раньше, а твои дочери будут видеть и слышать.

– Я рад вновь увидеть тебя, – произнес жуткий скрипучий голос. – Ты теперь стала очень сильной и легко сумеешь справиться с ненавистными жителями города. Вижу, ты пришла ко мне не одна, а в окружении целой свиты.

От этих слов мальчики пришли в неописуемый ужас. Неужели это чудовище заметило их?

– Да, меня окружают души всех похищенных мною детей. Я питаюсь их силой и молодостью и, пока они будут со мной, я буду непобедима.

Немного успокоившись, ребята внимательнее присмотрелись к порхающим вокруг Повелительницы Туманов белым облакам. Им стало казаться, что в клубящейся дымке мелькают грустные детские личики. Неужели это действительно заточенные в плен души? Или у них от страха разыгралось воображение?

– Мне уже пора уходить, но мы с тобой расстаемся ненадолго, – снова обратилась к отцу Тумона. – Завтра ты выйдешь отсюда живым, нормальным человеком. А пока мне придется снова закрыть тебя здесь, что бы никто не обнаружил твое убежище раньше времени.

– Запомни, дочка, ты должна обладать душами всех детей. Если хоть одна душа не подчинится тебе, ты не сможешь быть в полной безопасности, – произнес напоследок мертвец и снова вытянулся на своей кровати.

Так же бесшумно скользя по запутанным коридорам, колдунья двинулась в сторону двери. Ребята тихо последовали за ней, надеясь, что каким–нибудь образом смогут выбраться из подземелья. Мысль о том, что им придется остаться здесь, в полной темноте, наедине с этим монстром, приводила мальчиков в состояние ужаса.

Наконец, лабиринты закончились, и все оказались в коротком прямом коридоре, ведущем прямо к дверям. Идти дальше было невозможно. При ярком свете фонаря Тумона сразу же увидала бы их, и последствия могли быть самыми страшными. Друзья с глубокой тоской посмотрели, как открылась и снова закрылась входная дверь. Обрушившаяся темнота раздавила последние остатки их мужества. Мальчишки взялись за руки и бессильно опустились на пол.

Глава 13. Возвращение куклы

Марианна ходила возле дверей и раздумывала, как ей пробраться внутрь. По всей видимости, ключ от замка колдунья забрала с собой. Девочка решила дождаться ее возвращения и посмотреть, что будет дальше. Она снова спряталась в свою каморку, предусмотрительно оставив крохотную щель, через которую можно было наблюдать за действиями Тумоны. Совсем скоро послышался поворот ключа, и дверь сдвинулась с места. На пороге появилась Повелительница Туманов. Она тщательно закрыла за собой дверь и пошла в сторону своей комнаты. У Марианны больно кольнуло сердце.

– Где же прячутся мальчишки, и вообще, живы ли они еще? – подумала девочка.

Что–то ей подсказывало, что с ребятами ничего не случилось, к тому же, она ясно ощущала, как беспокоится за нее брат.

– Надо снова выкрасть ключ, – решила Марианна, – только как же выманить колдунью из ее комнаты?

И смелая девочка решилась на отчаянный шаг: вернуться к глухой сестре Тумоны и с ее помощью завладеть ключом. Набрав побольше воздуха, она в считанные секунды добежала до комнаты глухой девушки и быстро заскочила в нее. Была опасность, что там может оказаться и Тумона, но раздумывать было некогда. К счастью, глухая была одна. Она сидела в кресле и пыталась соединить два кусочка какой–то бумажки. Приглядевшись, Марианна поняла, что сестра колдуньи хочет собрать свой разорванный рисунок. При виде входящей девочки, глухая вскочила с кресла и больно схватила ее за руки.

– Ты плохая кукла, ты сбежала от меня и за это будешь наказана, – прошипела она, злобно глядя на Марианну.

– Я вернулась и согласна нести наказание, – смиренно сказала девочка. – Скажи, у тебя есть ножницы?

Сестра колдуньи была обескуражена таким поведением «своей куклы».

– У меня нет ножниц. Сестра Тумона запрещает нам иметь острые предметы, но я точно знаю, что в ее комнате можно найти пару чудесных ножниц. А зачем они тебе? – заинтересованно спросила она Марианну.

– Я знаю, что ты часто наказываешь своих кукол. Но тебе, наверно, надоело отрывать им руки и ноги, а я придумала другой способ наказания. Ты можешь остричь мне волосы, если найдешь ножницы.

С этими словами девочка расстегнула заколку, и на ее спину густыми волнами упали блестящие русые волосы. Тот час же когтистая лапка схватила прядь волос, и глухая прогнусавила:

– Скажи, как мне достать ножницы, и я быстро остригу все твои волосы.

– Позови сюда Тумону и скажи ей, что у тебя сильно болят уши. А я тем временем проберусь к ней в комнату и найду для тебя ножницы.

– А если ты опять убежишь? – сестра колдуньи никак не могла поверить, что Марианна добровольно соглашается на такие жертвы.

– Мне нравится быть твоей куклой и играть с тобой, – успокоила ее девочка. – Я ведь сама вернулась к тебе.

Этот последний довод окончательно убедил глухую девушку, и она громким гнусавым голосом стала звать Повелительницу Туманов. Марианна тем временем быстро выскользнула в коридор и спряталась за открытой дверью. Колдунья зашла в комнату сестры и, не заметив девочки, слегка прикрыла за собой дверь. Забежав в спальню Тумоны, Марианна первым делом кинулась к сундучку, стоящему за черной шторой. Она знала, что именно там Повелительница Туманов хранит все свои ключи. Открыв сундучок, девочка замерла от потрясения: внутри сундучка было пусто.

– Неужели колдунья носит их с собой? – в отчаянии подумала Марианна.

Девочка стала лихорадочно осматривать комнату, надеясь обнаружить где–нибудь спасительный ключ. Взгляд ее упал на тяжелый серый плащ, небрежно брошенный на кровати. Марианна быстро ощупала карманы плаща и, к своему великому облегчению, нашла связку ключей. Там же оказались три темных флакона, наполненные каким–то странным содержимым. Девочка подумала, что они тоже пригодятся, и решила прихватить флаконы вместе с ключами.

– Что еще мне может понадобиться для спасения ребят? – подумала Марианна, рассматривая различные предметы в комнате колдуньи.

– Пожалуй, я действительно возьму с собой ножницы, только, конечно же, совсем для другой цели. Да и фонарь тоже не помешает. Ведь на улице полная темень, а при помощи фонаря мы сможем осветить себе путь.

Девочка еще не знала, какой находкой окажется этот фонарь там, куда она собиралась идти. Теперь перед ней стояла самая главная проблема: незаметно проскочить мимо комнаты глухой девушки и как можно быстрее оказаться у дверей, за которыми находились ребята. Собрав все свое мужество, Марианна осторожно выглянула в коридор. Там никого не было, но дверь в комнату глухой была приоткрыта. Оттуда раздавалось гнусавое хныканье сестры колдуньи.

– Как же проскользнуть мимо этих дверей? – подумала Марианна. – Глухая моих шагов не услышит, а вот Тумона запросто может поймать меня.

Девочка со всех сил искала какой–нибудь выход, но ничего не могла придумать. Вдруг впереди послышались шаги, и из–за угла появилась слепая сестра Повелительницы Туманов. Она шла, держась рукой за стенку, и направлялась к одной из комнат. К счастью, девушка шла по той стороне, где находилась комната глухой сестры и, зацепив рукой за дверь, непроизвольно закрыла ее. Марианна поняла, что это ее единственный шанс, и другого шанса уже не будет. Быстро сняв сапожки, она на цыпочках стала красться мимо несчастного слепого создания. Но, не имея зрения, слепая обладала обостренным слухом. Она сразу же остановилась на месте, и ее голова с черной повязкой на глазах повернулась в сторону Марианны. Полная решимости во что бы то ни стало добраться до заветной двери, девочка со всех ног помчалась вперед. За ее спиной слепая истошно закричала:

– Тумона, иди скорее сюда, в нашем доме есть кто–то чужой!

К счастью, слепая не могла видеть, куда именно побежала Марианна, и это давало девочке небольшое преимущество перед ведьмами. К тому же, глухая сестра колдуньи со свойственной ей бестолковостью направила всех по ложному следу.

– Это моя кукла, она пошла к тебе в комнату, – сказала глухая Тумоне.

Пока сестры осматривали комнату Повелительницы Туманов, девочка добежала до двери и судорожно вставила в замок первый попавшийся ключ. Оказалось, что он совсем не подходит. Марианна дрожащими руками стала пробовать другие ключи. Наконец, замок щелкнул, и она толкнула дверь. Напоследок девочка обернулась назад и увидела в конце коридора приближающиеся женские силуэты. Марианна моментально протиснулась в образовавшуюся щель и шагнула в полную темноту, крепко захлопнув за собой дверь.

Глава 14. В поисках выхода

Обессиленные мальчики, тесно прижавшись друг к другу, сидели на полу возле ступенек, ведущих к двери. Внезапно они услышали, как хлопнула дверь, и внутри подвала оказался кто–то посторонний.

– Это возвратилась колдунья, – прошептал Миша. – Сейчас она нас увидит.

– Ну что ж, мы не будем больше прятаться, а встретимся с ней лицом к лицу, – ответил другу Игорь.

Физические силы ребят были на исходе, но в душе они по–прежнему оставались маленькими храбрецами. Мальчики встали на ноги и приготовились встретить врага. Внезапно в глаза им ударил яркий сноп света и на мгновенье ослепил их. Сверху, со ступеней, послышался приглушенный возглас не то испуга, не то облегчения. Луч фонаря сместился в сторону, и ребята увидели спускающуюся к ним хрупкую фигурку девочки. Едва поверив своим глазам, Марьян с Игорем кинулись к Марианне и буквально на руках снесли ее вниз. Миша со счастливой улыбкой дотронулся до руки девочки. За прошедшее время два друга успели полюбить эту смелую, отчаянную девчонку так же, как любил ее брат.

– Нам надо поскорее выбраться отсюда, – вернул детей к действительности голос Марьяна.

– Мы не сможем выйти прежним путем. Там, наверху, нас поджидает колдунья и, вероятнее всего, она скоро спустится сюда, если сумеет открыть дверь, – пояснила ребятам Марианна.

– Значит, надо искать другой выход из подземелья, если он, конечно, существует, – дружно решила вся компания и осторожно двинулась вперед.

Теперь дети чувствовали себя гораздо увереннее. Ведь, благодаря Марианне, у них был мощный фонарь, и ребята прекрасно видели все лабиринты подвала. Они решили держаться подальше от комнаты с живым мертвецом, и для начала свернули в первый коридор. Но этот путь быстро привел детей в тупик, и им снова пришлось вернуться к основному коридору. Шагнув в следующее ответвление, ребята увидели, что этот коридор намного длиннее и ведет куда–то вдаль. По дороге мальчики и Марианна рассказали друг другу о том, что с ними произошло. Слушая рассказ сестры, Марьян сжимал кулаки от злости на глухую ведьму.

– Я еще доберусь до всех них, и тогда они за все ответят, – думал мальчик, с нежностью глядя на сестру.

Ребята довольно долго петляли по разным переходам и, в конце концов, снова вышли в главный коридор. Этот путь так же не привел их к выходу. Тогда дети решили немного отдохнуть и обдумать сложившуюся ситуацию.

– Если бы достать где–нибудь хоть глоток воды, – выразил общую мысль Миша, облизнув пересохшие губы.

Марианна вдруг вспомнила о маленьких бутылочках, которые она прихватила в комнате Тумоны. А что, если в них есть что–то, пригодное для питья?

– У меня есть кое–что, только не знаю, можно ли это пить, – сказала девочка и достала из кармана куртки темные флаконы.

– Да это же снадобья колдуньи, которыми она оживляла своего папашу, – с отвращением сказал Игорь.

Марьян тоже узнал эти бутылочки и поморщился.

– Лучше умереть от жажды, чем глотать эту гадость, – поддержал он Игоря.

– Слушайте, друзья, я ведь ничего этого не видел, так что не испытываю такого отвращения, как вы. Поэтому, можете дать мне попробовать ваше зелье, – вдруг произнес Миша.

– А если тебе от этого станет плохо? – заволновался Игорь.

– Если эта жидкость оживила мертвеца, значит, и со мной ничего не случится.

– Так, может мертвеца она оживляет, а живого убивает, – не сдавался Игорь.

Но Миша уже протянул руку и взял у девочки колдовской пузырек. Все с замиранием сердца следили, как мальчик отвинтил крышечку и, опрокинув флакон, вылил несколько капель себе в рот.

– Ну почему я не остановил его, – с горечью подумал Игорь. – Я никогда не прощу себе, если потеряю единственного верного друга.

Все ожидали чего угодно, но только не того, что произошло на самом деле.

– Я знаю, где выход из подземелья, я вижу его и сейчас отведу вас туда, – вдруг твердым голосом произнес Миша.

– Как ты себя чувствуешь? – с беспокойством подскочил к нему Игорь.

– Откуда ты знаешь, где выход? – спросила мальчика Марианна.

– У меня в голове словно появилась картинка, на которой изображен путь к выходу. А еще я чувствую такой прилив сил, что могу разнести весь этот подвал по кирпичику.

Ребята поняли, что на друга так подействовал чудесный напиток Повелительницы Туманов.

– Давайте и мы сделаем по глотку, – предложила Марианна и взяла у Миши флакон с оставшейся жидкостью.

– Подожди, сестренка. Я еще не до конца уверен в безопасности этого зелья, – остановил ее Марьян. – Давай–ка теперь испробуем его на мне.

С этими словами мальчик взял у сестры пузырек и вылил себе на язык несколько капель. Он выждал пару секунд, а затем облегченно вздохнул.

– Да, Миша, ты был прав. Действительно, все тело наполнилось богатырской силой. Теперь, Марьяша, можешь и ты смело глотнуть из флакона.

Мальчик протянул сестре бутылочку, и она проглотила часть жидкости. Игорь с интересом наблюдал, как у всех детей порозовели щеки и загорелись глаза. Когда настал его черед, мальчик уже не сомневался в чудодейственности напитка и выпил оставшуюся жидкость.

– Какая ты молодец, что догадалась прихватить эти пузырьки! – он схватил Марьяну на руки и весело закружил на месте.

Затем вся компания двинулась вслед за Мишей, который уверенно вел их вперед. Казалось, он видит дорогу каким–то открывшимся внутренним зрением. Вскоре Марьян с Игорем со страхом увидели, что опять приближаются к комнате со спящим чудовищем.

– Миша, а ты уверен, что ведешь нас правильно? – обратился Игорь к товарищу.

– Доверьтесь мне, я знаю, что делаю. – Миша был уверен в правильности своего выбора.

Стараясь не заглядывать в темную комнату, ребята на цыпочках прошли мимо нее по коридору. Вдруг из мрачной комнаты снова донесся тот же омерзительный звук, который напугал мальчишек в первый раз. Словно мертвец пошевелился во сне, жутко скрипя костями. Дети в ужасе замерли, боясь разбудить кошмарное создание, но тот час же снова двинулись вперед. Времени было совсем мало. В любой момент здесь могла появиться Тумона. Пройдя еще несколько поворотов, они оказались в глухом тупике. Дети недоуменно переглянулись: значит, Миша все–таки ошибся. Но слепой мальчик уверенно подошел к кирпичной стене и дотронулся до нее ладонью.

– Здесь выход из подземелья, – без всякого колебания прозвучал его голос.

Остальные дети подскочили к стене и тоже стали ее ощупывать. Каждый старался найти какую–нибудь потайную кнопку, которая сдвинула бы стену с места.

– Нам надо разобрать эти кирпичи, – снова сказал Миша.

– Да, проще сказать, чем сделать. Чем же мы их разберем, – за всех ответил ему Марьян.

И тут Марианна достала из кармана большие, остро отточенные ножницы и протянула их брату.

– Попробуй поковырять цемент, может, удастся расшатать хоть один кирпич.

Мальчишки с изумлением уставились на Марианну.

– Да ты, как настоящий фокусник. Всегда в нужный момент достаешь какой–нибудь очень полезный предмет, – восхищенно похвалил ее Игорь.

На вид массивная стена оказалась вовсе не такой уж и крепкой, тем более, что у детей прибавилось сил от выпитой жидкости. Очень быстро Марьян при помощи ножниц справился с несколькими кирпичами. Заглянув в образовавшееся отверстие, ребята увидели, что там находится дверь. Все с удвоенной энергией принялись вытаскивать расшатанные кирпичи. Когда доступ к двери был свободен, перед детьми встала новая преграда: чем открыть дверь. И опять помощь пришла в лице изящной хрупкой девочки. Марианна снова полезла в карман и достала оттуда связку ключей.

Глава 15. Новый день

Долгая ночь подходила к концу. Черное небо постепенно становилось серым. В тумане стали вырисовываться силуэты чахлых кустов, пустынных полей и мрачных строений. В царстве вечных туманов начинался новый день. В доме Повелительницы Туманов атмосфера становилась все более зловещей. Поняв, что дверь в подвал крепко закрыта, и там находится кто–то чужой, колдунья допросила свою глухую сестру. Из ее сбивчивых слов Тумона узнала, что в дом проникла красивая девочка, которая пришла поиграть с убогой глухой девушкой. Когда колдунья обнаружила пропажу ключей и магических флаконов, она пришла в неописуемую ярость и решила сразу же приступить к осуществлению своего плана по захвату города.

Серый рассвет повис над длинным строением, где спали похищенные дети. Они не могли самостоятельно проснуться, так как их сознание было выключено злой волей колдуньи. Наконец, совсем рассвело и стало ясно видно, как от дома Повелительницы Туманов плывет большое облако. Это колдунья шла навестить спящих детей. Настало время их пробуждения. Тумона вплыла в зал и обошла ряды спящих детей, внимательно вглядываясь в их лица, а затем так же медленно покинула здание. Тот час же все дети разом открыли глаза и встали со своих лежанок. Длинная вереница замороженных детей потянулась к выходу на улицу, что бы прожить еще один унылый, бессмысленный день.

Серое облако тумана, плотно окружавшее колдунью, двигалось по холодному туманному коридору, приближаясь к городу. Повелительница Туманов шла, что бы любым способом похитить последнего оставшегося ребенка. Тумона знала, что сделать это будет очень трудно, но теперь, обладая такой силой, она могла совершить невозможное. Колдунья научилась проникать в дома жителей города и, значит, спасения от нее не было нигде.

Глава 16. Снова в тумане

Испробовав несколько ключей, дети, наконец, подобрали подходящий ключ и щелкнули замком. С большим волнением они стали потихоньку толкать дверь, боясь выглянуть наружу. А что, если там ничего нет, кроме очередного коридора, или за дверями их ждет что–то еще более ужасное? Что бы положить конец всем сомнениям, Игорь резко толкнул дверь, и на ребят повеяло холодным, сырым воздухом. Даже этот, проникающий всюду туман, показался измученным детям гораздо приятнее затхлого воздуха их страшной темницы. Марьян первым вышел на улицу, зорко осматривая все окрестности. Не обнаружив ничего подозрительного, он позвал остальных. Все с радостью покинули подземелье, вдохнув полной грудью свежий рассветный воздух. Внимательно посмотрев по сторонам, ребята увидели, что находятся недалеко от дома, с обратной стороны от входных дверей. Впереди расстилались гнилые болота, над которыми клубился ядовитый туман. Справа смутно виднелись очертания невысоких холмов, покрытых мокрой, скользкой травой. Везде вокруг был угрюмый, безрадостный пейзаж.

– Нам надо где–то спрятаться и составить план дальнейших действий, – сказал Игорь.

– Да здесь и укрыться–то негде, все просматривается, как на ладони, – ответил ему Марьян.

– А я знаю, где мы будем в полной безопасности, по крайней мере, до вечера, – вмешалась в разговор Марианна.

Мальчики заинтересованно уставились на нее.

– С наступлением утра все дети покидают здание, в котором проводят ночь, и выходят на улицу. Мы можем потихоньку проникнуть в этот дом и временно спрятаться там. До вечера в него никто не зайдет, а Тумона не догадается искать нас в таком месте, – пояснила друзьям Марианна.

Немного подумавши, ребята согласились с предложением девочки. Они, опасливо озираясь по сторонам, стали отдаляться от дома колдуньи, что бы пробраться к своему укрытию.

– А как мы пройдем через толстую стену тумана? – озабоченно спросил Игорь.

– Неужели тебе снова придется поранить руку? – обратился он к Марьяну.

Но, дойдя до плотного воздушного слоя, окружавшего дом, они с удивлением обнаружили, что могут беспрепятственно пройти через него.

– Вы забыли, что в нас все еще действует сила, полученная от волшебного напитка, – напомнил детям Михаил.

И действительно, ребята почти не чувствовали пронизывающего холода, а во всем теле ощущали необычайную легкость. Вскоре все четверо оказались на пустынной равнине и присоединились к другим детям, бессмысленно блуждающим по ней. Ребята осторожно пробирались к длинному строению, постоянно опасаясь появления Тумоны. Они, конечно же, мастерски играли роль бездушных пленников колдуньи, но все время помнили о том, что именно за ними идет серьезная охота. Ведь их души не принадлежали Повелительнице Туманов, а, значит, именно эти четверо детей представляли для колдуньи самую большую угрозу. Ребята хорошо помнили напутственные слова мертвого Повелителя Погоды, обращенные к его дочери. У них не было никаких сомнений, что Тумона приложит все силы, что бы завладеть душами четырех смельчаков.

Наконец, в тумане выросло большое строение, и дети с облегчением нырнули в распахнутые двери.

– Только не садитесь на эти скамьи, – предупредил друзей Марьян. – Они могут оказать на нас пагубное действие, например, усыпить или лишить силы воли.

А ребят, вымотанных бессонной ночью, и вправду тянуло прилечь и, хоть на пару минут, закрыть глаза. Подавив в себе эту слабость, они остались стоять недалеко от дверей, наблюдая за происходящим на улице. Картина была все та же, что и накануне: искалеченные дети парами брели по полям, не понимая, кто они и где находятся. Вдруг ребята увидели, что к толпе детей приблизилось большое туманное облако с женской фигурой внутри. Из облака внезапно выскочила маленькая девочка лет шести, словно чьи–то руки безжалостно вытолкнули ее. Бедная малышка, как потерянная, стала озираться вокруг, не понимая, что с ней произошло. У Марианны и ее мужественных спутников от жалости защемило сердце, а глаза заблестели от подступающих слез. Они поняли, что Повелительница Туманов привела в свое царство последнего похищенного ребенка, и теперь их привычному, теплому и уютному миру может наступить конец.

Глава 17. Последняя подготовка

Колдунья, окруженная невесомыми душами несчастных пленников, приблизилась к своему дому и скрылась внутри. Она была готова к завершению своего плана. Но, для начала ей надо было устранить последнее препятствие: самоуверенную девчонку, каким–то образом проникшую в ее дом. Тумона никак не могла понять, почему эта девчонка, в отличие от других детей, действовала так осознанно. Это значило только одно: душа этого ребенка все еще не принадлежала колдунье. Поэтому, самым главным для нее сейчас было разыскать девочку и подчинить ее себе. К счастью, Повелительница Туманов ничего не знала о трех других детях, и все свои силы направила только на поиски Марианны. В глубокой задумчивости колдунья вошла в большую комнату и позвала своих сестер.

– Сегодня я собираюсь нанести сокрушительный удар по ненавистному городу. Скоро я отправлю туда мою армию, и весь город перейдет в мое владение. А вы получите зрение и слух и сможете помогать мне управлять всеми людьми, – посвятила она сестер в свои планы.

– Когда я поведу мою армию в город, вы останетесь здесь, и будете ждать моего возвращения. – Тумона отдала девушкам последние наставления и скрылась в своей комнате. Там она взяла запасной ключ от подвала и спустилась вниз. Колдунья была уверена, что нужная ей девчонка все еще скрывается в подземелье, и надеялась быстро поймать ее. Тумона обошла все лабиринты своего подвала, но нигде не обнаружила беглянку. Если бы ей удалось поговорить с отцом, возможно, он подсказал бы какой–нибудь выход. От злости колдунья заскрежетала зубами: проклятая девчонка вместе с ключами похитила и драгоценные магические флаконы, а без них никак нельзя было оживить Повелителя Погоды. Внезапно Тумона наткнулась на разобранную кирпичную стену и открытую дверь.

– Так, значит, этот отвратительный ребенок все–таки выбрался наружу, – злобно подумала колдунья. – Ну, ничего, я все равно отыщу ее, и тогда она очень пожалеет, что решила восстать против меня.

Тумона этим же путем вышла на улицу и внезапно увидела то, от чего ей первый раз в жизни стало страшно. Рядом с дверями, на сырой земле, ясно виднелись следы разных ног: рядом с маленькими следами девочки располагались отпечатки больших ног.

– Неужели вместе с девчонкой в мои владения проник еще кто–то чужой? – с беспокойством думала Повелительница Туманов. – Я любой ценой найду их и уничтожу прежде, чем они встанут на моем пути.

Глаза колдуньи налились такой злобой, что даже окружавшие ее души несчастных детей затрепетали от страха. Тумона быстро направилась к полям, по которым бродили ее пленники.

Глава 18. Охота

Четверо друзей из своего укрытия наблюдали, как к последней доставленной сюда малышке подошли две девочки и молча куда–то ее повели. Никто не знал, чего физически лишилась эта малышка, но одно было совершенно ясно: у нее тоже украли душу. Всматриваясь вдаль, Игорь заметил приближающееся облако.

– Смотрите, Тумона возвращается! – воскликнул он.

– Она что–то задумала, и, скорее всего, очень плохое, – отозвался Марьян.

Ребята с растущим беспокойством увидели, как колдунья приблизилась к небольшой группке детей и остановилась. Она протянула руку и стала водить ею над детскими головами. Затем Тумона подошла к следующей паре и проделала то же самое.

– Что это она делает? – в испуге спросила Марианна.

– Может, таким образом, колдунья воздействует на сознание детей и отдает им приказы? – предположил Игорь.

Но в поведении гуляющих детей ничего не менялось, и друзья поняли, что в действиях колдуньи есть другой смысл.

– Это она ищет нас, – вдруг хриплым от волнения голосом произнес Миша.

И тут все четверо ребят внезапно поняли: Повелительница Туманов пытается найти своих противников по теплому дыханию, по теплоте, которое излучают их не лишенные души тела.

– Нам конец, – пробормотал Марьян.

– Подожди, не паникуй раньше времени, – успокоил его Игорь. – Тумона находится далеко от нас, а сюда она вряд ли сунется.

Словно услышав эти слова, колдунья медленно повернулась и направилась к их убежищу. Теперь уже всех детей охватила настоящая паника.

– Неужели мы зря столько пережили? – с горечью подумал Игорь.

Марьян в безотчетном порыве схватил сестру и прижал к себе, а Миша нащупал руку друга и сжал ее, словно прощаясь. И тут Марианна произнесла звонким голосом:

– Я, кажется, знаю, что нас может спасти.

Девочка быстро достала из кармана второй флакон и открыла его. На этот раз с ней уже никто не стал спорить. Игорь молча взял у нее бутылочку и быстро опрокинул себе в рот. Из флакона посыпались белые снежинки, и мальчик сразу проглотил их. Ребята уже знали, что должно произойти какое–то чудо, и очень надеялись, что это чудо их спасет. Они в ожидании уставились на Игоря и с радостью увидали, что волшебные снежинки действительно начали действовать. Лицо и все тело мальчика побелело, а изо рта вырвался холодный белый пар. Не теряя времени, остальные дети тоже проглотили несколько снежинок и тут же почувствовали их действие.

Колдунья была уже совсем близко от их укрытия. Тогда дети, собрав все свое мужество, вышли из дома, и пошли ей навстречу. Они шли парами: Игорь с Мишей и Марианна с братом.

– После всех этих приключений мы запросто можем поступать в театральной училище, если, конечно, останемся живы, – некстати мелькнула у Игоря озорная мысль. – Играем, как настоящие артисты.

Приблизившись к плывущему облаку, ребята впервые смогли хорошенько рассмотреть Повелительницу Туманов. К их огромному удивлению, она оказалась очень молодой и красивой девушкой. Колдунья протянула гладкую белую руку и начала водить ею над ребятами. Игорь крепче сжал Мишину руку и весь напрягся.

– А если Тумона все–таки почувствует наше тепло? – пронеслась в голове тревожная мысль.

Краем глаза он заметил, как дрожат маленькие пальчики руки Марианны.

– Сколько же испытаний выпало на долю этой славной девочки, – с нежной грустью подумал Игорь.

Эти минуты длились для ребят, как целая вечность. Когда Марьяну стало казаться, что он уже больше не выдержит такого напряжения, колдунья убрала руку и стала медленно уплывать в своем облаке. Дети еще долго стояли в оцепенении, боясь выдать свои чувства. Когда они, наконец, пришли в себя, то увидели странную картину: на большой равнине собрались все похищенные дети города. Как по команде, они выстраивались парами в длинную колонну. Четверо друзей решили присоединиться к остальным и выяснить, что там происходит. Притворяясь такими же замороженными, они подошли к образовавшейся колонне и встали в ее ряды. Словно повинуясь чьему–то приказу, строй детей решительным шагом пересек равнину и подошел к длинному туманному коридору. Друзья поняли, что Повелительница Туманов начала наступление на город. Теперь им ничего не оставалось, как следовать за другими детьми. Внезапно Марьян почувствовал, что сестра выдернула свою ладошку из его руки.



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.