книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Безумная игра

Евгений Горский

Часть первая

Пробуждение

Глава первая

– Джонни! Проснись!

Симпатичная блондинка с любопытством разглядывала меня.

– Почему не берёшь телефон?

Я лежал на кровати в небольшой комнатке с полукруглым окном. Какой странный потолок…. Обычно такие конструкции бывают под крышей.

– Где ты был вчера? Я звонила весь день.

– Не помню.

– Как это? Напился что ли?

– Нет, – растеряно говорю я. – Просто не помню.

Однако какая фигура…. Крутые бёдра, волнующая грудь…. Привлекательное лицо с красивыми выразительными глазами.

– Джонни, – насмешливо смотрит она. – Не валяй дурака…. Ладно. Не хочешь, не говори…. Я тебе не жена.

– А кто? – с интересом спрашиваю. – Любовница?

Женщина непринуждённо смеётся.

– Если люди переспали несколько раз, то это ещё не значит, что они теперь вместе.

– Ну вот, – разочарованно вздохнул. – А я уже надеялся…

– Посмотрим.

Оказывается, я спал прямо в одежде. Потёртые джинсы, синяя толстовка, в меру волосатые ноги. Рядом старые тапочки.

Дверь направо, очевидно, туалет, а за ней ванна. Чёрт! Всё наоборот.

– Джонни! Какой ты нетерпеливый! – восклицает женщина. – Закрой дверь.

– Конечно, дорогая, – смущённо бормочу я.

Пока она принимала ванну, мне удалось неплохо умыться на кухне. Мысли лениво крутились в голове забавным калейдоскопом.

– Джонни! Ты готов?

– Всегда готов!

Женщина улыбается и ритуально сбрасывает махровый халат.

– Ну как?

– Как в первый раз, – совершенно искренне говорю я и, покачнувшись, поднимаю на руки горячее тело.

Порезвились мы неплохо, катались вдоль и поперёк…. Я боялся за кровать, но всё обошлось. Откровенно говоря, нам больше подошли бы надувные маты. Потом мы долго лежали, обнявшись, и говорили о всякой ерунде.

– Ладно, Джонни, мне пора…

Женщина одевается и долго красит пухлые губы в коридоре.

– Увидимся…. Пока.

Дверь захлопнулась, и я приступаю к изучению документов на столике. Личная карточка гражданина Чехии Джонни Кью. Неужели это я?! Однако, зеркальная физиономия подтверждает идентификационное фото. Паспорт Чешской республики с различными штампами пересечения границ. Водительские права. Оказывается, мне тридцать три года и я неплохо говорю по-английски….

Я осторожно подошёл к окну. Узкая улочка с невысокими домами, красные черепичные крыши. Прохожих немного и одеты они довольно легко.

В холодильнике пусто. На кухне никаких признаков пищи…. Если это моя квартира, то почему она выглядит нежилой? Одни вопросы…. Дальнейшие исследования ни к чему не привели, словно помещение снималось всего на сутки.

Я валялся на кровати и бессмысленно разглядывал потолок, пока не почувствовал первые признаки голода. В портмоне немного денег. Доллары, кроны…. На вешалке висела джинсовая куртка, а внизу спортивные туфли. Находиться здесь дальше просто не было смысла.

Глава вторая

Я стоял у дверей модного бара. Красочные огни иллюминации гипнотически сверкали перед глазами, словно новогодняя инсталляция.

– Привет, малыш!

Рядом появилась женщина с зелёными волосами. Чёрный маникюр эффектно выделялся на длинных пальцах. Лёгким движением она прикоснулась к причёске.

– Как тебя зовут?

– Джонни…

– Ты голоден?

– Да.

– Здесь недалеко, – улыбнулась женщина.

– Хочу жареного мяса, – мрачно бормочу я, пытаясь разглядеть интерьер заведения через большую стеклянную витрину.

Женщина небрежно машет рукой.

– Пока, Ромео!

– Меня зовут Джонни, – медленно говорю я, словно пробуя это слово на вкус, и, наконец, решаюсь войти в бар.

Обычное заведение. Небольшая сцена с шестом для танцев, на котором лениво висела худая девица, массивные пластиковые столы под дерево. За высокой стойкой откровенно скучал колоритный бармен.

– Виски!

– На три пальца?

– O my god! – ухмыляется человек в углу.

Он издаёт странные булькающие звуки. С виду типичный клиент: одинокий мужчина средних лет, в меру упитанный, с небольшими залысинами тёмных волос и хитрыми глазками. На столе бутылка красного вина и тарелка с закуской.

– Заткнись, – равнодушно говорит бармен.

Стакан с виски плавно скользит по гладкой поверхности стойки.

– Хочу жареного мяса, – упрямо говорю я.

– Только горячая собака. Здесь не кафе.

Человек в углу глухо смеётся.

– Хорошо, – соглашаюсь. – Только горячую!

Бармен достаёт пластиковый пакет и, развернув его, вытаскивает плоскую булку, в которой торчит красноватый кусок.

Человек снова сдавленно булькает.

– Это собака? – подозрительно спрашиваю.

– Да. Хот-дог.

Бармен небрежно суёт булку в микроволновую печь, и волшебный прибор мягко урчит, поджаривая «собачку».

Жёсткое сидение стула неумолимо оказывает давление на задницу. Вокруг много пустых столиков, однако, там тоже не слишком комфортно – это не мягкая мебель, где можно удобно развалиться с рюмочкой коньяка. Практически спартанские условия. Так и хочется выпрямить спину.

Я пью виски маленькими глотками. В чистом виде – ни льда, ни содовой, если, конечно, не считать хот-дога, которым я закусываю благородный напиток. Это не эстетично, но эффективно, когда ты голоден.

Человек в углу показывает мне большой палец. Странный тип. В зале появляются новые клиенты, и девица на шесте нехотя оживает, пытаясь что-то изобразить.

Мужчина поднимается и, прихватив бутылку, направляется ко мне.

– Не возражаете? – вопросительно смотрит.

– Нет.

– Меня зовут Майкл. Извините…. Немного расслабился…

Он откровенно изучает меня, пока я продолжаю смаковать виски, благотворное влияние которого уже явно чувствовалось.

– Хотел предложить вам сотрудничество.

– Какое?

– Надо доставить небольшой груз в Италию. Разумеется, не бесплатно…

– Сколько?

– С вами приятно иметь дело. Пять тысяч… долларов, конечно.

– Сколько?!!

– По-моему, это достойная оплата. Ну, хорошо, шесть.

– Согласен!

Сложно отказаться от такого предложения, когда у тебя осталось двадцать монет, и ты мало что знаешь о себе.

Майкл довольно кивает.

– Вы деловой человек.

Виски закончилось…. Я решительно поднимаюсь, и мы направляемся к его машине.

Мужчина достаёт с заднего сидения крепкий дипломат.

– Чемоданчик.

– И всё?

– Конечно.

Он вытаскивает наручники и крепит одно из колец к ручке.

– Что это?

– Средство безопасности…. Держите!

Я осторожно принимаю ценный груз, и мужчина ловко защёлкивает кандалы на моей руке.

– А без этого нельзя?

– Нет. Когда доставите, их снимут. Вот билет на поезд в купе. Надеюсь, документы в порядке?

– Конечно, – без тени сомнения отвечаю, хотя далеко в этом не уверен. – А что здесь?

– Неважно…. Чем меньше вы будете знать, тем лучше для вас.

Я получил пухлую пачку денег.

– Здесь аванс и дорожные расходы.

Мы взяли такси и быстро приехали на вокзал. Майкл ободряюще кивнул мне.

– Нас не должны видеть вместе. Удачи!

До отправления поезда оставалось полчаса. Я лениво шатался внутри здания с высокими потолками. Доллары приятно грели карман, однако беспокойство за собственную судьбу не давало расслабиться. Что в чемоданчике? Такие деньги просто так не платят. Я осторожно разглядывал людей, подозревая в каждом из них потенциального грабителя.

Наконец-то объявили посадку! Я облегчённо вздохнул, когда пятая точка почувствовала мягкую полку купе. Хорошо бы доехать одному…

– Здравствуйте!

Рыжеволосая красотка с интересом смотрела на меня. Яркая внешность и волевой характер. Это всегда сильно действует на мужчин. Девушка протянула руку с впечатляющим маникюром.

– Николь.

Её глаза были просто неотразимы. Мне нравится называть всех женщин девушками.

– Джонни.

Чемоданчик я держал в правой, поэтому невольно замешкался.

– Какой вы стеснительный…

Я потянулся другой рукой.

– Вы левша? – удивилась девушка.

– Нет, то есть да.

Необычное сочетание нежной женской кожи и крепких пальцев. Николь многозначительно улыбнулась.

– Вы не поможете опустить полку?

– Конечно.

Я встал, пытаясь помочь, и девушка оказалась за спиной. Послышался странный металлический звук…. Я быстро повернулся.

– Что вы делаете?!

Левая рука Николь оказалась пристёгнута вторыми наручниками к чемоданчику. Теперь мы были «скованы одной цепью», и универсальным ключом к ней служил ценный груз.

Николь мило улыбнулась.

– Страховка, дорогой. Я твой ангел-хранитель.

Я обескуражено смотрел на девушку.

– Отличная пара, – подмигнула она. – Не правда ли?

Мы сидели рядом и задумчиво созерцали живописные пейзажи за окном.

– Кто ты? – покосился я на девушку.

– Неважно. Меня наняли охранять груз. Доставим его и разбежимся. А пока мы влюблённая пара.

В дверь купе настойчиво постучали.

– Проверка документов!

Два человека, в полицейской форме, пристально разглядывали нас, как потенциальных преступников.

– Документы, – властно произнёс высокий тип в надвинутой на глаза фуражке.

Я полез в карман левой рукой, а Николь правой.

– Что в багаже?

– Дорожный набор, – поспешил я с ответом. – Носки, трусы…

Николь ткнула меня локтём в бок.

– В общем, ерунда всякая.

– А почему наручники?

– Видите ли, – смущённо сказала девушка. – Мы разводимся и там все документы на раздел имущества. Это дорога в суд, но поскольку доверие на нуле, нам пришлось принять экстраординарные меры.

– Откройте.

– Это невозможно…. Мы выбросили ключи!

– Ничего страшного, – ухмыльнулся высокий.

Он вытащил из кармана целую связку отмычек.

– Может, начнёте с меня? – с надеждой сказал я.

– Как-нибудь в другой раз, – откровенно засмеялся мужчина и, вдруг, захрипел и повалился лицом на чемоданчик. Я увидел в руках девушки обычную авторучку.

Его напарник грязно выругался, пытаясь достать оружие, однако Николь резко ударила его каблуком между ног, и, когда тот согнулся от боли, добавила снизу в лицо. Человек повалился на пол, словно мешок.

– Пошли отсюда…. Быстрее!

Девушка потянула меня за собой. Мы перешагнули лежащие тела и побежали к выходу. Я едва успел закрыть за собой дверь. Вот это начало!

Оказавшись на перроне, торопливо направились к зданию вокзала. Обычная станция приграничного городка. Вагоны вздрогнули, и поезд стал медленно набирать ход.

Мы нашли частника, который согласился отвезти нас в Вену. Там рассчитывали отдохнуть и затем продолжить дальнейшее путешествие.

Машина петляла по горному серпантину дороги. Вид был потрясающий. Зеленеющие вершины постепенно становились узкими долинами, в которых располагались небольшие городки с красными черепичными крышами. Сверкала на солнце вода маленьких озёр, и стайки птиц взлетали с блестящей водной глади, поднимаясь в синее небо с таинственными фигурами облаков.

Водитель, похоже, не местный. На вид типичный бомбила. Темноволосый, с косым шрамом на левой щеке. Он постоянно насвистывал какую-то мелодию, и это был явно не Штраус.

– Далеко направляетесь? – спросил мужчина.

– Свадебное путешествие, – подмигнула Николь. – Мы только что поженились.

– Поздравляю, – криво усмехнулся громила и свернул с трассы в боковой отворот, который заканчивался отвесной скалой. Она уходила круто вниз, и с неё хорошо было видно лежащий в долине маленький городок.

Машина остановилась…. Водитель повернулся, и мы увидели чёрное дуло пистолета.

– Сволочи! Где Том и Мэнни? – глухо прохрипел он. – Люди в полицейской форме, которые зашли в купе. Что с ними?

– Э-э-э, они уехали на поезде.

– Как это уехали?! Они должны были взять чемоданчик и вернуться назад. Я ждал их на вокзале.

– Они кинули тебя, приятель, – позволил я себе улыбнуться. – Настоящий груз уехал, а это просто кукла. Одели нам наручники с пустой коробкой и выкинули из вагона. Теперь они далеко.

– Не может быть, – недоверчиво сказал водитель, буравя нас маленькими глазками. – Это проверенные люди.

– Большие деньги губят многих. Вам ли это не знать.

Водитель злобно смотрел на меня.

– К сожалению, это правда, – печально вздохнула Николь. – У нас ничего нет.

Мужчина взял телефон и стал куда-то звонить. Потом достал наручники и сковал нам свободные руки. Теперь мы грустно смотрели друг на друга. Он спокойно посадил нас на заднее сидение, очевидно, полагая, что мы уже не способны к сопротивлению.

Машина стремительно спускалась к маленькому городку. Впереди показалось озеро. Дорога резко поворачивала, и мужчина был вынужден максимально снизить скорость.

Николь мрачно взглянула на меня и, подняв руку, поднесла металлический край к толстой шее водителя. Я увидел, едва заметное, тонкое жало иглы. Лёгкий укол и, захрипев, мужчина упал головой на руль. Машина съехала с дороги и продолжала двигаться, подминая мелкий кустарник. Мы двигались прямо к обрыву над озером. Дальше была пропасть.

Я лихорадочно пытался открыть дверь ударом ноги. Николь что-то кричала, но я ничего не слышал. Бездна была всё ближе. Наконец, дверь распахнулась, и мы вывалились из машины, когда казалось, что уже всё бесполезно.

Автомобиль подъехал к обрыву и, неожиданно, замер. Мы лежали на траве и, взявшись за руки, тяжело дышали.

– Отличное свадебное путешествие, – усмехнулся я.

– Да, – кивнула Николь. – Будет что вспомнить на старости лет…

Потом мы долго пытались найти ключи от наручников в карманах водителя. Машина то двигалась с места, то снова останавливалась, постепенно приближаясь к самому краю. Судорожно мы шарили по карманам в две руки.

Удача улыбнулась в последний момент. Пальцы наткнулись на ключ, и мы отскочили в сторону, провожая взглядом исчезающую машину. Раздался громкий всплеск! Некоторое время она виднелась на поверхности озера, пока не погрузилась полностью на дно.

Мы сняли наручники, которыми водитель сковал нас, и отправились в городок. На окраине встретили местного жителя, и Николь выяснила у него, где лучше остановиться. Это был скромный мотель для туристов.

– Номер на двоих, пожалуйста.

Чистое уютное помещение без излишеств. Мне понравились кровати, но, к сожалению, они были одноместными.

– Хочу в туалет, – озвучил я желание. – Пойдёшь со мной?

Николь достала ключ и, открыв свои наручники, убрала их в сумочку.

– Иди, Джонни, иди…. Надеюсь, понимаешь, что без меня ты не доставишь груз.

На улице быстро смеркалось, и после волнений сегодняшнего дня, мы отправились в постель… отдельную. Организм настойчиво требовал отдыха, хотя спать с чемоданчиком это, конечно, жесть.

Ночью я часто просыпался и долго прислушивался к различным звукам. Мне казалось, что кто-то тихо крадётся по коридору, а за окном мелькают подозрительные тени.

Глава третья

Наконец, наступило утро…. Мы привели себя в порядок, и Николь вызвала такси. На этот раз мы не стали рисковать с частниками.

Всю дорогу я подозрительно косился на водителя. У него был довольно приличный вид гангстера, но, в итоге, всё обошлось. Мужчина даже любезно рассказал нам о достопримечательностях столицы. Провёл виртуальную экскурсию…. После этого Николь захотела увидеть всё своими глазами.

Вена встретила нас красивыми старинными улицами, но сначала мы отправились в кафе, где девушке особенно понравились местные пирожные, а я основательно загрузился кровавыми бифштексами с жареным картофелем и овощами.

После удовлетворения материальных потребностей, пришла очередь духовных…. Сначала мы просто шатались по городу, разглядывая архитектуру, однако, после употребления пива в маленьком баре, Николь заинтересовалась экзотикой. В итоге, мы посетили некоторые весьма любопытные места.

Этот тип сразу показался мне подозрительным. Сидел в открытом кафе и упорно разглядывал смартфон. Люди наслаждались пивом, что-то ели, а он просто тупо смотрел на экран, как будто его больше ничего не интересовало. Впрочем, сначала-то он заметил нас, но потом быстро отвёл взгляд.

– Видишь человека за столиком? По-моему он следит за нами.

– Джонни, таких людей сотни…. У тебя мания преследования…

Николь даже не смотрела на него. Мы уже проходили мимо, когда я заметил, как рука мужчины плавно скользнула в карман, и в этот момент Николь яростно взмахнула наручниками. Металлический корпус стремительно мелькнул в воздухе, и я услышал сдавленный крик. Рука мужчины плетью повисла вдоль тела, а из ослабевших пальцев вывалился чёрный пистолет.

– Бежим!

После короткой спринтерской пробежки, Николь открыла массивную дверь в конце улицы. Это был торговый центр. Девушка заинтересовалась косметикой, бельём и различными аксессуарами для оружия. Я же упорно разыскивал джинсы. Наконец, фирменное изделие весьма достойно украсило мою фигуру, а шикарная губная помада и новенький чехол для ножа вполне удовлетворили Николь.

Мы сидели в кафе, спокойно дегустируя местное пиво, когда человек за соседним столиком повернулся и удивлённо уставился на меня.

– Тони! Какая встреча! Я Руди…. Мы вместе лежали в госпитале…

– Меня зовут Джонни.

Мужчина недоверчиво улыбнулся.

– Помнишь, как мы бегали к старику Браудеру?

– О каком госпитале вы говорите?

– Мартен…. Тебя привезли с редкой формой амнезии.

– Я не знаю вас. Меня зовут Джонни Кью.

Мужчина развёл руками.

– Извините, но вы очень похожи на Тони Плинна…

Он допил пиво и, поднявшись, пошёл вдоль улицы. На повороте подозрительно оглянулся и скрылся за углом.

– Странный тип, – глухо бормочу я, – а вообще я, действительно, ничего не помню.

– Как это? – удивилась Николь.

– Вот так, – пожал я плечами. – Проснулся и пусто, словно только что родился. Но документы мои. По крайней мере, физиономия на фото похожа.

– Может, у тебя и в самом деле амнезия?

– Не знаю…. Николь, давай съездим в госпиталь. Если я лежал там, то меня должны помнить.

Мартен оказался целым лечебным комплексом, который включал в себя несколько зданий. Очевидно, что в глазном или хирургическом отделении, скорей всего, делать нечего, поэтому я решил обратиться в неврологию.

Мне удалось поговорить с дежурным врачом, приятной женщиной с грустными серыми глазами.

– Да, – подтвердила она. – Был такой пациент, но я с ним не работала.

– А нельзя ли взглянуть на фотографию?

Женщина достала тонкую коричневую папку из плотного картона.

– Странно, – удивлённо сказала она. – История болезни куда-то исчезла, и фото тоже отсутствует.

– Может быть, среди персонала есть люди, которые знали его?

Женщина ненадолго задумалась.

– К сожалению, медсёстры уволились, вскоре, после того как его выписали, а лечащий врач погиб в автокатастрофе.

– Значит, он выздоровел?

– Сомневаюсь…. Через неделю за ним приехали какие-то люди. Главный врач лично подписывал распоряжение.

– Могу ли я увидеть его?

– К сожалению, – печально вздохнула женщина, – Рудольф Робертович скоропостижно скончался от сердечного приступа.

– А нельзя ли узнать адреса медсестёр?

Я был очень настойчив, хотя, сначала, женщина отказалась это сделать.

– Видите ли, – после долгих уговоров призналась она. – Они продали имущество и покинули страну. Все, кроме одной…

Женщина направилась к полкам, где лежали дела сотрудников.

– Что такое? – растерянно произнесла она. – Её документов нет! Ничего не понимаю…. Однако я записывала его…. Вот он!

Нужные координаты оказались в личном блокноте. Мы любезно поблагодарили доктора и немедленно отправились по указанному адресу. Затем долго наблюдали за парадными дверьми старого дома, где на третьем этаже проживала фрау Кингсман, однако ничего подозрительного так и не заметили.

– Если меня не будет через пять минут, действуй по ситуации, – решительно произнёс я.

Дверь была старая, с экзотической кнопкой звонка. Послышались чьи-то шаги, и замок мягко щёлкнул.

– Фрау Кингсман? – вежливо произнёс я, пытаясь разглядеть в темноте человеческую фигуру, однако ответа не дождался и осторожно шагнул через порог. Я успел заметить только мелькнувший кулак, когда сильный удар едва не сломал мне челюсть. Потеряв координацию, я повалился на пол и почувствовал, как руки снова оказались в наручниках. Затем меня подняли и потащили в комнату, где весьма небрежно кинули на стул.

– Здравствуй, дружок!

Плотный мужчина в костюме хмуро разглядывал меня. Похоже, у него были явные проблемы с интеллектом. По крайней мере, никаких признаков я не заметил. Глаза подозрительно блестели…. На маленьком столике фигурная бутылка виски и стакан с остатками золотистой жидкости.

– А где фрау Кингсман?

– Её больше нет, – ухмыльнулся мужчина. – Ну что, сам откроешь или помочь?

– Помогите…

Мужчина грустно вздохнул и достал старую ржавую пилу.

– Эта штука не возьмёт металл, – мрачно сказал я.

– А зачем он нужен? – подмигнул человек и стал медленно приближаться.

Металлическое полотно было в каких-то тёмных засохших потёках. Мужчина скорбно улыбнулся, когда в дверях раздался громкий звонок. Человек замер на мгновение, потом нехотя повернулся и направился в коридор.

– Кто там?

– Посылка для фрау Кингсман, – послышался тонкий женский голосок.

– Оставьте у дверей, – пробурчал мужчина.

– Вы должны расписаться в получении…. Она заказная.

Послышался звук открываемого замка, потом раздался глухой стон, и что-то тяжёлое рухнуло на пол.

– Ты ещё жив?! – удивилась Николь.

Она стояла в комнате и с интересом изучала меня. В руке был миниатюрный кастет.

– Как видишь, – недовольно пробурчал я. – Помоги снять наручники…. Ключи должны быть у этого типа в кармане.

Наконец, я облегчённо вздохнул, потирая руки, хотя чемоданчик по-прежнему был прикован ко мне.

– Джонни, надо уходить.

Мы уже спускались, как, вдруг, в подъезд вошли двое мужчин. Они стали быстро подниматься.

– Наверх, – прошептала Николь.

Мы практически бежали по лестнице…. Хорошо, что в старых домах часто открыты чердаки. Там было темно, пыльно и грязно, но это только радовало нас. Спрятавшись за печной трубой, мы напряжённо прислушивались к любым звукам.

Тонкий луч фонарика пронзил тьму совсем рядом…. Потом заметался в пространстве… и пропал. Некоторое время мы продолжали слушать мрачную тишину, а потом долго блуждали, пока не вышли в соседний подъезд.

Затем вернулись в центр и, после небольшой трапезы в кафе, решили двигаться дальше. Наш путь лежал в Италию, и конечным пунктом назначения была Венеция.

Глава четвёртая

Границу пересекли без проблем…. Мы её просто не заметили. Я насвистывал разные мелодии, а Николь дремала на заднем сидении такси.

Всё прошло благополучно, и вскоре мы уже изучали водные каналы, словно кровеносные артерии, пронизывающие островное тело Венеции. Казалось, что город затопило водой, и, теперь он медленно погружался на морское дно.

Всюду были различные плавательные средства, начиная от обычных прогулочных судов и заканчивая старинными гондолами, уникальными лодками, длинными и узкими. Невозмутимые гондольеры возвышались на корме, управляя движением с помощью специального шеста. Гондолы плавно скользили по водной поверхности узких каналов. Было в этом нечто мистическое, как будто вернулись времена загадочных дожей, старых правителей Венеции.

Мы остановились в частном пансионате. Просто несколько квартир, которые сдавались в аренду.

– Джонни! Когда ты должен передать груз?

– Не знаю…. Сказали, что меня здесь найдут…

В дверь постучали. Глухо и нерешительно.

– Откройте! – послышался старческий голос. – Мне сказали забрать у вас чемоданчик.

– Кто вы? – подошла ближе Николь.

– Карло!

Девушка смотрела в дверной глазок.

– Джонни, это, действительно, какой-то старик…. Кто послал вас?

– Незнакомый человек дал мне денег, когда я кормил голубей на площади, и сказал адрес. Я должен взять чемоданчик. Больше я ничего не знаю.

– У вас есть ключ?

– Да, но он слишком маленький, и я не могу открыть дверь, – беззубо промямлил старик. – Наверное, этот мужчина ошибся.

– Джонни, придётся рискнуть.

Николь открыла входной замок, и я услышал шаркающие шаги. Старый человек с палочкой равнодушно смотрел перед собой.

– Вот, – протянул он металлический предмет.

– Джонни, это от наручников.

Я радостно улыбнулся.

– Наконец-то!

Старик передал нам мягкий свёрток, в котором оказалась крупная сумма денег.

– Как меня достал этот чемодан! – довольно потирал я свободные руки. – Никакой личной жизни.

Кожаный дипломат отправился в потрёпанную котомку, и старик медленно пошёл к выходу.

– Да, – обернулся он на пороге. – Проклятый склероз! Мужчина просил передать, чтобы вы были осторожны. Вас могут преследовать конкуренты, чтобы узнать, где находится груз.

Николь как-то странно смотрела на меня, пока я раздумывал над загадочными словами старика.

– Джонни, нам лучше пока быть вместе.

– Хорошо.

– Почему бы не покататься на лыжах, – сказала Николь. – Теперь мы свободны.

Я взмахнул руками, словно отталкиваясь палками, и немного поиграл бёдрами.

– Идея неплохая…

Пришлось идти покупать тёплую одежду. Ведь мы собирались в горы, а там наверняка снег, да и довольно прохладно.

Такси стремительно мчалось на север. Мы покинули гостеприимную Венецию, чтобы отправиться в Альпы. Водитель всю дорогу что-то эмоционально рассказывал, постоянно размахивая руками, и я боялся, что мы угодим в кювет. Это была дикая смесь итальянской речи вместе с английскими выражениями. Я мало что понимал, а вот Николь весело смеялась, когда водитель в очередной раз бросал руль, чтобы лучше выразить свою мысль.

Впереди показались горы. Заснеженные пики вершин отчётливо выделялись на фоне яркого синего неба. Небольшой лес украшал предгорья. Машина постепенно вкатилась в ущелье, и мы увидели небольшой городок с красными черепичными крышами. Домики выглядели как в сказке. На центральной площади возвышалась старинная башня с большим циферблатом часов.

Мы остановились в скромном отеле с боулингом и бассейном. И, конечно, занялись дегустацией местной кухни. Телячья печень с жареным луком, белые трюфели, разнообразные морские блюда, красные и белые вина с труднопроизносимыми названиями…. Короче, ничего особенного. Мне больше запомнился горячий плавленый сыр. Он долго тянулся, когда поднимаешь вилкой, и приходилось сматывать его в клубок. В итоге, сыр получался слишком большим, и я с трудом мог проглотить его. В этом мне помогало вино!

– Джонни! – пробурчала Николь. – Сколько литров ты уже выпил?

– Не знаю…. Я к-кушаю с-сыр.

– Мне придётся тащить тебя на себе.

– Зачем? Я сам м-м-огу т-е-ебя принести, – пробурчал заплетающимся языком.

Я попробовал встать, однако ноги отказывались повиноваться. Пришлось включить волю.

– Извини…. С-с-сегодня не м-м-огу…

Мягкая кровать распахнула свои объятия, и я просто рухнул, как только вошёл в комнату. Ночь.

Пробуждение было суровым…. Наступило хмурое утро, хотя за окном ярко светило солнце. Голова как чугунная…. Я с трудом встал и, пошатываясь, отправился по делам: туалет, ванная…. Затем оделся и спустился вниз. Надо было срочно взять пива.

В холле играли в боулинг. Пока живительная влага насыщала организм, я тоже решил попробовать, но эти шары летели куда угодно кроме нужной цели. Правда, в итоге, мне всё-таки повезло. Последний бросок оказался удачным…. Снаряд улетел в сторону и разбил все соседние мишени. Вот так, практически, одним ударом, я кому-то помог.

– Джонни! – услышал я голос Николь. – Ты жив?

Девушка покинула свой номер и теперь с любопытством разглядывала меня.

– Скорее мёртв…

– Пошли в баню!

Весьма недурное место и к тому же с бассейном. Наконец, я почувствовал, что оживаю. После прогулки голова ещё больше прояснилась, и я всё-таки рискнул надеть лыжи. Любую экипировку можно спокойно арендовать на месте. Багажа у нас не было, а документы и деньги мы носили с собой.

Сначала я двигался осторожно, как бы проверяя себя, но быстро освоился и почувствовал уверенность. Похоже, я уже катался раньше. Мы поднялись на канатной дороге вверх и спустились на лыжах в тренировочном режиме. И так несколько раз подряд.

– Давай последний раз и на сегодня хватит.

Я неторопливо катился широкой змейкой. Вот и середина трассы…. Рядом появился лыжник в костюме, как у Николь. Я весело подмигнул ему, и он ответил взаимно.

Меня спас ветер. Я невольно пригнулся, и над головой просвистела лыжная палка. Чуть ниже и крепкий нокаут обеспечен. Я резко сменил курс, однако лыжник не отставал. Финиш был уже близко…

В конце трассы я увидел Николь.

– Бежим! – крикнула девушка, когда я пытался затормозить рядом.

В этот момент я заметил бегущих людей, которые быстро приближались сюда. Лыжник издевательски размахивал палками…. Чёрт!

– Наверх, – сказала Николь.

Мы успели вовремя сесть в широкое кресло канатной дороги. Я оглянулся…. Эти люди торопливо садились, чтобы последовать за нами.

Подъём был не долгим. Вот и конечная станция!

– Что делать? – философски сказал. – Спускаться на лыжах рискованно.

– Поехали вниз, – пожала плечами Николь.

Мы откровенно обменялись «дружескими взглядами» с таинственными преследователями, когда наши кресла поравнялись. Они ещё пока двигались на вершину.

Впереди опять подножие горы. Я лихорадочно думал, как выйти из ситуации. Внезапно всё остановилось. Кресла неподвижно застыли в воздухе. Послышался звук работающего двигателя – это спускался вездеход с широкими гусеницами. Обычно они прокладывают трассу, но сейчас стало ясно, что машина за нами.

– Джонни! Ты когда-нибудь прыгал с трамплина?

– Не помню.

Внизу была трасса с большим уклоном.

– Тогда давай за мной!

Николь изящно выскользнула из кресла. Я озадаченно наблюдал женский полёт…. Девушка весьма удачно приземлилась на крутом склоне и стремительно понеслась в сторону темнеющего леса.

Это, действительно, напоминало прыжки с трамплина. Тело падало до того момента, пока лыжи не коснулись земли. Каким-то нечеловеческим усилием мне удалось удержаться на ногах. Только ветер свистел в ушах, когда я мчался по заснеженной трассе, пытаясь следовать направлению, которое выбрала Николь. Позади быстро двигался вездеход.

Тем временем девушка скрылась среди деревьев. Сумасшедшая…. Стараясь снизить скорость, я приближался к лесному массиву. Узкой змейкой через лес вилась маленькая тропинка. В этом было наше спасение. Вездеход здесь не пройдёт.

Так можно стать хорошим слаломистом…. Я петлял между деревьями, как заяц. И чего только не сделаешь…. Неожиданно лес кончился, и я понёсся под очень крутой уклон. Но что это?! Впереди была дорога, через которую двигался поток машин. Я просто физически не мог затормозить…

Вероятно, в жизни бывают моменты, когда перед глазами героя проносится вся жизнь, но сейчас я тупо смотрел, как моё тело летит в искрящемся воздухе. Дорожная трасса оказалась приподнята над окружающей местностью, и в конце пути меня сильно бросило вверх. Это был природный трамплин!

Крупно повезло, что не грузовик попался, иначе сложно представить последствия. Я и так, практически, прокатился по крыше легкового транспорта. Наверное, внутри даже не поняли, что произошло. Нечто пронеслось над головой и стремительно скрылось.

Процесс продолжался…. Я по инерции мчался дальше. Лесная просека с торчащими из-под снега пеньками…. Настоящий гигантский слалом.

Наконец, я выкатился на ровную площадку за пределами леса. Дальше снова была дорога, на обочине которой спокойно стояла Николь.

– Джонни! Что так долго?

– Извини, дорогая…

Это просто невероятно. Я даже представить не мог, что способен на такое. Я чувствовал, как вибрирует тело, струится кровь, сокращаются мышцы…

– Кто ты?! – спросил я. – Ни одна женщина не может ничего подобного…

– Обычное дело, – пожала она плечами. – Я предлагаю съездить в Швейцарию. Там есть интересный бар.

Сейчас мне было уже всё равно.

Глава пятая

Рядом остановился автомобиль. Водитель направлялся в Тирано.

– Отлично, – улыбнулась девушка. – Там есть экспресс до Кура.

На этот раз перевозчик был не столь эмоционален. Всего лишь пару раз он бросил руль за всю дорогу. Мы вышли прямо на центральной площади этого альпийского городка. До швейцарского Кура ходил железнодорожный экспресс – нечто среднее между электричкой и трамваем. Рельсы тянулись прямо по городу. Мне понравились большие панорамные окна, часть которых занимала площадь крыши. Это настоящий ледовый поезд. В том смысле, что дорога проходит в горах, где даже летом лежит снег, и медленно тают вечные ледники.

Мы лениво гуляли по улицам. Николь зачем-то купила упаковку снотворного и широкий скотч, а я традиционно пива в дорогу. Потом взяли билеты и, выпив кофе, стали ждать отправления.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.