книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

ПРОЛОГ

Вселенная изменяется медленно, настолько медленно, что заметить такие изменения цивилизации не в состоянии. Слишком короток век их существования, слишком быстро уходят в небытие. Ведь, чтобы оценить масштаб перемен, необходимо жить хотя бы несколько миллиардов лет, систематически отслеживая изменения. Увы, такое не под силу никому. Время – вот основной фактор, который не позволяет увидеть грандиозность эволюции вселенной и оценить масштабы творения.

Несмотря на это, некоторые цивилизации попадали в переломные моменты эволюции вселенной и наблюдали грандиозность происходящих перемен. Правда, только в том случае, если достигли соответствующего уровня развития. Не всегда таким цивилизациям везло остаться, чаще всего они погибали во вселенском катаклизме. Но одной цивилизации повезло, она не только наблюдала катаклизм, но и пережила нападение Ксоров. Достигла предела развития и нашла смысл существования в преобразовании вселенной, по сути, присвоив себе функции Бога, действуя именем Его. Они называли себя – Олит, и просто уничтожали жизнь в любых ее проявлениях, оставляя после себя голый камень. Изменились и сами: переписали свое сознание на квантовые носители и поменяли тело, которое стало называться вместилищем разума, представляя собой некую структуру из миллиардов элементов.

Такое служение длилось миллионы лет, пока Олит не вторглись в галактику Млечный Путь. Там заразились вирусом биологического существования, в результате чего у них возник конфликт в сознании, который все же удалось преодолеть, но побочным эффектом стало появление измененных с обеих сторон. Жители галактики приобретали бессмертие, а Олит – калейдоскоп ощущений человеческого существования. Все это привело к войне, в которой не было победителей и побежденных, благодаря тому, что жители галактики сумели пленить главу цивилизации и поместили в космическую тюрьму, где он находится по сей день.

Глава 1

Тюрьма

Глава цивилизации Олит, повелитель части галактики Млечный путь, парил в своей тюрьме, размышляя о превратностях судьбы. Никаких иных дел в настоящий момент у него не было. Он даже не знал в какой части вселенной находится, Королев доставил его сюда в закрытом трюме своего звездолета, но, судя по времени полета, залетел далеко. Скорее всего, его поместили в недра планетоида, обеспечили помещением достаточных размеров и энергетической установкой. Ничего другого Ютелу не нужно, Олит представляли собой кибернетические создания, которым для существования требовалась только энергия, коей вырабатывалось достаточно. Ютел пролевитировал по залу еще раз, вспоминая последние слова Королева: «Ютел, ты приговариваешься к пожизненному заключению в отдаленном уголке вселенной на необитаемой планете». Тогда, в горячке происходящих событий, он надеялся на быстрое освобождение, но нет, время шло, а выхода из положения не находилось. Тогдашняя мысль: «Ничего не закончено, вы еще увидите дьявола! Узнаете, на что он способен! Я освобожусь и вернусь, чтобы отомстить», – теперь не казалось такой оптимистичной.

Время для анализа прошлых событий сколько угодно. Он не спеша просеивал всю информацию, ища свои ошибки. Конечно, они были, а главная из них – самоуверенность. Королев – командующий колониальным флотом, его переиграл, ну ладно бы Лос, но Королев – человек, низшая раса, хотя и измененный, это слишком.

«А как все хорошо шло, жили себе спокойно, придавали вселенной первозданный вид и не задумывались ни о чем. И надо же такому случиться, встретить цивилизацию людей и этого капитана исследовательского судна. Вступили в контакт, итог известен – цивилизация раскололась, одна часть пошла за Систом, поменяв цели на прямо противоположные. Теперь Олит не придавали вселенной первозданный вид, уничтожая жизнь, а наоборот защищали и помогали развиваться. Как новая цель реализовывалась в жизнь, я не знаю. А вот вторая часть цивилизации пошла за Лосом, что с ней стало, неизвестно, можно только гадать, скорее всего, он делал то же самое. Много Олит остались с колонистами, впитав их цивилизацию и поменяв образ жизни на более динамичный человеческий. Но, с другой стороны, я многого достиг, осознал пагубность цели придания первозданной чистоты вселенной, осознал себя в новом качестве повелителя вселенной и теперь бы уже повелевал ею, если бы был осторожнее, но хотелось сделать все побыстрее. Как итог – я здесь. Зачем я лично полетел к Митам? Вполне можно было бы кого-нибудь послать, или вовсе обойтись без союза с ними. Но тогда казалось, что такой ход очень хорош. Королев просчитал меня и поймал в ловушку, которую я сам себе и подготовил».

Он нервно пролетел по кругу: «Все складывалось хорошо, пока я не приобрел человеческую составляющую, вот с этого момента меня понесло… Хотя я ни о чем не жалею, за небольшой промежуток времени пережил столько событий, что другому хватило бы на века. Я достиг цели, создал свою империю, завоевал часть галактики Млечный Путь, посеял семена бессмертия на своих планетах и заставил это сделать противника. Теперь это другая галактика, с другим населением, с другим уровнем цивилизации – полностью техногенная. И я еще вернусь к руководству, время не имеет значения, главное, чтобы цивилизации выжили. А то я освобожусь, а там никого не будет…».

Его мысли перебил удар колоссальной силы, а импровизированная тюрьма в центре планетоида стала сжиматься. Ютела пронзил страх быть погребенным в недрах этого… чего-то, не хотелось, он лихорадочно заметался, ища выход, но увы, его не было. Королев не предусматривал возможность спасения Ютела, а его уничтожение силами космоса могло стать закономерным финалом звездного авантюриста, но не в этот раз.

Ютел предполагал, что находится на значительной глубине, и понимал, что в любой момент может быть похоронен здесь, зажатый или раздавленный породами, выхода из ситуации не виделось. С самого первого момента нахождения в тюрьме он думал об освобождении, перепробовал все, что имелось в арсенале. А имелось совсем немного, только личный генератор, который поддерживал в рабочем состоянии всего его структуры и имел неограниченный ресурс. И все, больше ничего. Он не мог создавать первочастицы, потому что Королев забрал программатор, не оставил ничего, кроме одиночества и смены пейзажа на стенах.

Повелитель вселенной ждал своего часа, то ли торжества, то ли гибели, тут уж как повезет. Дождался. Тюрьму тряхнуло еще раз, да так, что пейзажи исчезли, открывая взору породу, по которой расползались трещины, ситуация становилось критической. Ютел запаниковал, понимая, что еще немного, и стены не выдержат, похоронив его навсегда в толще породы.

А в космосе шла обычная жизнь, то, что считается катаклизмом у разумных существ, для космоса – просто эволюция. Вселенная одновременно являлась и кладбищем, и яслями. Разрушались одни звездные системы, их место занимали другие, остановить этот процесс невозможно. Вот и планетоид, с Ютелом внутри, попал в такую переделку. Звездная система, в которой он находился, столкнулась с другой системой, две звезды закружились в танце друг против друга, набирая невероятные скорости, ну а планеты, сталкиваясь, стали разрушаться. Планетоид врезался в солидный осколок планеты и развалился на несколько частей. Тюремное сооружение выбросило из недр планетоида с такой скоростью, что он смогло вырваться из гравитационных объятий звезд, устремившись в открытый космос.

Ютел ничего этого не видел, его нещадно швыряло на стены, те трескались, но держались. В какой-то момент подумалось, что все, это конец, к которому правитель не был готов, паника переросла в ужас, его еще раз швырнуло о стену, и системы отключились от перегрузок. Сознание сжалось в точку, и Ютел деактивировался, успев подумать, что уходит вечность.

Фортуна распорядилась иначе, заработал резервный источник энергии, и Ютел постепенно возвращался к реальности, осознавая, что все еще в своей тюрьме, которая, кувыркаясь, летела сквозь пространство. Поняв, что небытие откладывается, протестировал свои системы, некоторые из них оказались повреждены, но не настолько, чтобы отключить сознание. Главное, чем необходимо заняться – незамедлительно восстановить основной источник энергии. Поломка оказалась пустяковой. Покончив с отладкой системы питания, переключился на другие неотложные проблемы, кое-что устранил, кое-что подстроил и в целом стал функционировать вполне сносно. Закончив с самодиагностикой и полевым ремонтом, попытался осознать, что же произошло? С этим вопросом оказалось непросто, помещение тюрьмы беспорядочно вращаясь летело в пространстве. Ютел висел в центре, стабилизировав свое положение с помощью микродвигателей, и не мог придумать, как определить, что же все-таки случилось. Он не знал, летит ли он в пространство вместе с планетоидом, или только его тюрьма? Никаких датчиков, только стены, которые покрывали трещины. Решение созрело неожиданно – можно ударить в стену и попробовать ее разрушить. Если за стеной космос, ничего ужасного, открытое пространство не страшно, он может долго находиться в нем, воздух и тепло ему не нужны, космические излучения на него никак не действовали. Он сориентировался, скорректировал микродвигатели и подал на них энергетический импульс, резко ускорился и врезался в стену, пробил ее и закувыркался в открытом космическом пространстве. Кувыркаясь, видел калейдоскоп звезд, радость затопила его искусственный разум – свобода, наконец-то свобода! Как только эмоции улеглись, он скорректировал свое положение, прекратив беспорядочное вращение, и осмотрелся. Увиденное не радовало, вокруг проносились огромные обломки различных размеров, сориентировавшись, уровнял скорость с обломками и осознал, что спасся чудом. Спасся ли? Пока неизвестно, космический катаклизм не закончился, столкновения продолжались, выбрасывая в космос массу обломков.

В такой ситуации ошибаться нельзя, он попытался прикрепиться к огромному обломку размером с астероид, получилось. Прикрепившись, нашел пещеру и затаился, выжидая, пока отлетит подальше от разыгравшейся стихии. Ждать пришлось долго, очень долго, но время особого значения не имело, открытый космос на него отрицательного воздействия не производил. Наконец, отлетев на достаточное расстояние, выбрался из своего убежища и огляделся. Космический пейзаж не радовал глаз разнообразием, обломок вращался, показывая редкие звезды, как сориентироваться в таком положении, Ютел пока не представлял. Для того чтобы выбраться из этой передряги, нужно хотя бы приблизительно знать, где он находится, хотя бы приблизительные координаты. Как определить свое местоположение? Ютел подумал и решился на отчаянный шаг, покинул обломок, отлетев от него, стабилизировался и осмотрелся. За спиной бушевал космический смерч, закрывая звезды, а вот впереди чистый космос и открытое пространство, усыпанное звездами. Не спеша открыл файл с картами созвездий и окунулся в поиск знакомых, чтобы привязаться к ориентиру и вычислить свое местоположение. Космос ему не мешал, ни жара, ни холод, ни излучения на него не влияли. Олит давно отказались от биологического существования, которое ничего, кроме проблем, не несло, и переписали свои сознания на совершенные носители, обеспечив себе таким образом вечную жизнь.

Ютел искал знакомые созвездия и наконец нашел, но радости не испытал, привязавшись к ориентиру, быстро составил уравнение, но ответ его поразил: он находился за миллионы световых лет от обитаемых галактик. Получалось, что освобождение не многим отличалось от заточения. После первого разочарования провел анализ ситуации и пришел к выводу, что долететь самостоятельно до обитаемых миров не сможет, разве что повезёт наткнуться на какую-нибудь обитаемую планету, или на худой конец – звездолет. Шансы и в первом, и во втором случае призрачные. Теперь он знал, где располагается галактика Млечный Путь, не стал терять времени, сориентировался в пространстве и лег на курс к этой галактике, которую теперь считал родной. Громкое слово «лег на курс» не соответствовало маневру звездолета, он выбрал направление и включил микродвигатели, придав себе таким образом ускорение, потом выключил и полетел по инерции. Смысла посыпать голову пеплом не было, так он хотя бы как-то продвигался к намеченной цели, правда, с такой скоростью ему предстояло лететь долго, очень долго, шансы долететь практически равнялись нулю.

Никаких занятий в таком положении, кроме созерцания окружающей действительности и размышлений, он позволить себе не мог. Занимался тем и другим постепенно, продвигаясь к цели. Правда, у него еще была возможность сканировать пространство, но ограниченная, дальность такого сканирования небольшая, но все-таки развлечение. Постепенно все надоело и Ютел решил уйти в спящий режим, экономя таким образом энергию. Решение правильное, учитывая, сколько времени ему предстояло лететь, правда, оставил сканирующий микрокомплекс в активном состоянии, запрограммировав активировать его, если попадется корабль или другое искусственное сооружение. После проведенных настроек в пространстве летело небольшое небесное тело, в котором теплилась искра активности систем.

Долго ли Ютел находился в таком состоянии, сказать трудно, таймер не включал, зачем? Время не имело значения, а в том состоянии, в котором он находился, тем более. Иногда сканирующий Млечный Путь комплекс ловил сигналы, похожие на запрограммированные Ютелом, но они быстро исчезали, и система не успевала их идентифицировать, мощности маловато. Однажды система зацепилась за объект, который по параметрам подходил к заданным, и система активировала процесс «пробуждения» сознания Ютела.

***

Звездолет «Корона» выполнял обычный круизный рейс, с недавних пор появилась мода любоваться космическими катаклизмами, так сказать, вблизи, в естественных условиях. Как известно, если есть спрос, будет и предложение. Бизнес не простой, опасный, но туристов и любителей острых ощущений именно этот риск и привлекал. Звездолеты находились от космических катаклизмов на достаточно безопасных расстояниях, но кто знает, что может выкинуть стихия. Вот и теперь сканирующие системы обнаружили столкновение двух звездных систем, а туристы просто хлынули к месту действа, не считаясь с затратами и риском. «Корона» тоже доставляла таких туристов к месту действа, и те, прильнув к смотровым триплексам, а кто побогаче – к панорамным панелям, наблюдали завораживающее действо. Главное, увидеть все самому воочию, не пользуясь техническими средствами.

Туристы развлекались видами катастрофы, а команда в это время напряженно работала, любой просчет в действиях мог привести к непоправимым последствиям, с космосом шутить нельзя, он ошибок не прощает.

– Капитан, подошли на оптимальное расстояние к месту столкновения систем, ближе опасно, – доложил второй помощник.

– Хорошо, Неб, приступаем к торможению и ложимся в дрейф.

– Слушаюсь, капитан.

«Корона» выбросила тормозной импульс в пространство, потом еще один, еще, и так до тех пор, пока не сбросила скорость, после чего, совершив ряд маневров и легла в дрейф.

Капитан Леон Дюм осмотрел пространство, стихия разыгралась не на шутку, выбрасывая в космос материю и плазму. Плазма, бог с ней, быстро испарялась, а вот материя в виде различных обломков представляла реальную угрозу.

– Оружейной палубе боевая тревога, задача – отстреливать все, что движется в нашу сторону, действовать вплоть до моей команды.

Руководил оружейной палубой Эд Морисон, ему дважды приказывать не надо, через несколько секунд пространство осветилось вспышками работающей лазерной батареи и взрывами попаданий, что добавляло зрелищности туристам.

Все системы и команда звездолета работали слаженно и споро, ошибок не допускалось, если туристы отдыхали и наслаждались зрелищем, то экипаж трудился в экстремальной обстановке и, конечно, получал за это солидное вознаграждение. Но кому оно нужно, если корабль погибнет, вознаграждение нужно живым, чтобы его можно было потратить. И поэтому тоже, экипаж работал не за страх, а на совесть.

Прошло двое суток, туристы устали от зрелища, и ажиотаж спал, главный стюарт доложил капитану о ситуации с туристами. Тот принял к сведению, но сворачиваться не торопился, по опыту зная, что найдется какой-нибудь дотошный, или очень любознательный турист, который может выдвинуть обвинение о неоправданно быстром завершении круиза, а это грозило большими финансовыми издержками и штрафами.

– Проследите за всеми туристами и возьмите расписки о желании вернуться в метрополию.

– Хорошо, по окончании доложу.

Неожиданно поступил доклад от оператора сканирующего комплекса:

– Капитан, удалось засечь необычный объект небольших размеров, объект сканирует нас, правда, мощность сканирования очень маленькая, сравнимая с излучением нашего скафандра, и явно носит рукотворный характер.

Доклад озадачил Леона, он просмотрел запись лично, оператор классифицировал объект правильно, более того, точно определить, что это двигалось в космосе не представлялось возможным. Слегка похож на скафандр, но не факт, нужно проверить. Возникла мысль не связываться, боевой центр скоро захватит цель и уничтожит. Но нет, такому предположению не суждено было сбыться, тот же оператор снова вышел на связь и доложил, что объект начал транслировать сигнал SOS.

Капитан напрягся, предчувствие предупреждало об опасности контакта с неизвестным объектом, но инструкции строго указывали, что помощь оказать нужно. Конечно инструкции взяли верх над чувствами. Это понятно, никуда тут не денешься. Удивляло то, что сигнал подавался кодом, который давно не использовался, а значит, объект очень старый. Оставалась надежда, что это какой-нибудь старый спутник. Или в крайнем случае спасательная капсула, у которой подходил к концу энергетический ресурс. Но так или иначе нужно лететь и поднимать объект на борт, конечно, со всеми предосторожностями, кто знает, что это такое? Любая неожиданная встреча в космосе ничего хорошего не несет, а уж в этом пространстве, удаленном от обжитых миров, тем более.

– Капитану спасательного катера подготовиться к вылету, задача – подобрать объект, предположительно, разумного происхождения, со всему положенными предосторожностями, в контакт не вступать. В ходе операции быть постоянно на связи и докладывать.

Для Крома такое задание стало неожиданностью, его катер с командой, скорее, находился на корабле для того, чтобы не придирались контролирующие органы, но, чтобы вылетать на задание, такого он припомнить не мог. Однако делать нечего, спустился в транспортный ангар с командой, которую несказанно удивил настоящей работой. В целом, такое задание ничего отрицательного для них не несло, скорее, наоборот, неожиданное развлечение во время скучного полета. Разместились на катере, проверили работу систем, все функционировало в штатном режиме, и доложил капитану.

– Кром, старт разрешаю, будь осторожен, кто знает, что это такое? Не торопись и держи постоянную связь со мной.

– Понял, капитан, стартую и следую по заданным координатам, как только прибуду, доложу обстановку.

– Правильно все понимаешь, удачи.

Сколько Ютел находился в энергосберегающем режиме, неизвестно, но немало, сознание возвращалось постепенно. Вначале он не мог понять, где находится, но по мере того, как активировались различные кластеры, вспомнил все. Быстро привел свои системы в рабочее состояние, протестировал – все в порядке, и только после этого приступил к проблеме пробуждения. Сканер захватил рукотворный объект, который активно его сканировал, но это бы ничего, его захватили прицелы боевых комплексов. Ютел запаниковал, спастись от стольких угроз и погибнуть на грани спасения не хотелось, он лихорадочно думал, что делать? Решение пришло неожиданно и поразило своей простотой – подать сигнал SOS! Элементарное действие для терпящих бедствие, вот только Олит на своих кораблях никогда бедствий не терпели, их корабли отличались абсолютным совершенством, решение подсказало человеческая составляющая. Недолго думая, подал максимум энергии на сканирующий комплекс и запустил сигнал SOS. Несмотря на свой маломощный сканер, он видел очертания огромного звездолета, который постоянно отстреливал обломки, которыми напичкано это пространство. Конечно боялся, как бы его не расстреляли, но нет, после сигнала сканирование усилилось и от корабля отделилась малая цель, скорее всего катер.

«Через некоторое время он подойдет и, скорее всего, будет очень осторожен. Что он увидит? Весьма необычное существо… Естественно испугается, а дальше все очень непредсказуемо. Интересно, кто это прилетел: Люди, Меилы, Клет, или еще кто-нибудь? Приму-ка я форму спасательной капсулы, а там видно будет, как действовать в зависимости от того, кто меня спасет».

Рассудив таким образом, быстро трансформировался в капсулу. Для Олит такая операция трудностей не составляла, они могли трансформировать во что угодно, перестраивая первочастицы, из которых состояли. Со стороны трудно что-либо заподозрить, капсула и капсула.

Кром, осторожно сканируя пространство, подлетел к предмету, который издавал сигнал SOS, доложил капитану, тот незамедлительно откликнулся:

– Что видишь? Переведи сигнал на нас.

Катер транслировал на корабли изображение предмета. Сам Кром не мог определить, что это такое. Да и как он мог определить, такие капсулы давно не делали. Но капитан, порывшись в базах данных, нашел похожий аналог, такой древний, что в его теперешнее существование верилось с трудом. Но факт оставался фактом – это древняя спасательная капсула, внутри которой вряд ли кто-то остался жив…

– Кром, предмет, у которого ты находишься – древняя спасательная капсула, грузи в трюм и возвращайся.

– Понял, капитан, выполняю.

Не торопясь открыл ворота трюма и манипуляторами завел капсулу внутрь, тут же автоматические захваты накрепко зафиксировали ее. Дело сделано, доложил капитану и лег на обратный курс.

Ютел ликовал, существа очень походили на людей, скорее всего, людьми и были, возможно, несколько видоизменились, но это люди. Первый этап операции завершился, теперь предстояло решить, как поступить: захватить корабль сразу или поизображать жертву катастрофы? Решил изобразить из себя жертву аварии, случайно спасшейся и продрейфовавшей в пространстве огромное количество времени. Обратный путь катер преодолел гораздо быстрее, вошел в створ ворот транспортного ангара, пришвартовался, и специальные захваты защелкнулись, фиксируя катер в ангаре.

– Капитан, пришвартовался, какие будут дальнейшие указания?

– Отдыхайте, вы свое дело сделали, спасательной капсулой займутся специалисты, если потребуется ваша помощь, сообщу.

Крома дважды просить не пришлось, выполнил поручение – и свободен, он забрал спасательную команду и отправился в жилой отсек с чувством исполненного долга.

А капитан решал, что делать: вскрыть капсулу или подождать до прибытия в космопорт приписки? Любопытство брало верх. Не устояв, решил переправить капсулу в медицинский отсек и вскрыть, как это делается, он прочел в древней инструкции. Специальная транспортная платформа доставила капсулу в медицинский отсек, любопытство так разбирало капитана, что он решил присутствовать во время вскрытия.

Пока капитан решал, что делать с капсулой, и транспортировал ее в медицинский отсек, Ютел напряженно работал. Он просканировал корабль и понял, как тот работает и управляется. Управлялся, конечно, с помощью искусственного интеллекта, вот его-то они решил взять под контроль, для предварения плана в жизнь требовалось непосредственное подсоединение к любой системе, а уж тогда легко доберётся до мозгов корабля. Неожиданно появилась команда, его погрузили на платформу и повезли, куда? Догадаться не трудно, вскрывать капсулу и посмотреть, что там внутри. Ютел ждал, наконец его доставили в отсек с аппаратурой, напоминающую медицинскую. «Значит, медицинский отсек, решили извлечь и полечить меня. Благородно, я этого не забуду, а вот и порты входа в систему корабля. Пора действовать, медлить больше нельзя…».

Капитан наблюдал за приготовлениями к вскрытию капсулы, если вдруг окажется, что ее обитатель жив, ему потребуется медицинская помощь. Он подошел к капсуле и осмотрел, ища панель управления, которая должна находиться на переднем щитке, но ее там не было. Опустив глаза вниз, заметил утолщение, похожее на кабель, которое тянулось к порту подключения, кабель дотянулся до порта и подключился. Капитан наблюдал не в силах что-либо сделать, настолько неожиданно все произошло… Осознав, что происходит что–то непредвиденное, кинулся к кабелю, пытаясь схватить и выдернуть из порта. Но не тут-то было, капсула внезапно пришла в движение, потекла и трансформировалась… В человека!

ЧЕЛОВЕК поднял глаза и поглядел на капитана, его взгляд ничего хорошего не сулил.

– Прошу не делать резких движений, если, конечно, хотите жить. С этой минуты корабль под моим контролем, а экипаж и пассажиры – мои заложники.

Капитан ожидал чего угодно, только не этого, но и на этот случай системой безопасности предусматривался специальный протокол, уничтожение террориста автоматическими средствами, которые находились везде, капитан собрался с духом и скомандовал.

– Уничтожить угрозу кораблю.

Заглушки ушли в сторону, обнажая бластеры, которые нацелились на Ютела. Все замерли, ожидая предсказуемый финал.

– Неправильное решение, капитан, неправильное, я – Ютел, повелитель вселенной, и не позволю себя уничтожить.

Сервоприводы зажужжали, а стволы бластеров поменяли цель и уставились на капитана и всех, кто присутствовал медицинском отсеке.

Ситуация сложилась опасная и требовала решения, если пришелец применит оружие, то возможны очень большие штрафные санкции для компании. Безопасность пассажиров – главная задача для капитана.

«Хуже всего то, что пришелец взял под контроль корабль, подчинив себе искусственный интеллект, теперь у него все под контролем, что делать? Что предпринять? Без вариантов, придется выполнять выдвигаемые требования».

– Я понял тебя, эээ, Ютел…, – тот его тут же перебил.

– Повелитель Ютел, только так.

– Я понял тебя, повелитель Ютел, чего ты хочешь?

– Не так уж и многого, капитан. Вы доставите меня на планету Прима звездной системы Туюл.

– Невозможно, это закрытая зона, наш корабль туда просто не пустят.

– Пустят. Споры тут бесполезны, ваше решение?

– У меня нет выбора, мы летим на планету Прима.

– Хорошее решение, правильный выбор.

– У меня к вам просьба, повелитель Ютел.

– Говорите.

– Не сообщайте туристам, что корабль захвачен, пусть считают, что продолжается туристический тур.

– Эту просьбу можно выполнить в обмен на мою безопасность, никто из экипажа не должен делать попыток меня уничтожить. Все равно это самое бесполезное и глупое занятие.

– Я принимаю такое условие, – искренне ответил капитан.

– Ну а теперь занимайтесь своими текущими делами, а мы с капитаном в рубку. Помните, я слежу за каждым вашим шагом.

Присутствующие молчали, находясь в шоковом состоянии, никто больше не делал попыток что-то предпринять.

– Капитан, проводите меня на мостик, – тот повернулся не в силах поверить в происходящее и повел захватчика в центр управления кораблем – мостик. Экипажу отдал команду.

– Занимайтесь текущими делами так, словно ничего не произошло.

Ютел втянул кабель, отключившись таким образом внешне от источника питания и коммуникации с управляющим интеллектом, Леон было дернулся, но не тут-то было, бластеры тут же взяли его на прицел.

– Я полагал, что мы договорились.

– Да, конечно, повелитель, прошу простить, рефлекс.

– На первый раз прощаю, он же и последний, больше предупреждений не будет. Ваш искусственный интеллект я контролирую, так что делайте выводы.

«Да какие тут выводы, – подумал капитан. – Положение хуже некуда, а с другой стороны, не критично. Доставим этого сумасшедшего, куда он хочет, и, может, все обойдется».

– Правильно рассуждаешь, капитан, доставишь, и все обойдется, а теперь в рубку.

О том, что случилось, знало всего несколько человек из команды присутствующих в медицинском центре, Ютел решил стереть у них память о его появлении. И те через некоторое время забыли обо всем, как будто ничего и не было. До рубки добирались молча, корабль не маленький, и их туда доставил небольшой транспорт. Как только вошли, мелодичный голос произнес поразившую капитана фразу:

– Повелитель, я вас приветствую на борту звездолета «Корона».

Он не отреагировал, прошел к капитанскому пульту и опустился в кресло, капитан остался стоять.

– Пора стартовать и ложиться на курс к планете Прима.

– Да, конечно, я только сделаю объявление для туристов, – засуетился капитан

– Делайте.

– Господа, я надеюсь, вы насладились видами столкновения двух звездных систем, наш тур особенный, и компания дарит вам в виде бонуса прогулку к звёздной системе Туюл. Вы увидите то, чего никто никогда не видел.

Туристы с энтузиазмом восприняли слова капитана, бесплатный тур – голубая мечта каждого туриста.

– Отлично, капитан, на этом корабле никто не знает о моем появлении, пожалуй, вы тоже сейчас забудете, зачем мне проблемы.

Ютел стер все касательно его необычного появления и ввел в сознание Леона данные, что он изначально находился на борту и является руководителем полета. Проделав все, решил проверить, не потерял ли он этой способности.

– Капитан, куда летим?

– К звездной системе Туюл, планета Прима, руководитель Ютел.

– Верно, спасибо за информацию. Приступайте к процедуре старта, я в свои апартаменты.

– Слушаюсь, – безропотно произнес капитан.

Ютел еще раз прошелся по всем отсекам корабля внутренним взглядом, программируя всем новую реальность. С этого момента к нему больше вопросов не будет, теперь все решает он.

Ютел вошел в выбранные апартаменты, самые шикарные на корабле, предварительно удалив оттуда богатого туриста в менее комфортабельный свободный номер. Но тот не роптал, не требовал объяснений, наоборот благодарил персонал за такой подарок. Вот что делает коррекция сознания, Ютел набирался сил и энергии. Все же долгое, очень долгое голодание сказывалось на способностях. Ему даже пришлось протянуть соединение для вступления в контакт с интеллектуальной системой корабля, но, когда подпитался, мог воздействовать дистанционно. Теперь он находился в режиме подзарядки. С этим режимом нужно соблюдать осторожность, чтобы не перегрузить силовую установку и не забрать слишком много энергии. В настоящий момент, момент старта, он потреблял минимум энергии, понимая ее затраты на маневры и старт, дальше видно будет. От потребления космической энергии он отвык, очень долго находясь глубоко в недрах планетоида. Ютел чувствовал прилив интеллектуальных сил, первичную информацию он снял, и она не принесла ожидаемого понимания. Получалась какая-то безрадостная картина, возможно, из-за информационной ограниченности этого корабля, все-таки просто туристический лайнер. Тем не менее, на основе полученной информации получалось, что он сейчас на корабле людей, что странно, не измененных, чисто биологические существа, вначале даже показалось, что об измененных они ничего не знают. На самом деле так оно и было, только вот в галактике имелись закрытые звездные области.

С наскока разобраться не получилось, закралась мысль, что все прошлые победы и труды пропали даром: «Я отсутствовал слишком долго. Нужен анализ и гораздо больше информации, капитан особо ничего не знал, навигационные карты показывали закрытые области космического пространства. А проведу-ка я не стандартный анализ, наложу звездные карты прошлого на новые, те, которые имеются на корабле».

С этого момента начались открытия, которые проясняли существующие реалии. Круизный звездолет «Корона» был приписан к космопорту планета Земля. Учитывая, что на корабле и экипаж, и туристы – биологические существа, на планете не было измененных пока только в теории, на основе простых умозаключений. Ютел переключился на звездные системы других цивилизаций: Меилов, Клет, Трионов и Митов. Все они отмечались, но в несколько усеченном виде, запретные области отмечались там, где когда-то он отвоевал планеты. Дальше больше, место планеты колонистов Эра, темная область.

«Странно, почему темная, наверное, это моя ассоциация. В целом, получается, что галактика поделена на звездные системы, с которыми установлено сообщение, и области, которые огибались, а транспортного сообщения с ними не было. Скорее всего, реалии таковы: все, что я завоевал, и то, что осталось у колонистов, – темные области, а звездные системы с биологическими существами – светлые области. Значит, Летут договорился с Королевым, и они заморозили существующие на тот момент реалии на века, не трогая, а возможно, и оберегая планеты с биологическими цивилизациями. Странный расклад: измененные по одну сторону, биологические существа по другую, без возможности контакта. Впрочем, пока это только догадки, реальность может быть совершенно другой, и я бы ее уже узнал, если бы обладал своими технологиями, я же обладаю крупицами. Нужно долететь до планеты, там все изменённые, там должен быть Летут, которого я назначил исполняющим обязанности вместо себя. Хотя не факт, все может быть не так».

Анализ не утомлял, живая работа нравилась, возвращение к жизни бодрило, перспективы вырисовывались смутно, пока все слишком запутанно.

«Пойду-ка я пообщаюсь с туристами, послушаю, что говорят о темных областях, может, что-то и проясню?»

Посмотрел, как теперь одеваются, принял соответствующий вид и отправился на смотровую палубу, где собралось много народа, поглазеть на маневры и старт звездолета. Ютел не торопясь прошелся по залу, прислушиваясь к разноголосице не только словесной, но и мысленной тоже. Обыкновенные богатые прожигатели жизни, они тратили деньги, понимая, что с собой в могилу унести их не смогут, кто-то со страхом смотрел на открывающееся космическое действо, кто-то – с восторгом, кто-то – с наслаждением, кто-то – с любопытством. Среди туристов находились неординарные личности, с одной из таких Ютел решил побеседовать. Собеседницей оказалась молодая симпатичная девушка с длинными белыми волосами, правильные черты лица, высокий лоб, средний рост, спортивная фигурка и огромные зеленые глаза, в которых светился ум. Ютел не стал ее зондировать, решил развлечься в непринуждённой беседе.

– Как красиво и завораживающе разворачиваются вселенские события, вам нравится?

Девушка удивленно на него посмотрела, видимо, он делал что-то не так, но после паузы ответила:

– Разве может нравиться катастрофа?

– Почему нет? Ведь такие катастрофы случаются постоянно, это повседневность вселенной.

– Странное сравнение…

– Нет, не сравнение – реальность, такова реальность. Катастрофы одновременно являются и кладбищем, в данном случае для двух звездных систем, и яслями, в которых рождаются новые элементы и новые звезды. Без катастроф вселенная не смогла бы существовать, развиваться.

– Интересная мысль, замечательная аллегория, про кладбище и ясли, почему мне не приходили в голову такие интересные мысли, – она очаровательно улыбнулась. – Меня зовут Ольга.

– Очень приятно, Ютел. Что вы думаете о предстоящем путешествии в закрытую область к планете Прима?

– И страшно, и любопытно одновременно.

– Почему?

Она посмотрела на него с любопытством так, как будто он спросил какую-то банальность, в принципе так и было.

– Об этом все знают, ну или предполагают, там обитают великаны, с которыми наша цивилизация не общается. Попасть на планету невозможно, ее охраняют невиданные существа. Я очень удивлена решением компании показать нам мир великанов, до сих пор считалось, что это невозможно.

Для себя Ютел сделал несколько открытий, скорее всего, измененные отделены от биологических людей, а вот почему закрыта, скоро станет известно. Попасть туда, видимо, реально сложно, вряд ли круизный лайнер пропустят в закрытую зону. Вслух же Ютел ответил очень буднично:

– Возможно, руководство туристической компании договорилось о нашем посещении.

– Такое предположение из области фантастики, в закрытые зоны туристы не летают, и мы не знаем, кто там живет и как. Но то, что там кто-то живет – определенно. Ведь существует торговый флот, который курсирует туда и обратно, перевозя товары, но какие, мы даже не знаем, потому что здесь на Земле маркировку меняют на свою.

– Ну ладно маркировка товара, а экипажи, они же контактируют с теми, кто там живет?

– У меня такое чувство, Ютел, что вы не с планеты Земля, у нас каждый ребенок знает, что в закрытые зоны летают только автоматические корабли, да и то жестко проверяются на наличие живых форм.

– Ну что вы, знаю, конечно, просто поддерживаю с вами разговор, вы так интересно рассказываете. Может, что-нибудь заказать и закрепить наше знакомство.

– В наше время знакомство закрепляется не так, мужчина, которому понравилась женщина или девушка, предлагает прогуляться в его номер.

– Я старомоден и романтичен…

– Вы о чем подумали, Ютел, уж не о постели ли? – нескромно перебила она его.

– Я уже и не знаю, о чем думать, давно никого никуда не приглашал.

Сам решил, что ничего не знает об образе жизни современных людей, их мыслях и условностях, Ольга не заставила ждать с ответом:

– Я страшно скучаю в этом круизе и с удовольствием принимаю ваше приглашение, прогуляться везде, где вы пожелаете, это развеет меня.

– Тогда вопрос: как начнем прогулку, с посещения номера, или?..

– Не будем нарушать традиции, конечно, ведите меня в свой номер.

В принципе Ютел ничего не имел против того, чтобы пережить любовное приключение, если случилось приятное время препровождение, нужно воспользоваться и параллельно подумать, что делать дальше, судя по всему, с наскока я в свою империю не попаду.

Ольга не отличалась скромностью, говорила то, что думала и поступала сообразно, преступив порог теперешнего жилища Ютела, удивленно огляделась по сторонам.

– Почему ты мне сказал, что это апартаменты, а не номер?

– Хотел произвести на тебя впечатление.

– Тебе это удалось.

Он провел и показал ей все роскошно обставленные отсеки, а она остановилась на ванной.

– Ютел, ты меня поразил, так и быть, я останусь у тебя, вот только приму ванну, и мы закрепим наши отношения на физическом уровне.

– Хорошо, жду в спальне.

Свобода нравов его поразила, полнейшая раскрепощенность и отсутствие нравственных барьеров удивили. Люди же вроде не такие, что же их такими сделало?

Додумать не успел, появилась обнаженная Ольга, и они занялись физическим знакомством, которое ее вполне устроило.

– Ты интересный, теперь я готова пойти с тобой куда угодно, на любую прогулку.

Перевернутое начало знакомства удивило, но не напрягло Ютела, нужно чем-то заняться, вот и занимался. В конце концов, Ольга осталась у него ночевать. Как только она уснула, Ютел поднялся и прошел в кабинет, предстояло все осмыслить и принять важное решение.

А в это самое время капитан Леон заканчивал серию манёвров, ложась на курс к звёздной системе Туюл. Все шло заведенным до того момента порядком, пока он не ответил на вопрос диспетчера.

– Какой курс выбрали, капитан? Что собираетесь показать вашим туристам?

– Курс к звездной системе Туюл, хочу показать жизнь на планете Прима.

– Отличный выбор, капитан, удачи, привет великанам.

– Обязательно передам.

Диспетчер воспринял ответ Леона как шутку, в здравом уме и твердой памяти туда никто не полетит. Звездолёт «Корона» лег на курс и задействовал маршевые двигатели, диспетчер не верил своим глазам, круизный лайнер «Корона» действительно взял курс на звездную систему Туюл. Он тут же снова связался с капитаном и потребовал изменить курс, на что Леон резонно ответил, что у него приказ руководителя.

Диспетчер просто потерял дар речи, капитан на корабле и царь, и бог, какой руководитель.

– Капитан, ты с ума сошел?! Быстро объясняешь мне все толком, или я докладываю руководству!

– Докладывай, руководство здесь, сейчас соединю.

Ютел строил планы и размышлял о радужном будущем, когда на связь вышел капитан и доложил, что его на связь требует диспетчер космопорта.

– Зачем он меня требует? Что ему нужно?

– Он спросил, почему мы взяли курс на закрытую систему Туюл, я ответил, что это ваш приказ, он очень удивился и потребовал вас на связь, наверное, чтобы вы подтвердили свой приказ.

Ютел растерялся, будущее могло рассыпаться как карточный домик, всего от одной ошибки, но пока ничего страшного не произошло, и Ютел нашел выход.

– Я сейчас буду.

– Жду.

Ютел вошел врубку и распорядился всем выйти, кроме капитана, потом просто вошел в его разум и активировал связь с диспетчером, который уже готовился к докладу руководству. Леон только повторял все, что вкладывал в него Ютел.

– Диспетчер, на связи капитан лайнера «Корона», ты что, серьезно поверил, что мы летим в закрытую зону?

– Но звездолет держит курс именно туда.

– Шутка, дорогой, шутка, следи за сканерами, мы возвращаемся. Круиз закончен – все довольны.

– Леон, ну и шуточки у тебя, по прибытию с тебя причитается.

– Без проблем, за мной не пропадет, до встречи.

Ютел стер из памяти людей всего корабля последние события и приказал капитану следовать к планете Земля, к порту приписки.

Тот тряхнул головой, посмотрел навигацию и взялся за голову.

– Мы летим не туда, что случилось?

– Ничего особенного, гребанный энергетический выброс сбил нас с курса, подкорректируем и вперед.

В рубку вернулась дежурная команда и спешно принялась корректировать курс, на связь вновь вышел диспетчер:

– Леон, ну вот, теперь все в порядке, что же случилось на самом деле?

– Энергетический выброс от столкновения звездных систем сбил с курса звездолет, сейчас все стабилизировали и вернулись на курс.

– Вижу, молодец, удачи и еще раз до встречи.

Диспетчер успокоился, такое иногда случалось, и ничего необычного в этом не было, нестандартное поведение Леона списал на нервное перенапряжение и занялся текущими делами. Чего не скажешь о Ютеле, он перенервничал, если так можно выразиться применительно к киборгу.

«Что случилось? Я совершаю ошибку за ошибкой, так дальше действовать нельзя, вероятно, свобода на меня подействовала опьяняюще. Я забыл, где я, но не забыл кто я, вернее, кем был – повелителем вселенной, императором половины галактики. Надо помнить, я сейчас уязвим, если Королев остался жив и прознает про мое освобождение, мало не покажется, он задействует все ресурсы для моей поимки. А тут еще ввязался в любовную историю, впрочем, это ничего, приятное времяпровождение, не более».

Немного успокоившись такими мыслями, проверив еще раз курс, замкнул внешнюю связь на себя, чтобы не получилось, как недавно с диспетчером. Впрочем, нет худа без добра, если бы не эта случайность, ситуация могла выйти из-под контроля. Вернулся в апартаменты, Ольга еще спала, как поступать с ней дальше не знал и решил, что пусть все идет, как идет, вдвоём веселее, да и информация о жизни землян из первых рук.

В полный рост вставал вопрос: что делать дальше? Как вернуться в свою империю или что там сейчас есть? Долго оставаться на круизном звездолете нельзя, кто-нибудь заинтересуется нестандартным поведением капитана, и могут догадаться, что я здесь.

– Ютел, ты уже встал? Так рано?! Наше знакомство мне очень понравилось. А что скажешь ты?

Вопросы Ольги застали Ютела за размышлениями, пришлось прерваться и вступить в разговор:

– А что сказать?! Все замечательно, можем двигаться дальше.

– Заметь, не я это сказала, а ты.

– Это что-нибудь меняет?

– Иногда я удивляюсь твоей наивности, а иногда восторгаюсь твоим мыслям. Поясняю: сейчас ты взял инициативу на себя и предлагаешь мне остаться с тобой. Ты это имел в виду, говоря двигаться дальше?

«Имел, не имел, какое это имеет значение, будет она тут жить или не будет без разницы», – ответил нейтрально.

– Если тебе понравились апартаменты, оставайся.

– Причем здесь апартаменты, мне понравился ты и только ты, мой повелитель.

Последние слова бальзамом разлились по сознанию Ютелу, Ольга сразу выросла в его глазах до неимоверных высот.

– Оставайся, давай попробуем жить вместе, а вдруг получится?

Она посмотрела на него и просто ответила:

–Давай, хотя это и не по правилам, но я люблю нарушать этикет.

Ольга не мешала, вела себя адекватно, но постоянно присматривалась, и многое ей казалось странным. Что ее бесповоротно покорило, так это внутренняя сила и природная властность Ютела. Он вел себя неправильно, более того, непредсказуемо, внося тем самым разнообразие в ее жизнь, она даже почувствовала к нему влечение. То, чего не могло быть, но было. В современном обществе жизни вдвоем как таковой не было, дети воспроизводились в специальных инкубаторах по мере необходимости и выращивались, нет, неправильное определение – воспитывались в специальных государственных структурах. Естественное рождение ребенка считалось большой редкостью. В чем тогда современное общество видело смысл жизни? В развитии, поступательном движении науки, технологий и культуры, как это ни странно. Как может существовать литература без главного критерия – любви, представить трудно, но существовала, архитектура, живопись, зодчество, да много чего, все росло и развивалось. Вопрос о том, откуда черпали вдохновение творческие личности, остался открытым. Человеку из прошлого произведения современного искусства показались бы чистой воды бредом. Но что делать, такова жизнь, ведь культура – это совокупность уклада жизни современного общества и его устремления в будущее, где со вторым большие проблемы. Все существовало сейчас, а в будущем человека ждало небытие. Увы, так было и так есть, но будет ли в будущем – неизвестно.

***

Прошла неделя, а до Земли лететь еще месяц, пора браться за дела и решать вопрос со своим будущим. Странно, конечно, но Ютел привязался к Ольге, о любви речи не было, он просто не мог испытывать это чувство, но в совокупности всех факторов отношения с ней очень ему импонировали. Она же нашла спутника своей мечты, возможно, в будущем так оно и будет. А сейчас он решил с ней серьезно поговорить и попытаться открыть завесу тайны над собой, все будет зависеть от того, как она будет реагировать.

Они сидели за столиком в панорамном зале, играла тихая романтическая музыка, Ольга томно на него смотрела и вдруг сказала:

– А ведь ты не тот, за кого себя выдаешь?

Он внимательно посмотрел на нее долгим взглядом и решил, что это подходящий момент для объяснения, если что-то пойдет не так, всегда можно стереть воспоминания об этом разговоре.

– Ты проницательна, конечно, не тот, я правитель империи, которую создал много времени назад. Потом меня преследовали неудачи, и вот я вернулся, чтобы вновь встать у власти.

Первой реакцией Ольги стало желание проиронизировать, но уж очень серьезно он это произнес, и она решила подыграть, даже не представляя, во что ввязывается.

– Я так и думала, не зря я зову тебя повелителем, и где же твоя империя?

– Недалеко, это те самые темные, запретные зоны, куда летать нельзя.

Она посмотрела на него серьезно, решая, сумасшедший он или нет, и решила продолжить игру, не зная, что играет с очень опасным существом.

– И что скрывается в этих зонах?

– Не скрывается, а, думаю, продолжают жить бессмертные цивилизации.

– Все цивилизации в той или иной степени бессмертны.

– Извини, недостаточно правильно выразился, там живут вечно, смерти нет…

– Откуда ты знаешь?

– Я их создал…

А вот дальше пошла проза жизни, вечное людское желание урвать что-то для себя, и вопрос соответствующий, наверное, его в такой ситуации задали бы многие.

– А меня ты сможешь сделать бессмертной, – она говорила без улыбки совершенно серьезно.

– Могу, но для этого нужно попасть туда, за барьер.

Глава 2

Что стало с Галактикой

Оставив Ютела в недрах планетоида, в его вечной тюрьме, Илья Королев, командующий боевым флотом колонистов, возвращался на базу. Чувство удовлетворения не испытывал, приводить в исполнение приговор всегда непросто, а тут вечное заточение существа, наделенного разумом существа, которое не могло умереть и будет мучиться одиночеством вечно.

«Что же, такова моя судьба, он заслужил такое наказание, заточение не смерть, остается надежда на освобождение, вероятность существует, но очень призрачная. Надо признать, Ютел – неординарная личность, сумевшая преодолеть предрассудки своей цивилизации. Более того, встать над ними и завоевать половину галактики, при этом практически не используя флот Олит. Мы тоже не стояли на месте, Сист и особенно Лос помогли встать на ноги и защитить галактику от уничтожения, но потом пошли своим путем, правда, изменив цель существования на прямо противоположную – защиту жизни во вселенной. Олит – кочующая по вселенной киберцивилизация, ни одной живой клетки. Олит улетели – таково их предназначение, такими их создали предки. Что это я о них так думаю? Сам-то я кто? Квазиживой организм, который привел галактику к расколу, и, что теперь делать, неизвестно. Биологическое существо не постоянное в своих суждениях, импульсивное, стремящееся пережить как можно больше приключений, потому что жизнь у него коротка, а увидеть и сделать хочется много. Я и сам в прошлом биологическое существо и помню свои цели и устремления, но что странно, о смерти не думал. Почему? Скорее всего, мы рождаемся с таким пониманием конца своей жизни и принимаем его неизбежность. Ребенок, осознав себя как личность, спрашивает у родителей: «Мама, а я тоже умру?» Что на это ответить? «Да, только это произойдет не скоро».

В моих силах сделать так, чтобы такие вопросы дети не задавали, наделив людей вечной жизнью. Но плата за вечную жизнь – отсутствие возможности воспроизводства себе подобных, демографическая ситуация зафиксируется на определенной отметке и стабилизируется. Половина цивилизаций галактики наделена такой способностью Ютелом и мною, стоит ли продолжать или пора остановиться? Я ведь не бог и не могу решать, как двигать эволюцию. Выхода нет, или я его пока не вижу. Разумные расы схватились за возможность стать бессмертными, победить болезни, при этом отличаться от машин, они будут только своей разумностью, которая в свою очередь будет зависитесь от объема памяти. Хм, а если уже наделенных бессмертием отгородить от цивилизаций, или нет, планет, которые идут естественным путем эволюции. Пожалуй, стоящая мысль, нужно ее обсудить на совете».

Илья еще раз окинул взглядом место, где оставлял своего врага, планетоид казался надежной тюрьмой. Потом уничтожил все координаты из навигационной системы и стартовал. Сразу к себе не полетел, а сделал серию запутанных прыжков, чтобы никто никогда не нашел Повелителя Ютела, даже если начнут копаться в мозгах корабля. Наконец решил, что достаточно попрыгал, ввел координаты конечной точки – планеты Эра, а через некоторое время занял парковочную орбиту.

Не торопясь спустился на планету, катер оставил на космодроме. Дома никого не было, ему и не хотелось никого видеть. Все, что он сделал, отдавало горечью неправильности. Ожила связь, и нежный голосок жены проворковал:

– Дорогой, ты вернулся? Как слетал? Где оставил Ютела?

Столько вопросов, на которые он не хотел отвечать, но отвечать надо, надо включаться в круговорот жизни.

– Привет, только что вернулся, полет был тяжелый, как и миссия, которую я выполнял.

– Хватит заниматься самобичеванием, ты поступил правильно! Да и решение принимал не один. Ютел заслужил то, что получил, хорошо, что не отправили в вечное странствие.

– Пожалуй, то, что я сделал, будет похуже вечного странствия.

– Ну и ладно, заканчивай хандрить, он того не стоит. С нами связался Летут, исполняющий обязанности императора завоеванной части галактики, и предлагает начать мирные переговоры.

Илья уже собирался резко ответить, потом остановился, какой смысл отыгрываться на жене, она ни в чем не виновата, помогала ему, как могла, жертвуя всем.

– Интересное предложение, прежде чем ответить, нужно посоветоваться. Каким вообще мы видим будущее галактики при новых реалиях?

– Ну вот, вижу стратега, готового к работе, я назначаю совет через два часа в обычном составе.

Опять он хотел ответить дерзко: «Делай как знаешь». Но сдержался, обуздал эмоции, которые как ни странно присутствовали в его квазиживом организме, и ответил:

– Хорошо, дорогая, собирай, время не ждет, нужно решать, пока Летут у власти и, судя по всему, не бредит идеей вселенского господства.

Ровно в назначенное время Илья входил в зал совета, расположенный на планете Эра. Планете так называемых колонистов, которым пришлось пройти нелегкий путь становления и борьбы, не только за свою независимость, но и свободу галактики Млечный Путь. К сожалению, последнее получилось как-то скомкано.

За круглым столом расположились:

Одун – представитель расы Клет и министр обороны колонистов, ранее занимал такую же должность в межгалактическом правительстве, теперь такового не было, и он остался с колонистами.

Стронг – представитель расы Меилов, занимался аналитикой при правительстве.

Тион – тоже Меил, командовал дальней разведкой.

Адмирал Серов – командовал флотом быстрого реагирования.

Константин Северов – глава правительства колонистов.

Девон – командующий флотом, перешедших на сторону колонистов Олит.

Альбина – верная спутница, жена и помощница, к тому же мастер на все руки.

А также он сам – Илья Сергеевич Королев, командующий объединенным флотом колонистов.

Илья поздоровался с каждым и занял свое место. За круглым столом все чувствовали себя одинаково равно, воцарившееся молчание никто не нарушал, все ждали, что скажет Илья. Но по традиции начал не он, а глава правительства – Константин Северов.

– Впервые мы собрались в более-менее спокойной обстановке, Илья, как прошел рейд?

– Да какой рейд, доставка приговоренного к месту заключения. Серией спонтанных прыжков выбрал планетоид, построил тюрьму и поместил туда Ютела, стер все координаты из навигационной системы, как при полете туда, так и обратно.

– Ютел что-нибудь говорил?

– Говорил, дословно: «Ничего не закончено, вы еще увидите дьявола, узнаете, на что он способен, я освобожусь и вернусь, чтобы отомстить».

– Даже перед лицом вечности он в своем амплуа, – заметил Тион.

– Думаю, хватит об этом, Ютел – прошлое, которое много бед наделало в настоящем, и, как это исправить, ума не приложу…

– Согласен с адмиралом, нужно подумать, как разруливать ситуацию.

– А никак ее не разрулишь, – проклекотал Одун. – Реалии известные, плюс в нашем секторе тоже начали раздавать бессмертие, в итоге цивилизации могут пойти по пути Олит. А к чему ведет такой путь, мы знаем.

– Конечно, знаем, – подхватил командующий флотом Олит. – К вечной жизни, кто же откажется от такого подарка?!

– Как бы парадоксально это ни звучало, так и есть, но у нас другая тема встречи. Летут предложил переговоры, с повесткой дня – заключить длительный мир, а не перемирие, – Северов осмотрел присутствующих и продолжил, – какие будут мнения?

– Двух мнений быть не может, нужно заключать мир, война никому не на пользу. В будущем посмотрим, как все сложится, а сейчас ситуация не в нашу пользу, – Альбина выступала как всегда эмоционально. – Посмотрите, все тянуться за бессмертием, это нужно прекратить.

– Но почему прекратить, мы ведь тоже бессмертные, и что, ничего плохого… – перебил ее Северов.

– Предлагаю не ломать копья по этому сложнейшему вопросу, оставим его на будущее, в настоящем нужно решить вопрос войны и мира. Что скажет наш аналитик?

Стронг изогнул свое змеиное тело, рудементированные конечности беспорядочно задвигались, выдавая обеспокоенность. Он зашипел, а автоматический переводчик зачастил:

– Ситуация на фронтах не простая, после проведения Ютелом успешной операции ситуация стала для нас угрожающей, и мне не понятно, почему Летут остановился? Для нас мирное соглашение – хороший выход, перегруппируем силы, пополним флоты и разберёмся со своими системами.

– Оценка ситуации понятна, что думает руководитель дальней разведки, Тион?

– Соглашусь с аналитиком, стратегическая инициатива на стороне Летута, цивилизации хотят бессмертия, если даже Летут ничего делать не будет, он победит. Нужно идти на переговоры и заключать мир, он нам сейчас нужен как никогда.

– Что скажет командующий объединенными флотами?

– Ютел загнал нас в ловушку бессмертия, из нее нужно выбираться, я согласен и с аналитиком, и с разведкой, стратегическая инициатива не у нас. В этой ситуации Летут идет на переговоры, хорошо, давайте договариваться, предлагаю подумать, о чем будем договариваться? Ведь первое, что приходит на ум о разграничении сфер влияния – галактика де-факто, раскололась на два лагеря, договором мы это узаконим. Так же думаю, нужно договориться о ненападении, как-то так.

Такой деловой подход вызвал некоторое оцепенение, но факты упрямая вещь, с ними не поспоришь. Совещание потекло совсем в другом русле, русле разработки мирной стратегии сосуществования двух систем с разным общественно экономическим строем. Спорили долго, по каждой цивилизации, о демаркационной линии, разделяющей две системы, наконец Северов поднял руку призывая к тишине.

– Вопросы, которые мы обсуждаем – судьбоносные, на данный момент общие подходы понятны, одномоментно мы ничего не решим, предлагаю дать согласие на переговоры, и по результатам создать смешанную комиссию по подготовке договора, как он будет называться, определимся позже. Переговоры лучше всего провести на нейтральной территории, учитывая, что они будут проходить на высшем уровне. Предлагаю с нашей стороны – себя, Королева и Одуна. То есть три на три в начале и в расширенном составе позже.

Предложение приняли и отправили согласие на переговоры Летуту, тот, получив положительный ответ, очень обрадовался, воевать он не хотел и не любил, править – другое дело. После исчезновения Повелителя Ютела ему пришлось не просто, он постоянно доказывал свое право на главенство, хорошо, что запись приказа Ютела, назначающего его исполняющим обязанности правителя новой империи, оспорить никто не мог.

Летут в свою очередь тоже не напрягал ситуацию, заявляя вполне резонно, что выполняет приказ императора Ютела, тот волен поступать так, как посчитает нужным, он занят какими-то важными делами. Какими? Поставить в известность не посчитал необходимым, это его императорское дело. И вернется он тогда, когда посчитает нужным. Конечно, сам Летут думал, что Ютел никогда не вернется. Как он ошибался и как предусмотрительно поступал: все назначения производил временно, до возвращения императора. Постепенно дела вошли в нормальную колею, измененные расы и планеты жили в свое удовольствие, экономика процветала. Только одна проблема волновала Летута – колониальный флот, который висел над ним дамокловым мечом. Как воюют колонисты, он испытал на себе во время рейда с Лонами, едва остался жив.

Нужно решать, что делать: воевать дальше или заключать мир, мир для Летута предпочтительней. Поэтому он уговорил окружение пойти на этот шаг, мотивировав тем, что необходимо накопить силы. Его послушали и вот получен ответ о согласии на переговоры. В полный рост вставал вопрос: чего он хочет, что за договор собирается заключить? Вопрос не простой, учитывая, что он замещал диктатора, и вести себя должен соответствующе. Его критиковали за такое решение, указывая, что стратегическая инициатива на стороне империи, на что он резонно отвечал: никаких указаний от императора на этот счет не получал и демонстрировал знакомое видео, добавляя, что он консервирует все, что создал император, вернувшись, тот продолжит начатое, никто не знает замыслов повелителя. На такие заявления Летута возразить оппонентам нечего и приходилось подчиниться.

«Очень удачное определение, «законсервировать» – значит подписать мирный договор или какой-то иной, подразумевающий то же самое. Провести разграничение звездных систем и установить сферы влияния. Отвести флоты и ждать возвращение императора, наслаждаясь властью».

Колонисты предлагали провести переговоры на высшем уровне в формате три на три, Летут на это согласиться не мог, он ставленник диктатора и принимал решения сам, брать кого-то – значит делить власть. Создав прецедент один раз, потом появятся проблемы и в других вопросах, поэтому дал такой ответ колонистам:

«Благодарю за желание начать мирные переговоры, но со стороны Империи я буду их вести сам, потому как нет иной власти, кроме Императора. Вы со своей стороны можете оставить трех представителей. Переговоры предлагаю провести на нейтральной территории, пограничной планете Кауш, с обеих сторон предлагаю по три корабля среднего крейсерского класса».

Колонисты посовещались пару суток и согласились на выдвинутые условия, через трое суток у планеты Кауш проявились две оговоренные группировки кораблей. Обменявшись паролями, продолжили протокольные действия. Два катера с делегациями отделились от группировок и встретились ровно посредине, осуществив стыковку. Образовавшийся шлюз использовали для переговоров, Летут с одной стороны, колонисты с другой. Обе стороны не доверяли друг другу и находились в состоянии боевой готовности.

Летут вошел под купол без сопровождения, напротив вышли Северов, Одун и Королев. Остановились, рассматривая друг друга.

– Летут, ты же находился во флоте Систа, как ты очутился во главе империи?

– Королев, союзник Систа, узнаю тебя. Так уж получилось, как вы говорите: пути господни неисповедимы, и коль скоро мы знаем друг друга, предлагаю приступить к делу.

– Мы согласны, – ответил Северов. – Что вы предлагаете?

– Заключить мирный договор, или договор о ненападении, разграничить сферы влияния и определить границу между нашими системами.

– По сути, узаконить все ваши завоевания.

– Нет, не мои, а императора, это его заслуга, я лишь орудие в его руках.

– В целом все понятно, наши звездные системы вы возвращать не будете?

– Смешно, но вы спросите жителей, захотят ли они назад к вам? Думаю, ответ будет очевиден. Ваша система далеко не идеальна.

– Идеальных систем в принципе не существует, – слова Летута зацепили Северова.

– Помнится, наш император предлагал мирное соревнование двух систем, вашей и нашей, я готов обсудить это предложение, если оно найдет у вас отклик.

– Такое предложение было, но пока мы не готовы ответить на него, лучше вернемся к договору. Реалии есть реалии, и от них никуда не денешься, то, что ты предлагаешь, разумно, поэтому стоит обсудить вопрос об отводе наших флотов от границ соприкосновения. Подготовку договора поручить смешанной комиссии. В перспективе все возникающие вопросы решать путем переговоров.

– Принимается, благодарю вас за конструктивный подход, где будет работать комиссия: у нас или у вас?

– Предлагаю сделать так: месяц работает у вас, месяц – у нас, на время переговоров и подготовки соглашения прекратить военные действия и отвести флоты.

–Принимается, флоты начнут отходить сегодня, остальные вопросы решат наши специалисты.

Обе стороны одновременно понялись и направились в свои катера, встреча закончилась ожидаемо, а вот по результатам военной компании колониальный флот проиграл, потеряв половину галактики.

С этой встречи все и началось, подписав договор о ненападении, разграничили галактику, определились с планетами и звездными системами, отвели боевые флоты. Определили порядок пересечения границы. А в последующем стали вести торговые отношения, жизнь постепенно вошла в мирное русло.

Оставалось решить вопрос о дальнейшем сосуществовании с биологическими представителями цивилизаций галактики. После длительных споров приняли решение: отделить планеты с измененным населением от биологического, запретить изменять первочастицами планеты с биологической жизнью.

В последующем отгородились от империи стеной из первочастиц, также отгородили и свои планеты с измененными. Измененным строго запрещалось посещать планеты Людей, Меил и Клет.

На планетах с биологической жизнью сменялось поколение за поколением. Со временем они забыли и об империи, и о колонистах, лишь в исторических сводках проскакивали какие-то сведения о давно минувших событиях. Но закрытые космические области так и остались недоступны, что там, никто не знал. Но все до поры до времени.

За все время с момента заключения договора его никто не нарушал, если возникала необходимость, договор дополняли соответствующими пунктами. Получалось, что на момент освобождения Ютела из тюрьмы в галактике существовало три силы: Империя, которой правил Летут; Колонисты, во главе с Константином Северовым; сектора с обычной биологической жизнью, которую контролировали колонисты.

Сектора жили обособленно, каждый варился в своем секторе, но никому не запрещалось проводить внешнюю экспансию и колонизировать планеты, пригодные для жизни. Колонистам и жителям империи в этом отношении проще, а вот найти планету для биологических цивилизаций неимоверно трудно, поэтому колонисты постоянно подстраивали все планетарные процессы, приводя их к оптимальным показателям.

– Дорогой, как дела, чем занимался? – встретила мужа Альбина, все это долгое время они жили вместе, в принципе, ничего не поменялось, разве что стало совершенно спокойно. Воевать никто не собирался, даже стычек не было.

–Дела идут своим чередом, все стабильно. Подстраивали сегодня магнитные полюса Земли. Старушке много лет, пора найти человечеству другую планету.

– Ничего, еще послужит, но нужно подготовить корабли с человеческими экипажами для путешествия в дальний космос, пусть думают, что сами нашли.

– Хорошая идея, нужно ее реализовать.

– Константин звонил, сегодня заседание правительства в шестнадцать ноль-ноль, просил тебя быть.

Илья посмотрел на часы, до заседания еще два часа, успеет просмотреть сводку новостей.

– Спасибо, конечно, буду.

Он углубился в изучение сводки за сутки, ничего экстраординарного, все шло заведенным порядком. На границе с империей никаких происшествий, удивительно, но Летут строго выполнял все, о чем они договаривались.

На заседании правительства рассматривали вопросы торговых отношений и готовность объединенных флотов к отражению атаки. Заседание шло рутинно, разобрались с торговлей и занялись флотами. Докладывал Илья, ведь он так и остался командующим объединенными флотами:

– Флоты укомплектованы и готовы к отражению любой атаки, изготовлены резервные звездолеты, которые составляют десять флотов, в настоящее время постройка кораблей приостановлена, их стало вполне достаточно. Обстановка на границе с империей стабильная.

– Хорошо, а что скажет разведка? – Тион встрепенулся, изогнул тело и зашипел.

– Разведка не располагает сведениями о концентрации флотов потенциального противника на наших стратегических направлениях. Они тоже строят корабли, которые составляют уже несколько флотов. Ведут электронную разведку так же, как и мы.

Константин Северов удовлетворенно махнул рукой и улыбнулся, в его улыбке просквозило какая-то тоска.

– Теперь все хорошо, никаких проблем, а в былые времена мы много потрудились, чтобы так было, – ответил Серов.

– Длительное затишье, как бы не перед бурей, а мы и разведку ведем кое-как, корабли престали строить, успокоились, только ничего не кончено, все может начаться снова.

– Ну, адмирал, вы уж очень сгустили краски, – попытался смягчить высказывание Серова министр обороны. – Кому сейчас выгодно воевать? Живем мирно, друг друга не трогаем, а все благодаря Королеву, который сумел упрятать в тюрьму Ютела, хорошо бы проверить, как он там?

– Это невозможно, Одун, все координаты стерты, вот как раз на такой случай, чтобы даже желания не возникало найти его. Конечно, если надоела спокойная жизнь, как адмиралу, можно поискать, он нам сразу устроит веселую жизнь.

– Ну-ну, все понятно, не хватало еще перепалки из-за спокойной жизни, заседание окончено, займитесь делами.

Королеву очень не понравилось, что вспомнили Ютела, он до сих пор чувствовал свою вину перед императором. Время все стерло, что было, то прошло, Илья стал другим, но иногда возникала мысль вернуться и проверить, на месте ли император, и хвалил себя за предусмотрительность, правильно сделал, уничтожив координаты.

***

А вот Летут вспоминал императора нечасто, да и зачем? Он правил половиной галактики, но так и не назначил себя императором, оставаясь исполняющим обязанности. В глубине сознания он просто боялся назначать себя императорам, Ютел мог вернуться, неважно когда, время для Олит особого значения не имело. Последует незамедлительное наказание – слияние с вечностью.

Отношения с колонистами налажены и закреплены на законодательном уровне, он строго выполнял все договоренности. Поэтому две системы мирно сосуществовали все это время. Что касается биологической составляющей, он просто не брал ее в расчет, колонисты захотели создать себе головную боль, вот пусть и разбираются. В его звёздных системах жили только измененные, их численность не менялась. За вечную жизнь платили утратой возможности к воспроизводству себе подобных. Да и в дополнительном населении потребности не было, боевые действия не велись, войн не было, убыли населения тоже не было. Промышленность, культура и искусство процветали. Иногда случались суициды, не часто и только тогда, когда кто-то терял цель, просто уставая жить. Но это личное дело каждого, уходить от жизни не запрещалось. Велись научные разработки, и, конечно, работали над античастицами – теми, что могли остановить удары частиц. Единожды примененное колонистами оружие с античастицами породило черную дыру, которая, правда, со временем исчезла.

Вот так и жили, развивались, копили силы, иногда встречались на высшем уровне, решая глобальные вопросы, но их становилось все меньше. Отношения систем наладились до автоматизма, наступил золотой век для цивилизаций.

Сложнее приходилось биологическим существам: Людям, Меилам и Клет, Трионы жили в водной среде и их все устраивало. Миты – насекомоподобная цивилизация с коллективным разумом, вообще исчезла из галактики. Королев выполнил свое обещание, нашел для них подходящую галактику, и колонисты просто их туда переселили на своих транспортных кораблях. Миты всегда были дестабилизирующим фактором, воинственные, непонятные, претендующие на территории соседей, теперь этот фактор устранен.

Меилы, Клет и Люди жили на оставшихся планетах обычной жизнью, жили дольше, но все равно умирали. Колонисты им помогали технологиями и ресурсами, правда, не прямо, а направляя в нужное русло и подбрасывая открытия, которые двигали прогресс. Жили хорошо, путешествовали, колонизировали планеты, развивали технологии и культуру. Почему колонисты не дали им бессмертие? Наверное, не хотели нарушать естественного хода эволюции. Правда, поначалу во времена правления председателя правительства Шумера давали тем, кому за сорок и тому, кто уже имел детей, но потом перестали, а получивших бессмертие переселили к колонистам. Со временем все забылось, остались только темные запретные области, да предания о былых событиях.

Галактический союз сохранился, в него по-прежнему входили четыре известные цивилизации, вернее, их осколки. Союз имел исполнительный орган – галактический совет, во главе которого попеременно становились представители всех цивилизаций. В совет входили руководители цивилизаций, которые собирались дважды год, корректируя и решая возникающие проблемы. Остальное время в совете работали чрезвычайные и полномочные представители цивилизаций с соответствующим аппаратом. У цивилизаций имелся торговый, исследовательский и туристический флоты, военного флота не было, почему-то все вопросы решались мирным путем. Кроме этого имелся особый автоматический флот, который курсировал между темными, ну или запретными областями. Прямых контактов с обитателями этих загадочных зон не было, все вопросы решались перепиской на специальном терминале, где производился заказ на поставки необходимых товаров с той и другой стороны. Товары грузились на автоматические звездолеты, и те везли их по назначению.

Следует отметить, что звездолеты цивилизаций, входящих в галактический союз, работали на принципах, которые не раскрывались. Космические академии готовили специалистов по управлению звездолетами, навигации и общим принципам устройства, но то, как действовала силовая установка, принципы ее работы и движения в пространстве не раскрывались. Конечно, в звездолетах использовались технологии Олит, несколько упрощенные и адаптированные к цивилизациям галактического союза. Корабли могли преодолевать расстояния почти мгновенно, но круизные туристические лайнеры летали далеко за пределами галактики и несколько недель шли на обычных двигателях, чтобы туристы насладились видами и получили удовольствие, а потом уходили в прыжок. А у туристов складывалось впечатление, что они летали на обычных двигателях.

В настоящее время в галактическом союзе председательствовал представитель планеты Земля – Федор Александрович Скольников, он же являлся главой человеческой цивилизации, умный, интеллектуальный политик, прошедший большой путь. На вид ему можно дать лет шестьдесят, хотя на самом деле гораздо больше, возраст подходил к сотне. Высокий, относительно тучный, с гривой седых волос, кругловатым овалом лица, крупным носом, проницательными глазами и волевым подбородком. В правительстве пользовался заслуженным авторитетом, этот пост он занимал пять лет.

Цивилизацию Меил возглавлял Чешь, змееподобное существо с рудиментарными конечностями, отличался нестандартным мышлением, изворотливостью и креативностью.

Птицеподобных Клет возглавлял Сколий, огромный орлан с острым клювом, приличными когтями на лапах и черным оперением.

Трионы в галактическом союзе играли небольшую роль, им ничего не нужно, жили в океанах, морях и реках, ни на что не претендовали и ни во что не вмешивались. При голосовании в совете всегда воздерживались, а в жизни держали нейтралитет практически по любому вопросу, во главе цивилизации стоял дельфиноподобный Ротений.

Что объединяло цивилизации галактики? Торговые отношения и, главное, туризм. Туристические лайнеры сновали между цивилизациями, привозя любопытных туристов. Когда туристам приедались такие визиты, они обращали внимание на вселенную и отправлялись любоваться отдалёнными ее уголками. Но что интересно, несмотря на развитый туризм, цивилизации жили обособленно, не было совместных полетов в разведывательные рейды. Да и рейды, как правило, заканчивались полной удачей. Находилась именно такая планета, которая нужна. Демографическая ситуация в цивилизациях стабильная, прирост населения примерно равнялся естественной убыли. В общем, жизнь текла своим чередом, возникающие проблемы решались чудесным образом, войн не велось, ввиду отсутствия причин. О том, что им помогают и решают множество житейских вопросов, никто не задумывался, так повелось. Терминалы, установленные в совете галактики, принимали запросы и выполняли их.

Конечно, колонисты внимательно следили за развитием цивилизаций и постоянно корректировали, чтобы те не скатились пучину варварства. В общем, цивилизации жили на стабильном подъёме, с полной уверенностью в завтрашнем дне. Правда, получились они какими-то домашними, как цветочная клумба перед домом, за которой ухаживали, поливали и подкармливали.

Этот союз разительно отличался от того, который был во времена противостояния с Олит. В нынешнем его состоянии ни о каком противостоянии речи не было. Обитатели союза рождались, жили с удовольствием и уходили из жизни. Была, правда, во всех цивилизациях небольшая часть населения, которая задавалась вопросом: откуда все блага? Что скрывают закрытые области космического пространства, почему их туда не пускают? Некоторым удавалось добраться до терминалов связи с этими областями, и они отсылали запрос. Ответа не приходило, но инициатор запроса просто пропадал. Куда? Догадаться не трудно – на планету Эра, где получал все ответы на свои вопросы и оставался жить, но таких было крайне мало. Искусственно взлелеянные цивилизации в случае нападения были совершенно не готовы защищаться. Такое понятие, как насилие, просто отсутствовало не только в системе воспитания подрастающего поколения, но и в жизни цивилизаций вообще. Жители знали законы и жили, выполняя их, свода личности ставилась во главу угла, поэтому личность могла совершенствоваться и развиваться сообразно своим способностям. В общем, просто рай, идеальное, рафинированное общество, если бы не присутствие смерти.

– Илья, как думаешь, не слишком ли избалованное общество мы создали?

– Избалованное?! Хуже – идеальное, общество, не способное в случае необходимости себя защитить.

– Зачем им себя защищать, если есть мы?

– Константин, мы слишком успокоились. Серов прав, почиваем на лаврах, обросли жирком и ленью, забыли, что рядом живет зубастый лев.

– Хорошее сравнение, только лев не зубастый, а мирно подремывающий, мы ему не нужны, ему и без нас хорошо.

– Хорошо до тех пор, пока Летут у власти, а если его сменит другой император?

– Не сгущай краски, он живет вечно, он Олит. Ну, предположим, что его кто-то подсидит, что он будет делать, воевать? Вряд ли властвовать, наслаждаться положением. Проводить экспансивную политику и воевать мог только Ютел, но его нет, ты его надежно упрятал, так что расслабься.

– Может и так, но ты помнишь, как мы встретились с Олит?

– Конечно, помню, чистая случайность.

– А почему ты думаешь, что Олит одни такие во вселенной, возможно, есть и другие цивилизации, достигшие еще больших высот.

– Не думаю, конечно, вселенная огромна, даже мы со своими возможностями не можем долететь до ее конца. Возможно, она бесконечна, а возможно, закольцована. Так или иначе, если кто-то притаился в ее глубинах, ты знаешь, кто встретит их первый?

– Догадываюсь.

– Именно Лос и Сист. Вспомни, чтобы встретить нас, они провели в космосе миллионы лет, преодолели бездну пространства, и это при том, что не ставили целью кого-то найти, просто утюжили вселенную, уничтожая все подряд.

– Все так, но они-то изменились и поменяли свою цель, а вот цивилизация Олит нет. Возможно, к настоящему моменту что-то изменилось, интересно было бы узнать, прошло действительно очень много времени.

– Вероятность что-то узнать нулевая, правда, если они не захотят объявиться сами.

– С чего бы это?

– Посмотреть, что с нами стало, не нужна ли помощь?

– Вряд ли они мыслят такими категориями, Лос еще может быть, а Сист нет, он больше Олит.

– Согласись, Константин, не так уж все плохо получилось? Не идеально, конечно, но галактику от уничтожения уберегли.

– Более того, ввергли в пучину междоусобной высокотехнологичной войны.

– Но вышли из конфликта с минимумом потерь и двумя системами, галактический союз в расчет не беру, он у нас домашний какой-то. Появляются отдельные бунтари, мы их забираем сюда, учим, дарим бессмертие, а зачем?

– Вливаем свежую кровь в наши вены.

– Поэтично.

Вполз Тион и, смешно дергая головой, зашипел:

– Прошу прощение, что вторгся и прерываю вашу дискуссию, есть интересная информация.

– Давно такого не случалось, чтобы руководитель разведки вдруг забеспокоился, неужели ты сейчас встряхнёшь колонистов, и они проснутся.

– Не обращай внимания на Королева, у него плохое настроение, не с кем повоевать. Говори, что случилось.

– По большому счету ничего особенного. Вы знаете, что мы наблюдаем и контролируем все полеты в галактике. Полеты выполняются по уставу, никто не отклоняется, но не далее, как пару суток назад один круизный звездолет возил туристов посмотреть красивое зрелище – столкновение звёздных систем.

– Там есть на что поглядеть, впечатляет и запоминается на всю жизнь, – прокомментировал Константин.

– Так вот, оператор контроля доложил, что круизный звездолет «Корона», находясь в области наблюдения, поднял на борт древнюю спасательную капсулу, после чего неожиданно взял курс на звездную систему Туюл, а точнее планету Прима. Диспетчер заволновался и переговорил с капитаном «Короны», Леоном Дюмом, напомнив, что это запретная зона. Тот не ответил, но по происшествии некоторого времени доложил, что пошутил и готов компенсировать розыгрыш в баре. На том все и закончилось. Странно другое, о спасательной капсуле он ничего не доложил.

У Ильи засосало под ложечкой, предчувствие надвигающейся беды просто пронзило его.

– Константин, активируй звездную карту. Тион, покажи, где все произошло, – тот показал, а Илья углубился, изучая и анализируя.

– Откуда про капсулу узнал? Капитан же не доложил диспетчеру.

– Верно, мы прослушиваем все переговоры на кораблях, а те, которые нас интересуют, обрабатываем, как в этом случае.

– Илья, это примерно то, о чем мы только что говорили, привет из глубины, вселенной…

– Тион, – не вежливо перебил его тот, – а снимок капсулы есть?

– Да, информация снята с корабельного управляющего интеллекта, сейчас просмотрим, – Тион достал компактный ком и запустил просмотр информации, но не капсулы, ни упоминания о ней не было.

– Странно, – заволновался Тион.

– Вы информацию сняли в реальном времени или позже?

– Переговоры пишутся в реальном времени, а видео сняли позже, спустя несколько часов, когда заинтересовались переговорами.

Они стояли у звездной карты и напряженно смотри друг на друга, никто разговора не начинал.

– Ну что, вот так и будем смотреть друг на друга, или кто-нибудь из вас пояснит мне, что происходит?

– Ничего хорошего, Константин, скорее всего, капсула была, и записывающая аппаратура работала нормально. Но, видимо, капитан решил посмотреть, кто подавал сигнал бедствия, и вскрыл капсулу, а вот дальше начинается интересное. Кажется, капитан вскрыл капсулу, но то, что там находилось, взяло под контроль управляющий интеллект, стерло все ненужные данные и спонтанно решило лететь на планету Прима, – Северов и Тион смотрели на Илью, открыв рот, наконец Тион прервал его.

– Ты откуда знаешь?

– Не знаю, предполагаю.

– Ну а почему потом все нормализировалось?

– Да ничего не нормализировалось, просто тот, кто появился, понял, что с наскока попасть на Приму не получится, он просто не знаком с ситуацией в галактике.

– Все же поясни, что нам дает такой сценарий событий? – непонимающе смотрел на Илью Тион.

– Вот тут я вас сейчас сильно удивлю и расстрою. Много времени назад, после нашего приговора, я отвез Ютела к месту заключения. Я вам говорил, что стер все данные, но приблизительно, где расположено это место я помню…

– И что, это там?! – воскликнули оба одновременно.

– Я боюсь ошибиться, но я оставил его в том районе на блуждающем планетоиде, вернее, в его недрах.

– И ты думаешь, он выбрался оттуда?

– Выбраться оттуда самостоятельно невозможно, абсолютно точно невозможно.

– Тогда что?

– Катаклизм, в его горниле планетоид могло расколоть, и при удачном стечении обстоятельств и способностях Ютела он на свободе. Гипотетически, конечно, нужно срочно блокировать круизный лайнер. Подстраховаться и выяснить все до конца.

– Ну и картинку ты нарисовал, если это Ютел, то спокойной жизни конец… Однако будем надеяться, что это не так.

– Не забывай, Константин, он глава цивилизации Олит, способностей у него много, они, конечно, существенно ослаблены, но он в обществе людей и знает, как на них воздействовать. А люди нашими стараниями даже не знают, кто такие Олит и что они могут?

– Командующий, вы прям картинку страшного суда нарисовали, думаю, что это рядовой случай, и объяснится простой цепью сбоев в работе аппаратуры.

– Ты сам-то веришь в то, что говоришь? Это не я сюда пришел, а ты, и не зря. Информация стоящая, страшный суд покажется раем, если Ютел доберется до своей империи.

– Ситуацию нужно прояснить, звездолет немедленно изолировать, и все проверить, летите вдвоём. Мы не должны допустить даже тени того, о чем говорили сейчас.

Выйдя от Северова, остановились, Тион зашипел, смешно надув капюшон, прям как гадюка.

– Ты действительно думаешь о Ютеле?

– Я всегда думаю о нем, пока он существует во вселенной, есть опасность для всех нас.

– Как полетим? На одном звездолете или каждый на своем?

– Думаю, два звездолета лучше, чем один, мало ли что, вдруг придется разъединиться.

– Хорошо, тогда на космодром?

– Естественно, приказ надо исполнять и вылетать немедленно.

Прибыв в космопорт, поднялись на орбиту, каждый к своему кораблю. Два корабля – это сила и мощь. Илья занял место в рубке, активировал управляющий кокон и вышел на связь с Тионом, который проделал туже операцию.

– Тион, сбрось координаты лайнера.

– Подожди минуту, сейчас уточню и сброшу.

Прошла минута, потом вторая, потом пять минут – тишина. Илья начал нервничать. Наконец заработал переводчик:

– Извини, уточнял координаты, звездолет становится на планетарную орбиту Земли.

– Не может быть?! Так быстро?! Здесь что-то не так.

– Полетели, пока еще чего-нибудь не случилось, на месте разберёмся.

– Не забудь про режим маскировки, ну а там, звездолеты оставим и на закамуфлированные катера пересядем, чтобы не пугать местное население.

– Понял, полетели.

Понятие «полетели» плохо подходило к способу, которым передвигались корабли Олит, мгновенно исчезая в точке старта и всплывая по выбранным координатам. Илью терзали плохие предчувствия, шанс, что Ютел вырвался на свободу, был один на миллион, но, если это случилось, дальше думать не хотелось. Корабли вышли в обычное пространство по заданным координатам недалеко от планеты Земля, в режиме маскировки их не видел никто, они же видели и наблюдали за всем. Нужно еще сказать, что на орбите в режиме маскировки вращалось достаточное количество спутников различного назначения.

– Видишь что-нибудь, Тион?

– Координаты взял с упреждением, посмотри на сканеры.

– Ну посмотрел, ничего, пространство чистое…

Договорить Илья не успел, космос раздвинулся, выпуская из себя круизный лайнер «Корона», который, не замедляясь, понесся к планете. Или отказало управление, или капитан намеренно направил его туда. И в том, и в другом случае исход один – смерть. Корабль при такой скорости взорвется, как только соприкоснется с атмосферой планеты, а осколки сгорят в атмосфере.

– Он что, с ума сошел, давай попробуем заарканить буксировочными лучами.

– Давай, только одновременно.

Автоматически прошла синхронизация пуска лучей, а через секунду лучи уперлись в звездолёт. Он словно споткнулся, остов заскрипел от перегрузок, но масса звездолета, скорость и сила инерции была такой, что он потащил за собой оба корабля.

– Что делать? Он затянет нас в атмосферу за собой, слишком большая масса.

– Давай попробуем положить его на орбиту, потянем по касательной, а не назад.

– Идея хорошая, только он разобьет все, что есть сейчас на орбите, мы не сможем предотвратить столкновения.

– Выход один: отпускаем, и пусть летит, сгорит в верхних слоях атмосферы или рассыплется на фрагменты.

– Другого выхода нет, отцепляемся, иначе и нас затянет за ним.

Оба корабля сбросили энергетические фалы одновременно и затормозили свои корабли почти на границе атмосферы планеты. А звездолет «Корона» врезался в атмосферу с такой силой, что просто взорвался, разбрасывая обломки во все стороны, те неслись к поверхности, разогревались от трения и сгорали, для наблюдателя на земле это выглядело как метеоритный дождь.

Королев смотрел на катастрофу с чувством опустошения, можно представить себе все что угодно, но вот такую гибель ни в чем неповинных туристов… Сознание отказывалось принимать реальность происходящего.

– Как такое могло произойти? На круизных лайнерах установлено столько защиты, что безопасность их стопроцентная.

– Он намеренно это сделал, Тион.

– Кто он?

– Капитан «Короны», Леон Дюм. Вопрос в другом: что теперь со всем эти делать?

– Разбираться.

– Смеешься?! С чем разбираться, звездолет взорвался.

– Вообще, кто у нас разведкой занимается?

– Ладно, запрошу диспетчера.

– Зачем светиться, просто скачай информацию, – Тион промолчал, он действительно сильно растерялся.

Скачав информацию о характеристиках полета «Короны» и переговорах, не нашел ничего необычного, стандартная процедура полета. Сообщил Королеву, и оба не знали, что делать, и почему такое случилось. Хотя, почему случилось, понимали, из-за той спасательной капсулы, которую подобрали, но не факт, доказательств нет, да теперь и не будет.

Илья доложил Северову о катастрофе, тот несколько минут недоуменно молчал, осмысливая.

– И что теперь делать?

– Не знаю, все ниточки обрублены, может быть, просканировать пространство в точке старта «Короны»?

– А что нам это даст?

– В принципе ничего, но чутье подсказывает, надо просканировать.

– Хорошо, подожди пол часика, на сканирование с такого расстояния требуется время.

И тут произошло невероятное, раздался сигнал SOS! Тион оторопело смотрел на отметку источника сигнала, небольшой катер с «Короны».

«Не все потеряно еще, вот она ниточка, только не упустить, он находился ближе к катеру»

– Ты принимаешь сигнал, Илья?

– Принимаю, это очень странно, но, может быть, кто-то успел спастись и несется на планету, мой звездолет ближе, я возьму катер на борт?

– Вариантов нет, бери, только будь осторожен.

– Само собой.

Тион филигранно отработал маневровыми, гравитационным захватом подхватил катер и втащил в транспортный ангар.

Глава 3

Неожиданный маневр

Ютел не зря находился у власти миллионы лет, пусть и правил послушными Олит, все равно приходилось лавировать, чтобы удержаться у власти, а уж когда появилась человеческая составляющая, он окончательно понял, чего хочет – стать повелителем вселенной. Эта галактика – лишь ступенька в достижении великой цели. И эту ступеньку он почти прошел, галактика пошла за ним, но безрассудный поступок перечеркнул все…

«Хотя нет, не перечеркнул, а лишь приостановил, все осталось так, как создал я. Уже хорошо, стагнация все это время мне на руку. Вернусь, первым делом рассчитаюсь с командующим Королевым. Нет, убивать не буду, а также отправлю в тюрьму, пусть поживет и подумает пару тысячелетий. Такое будущее желательно, и, чтобы оно наступило, нужно как минимум скрыться с этого звездолета, а как максимум – попасть в свою империю, вопрос: как? Способов много, нужно выбрать самый надежный, который сработает безотказно. То, что меня скоро обнаружат, – это дело времени, колонисты страхуются и за всем следят. В управляющей системе столько блокировок, работающих дистанционно, что несомненно указывает на их негласный контроль. Я удалил все, что мог, но небольшая часть информации все рано ушла и вызовет массу вопросов, сравнят, где произошло взаимодействие и что тут было раньше. Тот же Королев поймет, что к чему, и все, ниточка у них в руках. Ну ладно, поймет, проанализирует и что предпримет? Ясно что, прилетит сюда посмотреть, что за древнюю капсулу нашел капитан Леон. Прилетит не один, не с эскадрой, конечно, но двумя кораблями точно. Прилетит и быстро меня вычислит, опять упрячет в тюрьму, а может быть, больше не будет рисковать и отправит в вечность. Нет, я ему такое удовольствие второй раз не доставлю. Одному, конечно, будет трудновато…, а почему одному? Вон Ольга хочет стать бессмертной, да даже просто быть рядом со мной – большая честь. О любви речи нет, привязанность – да, расчет – да, пожалуй, она идеально подходит на роль напарницы, да и развлечься всегда будет можно».

Время работало против Ютела, он оказался прав в своем анализе, стали поступать запросы о капсуле и курсе корабля, информация стекалась к нему, стало понятно, что скоро здесь будут колонисты, пришла пора действовать.

– Оля, ты сегодня выглядишь прекрасно.

– Все твоими стараниями, повелитель, рядом с тобой нельзя выглядеть плохо.

«Да еще и умна, – подумал он, – стоит попробовать взять ее в дело, а вдруг все получится».

Она видела, он что-то решает, скорее всего, продолжать с ней отношения дальше или остановиться, сама-то она определилась и готова пойти за ним куда угодно.

– Наступило время действовать, дорогая, скоро сюда прибудут колонисты, и станет жарко, скажи, а у Землян есть боевой флот?

– Что это такое?

Он удивлённо на нее смотрел, не понимая, говорит она серьезно или шутит, наконец ответил:

– Это корабли с оружием, которые защищают планету Земля.

– Нет у нас таких кораблей, и оружия нет, нам не от кого защищаться, галактический союз не имеет флота, цивилизации живут в мире и дружбе.

Он долгим взглядом смотрел на нее и даже покопался слегка в сознании, она говорила правду. Тех же Митов не было вообще, и, где они, она не знала, а остальные цивилизации присутствовали в усеченном виде, им же и усеченном.

«Вон каким путем пошли колонисты, создали идеальный галактический союз из цивилизаций, выращенных в домашних условиях, цивилизаций, не способных защититься? Да что это я, забыл совсем, сам был таким же и руководил идеальной цивилизацией Олит, странно, что они пошли моим ошибочным путем. С другой стороны, пошли и пошли, мне легче их покорить, скажу спасибо при встрече».

Учитывая все элементы уравнения, ему на ум пришел совершенно авантюрный план, но его осуществление нужно начинать прямо сейчас.

– Мы приступаем к операции. Быстро переоденься во что-нибудь подходящее, полетный комбинезон вполне пойдет, и жди меня в спасательном катере на транспортной палубе. На все тебе десять минут, действуй, не обращая ни на что внимание, суеты будет много. Спасательный катер я разблокировал, как только попадешь на борт, заблокируй люк, я открою сам. Ты поняла? Ты со мной?

Она поняла, что время разговоров закончилось и наступило время действовать, и сейчас решалось по какому пути пойдет ее жизнь: скучному человеческому или наполненному приключениями рядом с Ютелом. Выбрала второе и тут же ответила:

– С тобой, на борту есть комбинезоны, там и переоденусь, через пять минут буду.

– Молодец, – искренне восхитился Ютел, она ему нравилась все больше и больше.

Все, пора действовать. Управляющий интеллект корабля по-прежнему находился под его контролем, не торопясь, дабы не ошибиться, ввел множество кодов, обошел бесчисленное число фаерволлов и замер, время шло, а ничего не происходило. Он слегка заволновался, но нет, система сработала, замигали красные лампочки, и синтетический голос монотонно стал повторять.

«Уважаемые туристы, круизный лайнер «Корона» терпит бедствие, до взрыва силовых установок осталось десять минут, экипируйтесь в соответствии с инструкцией и займите место в спасательной шлюпке, к которой вы приписаны».

Сообщение повторялось каждые пять секунд, мигали красные аварийные лампы. Экипаж на аварийную обстановку реагировал адекватно, Ютел позаботился об этом. Капитан реагировал так, как положено в таких ситуация, он четко знал, что в силовую установку попал метеорит и она вот-вот взорвется. Эвакуация шла довольно быстро, не обошлось без суеты и неразберихи, но спасательные шлюпки одна за другой отваливали от лайнера. Капитан глянул на часы – прошло пятнадцать минут, предел времени, а эвакуация еще не закончилась. Через двадцать минут последняя шлюпка стартовала, Ютел прошелся взглядом интеллектуальной системы по кораблю, все в порядке, ни одного живого человека, только Ольга в катере.

«Милосердно и гениально, ни один человек не пострадал, думаю, Королев оценит план по достоинству, а лайнер… Просто железо, еще построят. А вот люди мне нужны живыми, я им подарю бессмертие, даже в таких рафинированных условиях они его хотят. Эх, проигрываете вы мне партию, командующий Королев», – высокопарно подумал Ютел и отправился на катер.

А запрограммированная управляющая система «Короны» как ни в чем не бывало задействовала пространственно-временную установку. Лайнер исчез и тут же материализовался недалеко от планеты Земля.

Ютел в это время уже забрался в катер, Ольга сидела на месте второго пилота, приборная панель алела пройденной проверкой всех систем.

– А вот и я, а ты молодец, время зря не теряла, провела предполетную подготовку, где училась летать?

– В академии, потом пилотировала танкеры с рудой, и вот решила отдохнуть, набраться впечатлений.

– И как?

– Только вхожу во вкус, повелитель, что делать дальше?

– Пока ничего, ждем, как только лайнер выйдет в обычное пространство, сразу стартуем, я беру на себя маневровые секции, ты – основной двигатель, справишься?

– Справлюсь, конечно.

– Главное, четко запомни: никакой самодеятельности, выполняй мои команды беспрекословно, не обсуждай. Промедление смерти подобно, мы ведем очень серьёзную игру. Ты готова?

– Готова, повелитель.

Минута текла за минутой, и вдруг навалилось резкое ускорение. Вначале Ольга растерялась, но голос Ютела вернул ее к действительности.

– Старт, – скомандовал он резко.

Они вылетели из транспортного ангара, как из катапульты, заметить их было невозможно, лайнер с включенными маршевыми двигателями набирал скорость и направлялся к планете Земля. Зрелище, надо сказать, не для слабонервных.

– Врубай основной двигатель, – скомандовал Ютел.

Она тут же его задействовала, и они провели маневр сброса скорости. Поэтому сейчас неспешно летели, почти дрейфовали, наблюдая страшную картину катастрофы лайнера, который взорвался, озарив пространство ярчайшей вспышкой, а обломки полетели на землю, как метеориты, сгорая в атмосфере, раскрасили небо необычным фейерверком.

– Хорошо, что мы всех эвакуировали.

– Конечно, зачем нам их жизни, они поданные моей империи, и я о них должен заботиться. Приступаем ко второй части операции, самой сложной: сейчас проявятся два огромных корабля, мы находимся почти между ними, это наши враги колонисты. Включай сигнал SOS.

– Но они же н… – и осеклась. – Слушаюсь, повелитель.

– Хорошо, сейчас один из кораблей возьмёт нас на борт, и мы с тобой его захватим.

Ольга удивленно посмотрела на Ютела, но ничего не сказала, пока он ее постоянно удивлял, но захватить корабль – это круто.

«Пожалуй, она может быть со мной, будучи обычным человеком, здраво и логично мыслит, понимает меня и верит, ведь для меня главное вера».

Неожиданно почти рядом проявились два огромных корабля невиданной конструкции, поблескивая под лучами солнца обшивкой, по которой проходила рябь. Корабли казались живыми.

– Они живые! – восхитилась Ольга.

– Не совсем так, лишь отчасти.

– Нас захватил транспортный луч и втягивает на корабль.

– Отлично, не сопротивляйся, имитируем полный выход из строя всех систем.

– С нами пытаются связаться.

– Не только связаться, они еще и сканируют катер, но мы им покажем то, что нам нужно.

Ольга включила громкую связь, чтобы Ютел слышал вызов в аудио режиме, он и так все слышал, но благодарно улыбнулся Ольге.

– На катере есть кто живой? – такой вызов разных вариациях повторялся несколько раз. Наконец Ютел голосом капитана «Короны» Леона Дюма ответил еле слышно.

– Говорит капитан, живы, но получили ранения. Спасите нас.

– Держитесь, мы близко.

– Приготовься, вся операция зависит от этого момента. Можно сказать, наступает момент истины: или бы берем заложника, или берут нас, а потом сажают в тюрьму, третьего не дано.

– Готова, не подведу, повелитель.

«Все, решено, она будет рядом со мной», – подумал Ютел

– Я пошел, не знаю, кто это будет, но точно измененный, они обладают невероятной силой, сравнимой с моей.

– Никто не сравнится с твоей силой и твоим интеллектом.

«Что не скажет сплошной бальзам, ну что за женщина, а ведь случайно встретил, повезло…»

– Ты остаешься в рубке, имитируя беспамятство, – Ольга тут же с маху ударилась о приборную панель, по лицу потекла кровь и откинулась на спинку кресла, все выглядело более чем достоверно. Ютел смотрел на нее восхищенно, лучше бы не сделал бы даже он сам.

Выйдя из рубки, направился в кормовой отсек, за входной люк и затаился за переборкой, задействовав маскировочный режим. Несомненно, его почувствуют даже в этом состоянии, но общее нервное напряжение и раненый в рубке не дадут возможности проанализировать адекватно. Все должно получиться.

С наружи послышался скрип и стук, кто-то пытался открыть входной люк, Ютел его заклинил, чтобы выглядело достоверней. Наконец люк сдался и открылся, Ютел замер, ожидая того, кто придет. На антигравитационной платформе в специальном скафандре с манипуляторами увидел появившееся существо…

«Понятно, кто-то из Меил, отлично, эти бойцы не страшны, а уж в скафе тем более».

Меил осмотрелся, Ютела не заметил, а может и заметил, потому что слегка задержался, делая паузу, потом спешно проследовал в рубку.

Тион прежде чем идти просканировал катер. Там находились двое, оба в рубке, нужно торопиться. Решил идти в скафандре, хотя мог без него, просто в нем вмонтирована мобильная медицинская аптечка для экстренной помощи, учитывая, что в рубке люди, она могла потребоваться для срочной медицинской помощи. Люк не открывался, его заклинило, пришлось применить один из манипуляторов и сломать замок, в шлюзовой тишина, он осмотрелся и прислушался к себе, используя возможности квазиживого организма, вроде все в порядке, правда, в сознании присутствовала смутная тревога, тихо позванивали колокольчики, предупреждающие об опасности. В режиме реального времени обо всем докладывал Илье, да тот и сам за всем следил. Тион направился в рубку, открыл переборку и увидел в кресле второго пилота девушку, находящуюся без сознания, по ее лицу струилась кровь.

Тут Илья не увидел, а почувствовал, как по коридору катера в рубку прошла энергетическая тень, он запоздало крикнул и передал мнемонически.

– Осторожнее! Обернись, там кто-то есть, прямо за тобой.

Тион начал поворачиваться, но было поздно, в скафандре быстро-то не повернешься, перед ним появился силуэт человека, сознание помутилось, и он отключился.

Ольга, не заставляя себя ждать, ожила и вытерла кровь. Молча надела скафандр и последовала за Ютелом к выходу, а он тащил на себе Тиона, удивляясь самообладанию спутницы.

«Железная женщина, только такая должна быть рядом».

Все пошло не так, Тион перестал отзываться, что произошло, непонятно, он просто отключился, и Илья не мог его продиагностировать, кто-то активно мешал, а мешать мог только тот, кто обладает способностями Олит. Сердце сжалось от предчувствия беды и беспечности, с которой они проводили операцию, провал, которой грозил большими бедами. Но принимать жесткое решение он не мог, пока до конца непонятно, что случилось. Уничтожать корабль с Тионом на борту бесчеловечно и против правил, оставалось ждать, пытаясь выйти с ним на связь.

Ольга шла за Ютелом, который уверенно следовал к рубке, и вскоре они туда вошли. Коды доступа Ютел считал с сознания Тиона, он знал о нем все, знал все, что знал Тион, а знал он много. Но анализировать времени не было, хотя в целом он оказался прав, все это время его империя и колонисты находились как бы в стагнации, в законсервированном состоянии.

«Летут так и остался исполняющим обязанности, не стал присваивать себе его титул, молодец, но и не стал меня искать. Оно и понятно, приказа не было, простой исполнитель моей воли… Ладно, все потом, предстоит еще вырваться отсюда и попасть в мою империю. Судя по всему, сделать это будет не просто, интересно, а кто на втором корабле?»

В рубке он сразу поместил Тиона в силовой кокон, такой же в, котором когда–то находился сам и осмотрелся. Все стандартно, корабль Олит, коды есть, можно приступать к управлению.

– Оля, занимай кресло и активируй страховку, я в управляющий кокон. Тебе пока нельзя, так как ты человек, вот когда я подстрою твой организм – полетаем.

– Слушаюсь, повелитель.

Она с удивлением смотрела, как взвихрились какая-то пыль, облепила Ютела, и он исчез покрытый ею. Со стороны действительно походил теперь на кокон, висящий между двумя пилонами.

А Ютел оказался в своей стихии, забытые ощущения захватили, он видел все и сразу. Он задействовал экраны внешнего обзора для Ольги, чтобы не скучала, и попытался просканировать второй корабль.

«Что это я сканирую, совсем оперативность потерял, элемент неожиданности на моей стороне, нужно уничтожить и забыть, на захваченном корабле есть шанс вернуться в империю».

Решено – сделано, он начал вводить коды, активируя установку частиц, потом глянул на оружейные опции и «обмер», на борту имелась установка, стреляющая античастицами. Получалось, что сейчас он непобедим: или его отпустят, или он устроит небольшую черную дыру, куда затянет Землю. Теперь, пожалуй, поговорю.

Илья тоже находился в управляющем коконе на своем корабле, но ничего не видел, Тион не откликался, время уходило, неизвестность давила. А вот и информация, кто-то занял управляющий кокон и активировал корабль, но не только, приводилась в боевое состояние установка античастиц. Илья все понял, теперь его догадки не подлежали сомнению, такую операцию мог провернуть только Ютел.

– Ютел, это ты? Как тебя удалось освободиться, я ведь надежно тебя замуровал в планетоиде?

Ютел ожидал чего угодно, но, чтобы встретить своего тюремщика прямо тут…. – Нет. Накатила ярость и желание расстрелять его корабль немедленно.

– Не торопись, император, уничтожить всегда успеешь, да и не факт, что уничтожишь, давай поговорим, может, решим дело миром?

– Не скажу, что рад тебя слышать, Королев, не ожидал, что так быстро увидимся, решить миром – это как?

– Обыкновенно, Ютел, ты отдаешь заложника, сдаёшься сам, а я гарантирую тебе жизнь.

– Почему не добавляешь – справедливый суд? Или самосуд, как в прошлый раз?

– Ну почему, ты же остался жив, мы тебя не отправили в вечность…

– За это спасибо, спасибо, что сохранили империю. Сдаться сейчас? Нет, все козыри у меня на руках, а жизнь в недрах планетоида не для меня. Теперь твоя очередь пожить там, правда, не столько, сколько прожил я, а гораздо дольше. Я тебя туда посажу, чего бы мне это не стоило.

– Ну вот, есть тема для компромиссного решения, ты сдаешься нам, а я сдаюсь Летуту.

– Летут, конечно, не будет знать, почему ты сдался?

– Как скажешь, можешь сам ему приказать, как со мной поступить.

– Интересная мысль, уж не зубы ли ты мне заговариваешь, тянешь время?

На самом деле так и было, сигнал тревоги высшего приоритета ушел к Северову, который тут уже отдал приказ стартовать к Земле и сходу уничтожать корабль с Ютелом. То, что там находится Тион, Северов знал, но решил пожертвовать одним колонистом ради спасения половины галактики.

– Ну что ты, у тебя в заложниках высокопоставленный представитель разведки, ты же уже считал все данные с него сознания?

Ютел остро понимал, время работает не на него и быстро уходит, скоро здесь будет эскадра или флот для надежности, а его корабль просто расстреляют, прыгнуть к своим он не может. Прыжковая система по этим координатам предусмотрительно заблокирована, и обойти это быстро он не может. А что я думаю, нужно время, чтобы разблокировать, а для этого пусть погоняются за мной. Он быстро ввел координаты и, прежде чем активировать пространственно-временную установку, ответил:

– Конечно, снял всю информацию, но разберусь и проанализирую позже. Встретимся еще, помни: я обещал вернуться – и вернулся, я обещаю посадить тебя в планетоид – и посажу.

Активировал установку, исчезая в тот самый момент, когда стали проявляться корабли колонистов, обменялись паролями с Королевым и запросили алгоритм действий.

На вопрос Ильи, почему прибыли с активированным оружием, ответили, что получили приказ уничтожить звездолет с Ютелом сходу. Илью царапнула эта команда, Северов знал, что на борту Тион, значит, намеренно пошел на этот шаг.

«Ладно, разберемся позже, что теперь остается… Догонять…».

– Северов, это был Ютел, он освободился, захватил в заложники Тиона и бежал, мы начинаем погоню.

– Почему не уничтожил корабль?

– Там находился Тион.

– На кону стоит выживание галактики…..

– Я не убийца своих, как ты, когда вернусь, мы еще поговорим на эту тему, а Тиона я спасу.

Связь прервалась, вернее, ее прервал Королев, посчитав, что говорить больше не о чем, но ошибся, Северов вновь связался.

– Я не закончил разговор, отключаться и нервничать не надо, обнаружены шлюпки с туристами и экипажем лайнера «Корона».

– Как это может быть? Лайнер взорвался я сам видел?

– Он высадил всех на спасательных шлюпках, имитировав аварию.

– Вот видишь, даже он не пошел на убийство…

– Возьми себя в руки и поймай Ютела, иначе претензии выдвигать будет некому, он нас уничтожит, и будешь в этом виноват лично ты со своей мягкотелостью. Надо было уничтожить его тогда, так нет: «Давайте посадим, я надежно его спрячу….». Еще неизвестно, кто больше виноват: я или ты…

Слова падали как гири и все в точку, Северов говорил правду, тяжелую, но правду. Илья это знал, возможно, Северов поступил правильно, но он так бы не поступил.

– Давай оставим взаимные упреки и займемся делом.

– Вот и займись поимкой Ютела, которого упустил, а то поговорим, разберемся…

– Беру командование на себя, координаты корабля Ютела на сканерах, совершаем прыжок и пытаемся окружить его, оружие не применять, на борту находится заложник – командующий разведкой Тион.

По сути, приказ Председателя правительства он отменить не мог, поэтому раскрыл, почему нельзя. Его поняли и с ним согласились.

Ютел знал толк в погонях, он соскучился по управлению, он соскучился по космосу. Убегать ему было в удовольствие, он совершал прыжки один за другим, одновременно пытаясь выйти на связь с Летутом, но тот не отвечал, непонятно почему, может, аппаратура настроена таким образом, может, он сам делал что-то не так. Он всплывал и уходил в прыжок все дальше от галактики Млечный путь, совершал длительные и короткие прыжки, чтобы стряхнуть преследователей, но те крепко сидели на хвосте, как гончие гнались за добычей.

Нужно оторваться и разобраться, мы уже прыгаем двенадцать часов, Ольга в кресле, у нее метаболизм и естественные потребности в воде, еде. Установка с частицами на корабле имелась, и он с удовольствием соорудил обед для нее. В принципе они никуда не летели, в прямом понимании этого слова. Корабль исчезал в одной точке, чтобы появиться в другой. Делать прыжки нужно спонтанно, беспорядочно, дабы преследователи не смогли сыграть на опережение.

– Оль, как ты?

– Все нормально, наслаждаюсь калейдоскопом космических пейзажей.

– Это действительно красиво, отправляйся в свою каюту, отдохни, покушай. А я пока попилотирую. Сейчас прямой опасности нет, мы убегаем, нас догоняют.

– Хорошо повелитель, а как мне туда попасть?

– У выхода внутренний транспорт, он тебя туда доставит, я все время на связи, обращайся, если что.

– Хорошо.

Конечно, она устала, такой невероятный калейдоскоп событий утомил ее, спутник и вправду оказался императором, прямо сказка. Но больше всего хотелось есть и спасть. Транспорт быстро доставил ее к каюте, войдя, увидела, что это не каюта, а шикарные апартаменты, она даже забыла об усталости, разглядывая окружающую ее роскошь. Налюбовавшись, отправилась в шикарную ванну, вышла, надев прозрачный халатик, и села за шикарно накрытый стол. Послышался голос Ютела:

– Все в порядке? Тебе понравилось? Почему не отведала вина?

– Понравилось, не то слово, я поражена такой роскошью, как будто в сказке, я и не знала, что так бывает. А вина я обязательно выпью вместе с тобой за твою победу.

«Умна, непосредственна, и все сказанное в точку».

– Не сомневайся, мы победим, – ему неожиданно пришла идея, и он продолжил, – кстати, на корабле имеется специальная капсула, дарящая бессмертие, если хочешь, можешь отдохнуть там.

– Очень хочу, но сделаю так, как ты скажешь.

– Как будешь готова, скажи, я тебя туда отправлю.

Через некоторое время она была готова, и он отправил ее в медицинский отсек, лично уложил в капсулу и запрограммировал на ввод первочастиц в организм.

– Вот и все, до встречи, – поцеловал ее, и колпак капсулы закрылся.

Пока он готовил Ольгу к бессмертию, корабль прыгал в автоматическом режиме, вернувшись, вновь взялся за управление и поиск выхода из положения. Ситуация складывалась непростая, форы во времени не было, погоня не отставала, и, как ее сбить, он просто не мог придумать, прыгать бесконечно туда-сюда тоже не выход.

Погоня продолжалась уже больше месяца, а могла продолжаться годами и десятилетиями. Королев опробовал все: и возможность блокировать его в точке выхода, однажды даже пытался уничтожить, обстреляв, но не получилось, он ушел.

Что касается Тиона, то он все это время находился в силовом коконе с отключённым сознанием, поэтому ничего не знал и ничего не испытывал.

Ольга давно вышла из капсулы и наслаждалась новыми способностями, которые постепенно раскрывались, Ютел помогал, как мог, и наконец настало время, когда он решил попробовать ее в пилотском деле.

– Дорогая, сейчас ты впервые столкнёшься с кораблем, у него нет управляющей интеллектуальной системы, есть только программируемые подсистемы, управляющая система звездолета – это ты, ты можешь решать тысячи вводных в единицу времени быстрее, чем машина, потому что ты совершенней. Сейчас первочастицы войдут с тобой в контакт, и ты станешь кораблем, вот там и встретимся.

Частицы взвихрились и поглотили обоих, спеленав в коконы, Ольга уже знала, как не эстетично это выглядит со стороны.

– Зато надежно и практично, – тут же ответил Ютел, уловив ее мысли. – Напоминаю, в виртуальном пространстве сознания мысли прекрасно считываются.

Звездолет работал как хорошо отлаженные часы, всплывал и тут же погружался, чтобы всплыть в новой точке пространства, сколько он мог так прыгать? Да сколько угодно, запас энергии очень солидный.

– Обрати внимание, что твориться вокруг, – а вокруг текла бурная жизнь вселенной, «глаз» не оторвать, в данном случае не биологических.

– Повелитель, очень красиво, но для романтики не то время, где погоня?

– Расширь восприятие, – она сделала усилие и охватила взглядом как можно больше пространства на дальность сканирующих систем звездолета.

– Вижу, вот те точки они?

– Да, они.

– Их много, о, становиться все больше… Надо что-то предпринять?

– Вопрос: что? Численный перевес неимоверный.

– Посмотри, за месяц они потеряли бдительность, мы убегаем они догоняют…

– И?

– А что если дать бой?

– Мы его проиграем, не начав.

– Не скажи, где опции вооружения, – он показал. – Так, что тут у нас, хм, серьезный арсенал, – Ютел внутренне улыбнулся, она видела, но не придала значения. – Вот что нам нужно, спутники фантомы.

– Не понял?

– Посмотри, вот спецификация спутников, которые могут имитировать наш корабль, фантомы, обманки.

Ютел не стал посыпать голову пеплом, а решил с этой минуты вести себя с ней на равных, она это заслужила. Доказала своим поведением, а сейчас и сообразительностью, но вида не подал, закрыв часть своего сознания, чтобы она это не прочитала.

– Я рассматривал эту идею, на тот момент она бы не сработала, а вот сейчас в самый раз.

– Как ты предлагаешь использовать их?

– Предлагаю запустить один спутник вот по этим координатам. Погоня кинется за ним, а мы за погоней. Всплываем, наносим удар и уходим.

– Такой маневр всего лишь точечный удар, они все равно сильнее, даже если мы уничтожим тысячу кораблей, они все равно будут сильнее. Пока не попадем за барьер моей Империи, мы в опасности. А вот стряхнуть погоню таким способом можно, заметь, идея твоя, а исполнение беру на себя.

– Я никогда не сомневалась в твоей гениальности, – и снова ему понравилась ее лесть.

– Сделаем вот что: прыгаем по координатам вот той горячей галактики, всплываем, задействуем режим маскировки и сразу отправляем фантом. Погоня кинется за ним. Далее мы разбрасываем фантомы везде. Пока они будут проверять и отсеивать ложные цели, мы уйдем от погони. Она согласилась, план для этой тактической ситуации действительно оптимальный.

Корабль сделал прыжок в горячую галактику, Ютел сразу отправил дальше один из фантомов, запрограммировав его в точке прибытия на самоуничтожение, погоня последовала за ним. Потом ушел в длинный прыжок, а по выходу, не снимая режима маскировки, выпустил еще сотню спутников и стартовал сам.

Месяц погони и никакого результата, сил становилось больше, но Ютел, как блоха, непредсказуемо прыгал по вселенной. Пару раз почти настигали, но он успевал уйти.

«Ну а что я хотел, с наскока его поймать? Я тоже когда-то с Лосом убегал от флота Ютела, не простое дело, но мы убегали, теперь все наоборот. Я догоняю, Ютел убегает, но так вечно продолжаться не может, он где-то должен ошибиться, или кто-то из нас должен что-то придумать. Я испробовал все, не получается, остается только гоняться за ним и предугадывать куда он прыгнет. Летут тут еще интересуется: что случилось? Чего это мы мечемся по вселенной?!».

Илья морально устал метаться по вселенной, а тут еще Северов все время давил на больную мозоль и во всем винил его, хотя тогда сам принимал участие в вынесении приговора. – «Мстит за Тиона, он тоже чувствует свою вину, правильно поступил Лос. Улетел с флотом Ютела и вся недолга, никаких проблем, а мы тут наделали себе проблем и теперь решаем».

От раздумий отвлекли доклады о траектории прыжков Ютела, он прыгнул в горячую галактику и оттуда сразу на несколько миллионов световых лет в глубину.

– За ним, – обреченно скомандовал Илья, не надеясь на удачу и каждый раз ожидая подвоха.

Группировка погони ушла в длительный прыжок, а когда вышла и осмотрелась, ища корабль Ютела, пришло сообщение, что цель за миллиарды световых лет разделилась и сделала множественный прыжок в разных направления, точнее, около сотни направлений. В точке всплытия вообще ничего не обнаружили.

«Что он мог применить, что? Только то, что есть в арсенале корабле, ничего другого у него нет», – Илья понимал, Ютел где-то его переиграл, усыпил бдительность, задействовал что-то. Вызвал спецификацию и оснащение корабля, начал изучать необходимое для того, чтобы провести такую операцию? Через некоторое время стало понятно, Ютел применил старую как мир технологию, использовав спутники-фантомы».

– Кораблям задействовать аппаратуру отсеивания ложных целей, по завершении доложить.

Приказ ушел. Все занялись поиском реальной цели. Илья тоже, но он знал, что зря, Ютел соскочил, где он теперь, неизвестно. Так и получилось, ложные цели отсеяли, и не осталось ничего, Ютел исчез.

«Что бы я делал на его месте? То же самое, искал бы способ выживания любыми средствами. А когда оторвался от погони, задействовал бы режим маскировки».

Теперь задача усложнялась в сотни раз, необходимо тотальное сканирование, и не факт, что обнаружим, да, скорее, и не обнаружим. Для очистки совести отправил корабли к местам выхода обманок, а сам отправился на планету Эра, пора готовиться к большой заварухе.

Ютел удовлетворённо покинул управляющий кокон и деактивировал кокон Ольги. Впервые после освобождения он почувствовал себя почти свободным, Ольга поняла его настроение и поддержала.

– Первый этап удался, твой план сработал. Нас перестанут искать?

– Ты такая наивная, потому что мало жила и мало знаешь. Нет, нас в покое не оставят никогда, пока у нас нет армии. Она находится в темных областях, бесчисленные флоты ждут моего появления, чтобы я повел их на покорение вселенной.

– И как нам попасть в твою империю?

– Думаю, в ближайшее время такой возможности не будет, хотя постой, давай попробуем наладить связь с Летутом, если получится, то вопрос решен.

– Успеется, нам торопиться некуда. Пускай колонисты нас ищут, сразу нельзя показываться. Тебе нужно собраться с мыслями, провести анализ всей полученной информации и уже тогда принимать взвешенное решение.

– Ты права, подключу корабельные интерфейсы, и аналитические возможности возрастут в разы, ты иди, отдохни, а я поработаю, – она не возражала, поцеловала Ютела и ушла, он проводил ее взглядом и подключился к корабельным интерфейсам, начав систематизировать и приводить в порядок накопленную информацию. Торопиться действительно некуда, звездолет в режиме маскировки завис у черной дыры, лучшего места спрятаться от колонистов придумать трудно.

Ютел разобрался во всем, помогла информация, снятая с сознания Тиона. Так же подтвердилась информация с корабельной интеллектуальной системы о том, что с момента его отсутствия в галактике ничего не изменилось: все, чего он достиг, сохранено, все, что проиграли колонисты, оставлено. Создан своеобразный «питомник» с биологическими разумными существами. На первых порах делался выбор в сторону вечной жизни, потом колонисты этот выбор под разными предлогами ограничили и вовсе свели на нет. Со временем забылось, что такое может быть, а тот, кто получил бессмертие, переселился к колонистам.

«Свободу выбора, как таковую, отобрали. Получается, что колонисты мне проиграли. Все хотят бессмертия, ну дали бы всем! Нет, решили отличиться, не справедливо, конечно».

Что касается его империи, информации гораздо меньше, военные флоты укреплены, проводятся периодические маневры и учения, которые фиксируют колонисты и отвечают своими учениями. Хорошо уже то, что флот существует и развивается. Правда, каким образом не ясно, однако, учитывая, что во главе стоит его ставленник, ничего фатального не произошло.

«Он Олит и действует как Олит, в соответствии с моими указаниями, не проявляя инициативу. Сказал ждать, вот и ждет, когда я вернусь. В целом, все не так плохо, база для дальнейшей экспансии есть. Вернуть бы мой флот, который увел Лос… Теперь пора побеседовать с моим высокопоставленным пленником».

Тион, скованный силовым коконом, все так же находился в отключке, Ютел освободил его и активировал сознание. Он постепенно приходил в себя, оглядывался по сторонам, не понимая, что происходит и где он. Перед ним находился незнакомый человек, который внимательно на него смотрел.

Ютел видел, что Тион приходит в себя, и ждал, когда он адаптируется окончательно. Понимая все нюансы и психологию Меилов, он максимально комфортно обставил пробуждение, чтобы Тион не чувствовал себя в тюрьме. Наконец тот осознал, что произошло, и все вспомнил, резко повернул змеиную голову и инстинктивно надул капюшон, готовясь броситься.

– Даже не думай, ты у меня уже больше месяца, вот решил наконец поговорить с тобой. К делу. Столько времени прошло с момента моего исчезновения, а в галактике особо ничего не изменилось, почему, Тион, почему вы остановились?

Тион осознал, где находится и кто перед ним. Если он больше месяца здесь, значит, Ютелу удалось уйти от погони, сбивать его, видимо, не стали, боясь вместе с ним убить и меня. Тот поймал эти мысли, так как Тион забыл экранировать сознание. Ютел не стал акцентировать на этом внимание, а ждал, что ответит высокопоставленный чиновник колонистов.

– Ответ очень простой: колонисты не видели возможность победить империю, а затяжная война истощила бы наши ресурсы. Летут мыслил приблизительно так же, вот мы и решили, что плохой мир лучше хорошей войны. Раздели звездные системы, провели границы, подписали договор о ненападении и с тех пор живем в относительном мире, готовясь к неизбежному – будущей войне. Судя по всему, с твоим появлением она и начнется.

– Не факт, Тион, не факт, там, в одиночестве, в недрах планетоида, я многое переосмыслил, время было, пока не решил, как поступить. Колонисты не хотят со мной разговаривать, их задача – уничтожить меня, кстати, вместе с тобой, вот смотри, – он показал ему боевые атаки кораблей колонистов, сразу становилось понято, цель удара – уничтожение.

– Я не удивлен, жизнь одного разумного существа и целой галактики не равноценна, поэтому колонисты приняли правильное решение, я готов пожертвовать собой.

– Ради чего пожертвовать, Тион, ради чего? Вы ведь не развивались все это время, создали какой-то «питомник» из разумных существ, и что? В чем ваша цель?

– Пожертвовать ради мира в галактике. По поводу не развивались ты прав отчасти, а все потому, что нужно держать огромные ресурсы на границе с империей, приходится поддерживать военный паритет. Про «питомник» это ты зря. Подумай, ведь ты сам стал таким, какой есть, благодаря встрече с нами – биологическим существами. Ты это знаешь, как знаешь и то, что, приобретая вечную жизнь, теряешь некоторые способности.

– Интересно, например?

– Абстрактное мышление, отчасти воображение, шестое чувство или предчувствие…

– Достаточно. Я понял, в чем-то ты прав, но такая плата за вечную жизнь ничтожна…

– Возможно, но ведет к стагнации, ты это знаешь лучше меня, примером может служить твоя родная цивилизация, которой ты руководил. А теперь, вернувшись еще раз, можешь в этом убедиться. Для чего мы оставили биологических разумных существ? Именно для этого – видеть возможность творения, развития, роста.

– Проще говоря, черпать интеллектуальные силы для развития, вливать свежую кровь в цивилизацию?

– Можно и так сказать.

– Умно, я до этого не додумался.

– Так в чем же цель, Тион?

– Ты разве не понял? В вечной жизни.

– Жизнь для жизни?

– Как-то так.

– Сложный для понимания силлогизм.

– Примеры перед тобой, Олит просто жили и просто приводили вселенную в первозданный вид. Теперь мы просто живем и держим стратегический паритет с империей.

– Твои логические построения имеют много изъянов.

– Возможно, но подтверждены временем.

– Как ты думаешь, с моим появлением вы активизируетесь?

– Конечно, ты катализатор, появление которого мы ждали и боялись. Ты появился, и все сразу завертелось.

– Естественно, первым делом вы решили меня убрать?

– А чтобы сделал ты?

– Наверное, то же самое. Тион, я освобождаю тебя, даю катер, на котором провел операцию своего освобождения. Также передай колонистам: я готов к переговорам, война не выход.

Тион не верил в сказанное.

– Я не понимаю, я ценный заложник, мною можно прикрываться и требовать преференции.

– Зачем? Зачем прикрываться и требовать, у меня есть цель, в отличие от вас, и я иду к ней. Что касается прикрываться, то нет, твои друзья уничтожат меня вместе с тобой. Получается, что я тебя спасаю.

– Можно пару вопросов?

– Задавай.

– Как тебе удалось освободиться из тюрьмы?

– Катаклизм расколол планетоид, видимо, высшие силы хотят продолжения начатого.

– И второй: зачем ты погубил экипаж и пассажиров лайнера «Корона»?

– Не погубил, я их высадил и оставил на спасательных шлюпках в точке прыжка, сейчас, наверное, они уже дома.

– Благородно.

– Я оставляю тебя в этом отсеке, запру, чтобы чего-нибудь не натворил. Как только буду готов, я тебя отпущу.

– Морально готов?

– Нет, Тион, мы рядом с черной дырой, если я тебя выпущу, ты не выберешься из нее на катере.

– Я понял, спасибо.

Беседа оставила приятный осадок как у Ютела, так и Тиона, оба переосмысливали сказанное. Тион во многом соглашался с Ютелом, оно и понятно, у обоих одна основа – вечная жизнь.

А Ютел отправился к Ольге после перенесённой операции по бессмертию, она приходила в себя и находилась в апартаментах в пограничном состоянии сна и яви, живые клетки заменялись нано роботами, скоро она станет полностью киберсистемой.

Ютел вошел бесшумно, дистанционно протестировал и не стал мешать перестройке организма Ольги. Беседа с Тионом его несколько расслабила, колонисты стали другими, обросли жирком, что ли, впрочем, как и Летут в империи.

«Может, попробовать сделать прыжок к планете Прима? Можно, конечно, только вряд ли получится, новая разработка колонистов – эмиттеры. Приборы, которые обнаруживают корабли в прыжке и могут их оттуда вывести. Пока они не могут применить эту технологию против меня, я прыгаю спонтанно, беспорядочно, непредсказуемо, но, если вычислят точку всплытия – применят, а уж границу с империей, наверное, напичкали ими. Остался один шаг, но как его сделать – ума не приложу», – совсем по-человечески размышлял Ютел. Что интересно, тюрьма его не озлобила, он стал гораздо прагматичней и практичней, но цели не поменял.

Глава 4

Флот Лоса

Ютел вынужденную передышку использовал с толком, еще раз проанализировав три цивилизации. Угрозу представляли колонисты, правда, угроза не являлась такой уж серьезной, уничтожить империю они не могли, силы примерно равны, в случае столкновения война примет затяжной характер, обе цивилизации к ней готовы.

«А вот информация, снятая с сознания Тиона, весьма интересна: Лос взял под контроль мой флот Олит и увел, направление имелось, ведь флоты Олит никогда не меняли курса. Зачем? Просто продвигались вперед и делали свое дело. А сделаю-ка я неожиданный шаг, отыщу свой флот и возьму под контроль. Меня никто не свергал, я законный глава цивилизации, а кто Лос? Самозваный пилот, занявший высшую должность незаконно. Может получиться, прошло много времени, но это ничего не меняет, время не имеет значения для Олит, они все помнят и хранят в специальных носителях. Тогда можно начинать прыжки по вектору движения Лоса, а там наткнусь на энергические аномалии флота и быстро его найду. Что касается колонистов, то тут все понятно, тотальное сканирование вселенной с целью обнаружить мой корабль. Дело не простое и требует подготовки минимум на неделю, значит, у меня фора в неделю, это много. Не буду терять времени, пора действовать, Тиона высажу в другом направлении. В направлении империи, пусть думают, что я попытаюсь пробиться туда».

Приняв решение, связался с Тионом и попросил его занять спасательный катер, он выполнял свое обещание.

– Тион, я отпускаю тебя, взял бы с собой в империю, куда попытаюсь прорваться, но боюсь, могут подбить. Тебе погибать со мной незачем, в катере связь и маячки работают, примерно через час я тебя выброшу в пространство.

– Ты до невозможности удивил меня, Ютел, подарил жизнь, спасибо, при случае сочтемся, что передать правительству колонистов?

– Передай, что я вернусь, и мы продолжим противостояние, но оно не будет таким спокойным, как с Летутом.

– Может, договоримся?

– Ты не уполномочен вести переговоры.

– Не сейчас, позже.

– Позже будет видно, все может кардинально измениться. И еще, я не доверяю правительству колонистов. Я-то тебя отпускаю, а они хотели уничтожить вместе со мной, такое решение не правильное. Ну да ладно, сам разберёшься, может, еще встретимся когда.

На этом общение закончилось. Ровно через час катер с Тионом находился в космическом пространстве, а звездолёт Ютела через несколько минут исчез. Тион остался наедине с собой, не понимая до конца мотива поступка Ютела. Отбросив все мысли, решил, что надо действовать, активировал сигнал бедствия. Ютел не обманул, маячки исправно работали и слали сигнал в космос. Лететь смысла не имело, куда улетишь на катере без пространственно-временной установки? Попробовал, задействовал дальнюю связь – и о чудо, она тоже работала. Кое-как дал координаты своего местонахождения. Через час прилетело столько кораблей, что яблоку негде стало упасть, ну или метеориту пролететь.

Тион обрадовался такой оперативности, но как только он появился в рубке корабля, первый вопрос, который он услышал от Королева, а это был его звездолет:

– Где Ютел?

Тиона так и подмывало ответить грубо, но сдержался, посмотрел своим змеиным взглядом, подполз к Илье, вскинулся и резко раздул капюшон, как при нападении, от неожиданности он отшатнулся и чуть не упал, а Тион спокойно так зашипел:

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.