книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Николай Степанов

Потерянная среди миров

Глава 1

Волшебник, которому не нужна благодарность

Синий «Рено-Логан» остановился посреди безлюдной улицы. Из него выскочила стройная брюнетка. Она энергично поправила челку и выпалила:

– Ты сначала врать научись, прежде чем лапшу на уши вешать! И нечего руки распускать. Вали отсюда, миллионер хренов!

Девушка одернула короткую юбку голубого платья и решительно направилась в противоположную сторону. Даже в этой агрессивности сквозила завораживающая грация движения, может, поэтому водитель еще несколько секунд не мог заставить себя отъехать.

«И машину он всего на день у друга одолжил, поскольку собственный «Рендж-Ровер» в ремонте, и работает-то он генеральным директором крупной компании! Вот брехло! – мысленно возмущалась брюнетка. – А сам в этой машине каждый закуток знает. Ни один уважающий себя директор не пригласит девушку в «Макдоналдс», обещая совместный отдых на Мальдивах. И ведь сначала вроде нормальным парнем показался. Или у него мозги набекрень скосило, стоило коснуться моего плеча? Куда я вчера смотрела? Если врет даже по мелочам, значит, врет всегда. А это мы уже проходили».

Порыв ветра всколыхнул ее пышные волосы, открыв полностью лицо красавицы. На такую девушку можно было засмотреться…

«Обиднее всего, что из-за этого придурка я отменила сегодняшний фитнес. И чего ждала? Как только начал через слово якать, надо было сразу останавливать машину и выходить. Так нет, дождалась-таки, когда руки начал распускать. Посчитал, что «директору» отказа не будет? Маловато я ему все-таки врезала, просто места в машине не хватило. Был бы действительно «Рендж-Ровер», тогда другое дело, там бы я развернулась…»

Маргарита Кортина, для приятелей – Марго, для друзей – Рита, была настолько возмущена, что особо не разбирала дороги, энергично шагая вперед. В конце концов, любая должна куда-нибудь вывести: к метро, автобусной остановке, другой дороге, по которой движутся машины с нормальными водителями. Марго Кортин, как она любила представляться незнакомым мужчинам, не сомневалась, что любой из них посчитает за счастье подвезти ее хоть на край света.

А у нее имелись все основания так себя позиционировать. Яркая внешность, точеная стройная фигура, пышные волосы, и главное сокровище – темно-карие, почти черные глаза. Благодаря им ей почти каждую неделю приходилось выслушивать первые строки старинного русского романса про «очи черные», и, по правде говоря, он ее уже просто достал. Во-первых, потому что мало кто действительно обладал слухом и голосом, а во-вторых, напоминал ей человека, который первым исполнил его для нее. Надо сказать, весьма неплохо исполнил, и даже в отличие от остальных знал больше одного куплета. Но… сладкоголосый певун оказался той еще сволочью. Боль после их расставания прочертила настолько глубокий след в душе красавицы, что заставила надеть маску первостатейной стервы. Той самой Марго Кортин, непредсказуемый характер которой мог вывести из себя даже святого. Под этой маской девушка жила по принципу «я знаю себе цену и не согласна на меньшее». А поскольку люди, которым она позволяла называть себя Ритой, встречались редко, то в свои двадцать два она все еще не нашла парня, удостоившегося чести встречаться с ней дольше двух недель.

Впрочем, этому у Марго Кортин имелись вполне убедительные объяснения: современный мужик обмельчал, и нужно перебрать не одну сотню, чтобы найти достойного. Она лишь в начале пути, а значит, нет повода расстраиваться. Кортина вообще по жизни была оптимисткой и старалась поменьше переживать из-за обстоятельств, изменить которые не в ее силах. Была еще и другая причина: некое проклятие, якобы наложенное на нее в младенчестве. Но, поскольку в потусторонние силы девушка не верила, то обходилась реальным объяснением, самым популярным среди ее сверстниц.

Когда за первым же поворотом оказался тупик, Маргарита остановилась.

– Так и знала, что это тупиковый вариант! Зачем пошла? – то ли про дорогу, то ли про свидание сказала она. – Ничего не поделаешь, придется сдавать назад и начинать сначала.

Расслышав жалобное «мяу», она увидела трех псов, наседавших на кого-то в самом углу тупика.

– А ну, брысь отсюда! – заметив яростно отбивавшегося котенка, Кортина, не раздумывая, кинулась к нему. – Я вам покажу, как маленьких обижать!

К нападению с тыла собаки были не готовы, но отступать не собирались. Один из псов, видимо, вожак, оскалился и грозно зарычал.

– Р-р-р!!! – еще громче ответила Маргарита, угрожающе растопырила пальцы с кроваво-красным маникюром на ногтях и решительно направилась к вожаку.

Тот не выдержал психологической атаки и поспешил убраться – вдруг дамочка бешеная? Еще покусает или глаза выцарапает. За ним последовали и подельники.

«Лысые собаки?! Первый раз таких вижу, – удивилась про себя девушка. – Может, здесь радиация повышенная, потому и людей нет?»

– Иди сюда, мелкий. – Кортина взяла рыжего пушистика на руки и прижала к груди. – Будем выбираться вместе.

Она развернулась.

«А это еще что за конь в пальто? Откуда взялся?»

Сзади стоял тип в полувоенном костюме цвета хаки и явно раздевал ее глазами.

– Чего уставился? – грубо спросила Марго. – Нормальную женщину ни разу не видел?

Притихший было котенок зашипел, вырвался из рук и бросился наутек, словно увидел привидение.

– Почему не видел, киса? Очень даже видел. Только вот нормальные сюда редко забредают. Район пустынный, уже год как попал под снос.

– То-то я смотрю – ни души. Говори, как отсюда выбраться?

– Могу проводить. – Незнакомец продолжал изучать ее сальным взглядом.

– Лучше просто покажи. Я не маленькая, сама дойду.

– Это точно, маленькой тебя не назовешь. Так оно и к лучшему, с детьми связываться – себе дороже.

– Да иди ты в баню со своими намеками! – Девушка попыталась пройти мимо, но незнакомец, стоило Маргарите с ним поравняться, подошел вплотную и выхватил сумочку.

– Не следует убегать, не попрощавшись, киса!

– Я не прощаюсь с теми, кого не знаю. И верни сумку, не то сейчас кричать буду. – Кортина еще не осознала всю серьезность ситуации, привычно считая, что именно так очередной самец решил привлечь к себе внимание.

– Да оборись хоть до хрипоты! Кроме меня, никто не услышит.

– Отдай сумку, подонок!

В образе Марго Кортин она привыкла повелевать мужчинами. Бурное расставание с «директором», а затем столкновение с собаками добавили ей адреналина, так что она пока не поняла, что ситуация не из тех, когда это можно себе позволить.

– И не мечтай! И язык свой поганый прикуси, я ведь его и подрезать могу. Хочешь сумку – покупай. Не мой фасон. За миллион, так и быть, продам.

Без сумки девушка моментально почувствовала себя беззащитной. Как не раз говорил тренер по фитнесу, в критических ситуациях дамский ридикюль – настоящее оружие. Он же показал несколько приемов, как утихомирить чересчур назойливого ухажера.

– Еще чего! Чтобы я платила деньги за свою же вещь? Отдай немедленно. – Она ухватилась за ремешок сумки, но мужик так дернул, что Маргарита упала. Ее оружие весьма успешно применили против нее же.

Помочь подняться грабитель не спешил – вид сверху ему нравился еще больше.

– А кто говорил о деньгах? Ты сейчас идешь ко мне, там и обсудим условия сделки.

Он похотливо подмигнул, и до красотки наконец дошло, с кем она столкнулась и чем ей это грозит.

– Помогите!!! – закричала она.

Тренер говорил, что в безвыходной ситуации нет ничего зазорного попросить помощи, даже если ты мужчина. Крик во многих случаях является более действенным средством, чем мускулы и кулаки.

– Теперь твоя сумка стоит полтора миллиона. Придется очень постараться, чтобы ее отработать.

– Да подавись ты, ублюдок…

– Поздно, киса, теперь ты мне должна еще и за моральный ущерб.

– Сейчас я тебе его компенсирую, – раздался другой мужской голос.

Грабитель действовал молниеносно. Он развернулся, швырнул сумку в стоявшего сзади и выхватил нож:

– Опять ты?! Матвей, я предупреждал – не стоит заходить на мою территорию.

– Грабить женщин аморально, Борис.

– Мы бы с ней договорились, но ты все усложнил.

– Договорились? Очень сомневаюсь. Я слышал, что из забредших сюда в твое дежурство назад никто не возвращался.

Маргарита с надеждой смотрела на заступника. Им оказался молодой человек чуть выше среднего роста, широкоплечий, спортивного сложения. И с приятной улыбкой.

– Ты еще и следишь за мной? А вот это зря! – пригрозил ему грабитель. Он подал знак, и из подворотни появились трое крепких мужичков со стальными прутьями в руках.

– Жизнь – вообще непростая штука, иногда преподносит самые неожиданные сюрпризы, – произнес тот, кого назвали Матвеем.

«Сюрпризом» оказался худосочный мужчина невысокого роста, который вышел из-за спины Матвея. Он улыбнулся девушке, кивком головы обозначив приветствие, и легкой походкой направился к троице.

Наблюдая за происходившим, Кортина все больше недоумевала. Ей казалось, что и Матвей, и троица мордоворотов, и «сюрприз» возникли из ниоткуда.

– Кто это с тобой? – спросил Борис.

– Не волнуйся, я чту договор, он их не убьет. А тебе я бы советовал бросить нож и убраться, пока есть такая возможность.

Маргарита стала свидетелем двух невероятных стычек: сначала неказистый боец разделался сразу с тремя противниками, не позволив им даже замахнуться, а потом схлестнулись заступник и грабитель. Матвею времени потребовалось чуть больше, но результат был почти тот же: негодяй лишился оружия, получил пару хлестких ударов, отлетел к стене ближайшего здания, а потом спешно покинул поле боя.

Девушка все это время продолжала лежать на дороге. Пустынная улица, собаки, отморозок с подельниками, незнакомец с неказистым суперменом в качестве помощника… Она не могла прийти в себя…

– Прошу, – Матвей протянул руку и помог встать.

– Спасибо.

Поднявшись, девушка первым делом одернула короткую юбку. Мужчина поднял сумочку и передал хозяйке. Девушка сразу почувствовала себя уверенней.

– Здесь одной лучше не появляться, дамочка.

– Меня зовут Рита, – представилась Кортина, решив, что этот человек достоин ее дружбы.

– Виктор, проводи Риту домой, – распорядился Матвей, чем сильно озадачил спасенную.

– Прошу вас, – галантно произнес тот, указывая направление.

Вскоре она оказалась в салоне именно «Рендж-Ровера», но сейчас девушку волновало не это. Спаситель, который по идее должен был доставить ее домой и подняться на чашку кофе, просто скрылся, свернув в ближайший проулок.

«Я что, совсем ему неинтересна? Зачем тогда спасал, шел бы себе мимо… – она начинала злиться. – Что за тип? Какого черта он поручил меня своему приятелю, как престарелую тетушку? Что ж за день сегодня – то «олигарх на велосипеде», то лысые собаки, то грабитель-маньяк… И только забрезжил на горизонте достойный мужчина, так – на́ тебе! Может, он гей? Или у него кто-то есть? Нет, непохоже, я несвободных не хуже рентгена вижу, что бы они сами ни говорили о семейном положении».

Маргарита назвала свой адрес, причем не только дом, но и номер квартиры, и даже этаж, чего раньше никогда не делала. Когда водитель остановился, она не выдержала:

– Кто такой этот Матвей? Я ведь его даже поблагодарить не успела как следует.

– Он волшебник, – просто ответил Виктор, – и в благодарности не нуждается. Будь здорова, Маргарита. – Высадил… и уехал.

Единственное, что успела запомнить Кортина: марку машины и номер.

«Это теперь так принято тактично «посылать» – мол, волшебник, так что отвяжись? Кто же он на самом деле? Откуда знал грабителя? С чего решил прийти на помощь? И главное: неужели я ему не понравилась? Но ведь такого просто не может быть!»

Кортина временно проживала в квартире своей очень хорошей подруги. Милена с мужем уехала за границу и попросила присмотреть за недвижимостью и котом. Грех было не согласиться, тем более что квартира находилась недалеко от места работы. На собственное жилье Рита пока не заработала, до предложения подруги за бешеные деньги снимала однушку у черта на куличках.

Девушка осталась после института работать в одном из закрытых НИИ в надежде пустить в Москве корни. Пока не очень «срасталось». Родители проживали за Полярным кругом, с дочкой виделись редко. Современные средства связи мама с папой – учительница и подводник на пенсии – осваивать не спешили, поэтому даже перезванивались редко. Зная независимую натуру дочери, излишней опекой не докучали, но Рита была уверена, что всегда может рассчитывать на их помощь. Впрочем, пять лет проживания в институтской общаге закалили ее и без того неслабый характер, так что за помощью она почти не обращалась. Сама нашла работу, сняла жилье, сама разбиралась с ухажерами.

Маргарита долго принимала душ, размышляя о случившемся. Она несколько раз прокрутила в голове события в пустынном проулке.

Поняв, что душ сегодня раздумьям не помогает, она закончила с водными процедурами, выпила чашку чая и отправилась в постель.

«Что у меня есть? – снова начала анализировать девушка, поскольку происшествие не выходило из головы. При этом возможные последствия в случае, если бы ей не пришли на помощь, Марго не особо заботили, а вот факт, что заступник ее, считай, не заметил, сильно ударили по самолюбию. – Зовут его Матвей. Водителем у него типа ниндзя по имени Виктор, а машина…»

Кортина принялась вспоминать знакомых из ГИБДД и милиции – тех, с кем не успела рассориться вдрызг. Такие еще оставались, и на них была главная надежда.

«Допустим, я его найду, и что дальше? Прийти и сказать, что нормальные мужики так не поступают? Типа спас девушку – должен ее пригласить на свидание? Так не пойдет! Не хватало мне еще бегать за мужиками! Нет, надо «случайно» с ним встретиться, поблагодарить за спасение… Но сначала найти. Завтра суббота, как раз будет время».

Она поворочалась с полчаса в кровати и уснула. Снились ей в эту ночь какие-то сумбурные сны, а под утро один из персонажей кинофильма «Обыкновенное чудо» голосом Виктора ей предрек:

– Хотите узнать, кто ваш будущий муж? Он – волшебник.

И тут она проснулась. Сердце отбивало барабанную дробь, ужасно хотелось пить, словно после бурной вечеринки. «Музыкальным сопровождением» ее сна оказалось громкое мурчание кота, который устроился рядом на подушке, недвусмысленно намекая, что его не мешало бы угостить завтраком.

Кот по кличке Маркиз достался Рите бонусом к квартире. Ранним утром и поздним вечером он весьма настойчиво требовал деликатеса, которым считал мягкий корм из пакетика, хотя миска с сухим никогда не пустовала.

– Все вы, мужики, одинаковы, – пробурчала Маргарита. – Пожрать, поспать да удовольствие получить. Последнее – не про тебя. А на нас вам попросту начхать. Может, тому Матвею самому надо было с негодяем схлестнуться, а я – так, подвернувшийся повод для потасовки?

Девушка поднялась с кровати, дошла до кухни и выдала домашнему питомцу порцию мягкого корма.

– Нет, не верю, что настоящий мужчина мог бездушно пройти мимо такой девушки, как я. – Она продолжала искать объяснение вчерашнему поведению заступника. – Думаю, ему нужно дать второй шанс. Может, перед дракой человек не способен адекватно оценить тех, кого он спасает?… Правду я говорю, Маркиз?

Кот был всецело поглощен завтраком и на вопросы не реагировал. Впрочем, иного от питомца Кортина и не ожидала.

«И где я вчера оказалась? – задумалась Маргарита, принимая утренний душ. – Это что за район такой безлюдный в Москве? Спросить, что ли, у Виталия, куда он меня вчера завез? Нет, еще подумает, будто я решила помириться с «генеральным директором». Ни в коем случае!»

После завтрака она вооружилась ручкой и блокнотом, открыла телефонную книгу айфона и приступила к поиску нужных номеров. Когда Марго что-то было нужно по-настоящему, она могла свернуть горы. Сейчас во что бы-то ни стало – еще раз встретиться с Матвеем. Причем в обычной обстановке, когда никого спасать не надо. Опять же, попробовать побыть с ним просто Ритой, поскольку он ей действительно понравился.

С обзвоном ничего не получилось. Многие просто не взяли телефон, а те, кто откликнулся, ничего конкретного сказать не могли. Ни на что не надеясь, решила прошерстить Интернет. Усмехнувшись, набрала в поисковике «Матвей-волшебник» и…

«Выходит, Виктор сказал почти что правду? Матвей Силаев – потомственный экстрасенс… Надо же! Он еще и проклятия умеет снимать… Вот это как раз мой вариант. Может, та бабка и не ошибалась?»

О проклятии Кортиной рассказала какая-то древняя старушка в заброшенной деревне, в которой Маргарита тринадцатилетним подростком случайно оказалась с отцом. Они тогда заблудились, а бабка, похоже, была последним жителем крохотного селения.

– Ох, и тяжко тебе будет с парнями, дочка, – прошелестела старуха.

– А почему, бабушка? – спросила удивленная Рита.

– Кому-то не по нраву пришлось твое рождение, – туманно ответила та.

– И что теперь?

– Может, и найдется кто… не от мира сего.

– Зачем мне сумасшедший?

– Как знать, как знать…

Вот такой между ними произошел диалог, но отец еще долго возмущался, когда они выехали из деревни.

– Глухонемая она, что ли? Ни слова так и не сказала. Даже не знаю, у кого еще дорогу спросить.

Девочка потом убедила себя, что странная беседа ей просто померещилась от усталости, а потом и вовсе выветрилась из головы. Однако после первого же свидания ей вспомнился тот бабкин шепот…

В парке Горького этим летним утром народу было много – как-никак суббота. Большинство москвичей, конечно, еще накануне ночью выехали за город, но немало было и тех, кто семьями отправился на аттракционы и пруды парков столицы.

На одной из лавочек в тени раскидистого дерева сидел худощавый мужчина в темно-серой ветровке и синей шляпе. Некоторые из отдыхающих, издали заметив почти свободную лавку, бодро направлялись к ней, но стоило подойти ближе, как желание присесть мгновенно пропадало. Они растерянно оглядывались и проходили дальше.

По документам мужчина значился как Викентий Петрович Савинский, военный пенсионер, проживающий неподалеку от метро «Речной вокзал». Документально подтвержденный «заслуженный отдых» позволял ему часто отдыхать в парках и скверах столицы, не вызывая подозрений даже у самых придирчивых служителей правопорядка.

На самом деле он возглавлял представительство ловцов – организации, которая занималась поисками одаренных в немагических мирах. Были у этой организации и другие дела, но о них мало кто знал.

Сейчас Викентий не желал видеть рядом случайных людей, а потому предпринял некоторые меры.

И все же нашелся посетитель парка, не побоявшийся присесть рядом с одиноким отдыхающим. Круглолицый, невысокого роста, крепко сбитый молодой мужчина первым начал разговор с вопроса:

– Зачем вызывал, босс?

– А ты не знаешь? – спросил тот.

– Могу только догадываться, начальник. – Крепыш был одет по-летнему: шорты, футболка, сандалии и бейсболка, сдвинутая козырьком набок.

– Руслан, я слышал, у тебя в зоне прорыв случился?

– Было дело, – не стал отрицать тот.

– С проникновением местных?

– Да, автомобиль проскочил. И все бы ладно, водитель даже не заподозрил ничего, но из машины пассажир выскочил. Машина уехала, а он, точнее – она, осталась.

– И ты позволил ей уйти?

– Обижаете, босс. Мой человек собирался устранить неприятность, но вмешался Матвей с соседнего участка.

– Опять? Тебе не кажется, что с ним пора решать кардинально?

– Но… как же договор? Конкуренция должна быть бескровной. Или я чего-то не знаю?

– В этом мире, Руслан, ежедневно гибнут сотни разумных. От самых банальных случайностей.

– Матвей – необычный разумный.

– Так ведь и случайности бывают уникальные. Главное, чтобы инцидент потом не смогли связать с нами. Ты меня понял?!

– Как не понять, но… – Руслан попробовал возразить, однако ему не позволили.

– Даю сутки на уборку мусора! Пассажирку тоже устранить – свидетели нам не нужны.

– Хорошо, босс. Только девицу еще сыскать нужно, ею займусь чуть позже.

– Ладно, три дня, – обозначил срок начальник. – И чтобы больше никаких прорывов, иначе следующий несчастный случай выпадет тебе.

– Понял! Разрешите удалиться?

– Ступай уже… Нет, погоди. В чье дежурство случился прорыв?

– Бориса.

– Что, опять в его? Надо будет с ним переговорить. Бориса пока к ликвидации Матвея не привлекай и ничего ему не говори.

– Как скажете, босс.

– Свободен.

Крепыш резво подскочил и бодрой походкой направился к выходу из парка. Проводив подчиненного взглядом, босс мрачно надвинул шляпу на глаза. Он пребывал в дурном расположении духа.

«Торчу здесь второй год, а толку – ноль. Ни единого полезного объекта так и не встретилось. Может, не там ищем? А тут еще эти пробои…»

Он расстегнул ветровку и вытащил из внутреннего кармана мобильный телефон. Как бы невзначай направил его на группу проходивших мимо молодых людей, взглянул на экран и недовольно сморщился:

«Опять пустышки! А вот с Борисом надо переговорить в самое ближайшее время. Почему прорывы с проникновением местных происходят только в его дежурства? Почему ни одного нарушителя я так и не видел?»

Людей, оказавшихся в запретных зонах, вначале сканировали на дароскопе. Если дара не обнаруживали, то согласно правилам, им должны были подчистить память и отпустить. А самого заблудившегося на следующий день обнаруживали где-нибудь в безлюдном месте целым и невредимым, правда с провалом памяти в несколько дней своей жизни. Проблема в том, что процедура искусственной амнезии являлась сложной и требовала немалых энергетических затрат. Викентий Петрович, не страдавший излишним гуманизмом, считал несчастный случай наименее затратным вариантом. Нет человека – нет проблемы.

«А ведь я ни разу не присутствовал при сканировании, – мужчина припомнил, что в предыдущие два раза его срочно вызвали в соседний район по важным делам, на поверку оказавшимися пустяшными. – В новостях тогда вроде ни о каких потерянных и пропавших не сообщалось. А что, если… Может, я погорячился, приказав убрать и девицу? Ладно, пусть сначала разберется с Матвеем, а там получит другую задачу».

Мужчина поднялся. Внимательно осмотрел прилегавшую местность и двинулся вглубь парка. Он продолжал поиски тех самых объектов, которые ценились весьма высоко. Правда, не в этом мире.

Простенькая прическа в виде собранного на затылке пучка, неброский маникюр, легкое платье неярких тонов, макияж а-ля натюрель, скромные, но очень изящные туфельки… За пару часов Маргарите удалось полностью преобразиться в тот тип женщины, который, по мнению девушки, наверняка понравится Матвею.

Она покрутилась у ростового зеркала, внимательно осмотрев себя с ног до головы.

– Ну что, Рита, готова к бою?

Почему «к бою»? По ее мнению, завоевание достойного мужчины тоже можно считать боевой операцией, при проведении которой встречаются и безжалостные противники, и неподходящие условия, и непредвиденные обстоятельства. Ко всему этому следует быть готовой. А потому Кортина тщательно подготовила весь «арсенал» своей сумочки, но передумав, достала новую.

– Вчера ты меня подвела, поэтому будешь наказана, – «дисквалифицировав» вчерашнюю неудачницу, она принялась перекладывать вещи в другую. – Надеюсь, с этой все получится.

Разговаривать с собой вслух Маргарита начала после того, как устроилась на работу. Большую часть времени ей приходилось иметь дело с компьютером или бумагами при практически полном отсутствии общения с коллегами. Когда работаешь в закрытом отделе закрытого института, общение сведено к минимуму. Конечно, приятно осознавать себя особым специалистом в определенной области, но хотя бы кофе хотелось выпить в компании.

– Посмотрим, что ты скажешь сегодня, «волшебник», – она в который раз взглянула в зеркало, машинально поправив челку, и отправилась к поджидавшему такси.

Водителем оказалась женщина.

«Плохой знак, – подумала Маргарита, – Это равносильно перебежавшей дорогу черной кошке. А вот ее взгляд мне нравится – очень недобрый. Значит, выгляжу как надо!»

– Куда едем? – спросила таксистка.

Кортина назвала адрес и добавила:

– Если можно – побыстрее, я опаздываю.

– Побыстрее только на метро, а у нас – как повезет.

Ей повезло. Не прошло и получаса, как она стояла возле кирпичного девятиэтажного здания, в полуподвальном помещении которого и находился нужный ей офис.

Девушка спустилась вниз, прошла по коридору и остановилась возле двери с табличкой «ООО «Провидение» – так называлась фирма, где работал вчерашний заступник.

– Здесь принимает Матвей Силаев? – спросила она сидевшую за дверью весьма нехрупкую женщину забальзаковского возраста.

В приемной было тесновато и весьма простенько, видать, дела в ООО шли не лучшим образом. Тем не менее над дверью Кортина заметила глазок видеокамеры.

– Он тута не принимает, а работает, дамочка. И ежели ты читать обучена, то по субботам – до пятнадцати ноль-ноль, – проворчала секретарша.

– Так еще без четверти три, – возмутилась Марго. Она встала как раз напротив камеры, чтобы ее лучше было видно.

– И чего? Это только шарлатаны за пять минут решают все проблемы, а Матвей Васильевич – специалист высшего класса, он с каждым клиентом не меньше часа работает. Приходи-ка ты в понедельник лучше.

– Кто там, Софья Петровна? – дверь в кабинет приоткрылась, в приемную выглянул Матвей.

– Да заблудилась тут одна барышня…

– Я не заблудилась, – возразила Марго. – Просто мне ехать далеко, а тут еще пробки, не могла добраться раньше.

– Софья Петровна, сегодня в кабинете убирать не надо, можете быть свободны. А вы проходите. – Силаев то ли не узнал девушку, то ли сделал вид, что не узнал.

«Гм… А все, оказывается, гораздо сложнее, чем я думала, – размышляла Кортина, входя в кабинет. – Неужели не помнит? Ну да, мужики – они такие, придешь в новом платье – и все, уже другая женщина. Все равно странно… мою внешность, скорее трудно забыть, чем наоборот! Или виновата другая прическа?»

Она бегло осмотрела помещение, отметив простенькую обстановку.

«Краска выцветшая, ковер на стене старый, да и кто их сейчас вообще на стену вешает, особенно в офисе? Кресла у него тоже древние, а сейф – курам на смех!»

– Слушаю вас, – он усадил клиентку в кресло, а сам сел напротив за рабочий стол.

«Не скажу, что писаный красавец, но хорош! – провела предварительную оценку Марго. Секретарша немного сбила ее с толку, и девушка еще не решила, стоит ли переключаться на себя истинную. – Не хлюпик, это я еще вчера заметила, лицо скорее волевое, хотя выглядит сейчас усталым, волосы… довольно интересного типа, каштановый цвет редко встретишь. А глаза вообще зеленые. Ну, надо же – мой любимый цвет!»

– У меня проблема, Матвей Васильевич, – вздохнув, сообщила она, начав реализовывать свою задумку.

В это время из приемной донесся возмущенный голос секретарши, который вдруг резко оборвался.

– Ты даже не представляешь себе – какая! – Матвей бросил встревоженный взгляд на комп, резко ударил по кнопке сбоку стола и поднялся со стула.

Практически сразу опустились заслонки на окнах, щелкнули запоры на входной двери, заголосила сирена.

– Что происходит?! – захлопала глазами Кортина.

– Определенно могу сказать, что ничего хорошего, – коротко бросил Матвей. – Тебе не хватило вчерашних приключений? Сейчас будет вторая серия. Боюсь, как бы она не стала для нас финальной.

«Все-таки он меня не забыл, а то прямо волноваться начала. А что значит – финальная серия?» – Маргарита принялась тревожно озираться.

– Можно подумать, нас сейчас убивать будут, – хмыкнула она.

– Какая проницательность, прямо не по годам!

– Что??? Ты шутишь?!

– Конечно! Люблю, знаешь, в конце рабочей недели развеселить себя черным юмором. – Он начал срывать ковер со стены. – Рита, ты со мной или остаешься?

Мужчина распахнул оказавшуюся за ковром дверь. Через минуту после того, как они ее за собой заперли, снаружи бабахнуло.

– Там что-то взорвалось? – машинально спросила девушка.

– И кто-то, – ответил Матвей. Он держал Риту за руку и увлекал за собой по тесному сырому коридору с тусклым освещением. – Взорвался мой кабинет, надеюсь, привалил и кого-то из гостей.

– Насмерть?

– А ты думаешь, они Софью Петровну понарошку убили?

– Твою секретаршу?! – воскликнула Кортина. Она хотела спросить, откуда он знает, но вспомнила про видеокамеру в приемной. – Кто «они»? – шепотом спросила Маргарита.

– Об этом тебе лучше не знать.

– Во что ты меня втянул, Матвей Силаев!?

– Я??? – Мужчина от наглости дамочки буквально опешил. – Впрочем, может, ты и права – пытаясь вытащить из одной беды, я мог запросто втянуть в другую.

– А за что нас хотят убить?

– Оказались в ненужное время в ненужном месте.

– Вчера или сегодня? – любопытство пока еще было сильнее страха, поэтому девушка засыпала Силаева вопросами.

– Я – вчера, ты – сегодня, – кратко пояснил мужчина.

– Погоди, но если бы тебя не оказалось вчера рядом, то…

– Не забивай свою красивую головку дурными мыслями, а то морщины раньше времени появятся.

– Только не надо меня держать за дуру.

– Если успела заметить, держу я тебя за руку. – Матвей пытался притормозить словесный напор Маргариты. – Лучше скажи – у тебя есть, где схорониться?

– В гости напрашиваешься? – кокетливо спросила девушка.

События развивались столь стремительно, что Маргарита пока не до конца осознавала опасность и воспринимала происходящее, как некие приключения.

– Нет, – мужчина громко вздохнул. – Как же с тобой тяжело. Спрятаться тебе нужно на эту ночь, но точно не по месту прописки. Затем вызывай такси и уматывай из столицы. Повезет, они тебя не найдут.

– Да кто «они»? Не инопланетяне же, в конце концов!?

– Почти угадала. Все, а теперь тихо! Выходим наружу.

Он вытащил из кармана ключ и отпер железную дверь. Потянуло сквозняком, дышать стало легче. Они оказались в подвале старого здания, из которого выбрались на свежий воздух.

– Матвей, а можно тебя попросить?

– О чем?

– Мне страшно возвращаться домой.

– Домой тебе нельзя.

– Никто кроме твоего Виктора не знает, где я живу. Кстати, а где он?

– Вчера улетел в Африку по делам. Еще раз повторяю: домой нельзя.

– Да пойми: я живу в квартире подруги, та уехала за границу, а в доме кот. Его же надо хотя бы пристроить.

– Ладно, – почти прорычал Матвей. – Сначала заедем за твоим котом.

Глава 2

Умеешь и настоящие чудеса творить

Руслан знал график работы Силаева и прибыл к его офису к концу рабочего дня.

Предварительный план предполагал устранение конкурента при помощи автомобильной аварии. Машина Матвея стояла возле подъезда, осталось немного подождать, убедиться, что объект сядет в автомобиль БЕЗ КОШКИ, потом упасть «на хвост» и в нужный момент взорвать колесо – классический несчастный случай. При чем тут кошка? В ходе подготовки операции Руслан выяснил, что уничтожить конкурента, если возле него даже просто крутится хоть кто-то из семейства кошачьих, очень сложно. Он давно перестал задумываться, что и почему происходит в мире особенных, поэтому просто принял к сведению, не желая рисковать операцией.

Когда возле дома появилась симпатичная девушка, Руслан чисто автоматически сделал ее фото. Сравнение с переданным Борисом изображением показало – только что в офис ООО «Провидение» вошла вчерашняя нарушительница. Соблазн убить разом двух зайцев оказался столь велик, что он отмел первоначальный план.

«Авария в машине отменяется, – тут же решил крепыш. – Так, дом девятиэтажный, значит, скорее всего, подведен газ. А газ иногда взрывается… Почему бы не в тот момент, когда к экстрасенсу пришла клиентка?»

Руслан связался с исполнителями и выдал новые указания. Дальше ему оставалось только наблюдать. В полуподвальное помещение вошли пять человек. Через пару минут раздался сильный взрыв, из нижних окон повалил дым. Обратно выбрались лишь трое, один из них сильно хромал.

«Похоже, не все пошло так, как хотелось», – подумал Руслан. Он завел машину и покинул наблюдательную позицию.

Вскоре доложили: клиент ушел черным ходом, скорее всего, вместе с девкой. Взрыв, накрывший двоих исполнителей, произошел, когда взламывали дверь офиса. Дальнейшее преследование стало невозможным. По сути, задание было провалено.

«Зря я поменял план. Все как в местной поговорке: «за двумя зайцами…». Так и вышло. Где теперь искать Силаева, ума не приложу. Вдобавок он понял, что мы начали войну. Если сообщит своим, жди беды. Прямо хоть собирай манатки и сваливай куда подальше».

Чем ближе Руслан подъезжал к дому, тем сильнее склонялся к мысли о побеге. Мест, где бы он мог спрятаться в этой стране, было немало. Правда, с комфортом придется распрощаться, но жизнь дороже.

Летом он обитал за городом. Притормозив перед воротами своей дачи, нажал пульт автоматического открытия. Заехал внутрь, поставил машину под навес и направился к дому.

«А вот это совсем плохо! – Возле крыльца крепыш увидел начальника. – Уже донесли?»

– Рад тебя видеть, босс! – бодро произнес Руслан, мысленно проклиная начальника.

– А вот я – не очень. Где Борис? – озадачил тот неожиданным вопросом.

– Сегодня должен дежурить…

– Я был на участке, там никого. Жду объяснений. Ты ему говорил про Матвея?

Викентий Петрович был настроен весьма решительно, так что Руслану стало не по себе.

«А ведь он, похоже, пока не знает о моем провале. Эдак действительно можно прямо сейчас нарваться на несчастный случай. Что же делать?»

Озарение пришло неожиданно:

– Так вот почему Матвею удалось улизнуть! Эти двое, видать, сговорились.

Руслан посчитал, что подставить нерадивого подчиненного сейчас будет самым правильным – тот не раз уходил в самоволку, но раньше всегда хотя бы сообщал о своих прогулах.

– Что значит «улизнуть»? – начальник не мог поверить своим ушам.

– Нас ждали. Еще и девицу вчерашнюю для приманки подсунули. В общем, разыграли, как по нотам. А в итоге я двоих наших потерял.

– Но ты же сам говорил, что Борис ничего не знал…

– Если он специально спровоцировал нас к активным действиям, то просчитать начало операции большого труда не составило.

– Борис??? – В другой раз босс посчитал бы подобные «измышлизмы» бредом сивой кобылы, но вчера у него самого зародились некоторые подозрения, так что было над чем задуматься. – Ладно, разберемся. Так что там у тебя случилось?!

Руслан описал произошедшее в подробностях, немного добавив собственных красок.

– Матвей не смог бы сбежать, если бы заранее не знал об операции, – добавил он в конце.

– Ты понимаешь, чем это нам грозит?

Руслан не принадлежал к высшей касте ловцов, но точно знал, чем может обернуться нарушение договора. Причем босс, скорее всего, просто отделается ссылкой в какую-нибудь дыру, а вот тех, кто рангом ниже, ждут в лучшем случае каторжные работы.

– Надо либо поскорее убрать Матвея, либо (что еще лучше) избавиться от Бориса. А наверху представить потери как личные разборки этих двоих. Они ведь часто пересекались, и начальство Матвея наверняка в курсе.

– Думаю, оптимальный вариант – избавиться и от того, и от другого, чтобы спросить было не с кого. Ты меня хорошо понял, Руслан? Через два дня необходимо уладить проблему. Иначе нас ждут очень большие неприятности.

– Нынче же соберу всех ребят, организуем поиск Бориса. У него не так много мест, где можно скрыться.

– Поторопись, Руслан. Докладывай каждые два часа. Да, еще один нюанс: девку, если попадет в поле зрения, нужно взять живой. Хочу проверить одну идею.

– Хорошо, босс.

Начальник без ключа отворил калитку и покинул двор подчиненного. Только сейчас Руслан смог облегченно выдохнуть. Он прекрасно понимал, чем могла закончиться эта встреча – боссу после провала нужен стрелочник, чтобы спихнуть на него неудавшееся покушение. Хорошо, что сейчас для этой цели Борис подходил лучше всего, тем более, он еще сам и подставился, слиняв с дежурства. Однако следующей такой кандидатурой вырисовывался Руслан.

«Если выгорит с Борькой, то можно и не кидаться в бега, – размышлял крепыш. – Он сам напросился на неприятности. Сначала у него прорыв во время дежурства, потом драка с одним из смотрителей… и после этого он еще решил не выйти на работу! Это точно перебор. Осталось лишь его найти, и как можно скорее!»

Руслан сразу нашел оправдание своему поступку: во-первых, он спасал собственную задницу, во-вторых, наказывал нерадивого подчиненного, а в-третьих, оказывал услугу боссу, что могло в дальнейшем поспособствовать карьерному росту.

«Телефон! Точно, он же мне как-то дал свой личный, – вспомнил крепыш. Служебный было принято отключать вне зоны, а лучше – оставлять прямо на участке. – Если он действительно ничего не знает, должен взять трубку».

На другом конце ответили через пять долгих гудков:

– Слушаю тебя, Руслан.

– Ты чего опять вытворяешь? Предупредить не мог? Босс заскочил на участок, а там никого. Соображаешь, чем это грозит?!

– Извини, Руслан, не хотел тебя подставлять. Тут у меня проблемка одна нарисовалась. Решу – отзвонюсь.

– К полуночи чтобы вернулся! Босс может в час снова нагрянуть. Настрой у него паршивый.

– Понял тебя, с меня причитается. – Борис отключил связь.

«И очень много причитается, приятель… Но сначала надо определить твое местонахождение».

«За сутки он спас меня дважды. Даже если бы на моем месте была другая девушка, это уже достойно уважения, а поскольку спасенной оказалась именно я…» – Кортина не могла не думать о Матвее, находясь с ним рядом.

Невероятные происшествия последних суток делали его в глазах девушки еще привлекательнее. Да, ей было страшновато, да, жутковатые приключения вокруг нее были далеки от обыденных, зато как захватывало дух!

К дому они доехали на маршрутке. По указке Матвея поднялись на пятый этаж без лифта.

– Свет в комнате лучше не включай, – предупредил он.

– Слушай, а как же вещи в темноте собирать?

– Какие вещи? Забираем кота – и ходу! Ты до сих пор не понимаешь, что тебе грозит?

– Ну, ты же ничего толком не объяснил. Что-то взорвалось, подвалы, спешка… Я, конечно, тебе верю…

– Маргарита, чем скорее ты поймешь, что все слишком серьезно, тем целее будешь. Открывай дверь.

Они вошли в прихожую. Девушка тут же сняла туфли, собираясь сменить их на более удобные кроссовки. Свет включать она не собиралась, но он загорелся сам, стоило войти в гостиную.

– Надо же, как все удачно складывается! Киса, ты привела с собой моего «заклятого друга»?! Отлично, а теперь оба подняли руки. Резких движений советую не делать.

На диване сидел Борис с пистолетом в руках. Ствол был нацелен на Матвея.

– А тебя, выходит, не взяли мой офис потрошить, сюда командировали? – спросил Силаев. – Мудрое у тебя руководство.

– О чем ты, мой друг? Мы же с вами не воюем, или договор забыл?

– Я-то нет, а вот ты сейчас держишь меня под прицелом, вдобавок недавно ваши убили местного и пытались ворваться ко мне.

Борис замешкался всего на пару секунд:

– Врешь, уж мне бы точно рассказали…

– Прикидываешься или в самом деле не знаешь? – перебил его Матвей.

– Вообще-то и знать не хочу. И не горю желанием встречаться со своими боссами. Слишком много их развелось на мою голову, причем каждый учит жить. Я, видишь ли, сегодня даже с дежурства ушел, никого не предупредив, и был уличен в прогуле. Представляешь?!

Матвей понял, что Борис не согласовывал с начальством этот визит, а значит, явился один. И наверняка не для того, чтобы поквитаться с девушкой, а тем более – с ним. Получается, что Рита представляет для него ценность.

– Значит, «жучка» ей подкинул? А почему сюда приперся, не нашел более подходящего места? Как-то непрофессионально, не находишь?

– Самый умный? Киска мой «жучок» дома оставила, вместе с сумкой, – Борис указал на журнальный столик. – К тому же не в подъезде же мне ее поджидать. Возраст не тот.

Маргарита в первые секунды онемела – мужик со стволом стал наглядным подтверждением худших опасений Силаева. Поначалу в разговор этих двоих девушка не вникала, а потом…

Матвей, ее спаситель, неожиданно встал сзади и, притянув Риту к себе, схватил пальцами за горло.

– Ты чего!? – возмущенно вскрикнула девушка, но Силаев надавил сильнее, и она притихла.

– Значит, ты явился сюда за ней? И в чем же ее ценность? Впрочем, не говори, я и сам догадываюсь.

– Матвей, неужели ты причинишь девушке боль? И зачем тогда было ее вытаскивать?

– Я-то не причиню, а вот ты… Зачастую смерть – далеко не худшее, что может случиться с человеком.

– Зато пока она жива, что-то еще можно исправить, не правда ли? – парировал Борис.

– Выходит, мы оба правы. Но у меня – ценный объект, а у тебя – ствол. Надо что-то придумать.

– Могу дать две секунды после того, как ее отпустишь. Шум поднимать не в моих интересах, а тебе времени за глаза хватит.

– Пообещать и сделать – не одно и то же. Тем более после того, что ты здесь рассказал. Я ведь обязательно сообщу кому следует.

– Плевать! Когда я заберу девку, то лишней минуты в этом мире не задержусь. Обещанной за нее суммы мне хватит на долгую безбедную жизнь в неплохом месте.

– Неужели предыдущие сделки не насытили твою бездонную утробу? – Матвей вспомнил о двух пропавших на участке, теперь сделал выводы.

– Если можно получить больше, зачем останавливаться? И раз уж я все равно делаю ноги из этого мира, могу в качестве жеста доброй воли сообщить одну важную информацию.

– Это какую же? – Силаев продолжал тянуть время.

– У моего участка особая настройка – любой обладающий даром местный обязательно в него провалится, если будет проходить рядом.

– Да-да, у меня на сей счет имелись смутные догадки…

– Предлагаю обмен: код доступа в мое оборудование на эту брюнетку. Вам наверняка положены премии за находку. Согласись, предложение весьма выгодное.

– Не уверен.

– Ну все, пора прекращать базар! – Борис сообразил, что сделка не состоится. – Либо принимаешь мои условия, либо решаю проблему без твоей помощи.

Во время этого диалога домашний питомец, прятавшийся на платяном шкафу справа от дивана, долго смотрел на Матвея, словно осуждал его поступок. Затем Маркиз подкрался к самому краю шкафа.

Когда Борис поднял пистолет, кот с шипением прыгнул ему на руку. Прозвучал выстрел, Маргарите обожгло плечо. Она успела увидеть, как Матвей бросился к противнику, и тут потеряла сознание.

Очнулась от жжения раны – Силаев обрабатывал ее плечо перекисью водорода.

– У тебя бинт есть? – как ни в чем не бывало спросил он.

– Ты, ты… Я тебе почти поверила! А ты, оказывается, способен…

– Не стоит волноваться, Рита, – перебил ее Матвей. – Тут всего лишь царапина.

– Марго, меня зовут Марго Кортин, – металлическим тоном объявила она. – Запомнил?

– Пусть будет Марго, – равнодушно согласился мужчина. Похоже, он не понял, что его рейтинг резко упал. – И где у этой Кортин бинты?

– В ящике тумбы под телевизором, – пробурчала она и отвернулась.

Наткнувшись взглядом на труп Бориса, была вынуждена опять повернуться к Матвею.

– Рана пустячная, – заметил он, начиная перевязку, – но платье все в крови.

– Пустячная?! Он меня чуть не убил, а ты… ты мною прикрылся, да еще и горло поцарапал.

– Нет, я шантажировал Бориса – ты ему была оч-чень дорога.

– Ему, значит, дорога, а тебе плевать? Как же я ошибалась. Думала – вот он, настоящий рыцарь, а оказалось…

– Самый обыкновенный человек, который делал все возможное, чтобы уберечь тебя от гибели, – за нее закончил предложение Силаев. – И, как видишь, с задачей справился.

Как ни странно, Маркиз терся о ноги чужого человека и мурчал так, словно признал в нем родную маму.

– Предатель! – процедила Маргарита, наградив кота мрачным взглядом, однако тот абсолютно не обращал внимания на девушку, продолжая выводить утробные рулады новоявленному кумиру.

– Чем ты его купил? – не выдержала она.

Марго прекрасно помнила, как долго Маркиз «снисходил» до общения с ней, когда подруга передала ей эту хвостатую «эстафетную палочку». А ведь Кортина даже подкармливала зверюгу всякими вкусняшками, чтобы подружиться. Этот же мститель-спаситель с первой минуты вдруг стал лучшим другом. Солидарность самцов?

– Мы с ним обменялись услугами, – пояснил Матвей. – Кот прыгнул на пистолет Бориса, а я излечил его от унизительной травмы.

– Какой еще травмы? Меня уверяли, что кот здоров, даже все прививки сделаны.

– Раньше он не мог иметь котят…

– Ты превратил его в кошку? – округлила глаза Маргарита.

– Нет, ликвидировал последствия кастрации.

– Чего?!

– Того самого, – так же спокойно ответил Силаев.

– Я тебе не верю.

– Твое право. – Мужчина явно не собирался в чем-либо убеждать раненую, и это задело ее за живое.

– Знаешь, какую только лапшу на уши мужики не пытались мне вешать, – с жаром начала говорить она. – Один оказался контрразведчиком, другой космонавтом, третий олигархом прикидывался, вчера вот попался генеральный директор крупной фирмы, обещал на Мальдивы свозить…

– Я тебе вроде ничего не обещал, – без эмоций заметил Матвей. – И никуда увозить не собираюсь.

– А врешь тогда зачем? Вот только волшебника мне еще встречать не доводилось. Где твоя сова, Гарри Поттер?

– Погоди, я хоть раз об этом обмолвился?

– А как еще можно кота… – продолжила она словесный натиск, но случайно дернула рукой и вскрикнула. – Ой!

– Ладно, давай на время оставим споры. – Матвей закончил перевязку. – Тебе нужно поскорее переодеться – не ровен час, сюда кто-нибудь припрется. Выстрел наверняка слышали соседи.

– Ерунда, сегодня суббота, почти все на дачи разъехались.

– «Почти» не значит «все». Достаточно одного человека, и здесь будет полиция. Тебе хочется объяснять, что здесь произошло? Мне – нет.

– А ты их заколдуй.

– Марго, ты опять вредничаешь? Где одежда? – Он разговаривал с ней, словно отец с маленькой непослушной дочкой.

– В шкафу, – пробурчала девушка. – Только с одной рукой у меня вряд ли получится переодеться.

– Можешь рассчитывать на мою помощь.

– После того, что ты сделал?! Никогда! Умру, но раздевать себя не позволю! Ты вообще в курсе, кто ты такой?!

– В общих чертах.

– Нет, ты гораздо хуже! – выпалила она.

– А ведь я тебе вообще ничего плохого не сделал! – с трудом сдерживаясь, выдавил из себя Матвей.

– Но собираешься, я же по глазам вижу.

– Да, собираюсь! Зажарить тебя заживо и прямо здесь схарчить! Вот только огонь разведу, – он раскрыл перед девушкой ладонь, на которой появился огненный шарик.

– Прекрати немедленно! – вскрикнула она, распахнув глаза так, что брови скрылись под короткой челкой.

Он потушил огонек, в комнате повисла напряженная тишина.

– Переодеваться будем? – через минуту спокойным тоном спросил Силаев.

– Угу, – машинально кивнула Маргарита, пытаясь найти объяснение фокусу, который сейчас увидела.

Матвей открыл дверцу шкафа, выбрал джинсы, футболку, легкую ветровку и голубые кроссовки. Девушка безропотно позволила освободить себя от окровавленного платья, а затем одеть.

– Я никуда с тобой не пойду, если ты сейчас честно мне не ответишь. Ты действительно волшебник?

– Да, – абсолютно спокойно ответил он.

– Но этого же не может быть!

– Тебе хотелось, чтобы я соврал? – иронично усмехнулся Силаев.

– Нет.

– Тогда успокойся и прими, как должное. Мало ли чего не может быть в этом мире. Пойдем.

Кот уже сидел на плече Матвея, и это стало последней каплей, перевесившей чашу весов:

– Хорошо, уговорил. Но, если ты меня обманул, я не знаю, что с тобой сделаю!

– У тебя есть время подумать.

Когда Маргарита закрыла дверь на замок, она спросила:

– А как же тот, ну который?

– Полиция о нем позаботится. А нам нужно позаботиться о себе. Идем скорее.

– Ой, я сумочку забыла… – спохватилась девушка, не найдя, куда спрятать ключи.

– Куплю тебе новую. Быстрее. – Силаев забрал ключницу, которую Рита в растерянности крутила в руках.

Они снова проигнорировали лифт. А тот успел подняться на площадку пятого этажа спустя всего несколько мгновений после их ухода, так что громкое «Откройте, полиция!» беглецы услышать успели.

На втором Матвей попросил задержаться. Он открыл электрощит. Кортина не видела, что он там делал, просто смотрела на умостившегося на плечах мужчины кота.

«Неужели он и вправду излечил?.. А ведь очень похоже. Милена говорила, что Маркиз чужаков терпеть не может, особенно парней. А тут – такая любовь, аж завидно».

Когда вышли из дома, Матвей посмотрел на окна. Свет горел лишь в двух квартирах подъезда, и вторая находилась на седьмом этаже.

– Ой, я же свет забыла выключить.

– Полиция разберется, – успокоил ее волшебник. И, как по заказу, окна во всем подъезде, включая лестничные пролеты, стали темными.

К полиции ворвавшиеся в комнату не имели никакого отношения. Самый крупный из троих мощным ударом вышиб дверь. Увидев труп, взломщики сразу сообщили начальству:

– Руслан, Бориса обнаружили, готов. Здесь же окровавленное платье, которое видели на девице у офиса «Провидения». Больше никого.

– Спускайтесь, срочно, я их вижу! Учтите – девицу взять живой!

Они выскочили из квартиры, лифт все еще оставался на этаже, и двое заскочили в кабину. Третий махнул рукой:

– Пешком быстрее спущусь.

Он миновал два пролета до того, как в подъезде стало темно. Лифт, хоть и должен был иметь отдельную линию, также застрял между этажами. На этом неприятности не закончились – выход из подъезда оказался заблокирован. Массивные железные двери никак не желали поддаваться.

Мужчина вытащил телефон.

– Руслан, нас заперли в подъезде. Парни застряли в лифте, я стою у двери.

– Понял, будем рассчитывать на свои силы.

Руслан в это время с тремя помощниками сидел в машине и наблюдал за происходящим.

– С ним кот, – доложил один из подельников.

– Паршиво.

– Девку можешь пометить? – спросил Руслан снайпера с духовым ружьем.

– У нее даже сумки нет, незаметно не получится.

– Попробуй в волосы, – предложил начальник. – Быстрее, они уходят.

Снайпер выстрелил.

Маргарита вздрогнула – ей показалось, что пучок за что-то зацепился. Поправила резинку на затылке – вроде все на месте. Она до сих пор пребывала в шоковом состоянии. Одно потрясение следовало за другим, и Кортиной сложно было решить, верить в происходящее или записать себя в сумасшедшие, а события вокруг считать бредом воспаленного сознания.

Они вышли на соседнюю улицу и сели в первую же маршрутку.

«Куда мы едем? Что меня держит возле этого ненормального? Не пора ли сбежать? Может, он гипнотизер? – появилась в голове спасительная догадка. – А может, я сплю? Только вот сон затянулся, плечо вполне реалистично болит, а проснуться никак не получается!»

– Матвей, – обратилась она к спутнику, когда они вышли из машины, – раз ты такой чудо-врачеватель, может с плечом поможешь? Болит, зараза.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.