книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Анна Минаева

Замуж в другой мир

Глава 1

– Аня, какая же ты краси-и-ивая! – пропела Ника, улыбаясь во все тридцать два зуба.

– Я жутко нервничаю, – невпопад отозвалась я, ловя свой взгляд в большом зеркале. И опять в первую секунду сама себя не узнала.

Длинное белое платье с серебристой вышивкой по юбке, «нюдовый» макияж, убранные в высокую прическу каштановые волосы. Именно так я должна выглядеть через неделю на своей свадьбе.

– Ты довольна? – Лучшая подруга отступила на шажочек и окинула меня придирчивым взглядом. – Мне все же кажется, что стоит купить тот поясок. Он отлично будет смотреться с платьем.

Цокнув языком, она направилась к небольшим деревянным стойкам, расположенным вдоль стены. Я же только виновато улыбнулась работнице свадебного салона и вновь посмотрела в зеркало.

Наряд сидел просто идеально, волосы не растрепались после двухчасового пути в метро, даже макияж не поплыл. Надеюсь, что и в день свадьбы будет хорошая погода, а то октябрь в этом году слишком капризным выдался.

Последняя примерка свадебного платья – и можно выдохнуть. Все готово к тому самому дню.

– Как тебе? – Ника поравнялась со мной и встряхнула в воздухе лентой с камнями и бисером. – Может, все же попробуем?

– Не нужно, – покачала головой я, а потом повернулась к сотруднице салона, которая все это время стояла рядом. – Помогите мне снять платье. Все отлично. Я его забираю.

– Хорошо, пройдемте в примерочную. – Девушка улыбнулась и жестом пригласила пройти первой. – Вам очень идет.

Еще бы не шло. Мы его раза три переделывали. То ушивали, то расшивали, то добавляли акценты. В общем, в последний месяц мне казалось, что еще немного и я сойду с ума от предсвадебной суеты. Правда, когда все дела сходили на нет, я вновь чувствовала себя счастливой как никогда.

– Хорошо, я вас жду. – Работница салона забрала у меня платье, оставив в примерочной в одном нижнем белье, и поспешила убрать свадебный наряд в тканевый футляр.

– Аня! – Ника бесцеремонно заглянула ко мне в примерочную как раз в тот момент, когда я натягивала джинсы. – Какие у тебя планы на сегодня?

– Дай подумать… – Я поискала взглядом свою сумку с записной книжкой. – Кажется, надо уточнить, когда доставят букет невесты, и…

– Я уже позвонила и обо всем договорилась, – обрадовала меня подруга и продемонстрировала мой блокнот, в котором я записывала все дела и планы. – Так что до вечера ты вся моя. И мы наконец сможем провести какой-никакой, а девичник.

– Без алкоголя, – напомнила я. – И без стриптизеров. Мне еще завтра на работу.

– Аньк, ну это так себе работа, – фыркнула Ника, пока я надевала кофту. – Ты ведешь колонку в газете. Она выходит раз в неделю! Могут денек и без тебя обойтись.

– А еще у меня свой блог, – напомнила я, поправляя волосы. – И запуск электронного издания на носу.

– Аня, у тебя свадьба на носу! – Ника закатила глаза, отодвигая шторку в сторону. – Давай хоть кофе попьем, а то ты месяц как белка в колесе крутишься.

– Слишком много дел, – пожаловалась я, а потом махнула рукой. – Кофе так кофе.

– Или бокал вина, – подмигнула она мне. – Давай платье пока ко мне закинем, ближе будет.

Спорить с ней было просто бесполезно. Это я поняла еще на первом курсе универа, где мы и познакомились. Правда, по специальности из нас двоих работала только я. Ника же плюнула на диплом и вот уже несколько месяцев подрабатывала барменом в недавно открывшемся заведении.

Через час платье уже было спрятано в один из шкафов подруги, а таксист домчал нас до недавно открытого незнакомого мне ресторанчика. С неба накрапывал мелкий противный дождь, мимо текла серая масса людей, и одна только Ника улыбалась.

– Я тебе про эту кафешку говорила, – сообщила подруга и потащила меня внутрь.

В полутемном помещении пахло кофе и ванилью. Посетителей было немного, но те, кто пришел, расположились за небольшими круглыми столиками у окон.

Ника окинула придирчивым взглядом оставшиеся места и направилась к дальнему столу у торшера и книжной полки.

– И что необычного в этом кафе? – поинтересовалась я, надеясь, что со своим макияжем не сильно вызывающе выгляжу.

– В том-то все и дело, что оно вполне обычное, – с гордостью проговорила подруга. А потом обратилась к подошедшей официантке: – Два капучино с шоколадным ликером и два фирменных пирожных.

– В платье не влезу, – буркнула я, наблюдая за уходящей девушкой. – Сладкий алкоголь в кофе и безумно сладкая выпечка…

– Подсластим твою жизнь, – поморщилась Ника. – Да и куда ты там поправляться собралась? От швабры в швабры побольше?

– Ну спасибо! – закатила я глаза. – Может, еще какими комплиментами одаришь?

Она рассмеялась, а потом произнесла:

– Прости. Но меня твои загоны по поводу «поправлюсь» за последний месяц уже бесят. У тебя идеальная фигура, хватит от каждой конфеты шарахаться.

– Уговорила, – вздохнула я и расслабилась. – Тем более у нас с тобой сегодня, кажется, девичник.

– Именно. – Ника посерьезнела. – Я поговорить хотела. Нормально. А не по пять секунд по телефону.

Официантка принесла нам заказ и оставила меню на краю столика.

– Ты звонила родителям?

Ну вот тебе здрасте! Отлично начался девичник.

– Звонила. – Я подхватила чашку с капучино и за пару глотков выпила половину. – Мама сказала, что они не смогут приехать не свадьбу. Вообще никак.

Ника выругалась, а я сделала еще глоток обжигающе горячего кофе.

Если подругу и злила вся эта ситуация, то я за свои двадцать три года к такому отношению уже почти привыкла.

Родители были исследователями, учеными, уважаемыми людьми. Понятное дело, что постоянно пропадали на конференциях, встречах, в экспедициях. В последние два года так вообще перебрались жить за границу, аргументируя это тем, что я уже вполне взрослая девочка и сама о себе могу позаботиться. Но не приехать на мою свадьбу…

Нет, это я понять была не готова. Даже со всей спецификой нашего общения.

– Ань, ты меня убьешь за этот вопрос. – Кажется, Ника решила меня окончательно выбить из колеи, если начинала наш разговор в таком ключе. – Но все же, ты уверена, что хочешь выйти за Сашку?

– Ты серьезно? – Этот вопрос даже почти лояльную ко всему меня просто потряс. – А почему я должна быть не уверена?

– Ну, как тебе сказать… – пожала она плечами. – Да, вы знакомы уже больше пяти лет, почти все это время встречаетесь. Но, Ань, ты у него дома не была, ты не знакома с его родителями, да что там, – она понизила голос, – вы даже не спали! Это разве нормально?

– В средние века мужчина с женщиной не занимались сексом до свадьбы, – попыталась я оправдать странности моего будущего мужа. – Да и, Ник, я люблю его. Ну у всех бывают загоны. А его родители живут далеко, они приедут на свадьбу. Там и познакомимся.

– Нет, я этого не понимаю, – не согласилась подруга. – Как можно выходить за мужчину, который неизвестно, сможет ли удовлетворить тебя в постели? А если нет, Аньк, что тогда? Любовников начнешь заводить?

– Не говори глупостей! – Я закатила глаза. – Ник, мне кажется или мой девичник скоро превратится в мордобой?

– Ань, я же о тебе забочусь, – посетовала она. – Я знаю Сашку года три, кажется. И все то, что я сейчас тебе говорю, я говорила и раньше. Но ты будто бы не замечаешь всех этих странностей.

– И что ты предлагаешь? Привязать его сегодня к кровати и проверить, все ли у него с этим в порядке? – с издевкой поинтересовалась я.

– Неплохая идея, – на полном серьезе согласилась Ника. – Правда, делать это надо было задолго до того, как ты соглашалась стать его женой.

– Мне кажется, что твои претензии необоснованны. – Я постаралась закончить этот разговор. – Мне неприятно слышать от тебя такие вещи о моем будущем муже.

– А если я права? – уже не так уверенно протянула она.

– Тогда я приду к тебе, упаду в ножки и буду жаловаться, что не послушала мудрую подружку, – вздохнула я. – Но пока я не вижу ни единой причины для такой паники. Давай лучше поговорим о… кажется, Романе?

Именно так звали нового парня Ники. Появился он на горизонте около недели назад и уже успел вскружить Веронике голову. Но об этом я слышала только урывками в те самые пять секунд, пока могла говорить по телефону. Потому сейчас желала услышать полную версию со всеми пикантными подробностями.

И Ника повелась. Побурчала несколько секунд для приличия, что все же хотела обсудить многое другое, но потом начала рассказывать.

Из кафе мы вышли после пяти порций кофе с ликером. Энергичные и немного навеселе.

– Я закажу тебе такси, – решила Ника, после того как я пять минут искала в своей сумочке телефон. – Платье привезу завтра. Или у меня тебя соберем, смотри сама.

– Хорошо, заказывай, – согласилась я. – С платьем решим завтра. Надеюсь, что Пушок его не подерет.

– На опыты сдам, – погрозила своему коту Ника и набрала мой адрес в приложении заказа такси.

Машина приехала спустя пять минут, а уже через полчаса я заходила домой, немного пошатываясь. Может, все же не стоило соглашаться на ликер? Тогда бы хоть послевкусие праздника осталось, а так девичник прошел как обычные посиделки с подругой.

Я даже переодеться не успела, не то что смыть макияж, как в дверь позвонили. С запозданием я вспомнила, что сегодня ко мне обещал заскочить Саша, чтобы что-то обсудить.

– Открыто!

Дверь распахнулась, в коридоре включился свет.

– Анна, ну что за дела, когда ты научишься дверь запирать? – послышался недовольный голос моего жениха.

От одного только его звучания у меня внутри все сжалось от желания поскорее его увидеть.

– В следующей жизни! – рассмеялась я, быстрым шагом выходя из комнаты и шагая в коридор.

Саша расстегивал болоньевую куртку, когда я остановилась рядом. Поднял на меня взгляд темных серых глаз и улыбнулся так, что у меня сердце екнуло.

Красивый же, чертяка! Правильные черты лица, прямой нос, легкая небритость, растрепанные смоляные волосы. Таких мужчин ставят на обложки журналов, по таким мужчинам сохнут женщины. А я отхватила себе такой кусок счастья совершенно случайно.

Мы познакомились в парке, когда я выгуливала соседского пса. Саша подошел поинтересоваться, что за порода. Взял мой номер телефона и уже вечером позвонил. А на следующий день пригласил в кино.

Все было как в сказке. Но почему-то именно сегодняшний разговор с Никой меня насторожил и зародил сомнения.

– Проходи. – Я постаралась подавить в себе это чувство неправильности и улыбнулась.

Саша скинул обувь и, шагнув ко мне, чмокнул в губы.

– Ох, какая ты сегодня красивая. Как прошел твой день?

– С Никой посидели, кофе выпили, – призналась я.

– Кофе с ликером, как я посмотрю, – криво улыбнулся он, а в глазах заплясали дьяволята.

– Допустим, – протянула я и обняла его. – О чем ты хотел поговорить?

– Прямо тут, на пороге? – удивился он, а потом хмыкнул: – Ну хорошо. Скажи для начала, твои родители приедут на свадьбу?

Настроение моментально скатилось ниже плинтуса, улыбка исчезла, а я покачала головой.

– У них не получится, но просили фотки.

– Обязательно им скинем, – кивнул он. – Я подогнал наши кольца, хочешь, покажу?

– Давай. – Я выпустила Сашу из объятий и отступила на шажочек.

Мой будущий муж вытащил из кармана небольшую красную коробочку, обитую бархатом, и открыл крышку. На подушке лежало два кольца из желтого золота. То, что побольше, простое и круглое, а у того, что поменьше, имелся небольшой черный камушек.

– Красивые, – прошептала я, но не столько сам вид украшений мне нравился, сколько их значение.

– Секунду. – Саша вытащил из другого кармана завибрировавший телефон. Бросил взгляд на экран и закатил глаза. – Ох, мне бежать надо. Работа.

– В такое время? – Я посмотрела на часы. – Рабочий день уже закончился.

– С учетом того, что я взял отпуск на время медового месяца, у меня рабочие дни теперь круглосуточно, – хмыкнул он и привлек меня к себе.

– Ну конечно, – пробормотала я, утыкаясь носом ему в грудь. – Кто сможет обойтись без Александра Левина?

– Не бурчи. – Он чмокнул меня в макушку. – Позвоню, как освобожусь. А и, Ань, можно они у тебя пока побудут? Боюсь потеряю.

– Да без проблем. – Я с сожалением забрала у жениха коробочку с кольцами. – А я-то надеялась, что ты сегодня наконец у меня останешься…

– Прости, любимая, надо. – Он помахал мне заблокированным телефоном и чмокнул в губы. – Я позвоню.

– Ловлю на слове.

Я дождалась, пока Саша оденется, и закрыла за ним двери. Забрала коробочку с кольцами и пошла к компьютеру. Посмотрю серию любимого сериала да лягу спать. Надо только прическу разобрать и макияж смыть.

Но вместо того чтобы сделать все задуманное, я вновь открыла украшения и достала то кольцо, которое вскоре будет моим. Провела пальцем по камешку и улыбнулась.

Сделала шаг в сторону ванной и… почувствовала, как лечу вниз. В комнате резко потемнело, в ушах засвистел ветер. Я закричала, но не услышала собственного крика.

Глава 2

В детстве меня отдали на плавание. Идея была, честно говоря, ужасной, потому что я боялась воды как огня. Не могла научиться удерживать себя на плаву. И самым страшным на тех занятиях для меня были прыжки с трамплина. Невысокого, просто чтобы не спускаться по лестнице в воду…

И именно этот ужас проснулся во мне, когда из своей квартиры я непонятно каким образом рухнула в темную воду. Она тянула меня на дно, попадала в рот и нос, заливала глаза. Я барахталась в ней, стараясь хоть как-то всплыть. Но удавалось с трудом.

Кружок по плаванию я бросила через год тщетных попыток научиться хоть как-то передвигаться по воде. И сейчас жалела об этом.

Хватая ртом воздух, я старалась понять, где нахожусь. Свет появился так же резко, как и пропал. Я вновь ушла под воду с головой, а потом вынырнула. Открыла глаза и… лучше бы я этого не видела. Просто лучше бы не видела.

Я боролась за жизнь в огромном резервуаре с кристально чистой водой. Одежда растворялась в ней, как в кислоте. Тихо, медленно, без шипения и испарений. Кольцо я выронила еще во время падения и сейчас видела его на дне. Золото отлетало по кусочкам от изделия и тоже исчезало.

Серная кислота?! Нет-нет, точно не она.

– Вот и пришел этот день. – Высокий резкий голос саданул по нервам.

Я смогла рассмотреть через стекло женщину в синем платье. Черные волосы заплетены в тугую косу, которая, будто спокойный удав, свисает с ее плеча. А лицо… такое странное, будто и не человеческое вовсе. Выпирающие скулы, бледная кожа, впалые глаза и тонкие губы.

– Потерпи еще немного, девочка, – с усмешкой произнесла незнакомка. – Нам надо уничтожить все, что не является частичкой этого мира.

Этого мира? Уничтожить? Да что за чертовщина происходит?!

Но эти вопросы ушли на второй план, когда вода в резервуаре забурлила.

Я нырнула с головой, не в силах удержаться на плаву, одежда разлеталась на лоскуты, оставляя меня абсолютно нагой.

Не знаю, сколько это длилось. Мне казалось, будто я тону целую вечность. А потом стенки резервуара попросту исчезли и вода хлынула в разные стороны, утягивая меня за собой. Удар о холодный пол выбил из легких воздух. Я застонала и попыталась встать.

Подняла глаза и увидела абсолютно сухой подол синего платья. Хотя всего секунду назад тут пронеслась волна странной жидкости.

– Леди Анита де Мартинес. Добро пожаловать.

Я тряхнула головой, решив, что мне все попросту привиделось и послышалось. Но женщина никуда не исчезла, одежда не вернулась обратно, а этот странный темный и теперь уже пустой зал не растворился.

– Что происходит? – прохрипела я, только сейчас понимая, насколько сильно замерзла.

– Я обо всем вам расскажу, – как-то странно улыбнулась женщина. – Адольф!

Из воздуха… Я клянусь! Просто из воздуха шагнул мужчина в черном фраке. Он подал мне руку, помогая подняться, и тут же накинул на плечи тяжелый черный плащ. Отвел взгляд и замер каменным истуканом, позволяя рассмотреть его.

Седой, с гладко выбритым лицом и тяжелым взглядом темных глаз.

– Наш верный слуга Адольф, – как в каком-то историческом фильме представила мне его женщина. – Вернее его – только демонические гончие.

Она рассмеялась шутке и взмахнула рукой. Дверь, которая до этого сливалась со стеной, распахнулась.

– Пора идти, если есть желание услышать, зачем ты тут и как вернуться домой.

– Вернуться? – Происходящее казалось сном. Настолько диким и необычным, что мой мозг попросту не соглашался принимать все это за реальность.

– Верно. – Она кивнула. – В твоем мире тебя звали Соколовой Анной Романовной. На время тебе придется забыть это имя. С этого момента ты леди Анита де Мартинес. И если захочешь вернуться домой, придется мне подчиняться.

– Я не понимаю… Это розыгрыш? – Я резко остановилась, стоило только выйти в коридор из того странного зала. – В том кафе меня накачали наркотиками? Или с кольцами, которые принес Саша, не все так просто? Металлы бывают галлюциногенными?

– Подойди к окну, – уже не таким доброжелательным тоном произнесла женщина. – Подойди!

Это не было похоже на предложение. Только на приказ.

Я бросила взгляд в сторону ряда окон, через которые в помещение проникали косые лучи заходящего солнца. А потом шагнула к одному из них, до боли в пальцах вцепившись в единственную одежду, что сейчас была на мне, – чужой плащ.

Босые ступни обжигает холод ровных отполированных камней, я чувствую тяжесть одежды и странный сладковатый запах, который она источает. Останавливаюсь у широкого каменного подоконника, опираюсь на него ладонями и выглядываю в окно. Сердце на мгновение замирает, а потом начинает биться быстро-быстро.

С высоты третьего этажа я вижу огромный осенний парк с большим прудом в центре. Листья деревьев горят огненным цветом, водная гладь ровная, несмотря на ветер, который гнет тонкие, закрученные в спирали ветви. Но не это заставляет меня соображать с панической скоростью. А то, что на небе, помимо большого желтого солнца, я вижу еще один астрономический объект.

Две звезды. Одна в сотни раз меньше другой, очень тусклая и больше похожая на пятно на стекле. Но она есть.

Два солнца. Я… я не дома.

Дыхание перехватывает. Я не хочу понимать и принимать происходящее. Не хочу от слова совсем. Это все не может случиться со мной. Просто не может.

– Теперь ты удостоверилась? – Голос женщины разбивает все мои мысли вдребезги.

– Кто вы? – Я резко поворачиваюсь, уже не чувствуя ничего, кроме панического страха.

Она не отвечает, только повелительно взмахивает рукой и обращается к слуге:

– Адольф.

Мужчина выступает вперед, медленно кивает, практически незаметно опустив подбородок, и с еле уловимым акцентом произносит:

– Леди Рита де Мартинес, жена герцога Волта де Мартинеса, ваша мать.

– Что?!

– Приемная, – перебивает она, вскинув подбородок. – На время твоего пребывания в этом мире. Но все должны думать, что ты моя дочь, леди Анита.

– Меня зовут не так.

– Теперь так. Иди за мной. Нам есть о чем поговорить.

– Где я?

Я не хотела ничего делать, никуда идти. Вновь бросила взгляд на небо, где поселилось два солнца. Одно большое, как наше. А второе – просто тусклая звезда в небе.

– В мире, где существуют правила, – грубо отозвалась женщина. – И тебе придется им следовать, если хочешь вернуться домой. А теперь молчи и следуй за мной.

Адольф отступил на шаг, позволяя своей хозяйке выйти вперед, а потом жестом показал, что я должна идти за ней.

Я же… пошла. Желание вернуться домой было куда сильнее чувства гордости и той паники, которая проснулась во мне после осознания произошедшего. Поверила ли я в то, что все на самом деле? А разве мне кто-то оставил выбор?

Мы шли по длинным коридорам, залам с высокими потолками, винтовым лестницам. Архитектура наталкивала на мысль, что я в замке. Старом, но жилом. И это добавляло еще больше страху.

Он сказал, что эта женщина – жена герцога. Стало быть, она герцогиня. А я… я должна сыграть ее дочь? Но зачем? Перед кем? И почему я? Я ведь… из другого мира!

– Сюда.

Одна из дверей открылась, пропуская вперед вначале леди Риту де Мартинес, а потом уже и меня.

Небольшая комната, в которой поместились несколько мягких пуфов и большая ванна по центру. Рядом с последней возвышались две деревянные тумбы, а рядом с ними стояли три темноволосые девушки в светло-зеленых платьях.

Волосы убраны в хвост, глаза опущены к полу, руки перед собой сложены в замок. Слуги. Это читалось просто по их позам.

– Адольф, можешь быть свободен, – вновь повела рукой леди де Мартинес и дождалась, пока дверь за ним закроется. – Вы тоже – вон.

Служанки ей поклонились и быстро покинули помещение, даже не посмев и взгляд в мою сторону бросить.

– Вода еще теплая, – произнесла герцогиня, опускаясь на один из пуфов. – Тебе стоит смыть остатки очищающего зелья, или оно начнет медленно растворять и твою кожу.

Продолжения я ждать не стала, скинула плащ и залезла в ванну. Пусть я предпочитала душ, сейчас выбирать не приходилось. У меня не было никакого желания проверять, врет она или говорит правду.

– Хорошо, что ты послушная, – улыбнулась краешками губ леди Рита и щелкнула пальцами.

Мочалка, к которой я уже потянулась, взмыла в воздух вместе с одним из пузырьков. Крышка отлетела от него сама, а густой гель полился на мочалку.

– А теперь сиди и слушай. – В ее голос вновь вернулся тот повелительный тон, от которого у меня уже начинало сводить зубы. – Как я уже сказала, с этого самого дня ты моя дочь – леди Анита де Мартинес. Это имя ты будешь носить, пока не выполнишь мое поручение.

Она скривилась, а потом вздохнула:

– Учти, у тебя будет всего три вопроса после того, как я все расскажу. На них я дам тебе ответ. Поняла?

Я кивнула и охнула, когда мочалка пролетела по воздуху и сама коснулась моей руки. Что это? Магия? Такое разве существует?! Не знаю, что существует в чужом для меня мире. Но именно сейчас мочалка намыливала мне руку явно не по своей воле.

– Я задала вопрос, – высокомерно напомнила мне леди Рита.

И тут я поняла как минимум одну вещь – с ней мы характерами не сойдемся. Ни при каких обстоятельствах.

– Да, – произнесла я, стараясь сосредоточиться на ее рассказе.

– Хорошо. – Женщина цокнула языком и поманила что-то рукой. С подоконника слетел массивный железный кубок и, медленно передвигаясь по воздуху, попал к ней в руки. – Начну с того, что тебе уже известно. Теперь ты дочь герцога и герцогини де Мартинес, тебя в раннем детстве отправили на обучение в женский пансион, где Анита де Мартинес получила приличное образование. И только сегодня наша дочь вернулась домой. Еще до твоего рождения с другим родом был заключен брачный контракт. Род Мартинес должен породниться через свою дочь с родом Леврой. Твой жених уже получил сообщение, что ты достигла возраста совершеннолетия и готова познакомиться с ним.

Я кашлянула и прикусила язык. Признаться, у меня было намного больше вопросов, чем три. Очень хотелось послать всех к черту, но сдержалась, потому что моя так называемая матушка еще не закончила говорить.

– О знаниях, полученных в пансионе, не переживай. Ты сможешь их получить все и сразу, это поможет лучше адаптироваться в чужом мире. А заодно и язык узнать. Ведь сейчас ты понимаешь меня только благодаря этому. – Женщина показала на небольшой медальон на своей шее. – После свадьбы у тебя будет только одна задача – убить мужа. Затем мы вернем тебя домой.

Я молчала еще несколько секунд после того, как она договорила. И не могла поверить в услышанное.

Что? Что эта герцогиня только что сказала? Меня притащили в чужой мир, чтобы я вышла замуж за какого-то незнакомого мужика, а потом его убила? Серьезно?!

– Почему я? – выдохнула я свой первый вопрос.

– Потому что ты подходила по всем параметрам, которые он запросил. И именно на тебя указал нам ритуал, когда мы искали ребенка для этой цели.

– Подставного ребенка, – фыркнула я. – Думаете, никто не в курсе, что у вас на самом деле нет дочери?

– О, мы сделали так, чтобы все считали иначе, – улыбнулась она. – Так что, как бы тебе ни было прискорбно это слышать, но дочь у нас есть. И сейчас это ты.

– И что же будет, если я откажусь? – фыркнула я, отталкивая мочалку и скрещивая руки на груди.

– Я ждала этого вопроса, – подтвердила леди Рита и сняла с пальца кольцо, крутанула его и что-то прошептала.

Секунда, и между нами возникает большой белый прямоугольник. Еще мгновение – и на нем начинает проявляться картинка. Вначале видны силуэты, затем появляются цвета.

– Саша. – Мой шепот застывает на губах, когда я понимаю, кто сидит связанный на стуле с кляпом во рту. – Вы издеваетесь?!

Я попыталась выскочить из ванны, но невидимая сила буквально вжала меня в еще теплую воду.

– Нет, это не шутка. Или ты думаешь, что мы не наблюдали за тобой? – поинтересовалась эта… эта… да у меня слов просто нет! – Твоему жениху мы подбросили кольцо, которое завершило ритуал твоего перехода между мирами.

В памяти всплыло то, как меня тянуло к украшению, как я взяла его в руки, а потом попала сюда.

– Если ты откажешься нам помогать, то он умрет, – будничным тоном оповестила меня леди де Мартинес.

– Вы этого не сделаете!

Паника охватила меня с новой силой. Нет! Это не может быть правдой! Саша не мог попасть к таким людям в руки! Или все же… если смогла я, то где гарантии, что все показываемое на этом экране не муляж?

– Кого вы хотите убить моими руками и зачем? – выдохнула я.

– А это уже четвертый вопрос, дорогая дочь. На него ответ ты получишь позже.

Опустив глаза, я сжала под водой руки в кулаки и твердым голосом произнесла:

– Я хочу убедиться, что это не розыгрыш. – Я кивнула подбородком на некое подобие экрана.

– Без проблем. – Леди Рита что-то прошептала над своим кольцом, а Саша по ту сторону экрана дрогнул и поднял на меня осознанный взгляд.

– Мм? – промычал он, но по интонации прекрасно улавливалось мое имя.

– Ты меня слышишь?

Он кивнул.

– Да вытащите ему кляп! – возмутилась я, глянув на герцогиню.

– Я не могу влиять на твой мир, – спокойно пояснила она. – Зато могут те, кто туда отправился со своей миссией.

– Тогда отдайте им приказ.

– У них только один приказ, девочка: ждать нашего сообщения. Если хочешь пообщаться со своим любимым, выполни наше поручение. Убей того, за кого придется выйти замуж.

– Саша…

Я встретилась взглядом с любимым человеком, а сердце подсказало, что все это не галлюцинации. Все взаправду.

Вот только я не хотела никого убивать. Нужно найти другой путь. Он просто обязан быть.

Глава 3

Но пока этот путь не находился, и мне приходилось подчиниться герцогине, которая выдернула меня из родного мира ради своих желаний.

После принятия ванны вернулись служанки. Несмотря на мои протесты, меня впихнули в длинное неудобное платье светло-голубого цвета и уложили волосы по плечам.

– Незамужние леди не носят причесок, – пояснила леди Рита, пока мы в сопровождении трех слуг направлялись куда-то по очередному коридору. – Чернь может, но не благородные девушки.

Часть меня скептически хмыкнула на тему благородства, вторая же напомнила, что у нас в Средние века, кажется, наоборот – простоволосыми ходить никому было нельзя. Или это имелся в виду головной убор?

Надо было лучше историю учить, тогда бы точно смогла хоть какие-то параллели провести. Может, и выход бы найти смогла.

– Куда мы идем? – поинтересовалась я, то и дело поднимая подол платья, чтобы не наступить на него и не полететь кубарем вниз по лестнице. Туфли мне выдали удобные, на плоской подошве, но явно не подходящие к такому наряду.

– Мы успеваем к ужину. – Леди Рита вернула себе манеру говорить высокомерно и растягивать звуки. – Ты прибыла поздно. Времени до отправления во дворец герцога де Левроя осталось не так много. Придется поторопиться.

Я кусала губу и до сих пор не могла поверить, что все это не ужасный сон.

Ладно, Аня, выкрутимся. Надо только понять, как избавиться от влияния этой жуткой женщины, найти союзников и спасти Сашу. В том, что он на самом деле в большой беде, я даже не сомневалась. Магия магией, но сердце она провести не в силах.

Пока я пыталась понять, в какую сторону нужно составлять план побега домой и где искать помощи, слуги открыли перед нами высокие двустворчатые двери.

За ними оказалась большая прямоугольная столовая с длинным столом из белого дерева. Сплетенная из неизвестного серого вещества скатерть, начищенная до блеска золотая посуда, много цветов в напольных вазах. Я шла по паркетному полу и мысленно присвистывала.

Если удастся захватить в обратный путь хоть что-то из этого мира, это можно будет презентовать родителям как редкий антиквариат. Уж кто-кто, а они по таким вещам фанатели больше моего. Их бы сюда, а не меня…

А потом я заметила двух неспешно разговаривающих мужчин, что расположились у окна и пили из золотых кубков. Стоило нам приблизиться, как оба повернулись и первым делом посмотрели на меня.

Тот, что пониже, выглядел лет на шестьдесят пять. С маленькими глазками, пышными усами и приличным пузом. Настолько приличным, что застегнутый на пуговки прототип пиджака попросту расходился в стороны. А эти самые пуговки натягивались и подрагивали, готовые сорваться со своего места в любую секунду.

Второй же оказался выше первого чуть ли не на две головы. Светло-русые волосы коротко острижены и зализаны назад, голубые глаза насквозь пронизывают пристальным взглядом. Лицо квадратное, с грубыми чертами и выразительными скулами.

Леди Рита протянула им обоим по кулону, чтобы те понимали мою речь, и заговорила только тогда, когда украшения оказались на шеях.

– Леди Анита де Мартинес вернулась домой, – елейным голосом протянула моя «матушка».

– Вы ей все объяснили, дорогая жена? – обратился к леди Рите тот, что пониже.

Герцогиня кивнула:

– Леди Анита – смышленая девушка, все же наша дочь. Она все прекрасно поняла.

Угу, дочь, которой никогда не существовало.

Я стояла рядом и обалдевала от их разговора. Насколько же жеманным и натянутым он выглядел. И для кого весь этот спектакль? Для слуг? У них что, родственников нет, которыми можно запугивать ради неразглашения информации?

Что-то мне подсказывало, что семейка, в которой я оказалась, не гнушалась такими методами. И от этого холодок пробежал по спине.

– В таком случае… – Мужчина в возрасте кивнул мне. – Лорд Волт де Мартинес, ваш отец. А это ваш брат, которого вы видели последний раз в раннем детстве, – лорд Жеван де Мартинес.

Мужчина, изучающий меня взглядом, тоже кивнул.

– Леди должна кивнуть или присесть в неглубоком реверансе, если представленные ей люди более уважаемы или выше ее по титулу, – бросила леди Рита. – В вашем же случае кланяться низко придется только королю. Пока что.

Это ее «пока что» натолкнуло на немало таких нехороших мыслей. И я кивнула. Вроде как и свою новую семью поприветствовала, и подтвердила, что поняла.

– Раз встреча состоялась, то приглашаю всех к столу. – Леди Рита указала рукой в сторону, где слуги уже расставляли тарелки и наполняли их едой. – Нам еще есть что обсудить.

Интересно, что из этого будет важно и для меня?

Я прошла к столу, опустилась на предложенный стул и замерла, наблюдая за тем, как леди Рита медленно занимает свое место и недовольно поглядывает на меня. За ней свои места заняли герцог и его сын.

– Леди Анита, спешу вам напомнить, что первой за стол садится женщина с самым высоким титулом. За ней – те леди, которые ниже по статусу. После чего свои места занимают мужчины.

– На будущее учту, – огрызнулась я, не в силах больше терпеть ее высокомерный тон.

Герцогиня поджала губы, просверлила меня злым взглядом, но ничего не сказала. Наверное, это не полагалось по этикету, о котором тут вели речь.

– Дорогая, вы уже рассказали нашей дочери о мужчине, за которого она должна выйти замуж?

Боже, у них тут в моде так сильно растягивать гласные и вздергивать подбородок каждый раз, как пытаешься сделать акцент на слове? Если да, то я так не смогу.

– Еще нет. Оставила это вам, мой дражайший супруг.

Лорд Жеван, который сидел напротив меня, взял в руки кубок и отпил из него. При всем этом ни разу не свел с меня взгляда.

Я с вызовом вскинула брови, ожидая от него тоже какого-то важного нравоучения. Но мужчина не проронил ни слова, а я только сейчас поняла, что не так уж он и молод. Судя по морщинам вокруг глаз и на лбу, ему не меньше сорока. А может, даже больше.

– В таком случае для начала утолим голод, – согласился герцог.

Я взяла в руки вилку и наконец обратила внимание на пищу, что лежала на тарелке. Рыбный стейк, какие-то фиолетовые листья и несколько зеленых ягодок, политых желтым соусом.

После последних я уже не была уверена, что стейк именно рыбный. Кто его знает, что обитает и растет в этом мире.

Я нанизала ягодку на зубья, макнула в соус и отправила в рот. Сока практически не было, мясистый… овощ, а не ягодка. Да, скорее всего, именно овощ – на вкус он был как смесь огурца с морковью. Соус добавлял лимонной кислинки.

Следующим я попробовала стейк. И он уж точно не был рыбным. Скорее мясным, жестким и очень соленым.

– Что это? – Я подняла глаза, полностью игнорируя обращения.

– Это мясо мраморного василиска, – флегматично отозвался мой «брат». – С маринованными листьями дикого пьентана и линскими помидорами.

Помидоры. Пожалуй, это единственное, что я поняла.

– Василиск? – Я с ужасом покосилась на стейк. – У вас такое водится? Это же сказки!

– Дорогая, она точно нам подходит? – Лорд Волт перевел взгляд на жену.

– Не стоит об этом переживать. – Леди Рита мазнула по мне взглядом. – Леди Анита прекрасно осознает, ради чего ей стоит постараться выполнить наши требования.

– Надеюсь, что так, – причмокнул герцог. – Душенька, ты же понимаешь, что чем быстрее ты справишься с поставленной задачей, тем быстрее мы поможем тебе вернуться?

– Меня уже известили о том, что будет, если я откажусь, – как можно спокойнее произнесла я. Хотя саму колотило от злости.

Шантажисты! Уроды! Убийцы! В этом мире должна быть возможность ставить на место таких, как вы. И я ее найду. Уж будьте уверены, я не собираюсь играть по вашим правилам.

– Тогда самое время рассказать вам, леди Анита, о человеке, который вскоре станет вашим мужем, – перевел разговор в другое русло герцог. – Его имя лорд Ксандр де Леврой.

Я интуитивно напряглась, не совсем понимая, что меня так насторожило в имени несчастного мужчины, которому тут все желают смерти.

– Он носит титул герцога и является последним прямым потомком рода де Леврой, – продолжал тем временем рассказывать герцог, попивая вино из своего кубка. – Лорд де Леврой также первый в очереди престолонаследия, так как у нашего короля нет детей.

Так, есть король. Хорошо. Осталось понять, как обстоят тут дела с законами. Есть ли вероятность, что всего одно письмо королю поможет поставить всех их на место?

– Король поставил условие, что наши семьи должны объединиться, а ребенок Мартинесов и Левроев унаследует престол.

– Но, учитывая специфику вашей просьбы, – перебила я, – трон унаследует…

– Я, – вскинув квадратный подбородок, произнес мой так называемый брат.

– Что-то я запуталась, – хмыкнула в ответ. – Почему именно ты?

– Вы, – буквально прошипел он.

– Угу. Я так и сказала, – отмахнулась я, решив, что, раз я им нужна, дальше слов дело не пойдет. Конечно, только до тех пор, пока они не поймут, что я не собираюсь подчиняться приказам.

– Потому что он следующий в очереди престолонаследия, – спокойно пояснил лорд де Мартинес. – По прямой ветви. После него иду я.

– Почему не наоборот? – нахмурилась я. – Не по старшинству?

– Нет, по магическому потенциалу, – в еще больший тупик поставила меня леди Рита.

– То есть пока этот самый лорд Леврой лидирует именно из-за своей силы? – Я старалась вникнуть в этот вопрос, но получалось очень плохо.

– Исключительно, – кивнул герцог.

– И вы предлагаете мне убить мага, который сильнее вас? – удивилась я, наконец понимая, что к чему.

– Да. – Герцогиню, казалось, совершенно ничего не смущает в этой комбинации.

– Кхм, а как? – Я подавила рвущийся наружу смех. Кажется, истерический.

– У его жены будет много способов, – вновь вступил в разговор Жеван де Мартинес. – Мы поможем.

– Не сомневаюсь, – фыркнула я. – Если вы не в силах убить его своей магией, то самая удачная идея – это выдернуть из другого мира сопливую девчонку и заставить ее это сделать. Верно?

Кажется, мои нервы все же сдали. Руки затряслись, вилка застучала по краю тарелки.

– Она нам не подходит. – «Брат» рывком встал из-за стола, явно нарушая какое-то правило, потому что его мать тут же прожгла того недовольным взглядом и брезгливо поджала губы.

– Это не обсуждается, – резко произнесла она, со стуком откладывая в сторону столовый нож. – Она подошла по всем затребованным параметрам.

– Это каким же? – уточнила я. – А то в прошлый раз ваш ответ оказался слишком уж размытым.

Герцогиня не удостоила меня очередным взглядом, но все же произнесла:

– Лорд де Леврой после приказа короля поставил несколько условий. Он согласен жениться на девушке из нашего рода, но если она будет подходить под несколько параметров. А именно: цвет глаз и волос, день рождения и магическая восприимчивость к его таланту.

– Его таланту? – Я пропустила мимо ушей все предыдущие критерии, потому что найти сероглазую шатенку с волнистыми волосами не так уж и трудно. Особенно если есть доступ к разным мирам. С днем рождения сложнее, но все еще реально. Мало ли кто родился тридцатого октября?

– Лорд де Леврой – маг черного пламени, – сухо известил меня герцог, будто это что-то могло объяснить.

– Мм, рада за него, – вырвалось у меня. – И что это значит?

Пока эта семья готова делиться знаниями, надо пользоваться. Иначе потом окажусь в трудном положении. Хотя… куда уж хуже?

– Это самый опасный и неизученный вид магии. Если бы не его величество, то за практику подобного вида чар лорда бы уже казнили как насмехающегося над верой.

– Так, у вас тут и религия своя, – вздохнула я.

– Все необходимые знания вы получите завтра, – прервала поток вопросов леди Рита. – На сегодня это все, что вам стоит знать, леди Анита.

– Ужин окончен. – Герцог тут же вскочил с места. – Слуги проведут леди Аниту в ее покои.

Угу, ну хоть не в темницу. И на том спасибо.

Собственно, и что мы имеем? Если смотреть глобально, то кучу проблем. Замужество с незнакомцем, которого боятся и хотят убить. Точнее, это самое убийство планируют повесить на меня. А еще здесь есть магия. Да, та самая, которую я до этого могла видеть только в фильмах.

Просто отлично. И угораздило же меня родиться именно тридцатого октября?

Странно, что этот Леврой привязался к дате. И еще более странно, что тридцатое октября каким-то образом совпало с нужным ему днем. Надо бы разобраться, что тут за календарь…

Глава 4

Покои мне выделили просто королевские. Если у короля покои шикарнее, то я даже представить их не могу. Но даже несмотря на врожденное любопытство сил рассматривать все детали не было.

Служанки сняли с меня платье, надели длинную теплую ночную сорочку, доходящую практически до пяток, и молча ушли. Я даже смущения не почувствовала, будто бы и не со мной все происходило.

Думаю, если бы я понимала их речь, то, скорее всего, услышала бы и пожелание спокойной ночи, да только какая она спокойная?

– Черт-черт-черт! – Я выбралась из большой двуспальной кровати, как только за девушками закрылись двери. Подошла к окну и подняла глаза к звездному небу. Оба солнца уже спрятались за горизонтом, погрузив мир во тьму. – Как же меня угораздило?!

На всякий случай я ущипнула себя за руку. Но даже до того момента, как я зашипела от боли, можно было перестать надеяться, что все это сон.

Сны не бывают такими реалистичными. Такими настоящими. И такими страшными.

Оказаться в другом мире, примерить на себя роль дочери деспотичной семьи. Дочери, которой никогда на самом деле не существовало. Узнать, что твой жених у них в руках. И если выполню задание, то он умрет. Как, наверное, и я. Просто класс! Лучше и быть не могло. А я-то думала, что предсвадебная суета – самое сложное, что происходило в моей жизни!

Не знаю, сколько я простояла у окна, гипнотизируя взглядом незнакомые созвездия. Усталость взяла свое. Я доползла до кровати, упала лицом в подушку и практически моментально уснула.

– Пора вставать! – Резкий высокий голос саданул по уху, когда я, казалось бы, только задремала.

Открыла глаза, посмотрела перед собой и тихо застонала от отчаяния. Мне не приснилось! Ничего из случившегося!

Посреди спальни стояла леди Рита в длинном черном платье, а у шкафов суетились служанки, собирая несколько больших чемоданов из белой змеиной кожи. Или не змеиной? Не тот ли это мраморный василиск, мясо которого тут не так давно подавали на ужин?

– Сейчас тебе помогут одеться, после чего ты пойдешь за мной, – все тем же командным голосом произнесла герцогиня.

– Что на этот раз? Завтрак? – съязвила я, подавляя желание разрыдаться от безысходности.

– Нет, завтрак ты пока не заслужила, – еще холоднее произнесла она. – У лорда Левроя не должно возникнуть вопросов по поводу твоего образования и нашего родства. Поэтому сейчас мы проведем ритуал, который поможет тебе выполнить свое задание.

Я тряхнула головой и рывком встала с кровати. Брыкаться и возмущаться бесполезно. По крайней мере, пока.

– Хорошо.

Во взгляде герцогини промелькнуло еле заметное удовлетворение, но она промолчала и жестом позвала служанок. Те в шесть рук упаковали меня в платье, похожее на вчерашнее. Однако на этот раз наряд был с длинными узкими рукавами, открытыми плечами и вульгарным декольте.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.