книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Я ключ

Книга 2

Виктория Хорошилова

Глава 1

Уже прошло более полувека, как похоронила мужа. Боль утихла, осталась легкая грусть. Спасаюсь работой в академии и государственными делами. Радуюсь, смотря на Никиту и Талию. Из них получились хорошие правители. Благодарна внуку, что позволяет заниматься государственной работой и вообще он стал заботиться обо мне так словно я его сестра, а порой дочь.

– Ба, может, ты примешь предложение Максима и будешь преподавать еще и в Марийске. Тебе уже обе академии даже примерное расписание составили, чтобы ты успевала и там и там вести занятия. И потом воспитаешь там хороших преподавателей.

– Это чтобы мне совсем скучно не было?

– Это чтобы грусть окончательно покинула тебя. Она ведь съедает тебя изнутри.

Только кивнула на эти слова.

– Хорошо, я приму предложение Максима, буду работать в двух академиях. Попрошу Женю помочь мне с управлением ласточкой.

– У тебя может быть твой личный пилот. И вообще у тебя будет охрана.

– Я просто хочу вспомнить, как самостоятельно ей управлять, – сказала я с улыбкой.

– Ладно. А там если захочешь, сможешь пожить в Марийске.

– Будет видно.

Никита был как никогда прав работать на две академии было не только увлекательно, но и занимало все свободное время. Я еще думала сделать обмен студентами. Но потом решила, зачем, собственно, я и так в двух академиях работаю. За два выпуска из столичной академии в Марийске смогла подобрать нескольких толковых преподавателей по зельям. И теперь помогала им в становлении.

Для меня было важно, чтобы ребята любили этот предмет и хорошо его понимали. Могли приготовить множество разных зелий. А еще чтобы могли разобрать, что за зелья на этот раз им подсунули студенты. Само собой это приготовление всевозможных противоядий. В Марийске еще в первый год договорилась и организовала выездную практику для своих студентов на ряду с будущими боевыми магами. Мои студенты учатся на природе травы различать, собирать и заготавливать. А будущие боевые маги следят, чтобы ботаники остались при этом живы. Защищая их от бандитов и диких зверей. Параллельно готовлю преподавателей в Руните.

– Надежда, – обрадовался мне Максим – рад, что ты наконец-то заглянула к нам. А то все в академии, да в академии. Мы же скучаем!

Обняла родственника.

– Как вы тут?

– У меня еще две дочери родилось, на кое кого очень похожи.

– Правда?! – сказала с улыбкой – И сколько малышкам?

– Одной пять лет, другой семь. Пошли, познакомлю, а то сколько можно о тебе говорить, но так и не показав в живую. А то кто-то заработался.

Девочки действительно очень похожи на меня, это даже немного настораживает. Хотя почему, собственно, я нервничаю. Они же мои потомки.

– Какие планы на будущее? – спросил Максим, когда мы с ним и Ромой расположились в чайной комнате.

– Пока буду преподавать, подготовлю еще нескольких преподавателей. По большому счету кроме преподавания и государственных дел я не знаю, чем еще и заняться. Артефакт мгновенного переноса я не создам пока, хотя периодически продолжаю изучать информацию о такой возможности.

– Почему, ты так уверенна, что у тебя это не выйдет? – спросил сын Максима, Роман.

– Мне об этом прямо сказали, в храме. Потому что Богами все такие артефакты и были уничтожены. Люди их использовали во зло.

– Надежда, тебе нравиться, то, чем ты сейчас занимаешься? – спросил Максим серьезно.

– Да, – сказала с легкой улыбкой – нет времени для грусти. Рядом с детьми я снова ощущаю себя живой. Не могу сказать, чтобы беззаботной. Потому что-то за ними нужен глаз, да глаз. Но мне однозначно нравиться преподавать зелья. Подумываю еще попутешествовать. Меня в Апальму пригласили, у Терии и Демида наконец-то первенец появился.

– Нас тоже пригласили, – сказал Максим с улыбкой. – Демид на столько рад, что в честь этого бал устраивает. Меня вообще радуют последние столетия, мир и никаких склок.

– Главное самим не расслабляться, – сказала с улыбкой. – А то у меня, что не выездная практика, то мальчишкам с боевого факультета приходиться защищать моих ботаников от бандитов. Притом ситуация одинаковая что тут, что в Руните. Не могу понять от куда они берутся и что им не так. Работа есть, налоги никто не поднимал уже очень давно. Что не так?

– Легкая нажива всегда прельщала некоторых людей, – сказал Рома. – Ты сообщаешь в ведомство, когда встречаете бандитов?

– Конечно, только безопасней эти вылазки не стали.

У меня стал потрескивать кристалл связи.

– О, привет! – сказал радостно Никита и сразу став серьезным обратился ко мне – Ба, у нас большие проблемы. Проклятый сбежал из темницы.

– Кто ему помог?

– Не знаю, все кто был в здании мертвы. Даже если его выпустили, он их убил.

– Ну вот, долой скуку, – сказала я с улыбкой. – Теперь никому скучно не будет. А то мы все расслабились. Родные у вас есть закаленные клинки?

– Да. Сейчас распоряжусь, чтобы все вооружились. Думаешь, он может на нас напасть?

– Скоро узнаем. Но я думаю, он попробует собрать свои кости воедино.

– Почему? – удивился Рома.

– Это логично, – сказал ему отец – Он темный маг и сможет возродиться в своем теле и будет на много сильней. Хорошо, что кости хранятся в разных империях.

– Угу. Никит, ты тоже скажи военным про закаленные мечи.

– Уже, сказал, как только узнал о случившемся. Ты будь осторожна.

– Распорядись, чтобы снова подготовили для него кандалы и обновили защиту в его тюрьме. Я буду сейчас лететь домой. И нужно Демида предупредить и драконов.

Вот, собственно, закончились спокойные деньки. Теперь нам этот маг спокойно жизни не даст. А благодаря Амену, я не рискую лететь в Дракониану. Один раз попробовала. Полетела без предупреждения. Ведь с меня то он клятвы не брал. Никита связался со мной, когда я перешла границу и одного его внешнего вида было достаточно чтобы я вернулась назад. Вот после этого я немного обиделась на своего супруга. А еще меня очень расстраивало, что мы не могли аннулировать эту клятву. И сейчас мы в очень сложной ситуации можем оказаться. Пока летела, связалась с Дариной и Владом.

– Мам, мы уже знаем.

– Я не об этом. А Саан тоже не может зайти в эту часовню?

– Хм, мы не проверяли, – сказал Влад. – Я слетаю, покажу ему и попрошу проверить.

Дома сразу отправилась на место тюрьмы проклятого, сейчас его называют просто темный маг, или очень сильный темный маг. Посмотрев на здание у меня, было ощущение, что его тоже осушили. Собственно, в нем была магия, и он ее выпил.

«Очень сложно создать полностью экранированное от магии место. И оно есть только одно на этой планете» – слова было словно шепот. Такой до боли знакомый. Как давно я его не слышала.

Закрыв глаза поблагодарила, за подсказку. Осталось только как-то доставить туда этого мага. А до этого его снова нужно поймать. Сразу связалась с начальником тайной стражи Тайроном Наришаром, ответил его заместитель, правая рука и в будущем приемник Эрик Тир.

– Приветствую вас Ваше Величество, вы по какому вопросу?

– Это ты так издеваешься?

– Ни как нет мем. Шеф занят.

– Мага нашли?

– Ищем. Вы видимо уже возле его тюрьмы. Будьте там осторожны, сейчас это опасное место.

– Эрик, не будь идиотом, – огрызнулся на него Тайрон и отобрал кристалл связи – вы с охраной? Хорошо, мы пока идем за ним по трупам. Он убивает практически всех кого встречает на своем пути и он сразу же наведался к своим костям.

– Он забрал их?

– Да.

– Где вы?

– Там, где они хранились. Тут все мертвы, в столице паника. Император приказал всем сидеть дома и нос на улицу не высовывать.

Зашла в ласточку и дала координаты для полета. Это неприметное здание на окраине столице было укреплено не хуже, чем королевская сокровищница. И меня это напрягало. Он выпивал любую магию и любые материалы после этого просто рассыпались от любого сильного воздействия.

– Если он возродиться, мы все умрем. Благо, что быстро, – сказала я сотрудникам тайной полиции вместо приветствия.

– Да, вы сама оптимистичность, – сказал Тайрон.

– Я стараюсь реально смотреть на происходящее. У вас мечи с собой?

– Да.

– Попробую найти его. И он может откликнуться на мою магию. Надеюсь хоть немного подстрахуете, не хотелось бы сегодня умереть.

Закрыв глаза послав заклинания поиска щедро сдобрив своей магией и распылив его на многие километры вокруг. Я даже смогла его ощутить и понять, что он ощутил меня.

– Вот гад, он ощутив мою магию припустил еще быстрей.

– Куда? – вопрос сразу от двух мужчин.

– Марийск.

Схватила кристалл связи и сразу связалась с Максимом.

– Благодарю, – сказал он коротко и прервал разговор.

– Лечу к ним.

– А кандалы? – спросил Женя, выходя из ласточки – Едва успел к вам. Я подготовил новые кандалы и передвижную тюрьму для него. Но нужна будет помощь в его упаковке.

– Кто-то особенный или любой мужчина подойдет?

– Не из трусливых.

– Полетели, на месте разберемся.

Тайрон и Эрик остались в Руните, разбираться с последствиями побега. Благодаря тому что Никита предупредил Максима, о побеге проклятого в Марийске все военные успели взять закаленные мечи и когда мы с Женей прилетели, шла не шуточная бойня. Хорошо, что меня и Евгения здесь хорошо все знали. И Женю уважали как гениального изобретателя. Женя не лез в бой, а стал раскладывать ящик, похожий на гроб. Темный маг взвыл и стал яростней нападать на военных.

– Тебе что-то помочь? – спросила у мужчины.

– Это кандалы для его сдерживания. Это специальные перчатки, чтобы брать его не голыми руками и тебя он тогда не выпьет. Сделал десять пар. Это специальные веревки, по типу аркана для лошадей. Смогут его связать и сдержать, успеем сковать.

Несколько военных подошли к Евгению и взяли веревки стали их раскручивать и пытаться связать мага. Он рычал и отбивался от них. Но они были словно живые лианы и хватали его за руки и ноги. Другие военные, одев перчатки до плеча и закрепив специальные фартуки стали хватать его, а другие в таком же защитном одеянии надевать на него кандалы.

Когда его удалось сковать, он заговорил. Это случилось в первый раз за все время:

– Я все равно выберусь и уничтожу тебя терина!

– Что такое терина? – спросил один из военных.

– Она терина, – все еще трепыхаясь сказал темный маг – ключ, по-вашему. И ключ к моей долгой жизни. Я буду пить тебя медленно сладкая терина, у тебя много вкусной энергии. Ты будешь успевать восстановиться, и я снова буду тебя пить.

– Это вряд ли, – сказал Женя и банальным ударом в голову отправил того в бессознательное состояние. – Чего стоим уши развесив? Помогайте его сковывать. Это только первые кандалы еще трое одеть нужно. А потом в саркофаге закрывать. Предлагаю следующую ему тюрьму делать, где ни будь в безлюдном месте или на какой ни будь окраине, а то этот гад стольких людей убил.

Пока его сковывали, связалась с внуком, ему решение принимать, где держать темного мага.

– Есть одно место, на нейтральной территории.

– Случаем не там где бои проходили?

– Недалеко оттуда, – сказал с улыбкой Никита. – Я уже думал о новой тюрьме для него, и солдаты нашли подходящее место. Это пещера с минералом из которого делаются антимагические кандалы. Даже точнее это обвалившаяся шахта. Уже на подходе к пещере всем магам становиться плохо. Думаю, там будет хорошее место для его заточения. Необходимо, только время чтобы укрепить саму пещеру. Только будет не так быстро все будет делать в ручную без применения магии. Мастера уже готовы и сейчас вылетят туда. Сколько сможет саркофаг сдержать его?

– Если мы сразу же вылетим в это аномальное место, то даже пребывания рядом с той пещерой нам поможет. А так от нескольких часов, до нескольких суток. И стоит учесть что он уже поглотил кости что были в Руните, он стал сильнее. Сейчас уже будем вылетать.

– Надежда, тебе туда категорически нельзя лететь.

– Я понимаю, уже сталкивалась с этим минералом и его действием.

Возникла заминка, потому что ласточка у нас была одна.

– Лети уже, – отмахнулась я от Жени – я свяжусь с Максимом, у меня все равно в столице завтра уроки. Держи меня в курсе событий.

Со мной осталось несколько человек из охраны. Военные Марийска посматривали на меня с интересом. Хотели сразу устроить с комфортом. Я с легкой улыбкой поблагодарила и просто решила немного походить и связаться с Максимом.

– Привет родной.

– Хм, ты возле хранилища.

– Да. Мага упаковали увезли. Заберешь меня от сюда, а то завтра уроки. И я хотела еще у тебя погостить.

– Сейчас пришлю ласточку.

Хотелось быть там, где будет новая тюрьма для темного мага и все проконтролировать, но то место губительно для меня. Максим порадовался новостям и связавшись с Никитой высказал свои соболезнования по поводу погибших. В Руните был объявлен недельный траур, а семьям погибших военных выплачена денежная компенсация.

– Мне порой хочется назвать тебя бабушка, но, когда смотрю на тебя, запинаюсь.

Улыбнулась Максиму. Почему-то мне тревожно.

– Надя, все будет хорошо. Ты не можешь всего проконтролировать.

– Понимаю. Но все равно тревожно. Как-то все слишком легко.

– А тебе хотелось бы ближайшую тысячу бегать за ним или от него?

– Нет, конечно. Наверное, стоит радоваться, что Евгений талантливый изобретатель и работает на опережение.

– Да. Кстати, он же оттуда же, как и ты, но он не может трансформировать свое тело.

– Не может или не хочет. Мне не довелось толком поговорить с ним об этом. Амен от чего-то взъелся на него и жутко ревновал. Хотя ни кто даже малейшего повода не давал.

– Ты еще замуж планируешь выходить?

– Максим, – сказала немного укоризненно – я не готова пока даже думать на эту тему.

– Бабушка, – сказал он мягко и сел рядом со мной на диванчик – ты же после смерти дедушки Эрика через восемнадцать лет вышла замуж.

– Максим, это не одно и тоже. Меня тянуло к Амену. Сейчас меня мужчины интересуют только в качестве спарринг партнеров.

– Ладно, не буду навязывать тебе. А то хотел тебя познакомить тебя кое с кем интересным.

Внук рассмеялся, видя, как я морщусь. Обнял меня за плечи и поцеловал в щеку.

– Какая ты забавная, когда сердишься.

На этом тему моего сватовства закрыли. Зато смогла познакомиться с одной из девушек из рода Маур.

– Ты так на нее странно смотришь, не съешь, – весело сказал Максим.

– Я просто пытаюсь понять, можно ли ее Артуру посватать, и не будут ли они родственниками кровными.

– Нет, однозначно, я отслеживаю, степень родства, да и старшие в роду Маур тоже за этим следят, чтобы казусов не было. Так что можешь предложить поехать ей в Рунит.

Правда до того, как приглашать девушку, решила поговорить с правнуком. Вот только по приезду обнаружила, что Артур из последней поездки привез невесту. Я удивленно посмотрела на Никиту, он мне только виновато плечами пожал. А я смотрю на девушку рядом с Артуром и вижу много фальши в ее поведении и словах. А еще больше слышу фальшь, когда снимаю ментальный артефакт.

– Дорогой от куда он ее привез? И он что не видит фальшь?

– Не видит, и не хочет меня слышать. Мать на него вообще обиделась и принципиально не разговаривает с девушкой.

– Ладно, будем действовать по-другому.

Улыбнулась и подошла к Артуру с девушкой.

– Бабушка, рад, что ты вернулась! – радостно сказал внук.

Его невеста, удивилась:

«Это она то бабушка?! Приживалка. Ничего не долго тебе жить во дворце и роскоши осталось».

– Познакомишь с милой девушкой, – сказала с милой улыбкой не как не показав, что услышала ее мысли.

– С удовольствием, Аника знакомься это Ее Императорское Величество Надежда Ранийская, королева мать. И моя любимая бабушка. Бабушка – это моя невеста Аника Летьер.

– Летьер? Знакомое имя рода. Ты из Меринга?

– Да, Ваше Величество.

Кивнула, принимая ее ответ.

– Думаю, у нас будет еще время лучше познакомиться и узнать тебя. А сейчас уже пора к столу.

Понаблюдав, за завтраком за Артуром и Аникой улыбнулась сама себе. Никита заметил мою улыбку и посмотрел вопросительно. Я легонько покачала головой. А после трапезы пошла в свою лабораторию. Через несколько минут зашел Никита с Талией, а еще через несколько минут Евгений. Притом последний был очень удивлен, увидев правящую пару. Сразу подобрался, но посмотрев на то, что я делаю с зельями спросил:

– Кого приворожили? И судя по силе концентрата, этот бедолага пару дней из заветной комнаты не выйдет. Жестоко, ты с ним.

– На этот счет у меня есть другое зелье, а так просто пятнадцать минут для прочистки мозгов и организма и полегчает.

– А где мое успокоительное?

– Если ты про настойку в закрытом шкафу. И скажи мне Евгений, сколько у тебя бодрящего зелья осталось?

Парень сразу виновато посмотрел на меня.

– Ты что совсем мозгами тронулся! – рыкнула я на него – Спать, вообще не пробовал? Два флакона за месяц вылакать, мозги вообще потерял за артефактами?

– Не кричи ты так, а то голова и так раскалывается.

– Настойку не получишь. Сейчас выпьешь сонное зелье, и двое суток будешь спать как младенец.

– В смысле ходить под себя?

– Нет, – сказала с улыбкой – тогда как убитый. Долго и крепко спать.

Мужчина попытался удрать. Я дала знак стаже поймать его, ему преградили путь.

– Евгений, ты жить хочешь долго и счастливо?

– Тип того. Но у меня еще столько дел не завершенных, за экспериментами следить нужно.

– Если бы так нужно было следить ты бы за настойкой сейчас не зашел. Значит сейчас плотно кушаешь, и пьешь сонное зелье. Через двое суток, приводишь себя в порядок снова плотное ешь и снова спать еще двое суток.

– Садистка, – буркнул мужчина.

– Вас бы женить, – сказал Никита.

– Не издевайтесь, – сказал Евгений – я пока не готов жениться.

– Он на работе женат, – сказала я за мужчину.

– Мне попросить стражу, чтобы за тобой проследили?

– Нет, – сказал Женя.

– Да, – сказал Никита. – А по глазам вижу, сбежит, куда ни будь.

– Ладно, лично прослежу.

– Ба, вы бы были хорошей парой.

Я только грустно усмехнулась. Возможно, но лучше не на этой планете. Почему-то смотря на Женю, я вижу поддержку, друга. Иногда даже вижу, что я ему нравлюсь как женщина. Но он не позволяет себе ни чего проявлять в плане симпатий в мою сторону. Может по этому он до сих пор и не женился. Не знаю, может у нас, что и получиться, но я не хочу ближайшее будущее заводить каких либо романтических взаимоотношений. А ведь когда-то, наверно меня от сюда заберут. Смешно об этом думать, это еще так далеко и кажется сродни фантастике. Не представляю как Саан прожил больше десяти тысяч лет здесь. Хотя если он жил среди драконов, то ему было чуть легче. Они дольше живут. Наверное, мне тоже стоит пожить среди драконов, когда смогу выбраться из Рунита, не причинив вреда моим внукам.

– Так противоядие, против любовного зелья я сделала, – убрала его в потайной карман. И туда же убрала зелье развязывающее язык и настойку мелисы, которая перебивает любой запах.

Лично проследила, чтобы Евгений выполнил мои распоряжения и выпил сонное зелье. Возле его комнаты выставила на всякий случай охрану и одной конкретно служанке поручила следить за состоянием нашего артефактора. После этого решила найти Анику Летьер. Нашлась она в комнате моего внука. Его пока здесь не было.

– Вы что-то хотели? – спросила она немного резко.

– Да, поговорить с тобой, узнать тебя получше. А почему ты сейчас здесь, а не в своей комнате?

– Мы живем в одной комнате, мы взрослые люди.

– Да. Но вы не женаты и до свадьбы не принято жить в одной комнате. Я распоряжусь, чтобы тебя пересилили в соседнюю комнату. У девушки должно быть место для уединения и припудривания носика. А так никакой романтики и сюрприза для мужчины. Все слишком быстро приестся и надоест. Ты же не хочешь ему слишком быстро наскучить?

– Нет, – сказала она задумчиво.

– Пока будут переносить твои вещи принарядись лучше в более изысканное платье, выпьем втроем чай, и вы сможете погулять.

– Бабушка, – обрадовался внук, зайдя в комнату – что ты хотела.

– Выпить с тобой чаю. И Аника до вашей свадьбы должна пожить в соседней комнате, таковы традиции дорогой и так приятней будет вам бегать друг к другу.

– Да ты права. Аника ты же не против?

– Нет, – нехотя согласилась девушка.

Отдала распоряжение слугам и увела внука в чайную комнату. Я не стесняясь налила внуку зелье в чай. Себе налила мелисы.

– Ба, ты мне антидот от любовного зелья налила, – сказал он с улыбкой.

– Умный, сразу догадался. Будь хорошим мальчиком и молча выпей. Мне так будет спокойней, и тогда я поверю в искренность ваших чувств и родителей твоих успокою. И за одно свои нервы полечу.

– Только ради тебя.

Он выпил чай и с победным взглядом посмотрел на меня. Правда его взгляд поменялся, когда зашла Аника. Внук стал немного недоуменно смотреть на девушку. Словно впервые ее видит.

– Дорогая, ты шикарно выглядишь. Выпей с нами чай и пойдете с Артуром гулять.

Я уже налила ей в чай зелье, развязывающее язык, а сверху мелису. Она тоже зелье, но как слабое успокоительное.

– Не удивляйся, я всем сейчас мелису наливаю, нервишки у нас всех немного шалят. Вы слишком неожиданно обрадовали родителей.

Девушка посмотрела, как я себе повторно наливаю чай и лью из пузырька мелису. Отпила чай и удивленно посмотрела на меня.

– Только не говори, что слишком много ее налила и испортила чай?

– Он очень вкусный, не ожидала от вас. Думала, вы мне яда нальете, узнав имя моего рода.

– Зачем же яд, ваш род дал нерушимую клятву верности короне.

– Это да, только там нашлась лазейка, – спокойно сказала девушка.

Глава 2

Артур смотрел молча, и обалдевши.

– И какая? – спросила с ласковой улыбкой – Просвети нас.

– Зачем идти против правящей семьи, если можно стать императрицей и править.

– Сама придумала?

– Нет, это отец подсказал. Я выйду замуж за Атрура, он, конечно, не красавец, но чего не потерпишь ради блага родных. Потом приближу своих родных ко двору, и они займут все лучшие посты при дворе. А потом, я стану вдовой, до этого мир покинете вы и его родители. И я смогу снова выйти замуж, уже за своего любимого, который меня ждет, и он взойдет на престол вместе со мной.

– Браво, какие замечательные планы. И как зовут твоего милого?

– Алекс Шорз.

– Знакомый род. Артур, что будем делать с амбициозной девочкой?

Смотреть на Артура было жалко. Он прозрел, по-другому не скажешь.

– У меня живот сводит от твоего зелья.

Протянула ему другой пузырек.

– Пей, но уборную все равно посетить придется. Что мне с ней делать?

– Не знаю. Мне сложно думать.

– Алика, тебе лучше побыть в своей комнате. Артуру нужно побыть пока наедине. Он позже к тебе зайдет.

Проводила девушку и выставила у ее дверей охрану. Из этой комнаты нет других выходов. Не зря я ее сюда пересилила.

– Никого к ней не впускать и не выпускать.

Нашла Никиту и Талию. Рассказала им об откровении девушки.

– Оригинально. Что решил Артур?

– Ему пока не до нее, у него пока последствия от любовного зелья.

– Ясно. Но за сильное любовное зелье предполагается как минимум лишение свободы на долго с отработкой на окраине столице. А как максимум смертная казнь.

– Я помню, я каждый год говорю об этом на своих уроках по зельям. И все равно есть такие как эта Аника. Что думаете делать?

– Поговорю с сыном, решение примет он. Он будущий правитель. Но скорей всего наказать получиться только девушку, хотя будет расследование и это бросит не слабую тень на ее род. Но они могут и отречься от нее. А вторую семью мы привлечь без доказательств и не сможем.

С Артуром смогли поговорить только вечером. Он решил что казнь, это слишком радикально, пока что и он не готов отправить девушку на смерть. Решил лучше пусть отрабатывает, на границе с лишением магии. А чтобы он долго не скучал я на следующей недели привезла свою будущую ученицу.

– Ба, а это кто? – спросил Артур провожая взглядом быстро скрывшуюся девушку у себя в комнате.

– Лаира, можно Ира, из одной ветвей Маур.

– А она мне родственница?

– Нет, я уточняла. Она поживет пока у нас, пару месяцев до поступления в академию. Она будет учиться на целителя.

– Ага, то есть зелья и целительство. Это же твой факультет.

– Да, но я преподаю только зелья, целительство другие преподаватели. Понравилась девочка?

– Да я ее рассмотреть не успел, она же сразу сбежала.

– Успеешь еще. Она очень приятная в общении.

– Угу, и бегает быстро.

– Ты смотри, общайся, но ей только восемнадцать годков исполнилось.

– Совершеннолетняя. И ты в этом возрасте уже мамой стала, – показала ему кулак – Намек понял, – поднял он сразу руки в защитном жесте. – А ты на выездную практику с какой академией в этот раз едешь?

– С двумя, решила обеднить им места практики полезно иногда их менять. Правда это такая толпа будет, что мне как-то не по себе становиться. Нужно подумать, как лучше это все организовывать.

Правда меня оба ректора убедили, что лучше будет толпа студентов с двух академий в одном месте. Типа так за ними будет проще присмотреть и проконтролировать. Тем более кроме меня там будет еще шесть преподавателей по зельям и восемь преподавателей по боевой магии.

– Господа ректоры вы считали, сколько это народа будет. Двести ботаников, только.

– И столько же ребят с боевого факультета из двух академий.

– Кошмар, это же как одна небольшая деревня.

– Так и место для вылазки будет рядом с небольшим городом и не далеко от деревни. И тем и тем полезно недельку пожить на природе. Тем более мы расположимся рядом с лесом.

Вечером пошла, проверять Евгения. Уже прошла неделя его принудительного отдыха. Друг лежал на кровати смотрел в потолок.

– Ты как?

– Выспался. Мне теперь можно встать с кровати?

– Даже нужно. Но ты больше так не злоупотребляй с зельем бодрости. И я вообще пожаловаться хотела.

– Что уже стряслось? – спросил он с улыбкой.

– У меня тут скоро практика выездная сразу с двумя академиями и от каждой по пять курсов и два факультета. Короче двести студентов и горстка преподавателей. Жить будем на природе возле леса между небольшим городом и селом.

– Небось еще и в палатках?

– Ага, я в палатке уже очень давно не ночевала.

– Хм, а что если сделать палатку с расширением пространства. С виду будет небольшая, а внутри большая и просторная. В таких могут дети хорошо расположиться. Не скажу что с удобствами, но все же лучше чем множество небольших походных палаток или шатров. И в таких палатках нужную температуру легче создавать.

– Ты сможешь такое реализовать?

– Да запросто! Меня тут уже склоняют давно идти преподавать артефакторику.

– Так иди, это интересно смотреть, как у детей получается то, что ты рассказываешь. И у тебя же был ученик.

– Да, но я люблю быть мобильным и не быть призванным к расписанию как ты в академии. Я решил взять нескольких учеников. Тебе Лаира из Мару приглянулась для Артура. А мне ее братья понравились, толковые ребята закончили факультет артефакторов. Я предложил им пойти ко мне в ученики. Правда мы пообщаться толком не успели, ты меня в принудительном порядке отдыхать отправила.

– Так теперь можешь связаться с ними.

На практику Евгений поехал вместе со мной. Расширять походные палатки будет уже на месте. На него все смотрели с нескрываемым любопытством. И были в восторге, когда он занялся расширением пространства в палатках. Он взял уже несколько походных палаток на которых уже навесил расширение пространства. Остальные делал на месте. По итогу у нас была она палатка для преподавателей и четыре для студентов, поделенных на мальчиков и девочек. При этом, когда заходишь в палатку похоже на казарму по расположению. Ребята спали на спальниках. А благодаря тому, что сделал Евгений, пол в палатках был теплый. Мягкий и слегка пружинящий и ходить по нему босиком было очень приятно.

У преподавателей палатка внутри делилась на две части – на мужскую и женскую. К счастью, за годы работы в академии научила преподавателей реагировать на меня спокойно и не обращаться в академии и на выездной практике по статусу.

Первый день ставили палатки и обустраивались. И исследовали окрестности. Первый курс зарисовывал и описывал заданный перечень трав. Старшие курсы ходили пока только смотрели, где, что растет и записывали, что нашли и для чего это можно использовать. Ребята с боевого факультета разминались, бегали, порой мешали моим ботаникам и выводили их из себя. Ближе к вечеру проводили спарринги между собой. И в обед и вечером общими усилиями готовили еду.

Уже когда детей отправили отдыхать, подошла к Евгению. Он что-то усердно записывал в толстую тетрадь.

– Ты спать собираешься?

– Думал еще хлебнуть зелья бодрости и поработать ночью, – сказал он без задней мысли.

– Евгений, тебя еще разок усыпить на несколько суток? Или может у тебя выработалось привыкание к зелью? Наверное, стоит это отметить в инструкции – что оно вызывает привыкание.

– Оно не вызывает привыкание, только сильно истощает организм, – сказал Марта, преподаватель зелий в Марийске и моя бывшая ученица. – Проверила на себе. За пять лет учебы пила его перед сессией почти каждый день. После сессии я слегала, на неделю не могла выколупать себя из кровати и целыми днями спала, прерываясь только на еду и некоторые потребности. И еще если часто принимать от него голова начинает нещадно болеть.

– Ну видимо я не на столько подсел, – сказал он с улыбкой.

И так хитро посмотрел на меня.

– Знаю несколько способов быстро усыпить, – сказала строго. – Один из них это удар палкой по голове.

– Зная тебе, это скорей на больничную койку, – сказал Женька весело. – Ладно, мамочка, пойду спать.

Он взял спальник и улегся возле костра.

– Почему не в палатке? – спросил у него Рик, преподаватель по боевым искусствам. Он первый заступал на дежурство.

– Тут лучше спиться и ворлаки сейчас подойдут.

И правда ко мне подошла Зи и Дым.

– Сбежали, – сказала я спокойно – ну гуляйте, посторожите лагерь за одно. Жень, от куда ты знал, что они сбегут?

– Пока собирались они наблюдали, и морды у них слишком хитрые были. И не первый раз они за тобой сбегают.

– Может оно и к лучшему. А то не нравится мне, что на каждой практике бандиты появляются.

Стоило появиться в палатке, на женской половине мне прилетел вопрос:

– А вы с Евгением встречаетесь? – и все девочки преподавательницы смотрят на меня с таким любопытством.

– Нет, – сказала спокойно, не могу злиться на своих уже взрослых учениц.

– Но вы с ним так общаетесь, словно супруги или брат и сестра.

– Знакомы мы давно, от того и хорошо общаемся, – сказала с легкой улыбкой. – Он, между прочим, до сих пор холост.

– Знаем, – вздохнули преподавательницы из Рунита – мы же за ним бегали пока учились у вас. А он ни на кого не смотрит, словно девушки его и не интересуют.

– Странно, – сказала уже лежа на спальнике. – Нужно с ним поговорить. Узнать, почему он до сих пор один. Ладно давайте спать. А то по опыту знаю студенты любят пошалить и тогда нам будет не до сна.

На удивление ночь прошла тихо. Мои ботаники почти все спали. Только часть что сдружилась с ребятами с боевого курса гуляли все в одной палатке почти всю ночь. И утром было удручающее зрелище из не выспавшихся и заплывших лиц от излишне выпитого алкоголя.

– Будет на ком девочкам эксперименты ставить, – сказала спокойно.

Парни мигом взвыли. Некоторые по опыту уже знали, что это может закончиться весьма плачевно и повезет, если просто придется посидеть в походном туалете.

– Некоторые из вас уже ученые, были. Могли и вспомнить, что будет утром, видимо мало в прошлые года девушки на нас неудачных экспериментов поставили. А то бы не пили в этот раз. Девушки красавицы ваша задача как обычно убрать следы алкогольного отравления и убрать отеки. Преподаватели по целительству и зельям проследят, чтобы вы не сильно косячили. А преподаватели по боевым искусствам, проследят, чтобы наши подопытные далеко не расползались и не пытались сбежать. Девочки у вас час, время пошло. Первый курс ничего не готовит, а выполняет то задание, что было дано еще в академии.

Девушки с обеих академий первый делом отсортировали парней на страдающих алкогольным отравлением и нет. Пересчитали и стали высчитывать, сколько зелья им нужно. Потом быстро разделились, кто какие травы ищет, и кто что готовит.

– Я каждый раз восхищаюсь, как быстро они делят работу и делятся на команды, – сказал мне Рик. – Видно, что вы их дрессируете на лекциях.

– Дрессируют животных, а у них это обычная практика на практических занятиях. Отправьте трезвых ребят присмотреть за ними. Что-то тревожно мне. Чувствую, бандиты будут и в этот раз.

После моих слов преподаватели зашевелились. А я попросила своих ворлаков распределиться недалеко от лагеря и затаиться пока. Чувство напряжение меня не отпустило даже когда вернулись все мои ученицы и стали готовить зелья. Готовили как не странно пятый курс, а младшие курсы им помогали с подготовкой зелий. Ребятам дали зелье только после проверки на качество. Каждая команда получила зачет.

– Молодцы, – сдержанно похвалила я девушек – не расходитесь из лагеря, скоро будут названные гости.

К счастью, зелья успели подействовать на парней до того, как к лагерю подошли бандиты. Притом на сколько я могу судить это были совершенно две разные группы. И подходили они с разных сторон. А когда увидели друг друга, удивились. К сожалению, это им не помешало напасть на нас. В этот раз я пожалела, что не согласилась взять с собой дополнительную охрану.

– Надежда, не влезайте, пожалуйста, – сказал мне Руслан, преподаватель из Рунита.

– Как ты себе это представляешь их человек пятьдесят.

– У нас пять курсов боевых магов с двух академий.

Все было бы хорошо, но была одна загвоздка с одной из групп бандитов. При нападении на них магией они стали вытягивать магию. И пришлось в срочном порядке отозвать от них студентов. А закаленные клинки были только у меня и у Евгения. Благо по два. Я отдала один клинок одному из преподавателей, Евгений поступил аналогично и мы вчетвером взяли на себя темных магов. А остальные преподаватели и студенты обычных бандитов. Притом тут им ворлаки помогли и с этими бандитами разобрались достаточно быстро.

– Магию не использовать, – напоминала я мужчинам – иначе умрете.

Тем студентам кого «надкусили» темные маги, мои преподавательницы уже оказывали помощь, и они их вытянут. Правда, будут отлеживаться до конца практики, но зато живые.

Для удобства сражалась одновременно мечем и кротким шестом. Оставшиеся преподаватели сдерживали студентов чтобы не лезли со своей помощью, потому что просто мечем и шестом их не одолеть.

– Уходим, – услышала я команду, и бандиты стали убегать.

Они никого из своих тут не оставили.

– Странно, что они решили сбежать, – сказал Руслан – они могла нас взять числом.

– Думаю, не захотели рисковать или просто проверяли нас.

Пошла к детям, чтобы проверить, что все живы. Мои девочки были немного напуганы, но все целы. Ребята которые пострадали от темных магов уже лежали отдыхали. Выглядели вполне сносно. Сразу связалась с Максимом и рассказала о случившемся и к нам через час прилетела охрана, вооруженная закаленными клинками.

– Девочки, напомните мне следующий раз, чтобы я сразу брала до зубов вооруженных ребят с собой, – попросила я своих преподавательниц.

– Хорошо. Только вы пообещайте, что не будете говорить, что это у нас паранойя.

– Ой, ну побурчу немного, переживете. Зато целее будем.

По идеи с двумя десятками вооруженных мужчин наша практика должна была пройти идеально. Так и было, и мы все непозволительно расслабились. Уже когда отправляла детей по академиям, на нас напали.

– Улетайте! – крикнула я пилотам, чьи ласточки уже были полностью укомплектованы.

Они подчинились, и так хотя бы большая часть студентов была в безопасности.

– Давайте быстрей забираемся по ласточкам, – говорила я студентам. – Хватит изображать перепуганных зайцев, – сказала своим студенткам, которые бегали по поляне – живо по ласточкам!

Тихо выругалась, ощутив сильную боль в правой лопатке, и как парализующий яд разливается по телу. Не смертельно, но скоро я не смогу двигаться. Радует хотя бы, что большинство студентов отправила остальные не мешают профессиональным военным залазят в транспорт. Меня подхватили две мои преподавательницы Талия и Натея.

– Парализующий, – сказали обе.

– Угу, с добавлением паиры.

Девушки быстро стали доставать травы и стали смешивать. Я посмотрела на военных которые защищались от темных магом. Как-то странно это все их немногим больше, чем их и они очень агрессивно нападают и пытаются пробиться ко мне.

– Натея не трогай стрелу, я чувствую, как она вытягивает магию.

– Евгений! – позвала Натея.

Женя перестал драться и подбежал к нам.

– Ясно. Сейчас помогу.

Он забежал в нашу ласточку и вышел с перчаткой которой хватали темного мага и посмотрев на меня сказал:

– Скажите, когда доставать стрелу.

– Сейчас, иначе потеря магии будет критической. Быстрей, не церемонься, – это уже сказала резко.

Он выдернул стрелу, а Талия наложила заклинание останавливающее кровотечение. Натея помогла выпить мне быстро сделанное противоядие. После чего Евгений подхватил меня на руки и занес в ласточку. Благо к этому времени на улице уже не было студентов и их ласточки разлетелись. Только Натея и Талия не улетели со студентами помогая мне.

– Летите в столицу, – сказал командир нашей новой охраны – когда вы улетите они уйдут. Им нужны вы госпожа.

Я только кивнула и посмотрела молча на Женю.

– Понял. Сейчас сделаю. Удачи ребята, – сказал он оставшимся военным. У них осталась их ласточка и когда они разберутся с нападавшими, то вернуться в столицу.

Пока летели Талия и Натея следили за моим состоянием.

– Как вы?

– Терпимо. Противоядие действует. Магии правда из меня вытянули достаточно много и теперь не один день нужно восстанавливаться. Женя, когда прилетим исследуй стрелу. Мне интересно, куда утекала энергия и нет ли каких других сюрпризов.

– Сделаю.

Сама идти я не могла и когда приземлились, Женя подхватил меня на руки, вынес из ласточки. Максим не стал забирать меня у него, хотя я видела желание выхватить меня у мужчины из рук. В спальне меня еще раз осмотрел целитель, выслушав Натею.

– Да, вы правы еще примерно неделю нужно отдыхать. И несколько дней постельный режим, из-за сильной слабости.

– Как дети? – спросил Максим у девушек.

– Их не тронули. На нас напали, когда уже большая часть студентов была в ласточках. И госпожа приказала остальным загружаться и улетать.

– Максим, свяжись с Никитой, мне любопытно, темный маг хоть на этот раз не сбежал?

– Нет, – сказал Женя, он до этого тихо сидел в углу комнаты, так что его никто и не заметил. – Оттуда весьма сложно сбежать, даже ему. А я весьма изобретателен. Так что несколько спокойных, относительно спокойный столетий у нас есть. Стрела, кстати с сюрпризом была. Энергию она передавала куда-то. Скорей всего в накопитель. Но любопытно не это, привезя стрелу сюда, мы показали темным магам куда увезли Надежду. И это плохая новость.

Максим выбежал из моей спальни и побежал отдавать распоряжения об усилении безопасности.

– Как думаешь, зачем я им нужна? Не ужели что бы просто вытянуть из меня всю энергию?

– Это самое логичное объяснение, – сказал Женя задумчиво рассматривая стрелу. – Ладно схему плетения я запомнил. Пора ломать им игрушку.

Он достал из своей сумки флягу с водой и полил ею стрелу. Она заискрила и рассыпалась на части.

– Чудесная вода в этом источнике. Кстати, может тебе ее выпить. На сколько я помню она помогает восстанавливаться.

– Если она у вас есть это замечательно! – сказал целитель.

Евгений вылил остатки воды в стакан и отдал мне. Даже эти пол стакана позволили мне чувствовать себя на много лучше.

– Чувствую нужно пополнить запасы этой воды, а то мало ли опять эти психи пожалуют.

На удивление и, к счастью, темные маги во дворец не пожаловали. И даже Евгений почти без приключений слетал на источник за водой. Благо он взял с собой охрану. Потому как возле источника они встретили обычную банду. Которую солдатам пришлось на месте зачистить. По прилету Евгений выдал мне еще воды, и благодаря ей я восстановилась за пару дней.

Благо, что сейчас лето и нет необходимости проводить занятия в академии, могу позволить себе отдохнуть. Максим настоял, чтобы я побыла у него в гостях. А я рада была остаться. Прогуливаясь по саду, вспоминалось детство меня как Надежды. И то как я пришла сюда Дашей.

– О чем думаешь? – спросил Максим догоняя меня в саду.

– О многом. Вспоминаю свое детство и как убегала от нянек.

Дошли до дорожки, через которую молодые ребята ходят на обучение во дворец. Улыбнулась, смотря на проходящих мимо мальчишек.

– Я когда-то тоже захотела обучаться боям, была весьма настойчива. Отец решил сама сдамся и не сильно препятствовал. Да и по большому счету я просто закатила несколько истерик, и он решил, что проще не спорить. Ходила по этой дороге с братом на учебу. Была единственной девушкой в группе.

– Это когда была Дашей, – догадался Максим, кивнула.

– А потом кому-то приспичило невесту себе найти, – сказала с легкой улыбкой.

– В твоем дневнике читал, что Эрик просто не знал, как по-другому найти тебя. Он видел тебя тогда только ребенком.

– Угу, чудом не погибла под копытами. Он был весьма настойчивым молодым человеком. Приятные воспоминания. Нужно будет в храм сходить и в пустыню к искре.

– Бабушка, бери с собой охрану, – мягко попросил Максим.

Кивнула соглашаясь. В храм пошла, на следующий день взяв с собой одного охранника, чтобы не сильно привлекать к себе внимания. Максим всполошился, когда я не пришла на завтрак. Сразу побежал к Евгению.

– В храм, наверное, пошла, – сказал Женя.

– Только что-то никто не видел, как она уходила и не знают, чтобы она кого-то брала в охрану.

– Ваше Величество, у вас на руке особенный браслет, если на него капнуть каплю вашей крови и подумать про вашу любимую родственницу. Он выведет к ней.

– Ты уверен?

– Да. Вы же не сомневаетесь, что вы ее кровный родственник. Вы Надежде в любом случае внуком приходитесь. Просто несколько раз приставка пра к бабушке.

Максим кивнул и как-то по-глупому посмотрел на свой браслет с лунарисом. Евгений осторожно взял его левую руку и аккуратно проколол палец.

– Это нормально переживать о ее безопасности, – сказал он капая каплю крови на лунарис. – Подумайте о ней и сможете ощутить направление движения.

– Оу, я не просто ощутил, я увидел ее. Надежда в храме. Ты ее любишь? – неожиданно спросил Максим.

Женя никак не отреагировал на вопрос, словно и не услышал его. Снова вернулся к записям, на которых он отображал структуру стрелы.

– Вам нужна моя помощь?

– Ты не поедешь к ней? Она собиралась потом к искре.

На лице мужчины проскользнул интерес. Максим пытался понять другое, что чувствует ко мне Евгений.

– Почему ты не женился?

– На то есть причины.

– Не хочешь хоронить своих жен и детей?

– Да. Я вижу, что переживает Надежда и мне этого достаточно. Возможно, когда-то у меня будет семья. Но скорей всего не здесь.

– Вы бы могли быть с Надеждой вместе.

– Это мезальянс.

– Сейчас правит ее внук.

Евгений только ухмыльнулся, не собираясь раскрывать всех тайн.

– Поеду к ней, хочу увидеть искру в живую.

Глава 3

А я поблагодарив богов за то, что до сих пор жива и у меня есть живые дети просто сидела в храме наслаждаясь тишиной и спокойствием. Корзинка по обыкновению растворилась в воздухе, что удивило тех не многих прихожан, что были в храме. Мой провожатый сидел рядом со мной, не отходя от меня дальше, чем на полметра.

– Отдыхаете, – сказал Евгений садясь рядом с моим охранником – Мне тут сказали, что ты к искре собиралась ехать.

– Поедешь со мной?

– Да. Я ведь ее так и не видел. А она, по сути, большой артефакт. И еще не мне не нравятся расспросы твоих родственников, про мою личную жизнь.

– Не уж то за кого-то сватали?

– Угу, за тебя.

Я удивленно посмотрела на мужчину.

– И что ты сказал?

– Мезальянс.

Я только ухмыльнулась.

– И я бы не хотел здесь оставлять своих детей, ты, наверное, тоже.

Я по-другому посмотрела на мужчину, которого давно считаю своим близким другом. Наши дети могут быть такими как мы, могут жить очень долго, даже слишком долго. И не факт, что это хорошо на них скажется.

«Вам крайне нежелательно становиться парой на этой планете, – услышала я голос Богини. – Вы будете хорошей парой, но не здесь. И он прав долгая жизнь – это большое испытание для существ. И некоторые могут стать такими как темный маг которого вы должны уничтожить».

«А как же Саан?»

«Его дети будут жить, как и другие драконы. И следующего супруга тебе стоит брать из драконов».

Из храма я выходила в задумчивости.

– Что тебе сказала Богиня? – спокойно спросил Евгений.

Пересказала ему наш короткий диалог.

– В этом есть логика, – сказал мне парень с улыбкой и показал на ожидавшую нас карету с Максимом.

– Максим, – сказала я удивленно.

– Что? Могу же я подождать, свою любимую бабушку, – сказал он с улыбкой. – Поедешь в пустыню? – кивнула – тебе стоит взять коня и переодеться.

– Это не проблема, – сказала с легкой улыбкой и быстро сменила наряд на костюм для верховой езды.

– Какая же ты все-таки красавица.

Мы вернулись к дворцу, нам вывели двух коней и Максим настоял на дополнительной охране и настоял взять закаленные кленки. К искре и обратно мы съездили хорошо, только без толку. Сообщений никаких не было. Хотелось плакать от досады и разочарования.

Женя позволил себя меня легонько обнять и погладить по спине.

– Надеюсь у них есть на это причины, – сказал он. – Позволишь я изучу ее строение?

– Да, я посижу на улице.

Еще через пару дней прогуливаясь по дворцу дошла до картинной галереи и подошла к портрету первого супруга. На соседней картине мы были изображены вдвоем, только на ней я уже изменила свой облик на более зрелый.

– Тут у вас нет радужных глаз, – сказала жена Максима Наталья.

– Я привыкла их скрывать.

– Зачем, это ваша изюминка, особенность. Ваши глаза они завораживают.

– Да, но при этом привлекают не нужное внимание.

Обняла родственницу за талию и погладила ее большой животик. Наталья снова была в ожидании ребенка.

– Максим хочет еще одного сына. А любому ребенку рада.

– У Мирослава с Анютой сначала не было детей несколько лет, а потом как началось. Мама потом радовалась, что после седьмого уже не было детей.

– Восьмого, – тихо поправила меня Наташа.

– Да, точно себя не посчитала. В общем после меня у них пошло дело. Было весело во дворце, столько проказ. Не знаю, как родители нас выдержали. А потом меня замуж, а братьев с сестрами дружненько отправили в Рунит учиться и разносить столичную академию Рунита. Бедный ректор, как он их не проклинал не знаю. Но академия чудом устояла, как и дворец.

Еще чуть позже дошла до кабинета и открыла шкаф со своими дневниками. Полистала самые первые из них.

– Читаешь? – спросил Максим.

– Да. Я еще доставила дневников в коллекцию.

Максим увидел еще две заполненные полки.

– Можно их почитать?

– Да, – сказала смущенно. – Но это еще не все. Позже еще привезу. Пусть лучше храниться в одном месте. И тебе уже нужен другой шкаф. Тут место закончилось.

– Я подготовил тайную комнату. В нее могу попасть я и мой наследник и потом тоже только правитель и его наследник. И, естественно, ты.

Максим показал на большую картину за его рабочим столом. На ней была изображена молодая пара. Я и Эрик через пару лет после свадьбы. У Эрика на руках был наш сын. Максим показал, как найти потайную рычаг и открыть замок. За картиной обнаружился проход и тайную комнату. Достаточно просторную.

– Она защищена от огня и воды и тут наложены особые чары чтобы все что находиться здесь сохранялось в том виде, в каком сюда попало. Правда на людей это не распространяется. Сегодня слуги начнут установку книжных шкафов и перенесут твои дневники.

– Поставь тут еще письменный стол и кресло, будет удобно сидеть читать. И возможно что-то писать.

Когда книжные полки были установлены, а мои дневники перенесены и расставлены в хронлогическом порядке я принесла еще несколько шкатулок. Которые успела привести из искры и одну из Рунита.

– Решила устроить тут свою маленькую сокровищницу? – спросил с улыбкой Максим.

– Почти. Перенесла украшения из искры и еще кое-что, – показала ему комплект диадема и колье.

– Постой, но это же комплект Императрицы! – воскликнул Максим и быстро оглянулся убеждаясь, что ни кого рядом нет. – Что тогда передали при коронации Талии?

– Копию. Понимаешь ли я не могу их передать не убив себя. Мне повезло что тут нет таких заморочек с женскими атрибутами власти. Видимо из-за того, что раньше были гаремы.

– Но тогда ты получаешься действующей императрицей.

– Максим, – сказала ему с улыбкой – меня теперь называют вдовствующая императрица или королева мать и в таком духе.

– Но артефакт говорит об обратном.

– Он ей понадобиться в том случае если от рода в Руните никого кроме нее не останется, – сказал Евгений у Максима за спиной. – Я принес несколько защитных артефактов.

– У меня нет слов.

– Вот и хорошо, – сказал Женя – лучше чтобы ни кто об этом и не знал. А то могут убить Наденьку еще и раде этих атрибутов. Надежда, только не могу понять ты перестала доверять сокровищнице Рунита?

– В нее имеют доступ слишком много народа и меня это нервирует.

– А ты точно не дракон? – спросил Женя с откровенной улыбкой почти издевкой – Это же свойственно драконам создавать свои личные сокровищницы.

Максим рассмеялся.

– А в этом что-то есть, только Надежда решила, что в Марийске оставить свои сокровища надежней.

– И что в этом плохого? – спросила я немного нахохлившись.

– Ничего, мне это льстит. Ты до сих пор считаешь Марийск своим домом, родиной.

– Наверное, пока что здесь прошла большая часть моей жизни. И не побоюсь этого сказать самая радостная и счастливая.

Максим перестал улыбаться. Он обнял меня, а я ощутила себя словно младшая сестра, которая находится в объятьях старшего и мудрого брата.

– Жень настроишь тут охранную систему? И сделай так, чтобы ты тоже мог входить.

– Благодарю за доверие. Я тогда тут спрячу часть своих игрушек. Некоторые мои задумки рано в мир выпускать. А за некоторые меня порвут на лоскутки, чтобы получить чертежи.

– Давно я себя так не ощущал – словно снова стал мальчишкой, который прячет свои секреты и сокровища. Приятно ощущать себя причастным к вашим тайнам.

– Вы главное не пытайтесь мои изобретения выносить за пределы этой комнаты. Я ее еще и расширю магически она станет на много больше. И по хорошему нам придется регулярно сюда ездить. И нужно сделать еще один тайный вход. Чтобы если вдруг чего мы могли выйти и зайти не из вашего кабинета. Мало ли что случиться.

– Логично. Но безопасность.

– Поверьте, я последнее время слегка свихнулся на ее безопасности. Хм, у вас тут красивый сад. Вод из него и будет второй входи и выход в тайную комнату. Вход будет завязан на крови и еще нескольких заморочках. Не переживайте стену разбирать не буду. Почти.

Пока Евгений дорабатывал сокровищницу, я опять прогуливалась по дворцовому саду. Никита был только рад, что я отдыхаю в Марийске. И мы с ним регулярно общались через кристалл:

– Артур пытается ухаживать за твоей будущей ученицей. Она от него постоянно сбегает, хотя вижу, что он ей интересен.

– Включает у него охотничий азарт, ничего ему полезно после той девушки. Ее уже отправили на границу, – увидела, как изменилось лицо внука. – Никит что я опять пропустила?

– Она вроде как покончила с собой в темнице. Хотя скорей всего ей помоги наложить на себя руки, и обставили как самоубийство. И до это случая ее семья отреклась от нее, чтобы ее поступок не очернил их.

– Приличных слов в головы не приходит, – сказала внуку. – Уже расследовали как это произошло?

– Да, но никого причастного не нашли. Всю смену проверили, они не отлучались и никто ничего не слышал.

– Как она умерла?

– Отравилась.

– Как? Кто-то должен был прислать ей яд.

– Ба, я все понимаю Тайрон и Эрик всех проверили. Но так и не нашли как или от кого ей попал яд.

– У нее гости были?

– Нет.

– Может мне лучше вернуться и самой проверить всю смену?

– Не стоит, они найдут.

После этого разговора меня окликнула дочь.

– Мама! – обернувшись увидела как ко мне спешил Дарина.

– Дарина, – удивилась я – А где мальчики?

Она сразу смутилась, а я ощутила, что она пытается что-то скрыть от меня.

– Дарина, – сказала строго, заметила, как из дворца вышел Максим супругой и детьми – Ты им сообщила?

– Никите, я с ним сначала связалась чтобы узнать, где ты.

Подождала пока подойдет Максим. Дочка слегка смущенно поздоровалась с ним.

– У меня такое чувство, что я толи двумя сестрами обзавелся, толи взрослыми дочерями. Язык не поворачивается назвать ни одну из вас бабушкой.

– Буду рада если будете звать просто Дарина, а не бабушка.

– Дарина, где Влад и твои сыновья?

– Мам, понимаешь ли, – дочка замялась.

– Говори, как есть, во что они вляпались?

– Влад довел Даниэля своей очередной дракой из-за одной девочки. Ладно бы они просто сцепились, они часть дворца разнесли во втором облике и сами чуть не погибли. В общем Даниэль наказал их. Сначала вылечил естественно, потом заставил их двоих отрабатывать ремонт дворца военной службой.

– А твои сыновья?

– Ну они просто под горячую руку попали вместе с Сашей и остальными мужчинами. В общем всем, кто младше тысячи сейчас взвыли. Даниэль устроил сначала учения, потом еще что-то. Не знаю, меня не посвящали. Меня к тебе отправили, это собственно дополнительное наказание для Сашки. Типа он должен был следить за Владом. Влад он же подросток сейчас, и ведет себя соответственно.

– Не плохо так в триста лет быть подростком.

– Максим в пересчете на человеческий возраст это лет двадцать, а то и восемнадцать. Он порой бывает серьезный, даже слишком. А как влюбился то крыша и поехала. Было бы в кого влюблять, эта девчонка не им одним вертит. Но он же как слепой, не хочет замечать очевидного.

– Зелья?

– Нет, точно нет, сразу проверила. Я бы порадовалась, если бы было так просто и его просто опоили. То хоть мозг бы на место встал. А так самой его прибить хочется.

– И на сколько тебя ко мне?

– Не знаю, точно не на один год. Даниэль решил серьезно их проучить.

– Большую часть дворца разрушили?

– Нет, просто там был его кабинет и бальный зал. В общем любимую часть дворца.

Дочка смущенно взяла под руку и как-то по детски заглянула в глаза.

– А у тебя как дела?

– Хорошо, жива. Недавно вернулась с практики. Может, в чайную комнату пойдем?

Дочка по приезду теперь все время была со мной. Чувствовала, что ей так спокойней и так она меньше скучает за мужем и детьми. На следующий день по приезду дочери решила возобновить свои тренировки. Переоделась в костюм для тренировок и подошла к залу, где по сей день у ребят проводятся занятия по борьбе. Сами занятия уже закончились. Заглянув в зал, застала пару преподавателей.

– Ваше Величество, – мне слегка поклонились, оценив мой наряд оба мужчины слегка улыбнулись – Вы решили возобновить тренировки?

– Да. Составите компанию?

– Это будет честью для нас.

В зал заглянула Дарина и по над стенкой прошла в зал устроилась на лавке, чтобы понаблюдать. Следом за ней зашло еще несколько крепких мужчин.

– О, ребята вы вовремя. Нам оказана честь провести спарринг с госпожой.

– Давайте без сарказма, просто спарринг без лишних слов.

– Простите это был не сарказм, а не умение высказать свою радость, – сказал другой мужчина. – Шесты или мечи?

– Начнем с шестов.

Сначала прошли бои на шесты, потом мечи и напоследок в обычную рукопашную. Дрались исключительно без магии. Умоталась я с ними. Они ведь по одному ко мне не выходили, минимум вдвоем.

– Разминаетесь, – сказал Евгений с улыбкой. – Я доделал, вам лучше испытать и проверить, что замок на вас реагирует правильно. О Даринка привет, Влада где потеряла?

– Его наказали, он часть императорского дворца разрушил.

– Хм, а Саана удалось найти? Или это ископаемое опять куда-то заверялось вместе с семьей?

– Не нашли. А мне не разрешают его искать, к маме отправили, под присмотр, – пожаловалась дочка.

Я быстро привела себя в порядок и сменила наряд. Из зала уже выходила в платье и высокой прическе. Мои спарринг партнеры смотрели на эти преображения удивленно.

– Спасибо за хорошую разминку. Если ничего не случиться буду рада еще и завтра размяться.

Уж не знаю как у Евгения это получилось, но потайную дверь он сделал. И теперь в мою «сокровищницу» можно войти не только из кабинета внука, но и с улицы рядом с кабинетом. Стена не отодвигалась и никуда не девалась она, словно пропадала на несколько секунд. А потом снова появлялась на том же месте в том же виде.

– Как это возможно? – спросила у него.

– Долго объяснять, на самом дела это открытие вышло случайно. Сделал еще один вход из коридора рядом с кабинетом.

Дальше он показывал, как открывать потайной вход и попасть внутрь. Все сводилось к тому, что приложить руку к определенному месту. Ощутила укол. Потом требовалось направить немного магии в это же место. После чего проход открывался.

– Ты не смотри что все так просто, тут есть ловушки. Если кто возьмет твою кровь и твою магию из накопителя. Сюда можно попасть только если человек из себя выдаст магию и кровь. А не ее перенесут от куда-либо.

– Дарина сможет попасть?

– Я на нее не настраивал. Можем проверить. Я прослежу чтобы ей ничего не угрожало при этом.

Дарину попросили проделать эти действия для входа из кабинета. Дочка отдернула руку от «замка».

– Жжется больно.

Посмотрела на руку дочери у нее был ожег. Сразу залечила его. Тоже самое попросили сделать Максима и Рому. У обоих двери открылись без сюрпризов.

– А почему меня обожгло?

– Потому что я на тебя не настраивал.

– А Ромкины дети смогут открыть?

– Только наследник. И скорей всего я буду это контролировать, чтобы сбоев не было. Да и Надежда будет сюда регулярно наведываться.

Вошли в потайную комнату все в месте. Дарина хмыкнула и сказала:

– Личная сокровищница, это правильно. Других драконов не принято пускать в свою сокровищницу.

– У тебя тоже есть сокровищница? – спросил Рома у Дарины.

– Да, примерно такого же размера. Нужно же где-то подарки от мужа и сыновей хранить.

Стоило доделать сокровищницу и все в ней организовать стала ощущать, что скоро будут перемены. И не факт, что они мне понравятся. Последнее время судьба не дает мне долго сидеть без дела и рефлексировать. Еще через пару дней я уже радовалась, что Дарину отправили ко мне. Я чувствовала себя не только живой, но и счастливой. Я чувствую, что с Владом все хорошо, и чтобы Даниэль не придумал, это пойдет ему на пользу. И благодарна ему, что могу побыть с дочкой. В основном мы гуляли по саду или читали. Я показала ей искру и подарила один браслет с лунарисом, объяснила, как пользоваться им для поиска.

– Думаю так ты сможешь даже сыновей отыскать, не только меня.

– Ты повеселела с моим приездом.

– Я просто рада, что ты рядом. Ах, – тихо вскрикнула, ощутив сильную боль в спине.

Дочка обернулась и выставила защиту. И помогла мне устоять.

– Мамочка, – сказала она испуганно.

Благодаря ей я смогла устоять и наложить заклинание, останавливающее кровь и убирающее боль. Обернувшись, увидела вдалеке стрелка. Он снова целился, но его быстро скрутили стражи. И к нам подбежала охрана. Мне помогли дойти до моей комнаты и уже в ней извлекли стрелу.

– Повезло, что стрелок криворукий, – сказал лекарь – либо у вас кости более крепкие. Еще чуть глубже и буквально чуть левее, и вы бы погибли.

– Я немного повернулась, когда он выстрелил. Мы с дочкой общались, и я как раз немного повернулась к ней. Если бы шла как до этого, то было бы как вы сказали. Благо, что стрела не отравлена.

– Да, повезло.

Лекарь, исцелив меня сказал, чтобы я отдыхала сегодня и не нагружала себя ближайшие пару дней.

– А то знаю я вас. Пойдете уже утром на тренировку. Вам отдохнуть нужно. Это все же стресс для вашего организма и для вас.

– Хорошо.

После лекаря зашел Максим.

– Провели допрос стрелка, – сказал он хмуро.

– Кто?

– Он сказал, что его нанял некий Орист Летьер. Я узнал у Никиты, это один из аристократических родов Меринга.

– Да, я помню. Вот нехорошие, я им род сохранила, не отправила на виселицу. Богиня за них заступилась. А они продолжают пакостить. Интересно он уже умер в муках? Или нашел как обойти клятву?

– Скорей всего нашел. Тебе лучше самой пообщаться со стрелком.

Я встала с кровати. Максим меня придержал, а то меня шатало.

– Лучше сразу, а то вдруг еще этот скопытиться сам по себе.

Пока шли до темницы, рассказала Максиму, как Артура зельем опоила Аника Летьер и что она, потом как-то сама на себя в темнице руки наложила, отравилась.

– Его обыскали и переодели в казенную одежду.

– Это хорошо. Может у девчонки яд где припрятан был, – сказала обращаясь сама к себе.

Стрелок был как на меня слишком спокоен. Увидев меня усмехнулся. Когда его подвели поняла причину его спокойствия.

– Ментальные блоки. Знаешь, что мальчик, – сказала спокойно – будь я каким ни будь среднестатистическим менталистом это меня остановило. А так это для меня совсем не преграда.

Я жестко взяла его за горло и посмотрела глаза.

– Вот нехорошие, – сказал так хотя хотелось загнуть что ни будь что иногда слышу солдат, пока они меня не видят. – Значит он не делал заказ, а высказал свои размышления и мечты на тему как бы хотелось от меня избавиться. А потом и от наместника. Хм, а это уже любопытно. Ничего я ими сама займусь, еще пожалеет о своем пожелании.

Отпустила наемника, он пошатнулся и схватился за голову. У него из носа пошла кровь.

– Он не был дураком, когда взял с тебя клятву, что никаким способом не выдашь его. Взяв этот заказ, ты подписал себе приговор в любом случае.

Мужчина смотрел на меня испуганно.

– Ты невольно нарушил свою клятву, и теперь умрешь.

– А если он выживет? – спросил Максим.

Я посмотрела на наемника, у которого уже из ушей и глаз текла кровь и сказала:

– Нет, но можете его добить он будет долго умирать. Я не настолько жестокая. А что нужно я узнала.

– Что он тебе сказал? Странно, что клятва сработала именно на мне.

– Он сказал, что его не нанимали, он сам вызвался сделать эту работу. А потом он просто ругался на этого Лерьера. Как-то уж слишком легко он сболтнул правду.

Один из стражников помявшись сказал:

– Дак, мы ему зелье правды влили в горло. Вот он и болтал, пока не понял, что не тем болтает и что лучше помолчать.

– Спасибо ребята, – сказала стражнику. – Придется мне ехать в Меринг, там нужно порядок навести, пока Алик еще жив. И не нравиться мне то, что я мельком в его воспоминаниях увидела. Лера слишком неудачно замуж вышла.

– Боюсь тебя, когда ты такая как сейчас, – сказал Максим с улыбкой. Но сразу став серьезным сказал. – Сначала ты отдохнешь и наберешься сил. Поговори перед этим с Никитой, а потом лети.

– Хорошо. Силы мне еще понадобятся.

Правда прежде, чем успела полностью восстановиться со мной связался Никита. Максим ему рассказал о нападении и моих планах:

– Ты как? – сразу спросил внук.

– Нормально, – сказала тихо, я лежала в кровати и не было никакого желания пока что вставать.

– Я к тебе твоих ребят отправил. Правда, они чуть не подрались между собой. Когда сообщил что поедет только половина. Пришлось обрадовать, что вторая половина присоединиться уже в Меринге, – я скупо улыбнулась. – Надежда, что с тобой? Я ведь вижу, что на тебе лица нет.

– Устала. Несколько ранений подряд изматывает не только физически, но и морально. И может я просто порой храбрюсь и показываю, что со мной все в порядке. А на самом деле я устаю и хочу, чтобы меня обняли. В общем, я отдыхаю.

Сказала и прервала разговор, пока еще очередных глупостей не наговорила.

В итоге вместе с элитным отрядом приехал еще и Никита с Артуром и Лаира. Притом девушка держалась все еще на расстоянии от Артура и не особо подпускала его к себе.

– Профессионально парнем крутит, – сказал Максим заметив поведение молодых людей.

Лаира выйдя из ласточки, сразу ушла к родным, которые работали при дворе в охране. Артур проводил ее влюбленным взглядом.

– Ну как ты? – спросил Никита, смотря на меня пристально.

– Уже пришла в себя.

Посмотрела ему за спину там уже собрались парни, с которыми я дома тренируюсь, и они выступают моей личной охраной. Правда на практику я отказалась их брать и по лицам вижу, что они не довольны этим фактом, что тогда, что сейчас.

– Завтра еще и Даниэль прилетит, – сказал Никита – кажется, он тоже от чего-то сбегает.

– Или от кого-то, – сказала Дарина. – Скорей всего молодняк его уже просто достал.

После совместной трапезы мои внуки увели меня в чайную комнату вдвоем. И смотря на меня, Никита сказа:

– Может тебе любовника завести?

По моему ошарашенному лицу он догадался, что сейчас приду в себя и тресну его.

– Нет ну серьезно, это не обязательно и афишировать. Но будет рядом надежное мужское плече кто не просто обнимет, а еще и приласкает.

Посмотрела на Максима. Он сначала внимательно смотрел на Никиту, потом посмотрел на меня:

– Можно любовника, а можешь и замуж выйти.

– Это вряд ли, из-за атрибутов власти. Но он может быть в статусе официального фаворита.

– Вы это серьезно?

– Да, – ответили оба.

– Ты думаешь, я не знаю, что кое кто из этой десятки, что прилетала со мной в тебя по уши влюблен. Это не считая, что многим ты просто очень нравишься. Но этот влюблен, проверял, даже не опоили ли его.

У меня руки стали подрагивать от волнения.

– Я бы предложил тебе лучше с Евгенией сойтись, но он послал меня лесом за такое предложение. И прямо сказал, что если и будет с тобой, то не на этой планете. А это значит, что еще очень нескоро.

Глава 4

Я вышла молча, не хотелось ни чего говорить. Ноги сами привели меня в сад. Там меня и нашли мои охранники. Эмиль вышел вперед и сказал:

– Госпожа, впредь берите нас с собой. Мы должны вас защищать, даже если это будет ценой собственной жизни.

Я только кивнула.

– Проведем спарринг, мне нужно голову проветрить и беспокойство убрать. И скоро придется ехать в Меринг. И нужно чтобы вы подумали, кого еще из ребят взять с собой.

– Что ожидается в Меринге?

– Все что угодно. Я не доверяю некоторым родам аристократов. Они нашли как обходить клятву, – поморщилась. – На месте больше узнаю. Возможно, придаться пожить там не один год. Хорошо хоть преподавателей успела подготовить. Нужно будет девочек предупредить, что скорей всего теперь они сами будут вести все уроки.

После спарринга с ребятами вернула себе нормальное состояние. Но на Эмиля теперь смотрела немного по-другому. Хотя он старался не как ни выказывать из своих эмоций. Но когда я при нем сняла свой артефакт с уха. Он заметно занервничал. А остальные парни мигом исчезли из зала, оставив нас одних.

Эмиль, был оборотнем. Высокий, мускулистый, с короткой стрижкой черных волос и черными глазами. Не знающий его человек может легко испугаться его серьезного выражения лица и холодности. Но я с ним знакома уже лет десять. Ему сейчас пятьдесят, и он сразу после академии стал работать при дворе в охране. А позже попал ко мне в элитную команду и постоянно меня удивляет. И сейчас тоже. Внешне из последних сил сохраняет невозмутимость. А мысли метаются как перепуганные зайцы.

«Вам рассказали о моих чувствах, – паническая мысль. – Я не потревожу вас, буду защищать до конца своих дней и сделаю все для вас. Мне ничего не нужно взамен, просто не прогоняйте, позвольте и дальше восхищаться вами, любоваться. Позвольте и дальше любить вас».

Хотелось сказать любовь зла. Но не смогла вымолвить и слова. От чего-то я снова ощутила себя совсем юной не искушенной девушкой, которой мальчик признается в любви. Посмотрела на него внимательно. Хотелось сказать вслух, а могла сказать только мысленно самой себе – что ни на что серьезное мы бы все равно не могли рассчитывать.

Он оказался совсем близко и осторожно забрал ученический шест.

– Я уберу госпожа.

– Спасибо Эмиль, – сказала тихо.

Обратно одевать артефакт я не стала, руки подрагивали. С трудом смогла сменить наряд и привести себя в порядок. В коридоре стояли остальные ребята. Лица они умели хорошо держать. А вот в мыслях было любопытство, удалось ли нам поговорить. У меня стал потрескивать кристалл связи:

– Даниэль прибудет минут через пять. Пойдешь встречать? – спросил Максим.

– Да.

Сказала коротко и убрала кристалл. Ребята в полном составе отправились за мной. Артефакт я не одевала и слышала, только любопытство. В слух они ничего не говорили. На улице уже собрались мои родные.

– Как прошла тренировка? – спросил Никита.

– Хорошо, – сказала спокойно, еще хотелось добавить, что познавательно. Но решила промолчать.

– Вы не поговорили?

– Никит, я тебя поколочу.

– За что?! – притворно испугался внук, хотя было видно, что дурачиться.

Даниэль удивил и прибыл на ласточке. После того как подошел, спросила у него вместо приветствия:

– А чего не на своих крыльях? Или уже старость не позволяет?

Он только рассмеялся по-доброму и сказал:

– Если я тут приземлюсь в своем втором облике ремонтировать много что придаться. У вас же площадка перед дворцом слишком мала, сплошной парк.

– Как там Владик?

– Да что с ним станется, – отмахнулся Даниэль – учиться мозги включать, а не инстинкты. Я, кстати, не один прилетел, захватил твоего старого знакомого.

– Саан, – удивленно сказала я, увидев мужчину.

– Привет. От некоторых трудно спрятаться, – сказал он грустно. – А то твои детки уже порядком достали. Натравили теперь на меня старшего родственника.

– Слышь ископаемый не бузи, – рыкнул на него император драконов. – Несколько суток к ряду выслеживал эту ящерицу древнюю.

– Учту ошибки, и шиш следующий раз найдете.

– Я по делу тебя искала. Хотела попросить проверить одно любопытно и очень, очень древнее строение.

– На сколько древнее? – сразу заинтересовался мужчина.

– Тысяч сто.

– Ладненько, на твои вызовы я буду отвечать. На счет остальных не буду загадывать. В отличие от некоторых у тебя мозгов побольше будет, и не будешь среди ночи трезвонить.

– Вот зараза, – тихо сказала Дарина.

– От мелкой заразы слышу, – огрызнулся в ответ Саан.

– Вы словно дети оба, – сказала с легкой улыбкой. – Осторожно!

Крикнула и отдернула императора драконов на себя и моментально активизировав закаленный меч отбила удар нападавшего мужчины. Сразу поняла, что это один из темных магов. Моя охрана сразу была рядом уже с мечами. Другие военные окружили охранным кольцом императоров и их близких.

– Он не может быть один.

Этого выдало колебание воздуха и преломление света, что выдало маскировку. После отраженного удара на него направили сразу несколько мечей, остальные высматривали остальных нападавших. Евгений появился резко и быстро достал кандалы.

– Наконец-то хоть одного живьем поймали! – довольно сказал он и быстро сковал темного мага.

Тот чуть ли не плакал от обиды.

– Не могу понять, что вас толкает на это.

– Сила, – сказал он с обидой – тебе не понять у тебя много магии и высокий уровень. У меня ее крохи были. Благодаря темному мой уровень вырос в разы.

– Но для этого ты отбираешь силу у других, и они умирают.

– Мне нет до них дела, своя шкура ближе к телу. Будь у тебя крохи заговорила бы по-другому.

– Как на меня ты просто слабак. Можно жить хорошо и не имея толком магии, знаю достаточно примеров, – мимоходом посмотрела на Эмиля.

Он в первую нашу встречу заинтересовал меня тем, что у него практически нет магии. В смысле она есть, но заблокировала практически полностью. И он не может колдовать, используя свои ресурсы. Может использовать только магию из накопителей и пользуясь артефактами. Но это делает он мастерски. И благодаря этому он очень изобретателен.

Заметила несколько коротких стычек, остальные темные маги живыми не дались.

– Евгений, что ты с ним будешь делать?

– Исследовать, – сказал он спокойно – нужно кое-что проверить и протестировать ряд артефактов. О, а вот и мои будущие ученики! Как вовремя. Можно я его уже заберу.

Максим только кивнул и отправил с Женей и братья Лаиры еще и охрану. Темный подвывал и просил его убить. Даниэль сразу отправился в гостевые комнаты. А я пошла в кабинет целителя.

– Добрый день Карлос, – поздоровалась с лекарем.

– Добрый день госпожа. Как ваше самочувствие?

– Спасибо, хорошо. Можно я воспользуюсь твоей лабораторией, хочу создать одно зелье.

– Может у меня есть готовые.

– Убирает запахи.

– Нет, прошу, проходите. Все травы свежие и в хорошем качестве.

С одной стороны, я не понимала сама себя зачем я вдруг решилась готовить это зелье. Но интуиция просто вопила, что оно мне пригодиться, притом в самое ближайшее время. Приготовив его, перелила в флакон из-под духов с распылителем. Посмотрела на флакон из-под духов, сказала сама себе:

– Нужно бы духи купить, а то будет странно, если от меня совсем ни какого запаха не будет.

Сразу отправилась в город за духами. Эмиль с ребятами знали, что я порой просто «забываю» сказать, что я куда-то собираюсь. Потому проще следить за мной чуть ли не круглосуточно. В этот раз узнала у Наташи, где можно купить духи ушла сама, взяв запряженного коня. Уже когда подъезжала к выходу из дворца заметила Эмиля и ребят. Слегка улыбнулась им.

В магазинчик зашел со мной Эмиль и Дерим. Они стали у входа. Пробыла в магазине около часа перенюхав все варианты духов и так ни чего и не выбрав. Вышла слегка раздраженной.

– Вам со всем ничего не понравилось?

– Было пара вариантов, но у них все слишком концентрированный запах.

– Если вам какой-то аромат понравился я смогу его сделать, с той концентрацией какая вам нужна.

Посмотрела на мужчину заинтересованно. Он умеет удивлять. Вернулись. Показала ему два варианта. Бедолагу чуть не вывернуло от обоих запахов. Купить мы их не купили. Но выкупили рецепт и состав духов.

Ребята что остались на улице смотрели на него с сочувствием. Достала ему нейтрализатор запахов.

– Взбрызнись, уберет эту вонь, которая по ошибки называется духами.

– Благодарю.

Я слегка улыбнулась.

– Тебя стоит отпустить для реализации твоей идеи?

Эмиль немного задумался и кивнул. Отпустила парня. Было любопытно, что у него получиться. Дочка поймала меня уже возле конюшни.

– Мама! Наконец-то я нашла тебя. Ты где была?

– Ездила выбирать духи. Не чего не выбрала. Эмиль обещал сделать.

– Хм, у меня есть духи, пошли, подарю.

– Не стоит, – попыталась отказаться я. Но разве ее переспоришь.

После подарка сидела у себя в комнатах, ждала Эмиля. У него же остался нейтрализатор запаха. Парень пришел уже ближе к полуночи. Уловив запах духов и оценив мой «радостный» вид сразу вернул нейтрализатор запахов.

– Дарина постаралась?

– Да.

После нейтрализатор смогла уже оценит нежный цветочный аромат духов, что сделал парень. Мне очень понравился.

– Спасибо Эмиль. Они чудесные. Если тебя не сильно затруднит, сделай что ни будь Дарине, а то от ее духов у всех голова болит. Я уже всю коллекцию у нее забрала.

– Еще не успели уничтожить?

– Нет.

– Хорошо. Я посмотрю, что ей нравилось и сделаю слабой концентрации.

– Спасибо.

Не знаю когда он спал, но утром Дарине подарили новые духи.

– Да у тебя талант, – сказала дочка кокетливо. – Спасибо.

А я уже хотела уехать в Меринг, не видела смысла сидеть в Марийске.

– Подожди еще денек и полетишь, – сказал мне Никита – мы ведь тоже ненадолго собрались. Так маленькая передышка и друг друга увидеть.

Решила пойти проветриться в дворцовом парке. Немного понаблюдала за дочками Максима. Девочки играли под присмотром нянечек. Пошла дальше, в глубь парка.

Прелесть такой прогулки, что ребята одновременно и рядом и их практически не видно. Уже когда возвращалась дорогу мне преградили пятеро мужчин. Быстро оценив внешний вид, поняла, что передо мной космические пираты.

– Наконец-то мы вас нашли Далила.

Не как не отреагировала на вое имя, спокойно рассматривала мужчин. Пыталась понять, к каком виду относятся. Хотела бы сказать, что это люди, но мешала интуиция. Из них только двое ящеры, трое похожи на людей. Все пятеро направляют на меня лазер и пытаются окружить.

Среагировала молниеносно магией, сковала всех пятерых, так что ни один пошевелиться не может.

– Госпожа теперь можете убрать щит и подпустить нас, – сказал Эмиль, в голосе услышала обиду и немного осуждение.

– Простите ребята, сразу не могла вас пустить из-за их оружия. Оно не магическое и вы с таким еще не сталкивались. Позовите Евгения, для него тут будет много интересного. Скажите что это пираты, он поймет.

Женя прилетел на своей летающей доске. У него были горящие глаза в предвкушении чего-то интересного.

– Прекрасно! Хм, три паразита и два ящера. Матис спеленай их магией получше. Так чтобы дышали с трудом. А то если подохнут их оболочки из них выбираться нечто на подобии червя и может вселиться в любого. И займет его тело, вытиснив сознание и душу из тела хозяина. А изменения можно так сразу и не заметить. Госпожа, вам придется проверить их сознание и убедиться, что это и вся шайка.

– Наш корабль на орбите и если мы через сутки не вернемся, за нами прилетят и вас всех уничтожат.

– Угу, ври по убедительней. Если был корабль на орбите вы бы не выглядели как оборванцы. И оружие было куда получше и современней, это я вообще не помню таких моделей, в музеи когда-то в далеком детстве видел. Одним словом рухлядь!

Удивленно посмотрела на Женю.

Матис спеленал пиратов, я осторожно приблизилась, ребята стояли ко мне очень близко, чтобы в случае опасности сразу сразить пиратов. Пираты уже сами были не рады, что прилетели. Женя оказался прав у этих был корабль, и он был небольшой и на этой планете. Не далеко от моей искры. Это меня разозлило, ведь они пытались взломать ее. И чуть не поплатились жизнью за это. Система безопасности сработала как нужно.

– Евгений их корабль недалеко возле искры. В нем остался пилот.

– Замечательно, – сказал Женя с такой улыбкой, что даже мне стало не по себе. – Так для начала нужно на них надеть специальные кандалы, и можно в тюрьму. Потом возьму нескольких толковых сильных ребят и поеду, посмотрю, что у них за корыто и есть ли на нем что стоящее, – Евгений глянув на меня, сказал. – Вы останетесь во дворце, даже не спорте. Я потом все расскажу.

Пиратов оставили с охраной, а я ушла во дворец. Вскоре заглянули мои внуки и Даниэль. Эмиль остался со мной в комнате, молчал, хотя я знала ему было любопытно, кого это поймали и почему они так странно выглядят.

– Надежда, ты как? – сразу вопрос от обоих внуков.

– В порядке. Дарина где?

– С Наташей и девочками в детской, – сказал Максим.

– Охрана говорит там трое паразитов.

Я только кивнула.

– Ты можешь рассказать кто это?

– Ладно, хотя знаю мало. Думаю говорить, что жизнь существует не только на этой планете не стоит, – сказала и посмотрела на Эмиля. Слушал очень внимательно. – Паразиты и те кто похожи на прямоходящих ящериц тоже с разных планет, не от сюда. Пираты, те же бандиты, как у нас в лесу встречаются. Только летают в космосе, на летательных аппаратах по типу наших ласточек только на много сложней конструкцией и чаще всего такие конструкции не используют магию. А только технологии, Женя в этом деле больше понимает. Так вот паразитов я встретила очень давно еще до нашего с Аменом замужества. Они похожи на большого червя, только очень прыткого. Внедряются в тело и завладевают им, вытисняя предыдущего владельца сливаясь с его нервной системой. Душа того, кто кому так не повезло уходит на перерождение. Они опасны тем, что могут вселиться в любого и потом будет сложно сходу заметить подмену.

– А что им от вас нужно? – тихо задал вопрос Эмиль.

– Обычно похитить пытаются, ради выкупа.

Окна моей комнаты выходили во двор и я увидела, что Женя прилетел. Видела как он вышел из ласточки и вывел еще одного связанного ящера. Сдав его страже, поднялся ко мне. Ничуть не удивился собранию у меня в комнате.

– Ну что, было что интересно?

– Нет, рухлядь. Как они на том корыте летали ума не приложу. Корабль я уничтожил, на всякий случай. Мало ли какая зараза на нем была.

– Никит, когда я могу в Меринг лететь?

– Завтра утром. Я родственника предупредил, комнаты тебе подготовят. Служанки твои полетят с тобой и возьми кого-то из своих учеников в лекари туда.

Я удивленно посмотрела на внука.

– Может тогда еще и повара отдельного? – спросила с нескрываемым сарказмом.

– Это лишнее, просто ты до Меринговской академии еще не добралась, вот я и переживаю.

– Ясно. Чувствую для моих выпускниц уже есть несколько вакантных мест для работы. Если не против возьму по парочке, а лучше троечке из каждой академии, мне так спокойней будет.

Выпроводив родственников из своих комнат, сразу связалась с ректорами академией и сказала какие именной студентки мне нужны и попросила найти мне их координаты кристаллов. И сразу узнать, готовы ли они поехать со мной в Меринг. Разрешила передать девушкам координаты моего кристалла связи, если будут согласны. Все связались со мной в течение часа и спросили, куда им подъехать и как добраться. Пришлось попросить своих ребят из охраны слетать за девушками. Каждую тройку попросила собраться в одном месте, чтобы было удобно их забирать. Договорилась с ними что и заберут сегодня поздно ночью, и мы сразу полетим в Меринг.

– Вот не могла ты утра подождать? – качая головой спросил Никита – Или так неймется побыстрей за дело взяться, – кивнула ему – вот уж неугомонная у меня бабушка.

– Не люблю без работы сидеть. А с девочками будет не скучно.

– Да у тебя и мальчики в охране хоть куда, особенно один, – сказал Никита и приобнял меня за плечи. – Ты подумай, может, сделаешь его своим фаворитом, будет тоже самое, что и муж, только пожениться вы не сможете.

Я только слегка улыбнулась. Все мои вещи были уже собраны в безразмерной сумке. В другой такой же сумке были все мои запасы трав, которые я хорошо пополнила.

Никита ушел, оставив меня оду в комнату. Сразу после него зашел Эмиль. Улыбнулась мужчине. Сегодня Никита был не первый, кто сказал мне про Эмиля, даже Дарина одобрила его в фавориты.

– Последние время тебя мне активно сватают, – сказала с легкой улыбкой.

Эмиль никак не отреагировал на это, сказал:

– Пиратов казнили, эти больше вас не потревожат.

– А паразиты?

– Не выжили, император драконов сжег их тела своим огнем, сразу после казни. И господин Евгений проследил, чтобы они не выбрались из тел, – кивнула. – Когда мы вылетаем.

– Скоро. Сначала ребята прилетят с моими ученицами, все согласились, да ты слышал. С девушками будет не скучно. Главное, чтобы не чудили, так как во время учебы. И Женю мне уже заранее жаль, они опять ему глазки будут строить.

– Кто мне будет глазки строить? – спросил Женя, не заметила, как он зашел.

– Талика, Рамира, Даша, – Женя сразу стал напряженным, я его добила – еще Наташа, Лита и Глаша.

– Да ты издеваешься! Они же меня вшестером одолеют.

– Выбери себе одну в жены, и остальные успокоятся.

– Сомневаюсь, мне проще сразу всех в гарем. Между прочим, я тут законы Марийска читал разрешено иметь гарем, если можешь достойно обеспечить всех жен. Правда, ни у кого не видел.

– Конечно, все берут пример с правителя. А тут давно гарема нет. И ты типа не потянешь гарем?

– Я свихнусь с ними, притом даже с одной. А тебя тоже одну отпускать нельзя.

– Кхм, – сказал Эмиль – госпожа не будет одна.

– Угу, я ее папеньке обещал присматривать за ней, по мере возможностей. А судя по тому какая «банда» собирается ехать в Марийк будет весело притом всем. Наденька у нас ну очень деятельная натура.

– Кто бы говорил. В общем, женись и не будут на тебя другие вешаться.

– Вот честно, сомневаюсь.

Пока немного пикировалась с Евгением, Эмиль наблюдал за нами. Когда Женя пошел на выход, Эмиль пошел за ним следом.

– Что ты хотел? – сразу спросил у него Женя в коридоре.

– Тебе же нравиться госпожа.

– И что с того, мы не сможем быть вместе по некоторым причинам, весьма серьезным. Так что не стоит воспринимать меня как соперника. А ты бы мог и проявить хоть какие-то эмоции и действия. А то она узнала о твоих симпатиях окольными путями.

– Это кажется не правильным.

– Не парься, тебя ей сам император сватал в фавориты. Да, вы не сможете быть связаны узами брака, но это не мешает тебе быть рядом с ней. Так что не упусти свой шанс.

– А что тебе мешает?

– Воля Богов, – сказал Женя с усмешкой. – Мы если и сможем когда-то быть вместе, то явно не на этой планете и это будет через много-много лет. Если выживем.

– Я не совсем понимаю.

– Если она захочет, то раскроет тебе некоторые свои тайны, которые знают только самые-самые близкие.

Эмиль вернулся ко мне в комнату. Я видела, что он в замешательстве.

– Ласточки прилетели, возьми пожалуйста мои сумки. И Эмиль, на моих учениц не ведись. У них конечно мордашки красивые, но чертята еще те.

Девушки, увидев друг друга заулыбались. Мы загрузились все в одну ласточку. Моих служанок уже тоже привезли. И теперь мы уже летели в Марийск. Дарина естественно полетела со мной. На прощание обняла всех родных.

– Удачи, – пожелал напоследок мне Никита.

Девушки активно строили глазки моим охранникам. Тем им с удовольствием отвечали открытыми улыбками. Посмотрев на них, улыбнулась.

– Смотрю тут скоро будут парочки, и Евгений не будет нервничать при вашем появлении.

– А он тоже летит? – спросила Рамира, она не стоила никому глазки.

– Конечно, он же наш пилот.

Рамира сразу приободрилась, и я прямо ощутила, как она довольно распушила хвост. Девушка по природе оборотень, не крупная лесная кошка. Бедный Женя, лучше ему обратить внимание на девушку и попробовать с ней построить взаимоотношения. Семья это не плохо, даже если приходиться хоронить свою половинку, а потом и детей. Сердце тронула, легка грусть.

– Что вас тревожит? – тихо спросил Эмиль, заметила, что нас двоих окружает полог, от подслушивания.

– Да так, просто понимаю, что семья – это хорошо. Даже если один знает, что проживет дольше, на много дольше, так что придется хоронить и его и детей и внуков. Семья дает опору, счастье. Смотря на Рамиру понимаю, что хочу, чтобы Женя все же женился и испытал это счастье. Он пока упрямиться, не хочет. Может у Рамиры хватит упрямства преодолеть его упрямство.

– Они будут хорошей парой.

– Да.

– Вы не жалеете, что вышли замуж?

– Нет, ни разу не жалела. Хотя это и тяжело, хоронить любимых. – Посмотрела ему в глаза и сказала – Ты понимаешь, что я проживу на много дольше тебя?

– Понимаю.

– И тебя не смущает, что я на много старше?

– Нет, – сказал он с легкой улыбкой – я вами восхищаюсь и люблю, очень сильно люблю.

– Госпожа, а что мы должны будем делать? – спросила Талика.

– На месте разберемся. Еще не знаю девочки, я давненько в Меринге не была. И не знаю сколько мы там пробудем. Но рассчитываю на несколько лет, а возможно и десятков лет. Скажу вам сразу, я там мало кому доверяю, потому вы все и летите. Женя обещал по прилету выдать каждому артефакт, определяющий наличие ядов.

– У нас есть, – сказали мои ученицы хором.

– У нас тоже, почти у всех, – сказал Эмиль.

– Это хорошо. Остальным он выдаст. Хочу сразу оговориться, не вестись на лесть и красивые слова. Роду Летьер и Шорз я не доверяю из-за их некоторых делишек.

– Это же Аника пыталась принца приворожить? – спросила Рамира.

– Смотрю слухи уже знаете.

– Не слухи, мне брат рассказывал.

– Ясно. В общем, она покончила с собой в темнице, а ее семья от нее отреклась до этого. И девочки по одной не ходите, на всякий случай. И желательно если будете давать кому-то отпор, не разнесите замок. Академии после ваших шалостей едва выстояли.

Девочки хором заговорили, что они не сильно то и хулиганили пока учились. Мало ли у них просто зелья взрывались, когда они в неурочное время тренировались. Зато все живы и целы.

– Зато некоторые преподаватели и коменданты поседели раньше времени.

Нас встречал Алик и его советник, правая рука Нейт Летьер. Замерла на несколько секунд смотря на мужчину. Артефакт с уха я сняла еще в ласточке.

– Доброй ночи тетушка, – сказал с легким поклоном Алик.

– Доброй ночи. Давайте без лишних церемоний отправимся по комнатам спать. А утром поговорим. Сразу могу представить этом моя личная охрана. Девушки мои ученицы, выпускницы этого года по зельям. У них одновременно практика с возможностью перейти в постоянную работу. И мои горничные.

– Комнаты для всех уже готовы.

От Нейта ни чего пока осудительного или настораживающего не услышала. Либо он хорошо контролирует свои мысли, либо он действительно чист. Удивился только количеству моих учениц и для чего они мне.

Уснула я сразу, но сон был беспокойным и в итоге я плохо выспалась. Решила, что стоит самостоятельно выставить на комнаты, выделенные мне дополнительные охранные чары. Тогда я даже спать буду спокойней.

Глава 5

Утром едва успела себя в порядок привести, и одеться зашел Женя с моими охранниками.

– Как спалось?

– Отвратительно. Давно так не спала.

– Ты не единственная, Дарина вообще не уснула. Меня сразу разбудила и заставила охранку нормальную ставить. Ей вообще голоса странные слышались.

– Где она сейчас?

– Отсыпается, – сказал Женя с улыбкой. – Я с твоими ребятами пока вычистил старые охранки, пока новые на ее комнаты выставил, умаялись. Опережая твой вопрос, да мы спали, пару часов. Теперь будем над твоей комнатой работать. Пока Эмиль будет тебя сопровождать везде.

– Ладно.

Завтрак был в узком кругу на котором присутствовал Алик с супругой Исой, Нейт, Лита и еще трое мальчишек от 12 до 18 лет. Судя по сходству это дети Литы и Нейта. Вот мне интересно, что двигало девушкой выйти замуж за этого человека. Он же ей мягко говоря в отцы годиться. И счастливой она не выглядит, скорей измученной. Поели в тишине, ни кто не разговаривал. Уже когда подали чай и десерт Нейт вежливо и осторожно поинтересовался:

– Вы просто в гости Ваше Величество?

– Будет видно. Скажите как давно вы с Литой женаты?

– Девятнадцать лет, да она моя вторая супруга. Это была страсть, потому так быстро и сошлись.

Странно это все. Я помню, что девушка была замужем за своим ровесником, молодым солдатом.

– Лита, а что с твоим первым супругом случилось?

– Он умер, упал с лошади, двадцать лет назад. Нейт меня очень поддержал, когда я горевала. Я тогда в него очень быстро влюбилась.

Все бы хорошо, складная история, только если бы не такой печальный голос и отсутствие радости и блеска в глазах. А в мыслях обреченность, что ей теперь до конца своих дней придется терпеть нелюбимого мужа.

– Скажите Нейт, кем вам приходилась Орист Летьер?

Нейт тихо скрипнув зубами ответил:

– Брат, младший.

– А Аника?

– Дочь, – сказал он хмуро.

Ощутила, как она напрягся.

– Алекс Шорз, вы его знаете?

– Хм, спокойный такой невзрачный юноша, детское увлечение моей покойной дочери.

– Аника, она хорошо в зельях и травах разбиралась?

– Нет, что вы, она была тихим домашним ребенком. Простите мне тяжело говорить о дочери.

– Понимаю. Детей хоронить очень тяжело. Предлагаю пройти в кабинет и обсудить некоторые дела.

Просмотрев бумаги спросила:

– Алик, ты же в курсе, что вам налоги платят не в полном объеме?

Он немного затравлено посмотрел на меня, потом перевел взгляд на своего помощника. Чувствую Нейт, тут на самом деле всем заправляет.

– Пришлось сделать скидки, чтобы торговцы не закрылись, но в империю мы платим налоги в полном объеме.

– Причем тут в империю, делая некоторым «скидку» в свою казну недополучаете и как следствие у вас практически не остается денег для развития региона. Вы уверены, что вас вообще-то не обманули? А то ряд фамилий я помню, как успешных торговцев, у них свои магазины есть в столице Рунита. И что-то мне слабо вериться, что у них не хватает денег местные налоги платить.

– Разберемся.

– Это да. Алик, давно не видела твоего сына, Джареда. Где он?

– Он погиб, в прошлом году. До этого долго болел не понятной болезнью, наши целители не могли понять, что с моим мальчиком. Он резко начал чахнуть и за пару лет его не стало. Нейт из-за этого и взял на себя больше дел, я, мы с Исой пытались найти как его вылечить.

– Почему мне не сказали?

– Даже в голову не пришло. Но вы же не лекарь, тетушка.

– Вообще-то обучалась лекарскому делу и хорошо его знаю. Из-за работы в академии. А следующем наместником тогда станет сын твоей дочери и Нейта, – сказала задумчиво.

Нейт напрягся, в мыслях его был страх, что я могу обвинить его в гибели Джареда. В его же воспоминания я видела парня и Нейт ему сочувствовал и не знал, как помочь. Хотя в мыслях он допускал, что следующим наместником теперь может быть его сын. Власть опьяняет.

– Так ты не причастен к болезни Джареда?

Нейт напрягся, он догадывался, что к эту причастен кто-то из его безмозглых родственников. Только не понятно, чего бы они этим добились.

– Расследование было?

– Нет, – наконец-то смог выдохнуть мужчина. – Мы не знали, что губит Джареда. Было похоже на неизвестную болезнь.

– По твоим воспоминанием похоже как раз на действие темного мага, который вытягивал из парня магическую силу. Правда обычно они это делают очень быстро, и от несчастного остается один иссушенный труп.

– От моего сына тоже остался именно иссушенное тело, – сказал чуть не плача Алик.

– Но как найти того, что это сделал? – спросил Нейт.

– Пока не знаю.

Так слово за слово. Перешли к разговору об академии. И оказалось, что в ней обучаются только те, кто смог это себе оплатить.

– Как это глупо, – сказала раздраженно – вы даже не представляете, сколько теряете хороших кадров. Если ребята обучаются за счет государства, то они потом и отрабатывают туда куда их отправят. Сейчас этот срок составляет всего десять лет. Потом в дальнейшем они могут или остаться тут же или пойти искать себе другое место. Зато уж точно дефицита в рабочих руках и мозгах, талантливых магов не будет.

Пока это говорила, слышала, как что-то громыхнуло в замке. И буквально через пять минут к нам заглянули мои девочки.

– Что уже взорвали? – спросила у них строго. – Знакомьтесь господа, это мои ученицы, уже выпустившиеся в этом году. Факультет целительсва и зелья.

– Мы с местным лекарем лабораторию не поделили. И это он упустил один из своих реактивов.

– Надеюсь, вы не пытались беднягу выселить из его лаборатории?

– Нет, – сразу сказала Рамира – но он сразу начал ругаться и обзываться. Типа мы оборванки и всякое такое и мы не можем быть дипломированными специалистами. А у самого бардак в лаборатории и травы с реактивами храниться не правильно.

– Смотрю дел у нас с вами Нейт, будет много.

– Но для этого император должен подписать указ и назначить вас на должность наместника, даже если вы будете временно.

– Ладно, без проблем. Сейчас свяжусь с внуком и всю бумажную волокиту организую. Но тогда господа хорошие вы у меня взвоете от количества работы.

Никита моей просьбе ничуть не удивился и обрадовал.

– Уже подписал указ о твоем назначении, он без окончательной даты. Так что ты сама решаешь, на сколько ты там. Но я тебе прошу, хоть иногда отдыхай. А то загоняешь и себя и окружающих.

– Постараюсь. А где указ?

– Уже везут один экземпляр тебе, один у меня останется.

– Спасибо родной.

– Почему меня ощущение, что мы влипли, – сказал Алик в слух.

Нейт на него как-то с удивление посмотрел, но ничего не сказал.

– Ладно, сейчас быстренько пристроим моих девочек. Потом просмотрю бумаги. Подготовьте все, за последние пару столетий.

Вот тут уже Нейт напрягся.

– По каким сферам?

– По всем. Надеюсь, все бумаги у вас в порядке. Должна же я понять в каком состоянии дела в Меринге.

К обеду Нейт и Алик уже окосели от работы с бумагами и моих постоянных вопросов.

– Тетушка, может пойдем на обед? – жалобный вопрос от Алика.

Посмотрела на него, а за его спиной увидела Эмиля.

– Обед уже накрыли, – сказал он спокойно.

– Как там девочки помирились с Еном?

– Думаю все к этому идет, когда был у них, они спорили о каких-то травах. И он возмущался, что они наводят порядок и выкидывают все его запасы. Но на Талику он поглядывает чисто с мужским интересом и уже вяло огрызался.

– Тетя, давай сделаем перерыв хотя бы час.

– Ладно, а то вы уже плохо соображаете. Но потом обязательно продолжим, я только начала понимать, что тут происходит.

После перерыва продолжила вникать в дела. Спать пошла уже глубокой ночью. Утром меня никто не будил, а когда проснулась обнаружила что уже даже завтрак прошел и вообще уже девять утра.

– Что за ерунда?

– О, госпожа вы уже проснулись!

– Почему меня не разбудили в шесть утра?

– Господин артефактор просил вас не будить и дать возможность выспаться, после прошлой ночи. Завтрак я принесла в гостиную и уже накрыла.

– Ладно, – нехотя согласилась, Евгений был прав.

Но это был единственный день, когда я согласилась что меня можно не будить. В остальные дни попросила своих горничных будить меня, только если с вечера не просила об обратном. Дел было много, даже неприлично много. Это притом, что Нейм оказался очень ответственным человеком. Хотелось поговорить с ним о его дочери, но каждый раз когда ее упоминала он дергался словно от пощечины. Сначала решила, что стоит разобраться с налогами и поступлением денег в бюджет.

– Тетушка, ты же не можешь лично всех проверять ни времени, ни сил не хватит.

– Ты прав, – сказала задумчиво. – Что там с преподавателями в академию?

– Слишком мало, особенно если будет хотя бы в половину такой же набор как в столице.

Набрала Никиту посоветоваться.

– Приезжай, поговорим.

– Что с тобой? – заметила его странное состояние.

– Голова раскалывается.

– Так же как я один раз кое куда летала?

– Угу.

– Ты в курсе что Меринг – это часть Рунита, он входит в состав империи.

Лицо внука сразу просветлело.

– Смотрю полегчало.

– Моментально. Но ты все равно прилетай, есть идеи по твоим вопросам и с ректором пообщаешься.

В итоге Никита посоветовал взять мне с собой Эрика Тегира, а он соберет свою команду, и они перешерстят всех, кто укрывается и не платит налоги. Нашли нужных преподавателей и даже нового ректора в Марийскую центральную академию. В этом году сначала одну организуем, а следом уже и остальные. Может желающие преподаватели найдутся. Внук даже финансирование выделил, пока Эрик с командой будет с налогами разбираться.

Спустя месяц Эмиль рискнул вырвать меня из работы и напомнить о тренировках.

– Госпожа, вы решили забросить свои тренировки? – спросил от тихо и с лукавой улыбкой.

– Нет, – сказала и подняла на него голову, он мне улыбается.

Отметила для себя, что он очень обаятельный, когда проявляет эмоции. Оглянулась и поняла что ни Нейт, ни Алика нет в кабинете.

– А мои помощники куда делись?

– Вы их отпустили пол часа назад отдохнуть. Через час обед, по моему самое время немного размяться.

– Ладно, уговорил.

Посмотрела на бумаги и накинула на них охранные чары и сигнальные, чтобы узнать, если кто к ним полезет. Правда, стоило выйти на улицу, в глаза бросилось то на сколько не ухожена территория вокруг замка.

– Так, сразу заметно, что я в дела ушла. Даже не заметила, какой тут кхм, бардак. Уборщиков и садовников что ли нет? Ребята, – обратилась к солдатам – кто двор убирает?

Солдаты сразу замялись, начальник охраны виновато сказал:

– Так дворники и садовники уволились с полгода.

– Почему?

– Толи проворовались, толи еще чего, мы не знаем.

– О мама, ты наконец-то оторвалась от бумаг.

– Да, и заметила этот ужас.

– А все жду, пока ты попросишь помочь.

Посмотрела на нее удивленно.

– Ну я же тебе рассказывала, как Даниэль наказывал меня за проказы в детстве, когда я уже должна была уметь хорошо контролировать оборот, а у меня случались срывы и я разносила дворец или что на территории. Заставлял убирать после себя. Один раз так разозлился, отправил навоз чистить.

– И? – я уже зубы сжала, не знала, как реагировать на эти драконовы методы.

– Что и пару бессонных ночей в библиотеки и много часов практики, и я научилась убирать последствия погрома. А потом и остальные разделы бытовой магии освоила.

Дочка сделала несколько пасов руками, и весь мусор с дорожек собрался в несколько кучек. Листья и сор с травы убрался в них.

– Деревья только не возьмусь облагораживать. Они после моего вмешательства быстро гибнут. Мне продолжать?

– Пока продолжай, а вообще нужно нанять того кто будет убирать тут. А то тебя припрягу.

– Мне не сложно и это не стыдно, как некоторые думают. Могу и вас научить, – сказала Дарина обращаясь к солдатам. – Заклинания не сложные и не требуют много сил, гораздо ниже среднего. Зато потом можно будет и дома так же быстро убирать, не только тут.

– Научи, – сказала задумчиво. – Скажите, много из вас академию магии заканчивали?

– Нет, госпожа, мы не из знатных, только школу магии окончили. Но если госпожа Дарина преподаст нам несколько уроков, с удовольствием обучимся новому.

– Думаю, Матис тоже может вести для служащих дополнительные уроки, – сказал мне Эмиль.

– Будет хорошо.

За нашей разминкой с Эмилем наблюдали все кому не лень. И военные после нее смотрели на меня с каким-то обожанием и восхищением. А после тренировки договорилась с Матисом и Рериком о дополнительных уроках магии для солдат.

– Евгений, кто он для госпожи? – обратился Нейт

Он стоял у окна и наблюдал за моей тренировкой с Эмилем.

– Если оба тупить не будут, то фаворит.

– Ты позволяешь себе очень вольные высказывания.

– Вы не обольщайтесь, но мне можно. И на будущее не стоит подсылать к ней ваших людей в качестве фаворитов, любовников, она это сразу поймет.

– В курсе, она сильный менталист.

Вечером, Эмиль провел меня до моих комнат, убедился, что никого постороннего в них нет и уже хотел было выйти. Я его остановила.

– Эмиль, напоминай мне о тренировках, я за работой о них могу просто забыть.

– Хорошо госпожа.

– Почему ты меня госпожой называешь?

– А как по-другому? – он насторожился.

– Мы так с мертвой точки никогда не сдвинемся, – сказала и ушла в ванну.

Когда вышла одетая в костюмчик для сна и халат, который я не завязала, то застала мужчину еще у меня в комнате. Слегка смутилась и завязала халат. Смотрел он на меня с вожделением. Не могу скрывать от себя, что он мне нравиться, и последнее время думаю снова дать себе шанс на взаимоотношения. И тем более внуки меня к этому активно подталкивают и одобряют его кандидатуру. Что-то я рассуждаю сейчас не как женщина. Одиночество плохо на мне сказывается.

Эмиль отмер и решительно подошел ко мне обнял, правда то, как обнял, я сразу пискнула. Хватка у него железная.

– Прости, – сразу испугался он. – Кажется, я перестарался.

– За попытку спасибо, но учти, что я не оборотень, – парень немного завис. – Если я живу долго, то это не значит, что я оборотень.

– Но ты, вы… – он растерялся.

– Ты, сейчас ты, когда одни.

– Но ты же дракон, хотя бы с малой примесью.

– Возможно, но тело хрупкое, как и у любого человека.

Он осторожно обнял за плечи, едва касаясь.

– Тренируясь с тобой хрупкость и ранимость совсем не заметна.

Я усмехнулась и сказала:

– Просто ты никогда не видел меня после тренировок, синяки самые настоящие. Благо до того, как меня отец отпустил из дома я в обязательном порядке хорошо изучила лекарское дело и само исцеление. А то бы долго не прожила.

Высвободилась из его объятий и вязала смущенного мужчину за руку, повела к дивану.

– Вот сейчас вообще забудь о моем статусе. Хватает того, что я сама стала забывать, что я женщина.

Сели на диване, я сразу удобно устроилась в его объятиях. Эмиль был обалдевший от моих действий и смелости. Сам, то он не решался пока проявлять чрезмерную инициативу. Обнял меня и прижал к себе. Я сидела, расслабляясь в его руках. Он осторожно перебирал мои распушенные волосы. Гладил по плечам. По не многу он расслабился и затащил меня к себе на колени и взял как ребенка, просто прижал к себе.

– Ты должен понимать, что у нас скорей всего не будет детей.

– Из-за моего дефекта с магией мне нежелательно иметь детей, – сказал он с кривой улыбкой – это может пагубно отразиться на них. Благо у меня три брата и у них уже есть здоровые дети.

– Ты не жалеешь об этом?

– Немного, у меня еще в академии был роман. И девушка понесла от меня, мне сказали, ребенок родился с сильными отклонениями в развитии и умер через сутки. Она тогда сильно переживала и винила себя, мы тогда не знали еще, что это из-за меня. И она захотела попробовать еще раз, второго ребенка она не смогла выносить и половины срока. Третьего еще меньше. Потом один из целителей предположил, что дело во мне. Если честно после третьего раза она уже была очень расстроена и была готова наложить на себя руки. Ее родители нам посоветовали расстаться, тем более мы так и не были женаты. Она согласилась, что так будет лучше. Сейчас у нее уже трое замечательных детей, все здоровы. Так что я уже попытался и больше не горю желанием, по большому счету я уже и не смогу иметь детей даже случайно.

– В смысле?

– Ну я попросил целителя об одной процедуре чтобы стать бесплодным.

– Ты хорошо подумал перед этим?

– Очень хорошо, пробовал лечиться, но дело в потоках внутри меня они немного, вру не немного неправильно идут. И если я еще как-то умудрился вырасти и нормально жить, то на детях это будет и дальше пагубно сказываться. Потому решил больше не рисковать и не ранить душу себе.

– А как же… – не смогла закончить предложение смутилась и покраснела.

– С этим у меня все в порядке, – сказал Эмиль с довольной улыбкой – как ни будь, когда ты захочешь я тебе докажу.

В двери постучали.

– Надежда, я знаю, что ты не спишь.

Проигнорировала Евгения, нахмурилась, не понимая, что ему ночью понадобилось.

– Да ладно, я же знаю, что ты даже не в спальне и даже не одна.

Посмотрела на Эмиля, он улыбнулся.

– Я могу и без приглашения зайти, тогда пеняй на себя.

Пришлось слезть с колен парня и парой пасов рук, и я уже переоделась в тренировочный костюм. Пошла открывать ему двери.

– Что нужно поздно ночью?

– Какая ты серьезная, – сказал он с улыбкой – Я ведь знаю, что я вас даже ни от чего серьезного не отвлек, вы даже не целовались.

Я в край смутилась.

– Что нужно?

– Я приведение поймал, – сказал он с озорной улыбкой.

– Привидение? – Эмиль сразу же оказался у меня за спиной.

– Хм, ты даже одетый, вы долго вокруг да около ходить будете.

– Женя, я тебя побью!

– Охотно верю. Пошли, покажу, кого поймал, и кто выдавал себя за приведение. Между прочим, очень убедительно и у многих обителей замка из-за этого было очень плохое настроение и частые головные боли. Это он источник твоего плохого сна и голосов, что Дарина слышала.

– Ладно пошли.

В коридоре пока шли к темнице встретили Нейма. Женя и ему похвастался своей поимкой. Эмиль позвал с собой еще ребят из охраны и к темницы уже подошли хорошей такой толпой.

А в камере за укрепленной дверью находился невысокий мужчина, он забился в угол и смотрел на вошедших из-под лобья темными глазами, в тусклом освещении даже не рассмотреть какого они цвета. Было неожиданно, когда он вскочил и бросился сначала ко мне, а потом резко на выход. Я ощутила что-то знакомое, в энергии, которая пронеслась мимо, и сама отшатнулась от него. А мои руки обожгло болью. Посмотрела это оказались браслеты, блокирующие магию. И пока мужчины пытались его поймать, я сорвала один из браслетов с частью кожи. А услышав, как скрипнула дверь, преодолевая боль от оставшегося браслета, который мешал пользоваться в полном объеме магией, я сырой силой выбила двери, не давая камере захлопнуться и оставить меня здесь.

– Женя, следующий раз думай головой! – крикнула ему.

Посмотрела на оставшийся браслет и задумалась как его снять, его можно только сорвать. Поморщилась. Вышла из камеры ко мне спешил Эмиль.

– Как вы?

– Жить буду, – протянула ему руку – срывай. Желательно одним резким движением.

Он с ужасом посмотрел на вторую руку.

– Я пока не готова повторять, а эта зараза прилипла к коже.

Эмиль одним резким движением сорвал второй браслет и придержал меня, я пошатнулась, а в глазах потемнело.

– Надя, – услышала Женю – прости, я не знаю, как он снял браслеты.

– Видимо так же, как и я, сорвал.

Евгений наложил заклинание восстанавливающие кожу рук.

– Лучше порадуй, что его опять поймали.

– Нет, – покаянно опустив голову, сказал мужчина – он словно испарился. Подозреваю, воспользовался потайным ходом, их тут много.

– Значит, ты дорогой друг с утра начинаешь исследовать потайные ходы. Желательно не один. И делаешь карту, твои проблемы как ты ее нарисуешь. Сделай такую же как ты делал по странам. И делаешь карту замка.

– Ладно, Рамира кстати хорошо рисует, – это он сказал с улыбкой.

Пока шли на верх ощутила колющую боль в груди.

– Надя? – спросил Эмиль.

Он остановил меня и заглянул в лицо.

– Что болит?

– Не знаю, что-то внутри меня, – сказала я слегка напугано – что-то тонкое и острое колит и проходит все глубже и глубже.

Эмиль подхватил на руки и быстро побежал к целителю. Женя на бегу вызвал моих учениц. Я показала только область где болит, а мои ученицы и целитель определили это как что-то размером с очень толстую иголку.

– Достаньте это из меня, она магию тянет, – голос дрожал, руки, собственно, тоже.

Рамира быстро стянула верхнюю блузку с меня и повернула меня к себе спиной. Талика вручила полотенце чтобы закусила.

– Будет больно, держи ее очень крепко. Девочки если что поможет, чувствую это сожрет весь моей резерв.

Я ощутила, как Рамира начала колдовать и окружила нечто инородное во мне магическим коконом и стала вытаскивать наружу. С силой закусила полотенце и зажмурила глаза, было очень больно.

– Все, – сказала запыхавшаяся девушка – а это куда? И вообще, что это?

Ен, подал ей стеклянную колбу и стеклянной пробкой закрыл то, что из меня достали. Я посмотрела на колбу. Было похоже на небольшого упитанного червячка металлического цвета.

– Любопытно, – сказал Женя, но тот перец которого мы так хорошо упустили был одним из темных магов. А это похоже на тот метал, помнишь стрелу которой тебя ранили. Метал аналогичный, почти. Этот магией доработали и словно оживили. Если это осушить, избавить от магии, смотрите что произойдет.

А червяк стал тонкой иголкой, словно осколок чего-то большего.

– Оно снова станет опасным, если напитать его магией? – спросила у Жени.

Женя дал небольшой магический импульс, червяк ожил.

– Замечательно, теперь я понимаю как погиб Джаред.

– Да, – сказал задумчиво целитель – А как его окончательно уничтожить?

– Огоньком, драконьим.

Женя достал артефакт словно небольшой мешочек и тонкой трубкой и конец трубки поместил в открытую колбу. Нажал на мешочек и червяк вспыхнул, за секунду испарился.

– Пойду приставать к твоей дочери, – сказал Женя подмигнув мне – а ты отдыхай.

Эмиль проводил меня в мою комнату.

– Может мне остаться? Я могу поспать в гостиной на диване.

– И тогда у тебя на утро будет болеть все, – сказала я с улыбкой – проверь охранку и иди спать. Зайдешь за мной утром. А то чувствую я просплю все на свете.

Глава 6

Ночь выдалась сложной, меня все кололо сначала кожу, потом внутри в центре груди. Казалось внутри что-то копошиться и с каждым вздохом становилось только хуже. Стало легче от прикосновение прохладных рук.

– Надежда, что с тобой? – узнала голос Эмиля.

– Дышать больно.

Он закутал меня в одеяло и понес к целителю.

– Я не понимаю что с ней. Такое ощущение, словно в ней много тех существ что мы вчера достали. Но если сейчас таким же методом доставать, это погубит ее.

– Надежа, – вбежал Евгений, он посмотрел на мое изможденное лицо и тихо выругался.

– У тебя есть вода из источника? – спросила хрипло, я уже чувствовала вкус крови во рту.

– Хоть залиться.

– Неси, литра три точно понадобиться.

– Пить будешь?

– Нет, топить меня будем. Они в легких, вода обездвижит их, и вы их вытащите вместе с водой.

– Как ты предлагаешь воду туда? – спросил Женя.

– Я вдохну, а когда сердце остановиться ты удалишь воду.

– Я не могу, – сказал мужчина.

– Я могу, – заметила Саана. – Приветик, залетел, получается с утра пораньше в гости. Мысль здрава, судя потому, что я вижу. Можно было бы огнем в тебя дыхнуть, но ты не полноценный дракон, это тебя убьет. Парень тащи свою чудесную воду.

– Она не моя, – буркнул Женя и достал из безразмерной сумки, которую всегда носил с собой большой бурдюк. – Что? – спросил он смотря на удивленные лица мужчин – Я все ценное ношу с собой, привычка.

– Правильная привычка, – похвалил его Саан.

Саан откупорил бурдюк и взмахом руки высвободил воду.

– Готова? – спросил он.

Я кивнула.

– Парень будешь держать ее, она инстинктивно будет вырываться.

– Эмиль, пожалуйста, – тихо попросила мужчину.

Саан опустил водный пузырь так что почти вся моя голова была в воде. Я даже последние раз вдохнуть не успела.

– Просто расслабься, – сказал он мне – я знаю это больно.

Я сжала кулак и медленно разжала его и вместе с этим сделала глубокий вдох. Легкие обожгло огнем. Я начала вырываться, и ощутила как Эмиль крепко прижал меня к себе, сделала еще несколько вдохов и потеряла сознание. Саан, удерживая воду у лица, проверил пульс.

– Еще ждем.

– Не представляю, как ты можешь это делать так спокойно.

– Когда-то Наденька спасла меня, и я должен ей жизнь. И спасла она меня подобным образом. Я должен был умереть, чтобы перестал действовать амулет, который мне вживили. Она его извлекла и оживила меня, тут главное успеть за те малые минуты, что не бьется сердце. Сердце перестало биться. Ждем минуту и убираю воду.

Оставшуюся чистую воду Саан вернул в бурдюк. А Ен подал ему ведро, для извлекаемой воды. По прошествии минуты мужчина осторожно извлек воду, она была с кровью и примесью его-то черного.

– Ен, приступай, – попросил Женя.

Несколько импульсов запустили сердце, и я начала кашлять. Ен положил руки на мою грудную клетку, сначала продиагностировал что паразитов внутри нет, и стал работать на исцеление.

– Потерпите госпожа, сейчас боль пройдет.

– Что будем с этими делать? – спросил Женя – По-хорошему их выловить и пока не очухались сжечь.

– Предлагаю делать это на улице, огонь я не очень хорошо дозирую.

Только Ен отошел от меня в комнату целителя влетел Нейт с женой на руках. Увидев нас немного обалдел.

– Что случилось?

– Лера, зашла за госпожой, позвать на завтрак, а когда вышла то упала в обморок и я не смог привести ее в чувства.

Ен, обследовав Леру, сказал:

– Такой же паразит как вчера у госпожи достали. Мне нужна помощь ваших учениц, у меня мало сил осталось, я не осилю.

Девушки пришли полным составом, следом за ними Дарина. Дочка села рядом со мной, ласково провела рукой по голове. Сегодня Талика извлекала паразита, а Глаша исцеляла.

– Нужно как-то мою комнату проверить и убрать паразитов. И от куда они там взялись.

– Угадай, – сказал Евгений – мы кое кого упустили. Вот он и сосет из некоторых жизнь. А ты у нас самая энергичная, по крайней мере была. Сейчас тебе нужно лежать отдыхать после всего.

Комнату пошли проверять втроем – Эмиль, Женя и Саан. Притом последний предложил на всякий случай все сжечь.

– Это в крайнем случаи. Вот к Эмилю эти паразиты не липнут даже, он у нас имеет от них иммунитет. Так что парень твои кривые потоки сыграли тебе сейчас на руку и спасли жизнь не только тебе.

– С чего ты решил?

– Посмотри на лацкан формы, кое что застряло.

Эмиль взял в руки тонкую черную иголку в его руках она сразу рассыпалась в пепел.

– Как любопытно, – сказал Саан.

Паразитов нашли на моей кровати, их был целый клубок. Точнее сейчас они выглядели как камень, состоящий из тонких иголок. Эмиль спокойно взял его в руки сжал. Он рассыпался пеплом на простыню.

– Предлагаю матрас все же сжечь, – сказал Саан, прямо тут – Сможешь щит выставить ограничить огонь?

– Да.

После этого ни одного паразита уже в комнате не нашли. А у Леры когда она очнулась, узнали что она дотронулась к странному камню и он ее уколол очень больно.

– Решила зайти за вами, когда вы не пришли на завтрак. Зашла в гостиную и услышала шорохи в спальне. Захожу, а там пусто, а на простыне странный камень, дотронулась к нему из чистого любопытства. Стало, так больно и боль быстро перемещалась из пальца до груди.

А я смотрю на Леру и Нейта и вижу, что он ее, как ни странно любит.

– Лер, ты помнишь, когда чувства к мужу пропали, наверное достаточно резко.

– Помню, сразу после смерти его матушки.

Нейт нахмурился.

– Вы думаете, она поила ее зельем?

– Уверена. Я была уверенна, что кто-то ее поит зельем, просто ты не был похож на этого человека. А сейчас увидела, что ты ее любишь. Потому и решила спросить. Ведь по твоему рассказу, была страсть. А увидев Леру, я увидела ее сожаление и грусть.

Лера виновато посмотрела на мужа.

– Ты не виновата, – сказал он мягко.

– По крайней мере, теперь вы знаете правду и можете начать все с начала. Правда, Лера?

– Можем попробовать. Я детей наших люблю. И у нас будет еще маленький, не давно поняла это.

Ен, только подтверждающее кивнул.

– Девочка.

– Нейт, чья идея была отказаться от Аники?

– Я не отказывался от нее, я только припугнул ее, если она будет дурить. А она, – он махнул рукой – вы сами знаете, что эта придурошная сделала. Уж не знаю, кто ее надоумил. Я просто говорил, что Алекс ей не пара, и типа построй глазки принцу и все!

– Да, помню, ты ей буквально так и сказал, лучше построй глазки Артуру, чем за Алексом бегать. Он ведь ее использовал, вертел ей как хотел. А она никого слушать не хотела. Тем более меня, я ей никто.

– Ты ей мать заменила, – сказал резко Нейт – а это неблагодарное создание не ценила того, что имела. Чуть не убила мне Леру, я пригрозил что в монастырь ее отправлю, – правда, только припугнуть хотел. А она взяла и резко с Артуром уехала.

– Хм, – только и смогла сказать, они говорили чистую правду. Все-таки как люди видят правду по-разному.

После моей комнаты проверили еще другие комнаты и отдыхать меня отнесли в комнату дочери. Эмиль остался рядом. Один день я честно лежала отдыхала и почти все время спала. Вечером перешла уже в свою комнату. На утро уже планировала заняться делами. Хотя Ен и мои ученицы в один голос говорили, что мне нужны еще несколько дней полного покоя. Утром служанки помогли мне привести себя в порядок. Правда завтракала я у себя в комнате, а не вместе со всеми. Выйдя в коридор чуть, не врезалась в Эмиля.

– А я к вам шел, – сказал с едва заметной улыбкой – прихватил пару книг из библиотеки.

– А я в кабинет иду, – сказала упрямо.

– Ну-ну, – сказал он с сарказмом.

Заметила еще двоих парней из моей охраны, они были хмурые. И судя по их мыслям, ни один из троих не одобрял моего порыва идти в кабинет работать. А в мыслях Эмиль называл меня упрямой девчонкой. Улыбнулась тому, что слышу. Правда не прошло и пары минут в глазах начало темнеть. Пришлось держаться за стену. Посмотрела на обеспокоенного Эмиля и улыбнувшись спросила:

– А может ты меня отнесешь, в кабинет?

Он меня подхватил на руки и понес в противоположную сторону от кабинета.

– Я в другую сторону собиралась.

– Угу, через пару или тройку дней пойдете. А сейчас в кроватку отдыхать. Вы же взрослая, кхм, девушка, должны заботиться о своем здоровье.

– Вредина, – сказала тихо.

Заметила, что все трое охранников улыбаются.

– Я завою от скуки, – буркнула тихо.

– Можете почитать в кровати, например книги, а еще лучше поспать. У вас, между прочим, темные круги под глазами.

Меня сдали на руки служанкам, те в четыре руки быстро переодели меня в костюм для сна и усадили в кровать. Было откровенно скучно. Взяла кристалл для связи и вызвала Саана.

– Не спиться? – спросил он с улыбкой.

– Загнали опять в кровать. Скукота! А ты просто так в гости прилетел?

– Можно и так сказать, с женой поссорился, она меня выгнала. Скоро отойдет и попросит вернуться. Обычно у нас так происходит. Зато потом миримся очень бурно.

– А где ты лазишь, позволь узнать?

– Так с Женькой по тайным ходам. Его же нельзя одного оставлять. А рядом с ним столько интересного.

– Везет, – сказала грустно и заметила Эмиля на входе в спальню.

– Выше нос, – сказал Сан и прервал разговор.

– Ты помнишь, что тебе скоро лететь на бал, в четь рождения первенца у императора Апальмы?

– Угу, через неделю уже. Присаживайся. Нужно платья было с собой забрать, – сказала задумчиво и связалась с Никитой. – Привет, не сильно отвлекаю?

– Нет, а почему ты в кровати?

– Да так, меня тут на больничный уложили. И не дают сбежать.

– Что случилось? – строго спросил внук.

Пришлось сначала отчитаться. А потом попросить прислать мои платья.

– Вообще-то тебе нужно было новое пошить. Ты во всех этих платья уже была на балах.

– Никит, у меня десяток бальных платьев каждое из которых стоит состояние. И мне ну очень все равно, если кто вспомнит, что я в этом платье уже была. Вот совсем мне без разницы до мнения по поводу моих платьев. И ближайшие годы я новыми обзаводиться не собираюсь. Пришлешь?

– Куда я денусь, экономная ты моя. Даже моя жена берет с тебя пример.

– Вот и правильно! Нечего деньги на ерунду типа платья тратить.

– Артура возьмешь кавалером?

– Ни за что! Мне дороги мои ноги, а она до сих пор не удосужился научиться нормально танцевать. Пусть Лаиру обаяет и приглашает на бал.

– С кем ты поедешь? – хитро спросил Никита.

Я внимательно посмотрела на беспристрастное лицо Эмиля, который сел не на кровать, а в кресло рядом с ней.

– Эмиль, а ты танцевать умеешь? – он кивнул – Даже все эти бальные танцы? – он снова кивнул – Значит с тобой и поеду на бал в Апальму, будишь моим кавалером на танцах?

Заметила, как у парня покраснели щеки и уши.

– Ба, ты зачем так смущаешь парня.

– Никит, я что так плохо выгляжу?

– Хорошо, – сказали одновременно Никита и Эмиль.

– Я прямо спрашиваю, потому что, кто-то не решиться о таком спросить.

– Так на всякий случай предупреждаю обоих, если вы появитесь на балу вдвоем это считай открытое заявление что он твой фаворит.

Я посмотрела на Эмиля, он сидит в край смущенный.

– Вы хоть целовались? – добил внук.

– Нет.

– У вас неделя наверстать и не вздумайте краснеть как школьники на балу. Лицо кирпичом и мол все так и надо. Оба уяснили?

– Угу, и еще пришли мои украшения и остальные вещи, чувствую я тут задержусь.

– Хорошо, – с улыбкой сказал Никита и прервал разговор.

– Как наверстывать будем? – спросила, смотря на смущенного Эмиля.

– Для начала ты восстановишься, вечером немного повторим танцы. А пока отдыхай.

– Подай, пожалуйста мою шкатулку со столика. Если хочешь, чтобы я отдыхала, то стоит выпить сонного зелья.

К вечеру я проснулась дико голодной. Эмиль все так же сидел в кресле. А на столике стоял горячий ужин на двоих.

– Ты все время так и сидел здесь?

– В основном да, – сказал он с улыбкой. – Как самочувствие?

– Вроде нормально.

Он вышел позвал моих горничных и подождал в гостиной пока мне помогут привести себя в порядок. После чего мы в молчании поели. А после этого он достал из кармана кристалл с музыкой и пригласил меня на танец. Оказывается, он великолепно танцует. Отметила для себя, что я не разучилась смущаться и краснеть. Вот только наши взаимоотношения сильно и не сдвинулись за эту неделю. На бал у Эмиля одел парадный мундир. А я платье, которым уже успела засветить на последнем балу в честь богов.

На бал мы приехали за пару часов до начала. Никита с семьей прибыл буквально перед мною. Нейт нехотя отпустил жену на бал, ведь пригласили только Леру.

– Не переживайте, я присмотрю за ней, – сказала с улыбкой.

Демид, увидев меня идущую под руку с Эмилем выразил свое удивление только поднятием бровей, никак не комментировав. Никита сам проинструктировал Эмиля.

– Зайдешь через потайной вход и после всех церемоний объявлений подойдешь к Надежде, – Эмиль только кивнул молча.

Даже удалось посмотреть на новорожденного.

– Милый ребенок, на отца похож.

– Как ты это умудряешься рассмотреть, – спросил Никита – как на меня почти все дети одинаковые.

– Мужчины, – сказали мы тихо с девушками.

Услышала, как Демид тихо поинтересовался кто для меня Эмиль.

– Я бы хотел, чтобы он был ее фаворитом, но они двигаются черепашьими шагами. Даже до поцелуев не дошли, – сказал он слегка раздраженно.

На балу ощущала чужое удивление от того, что я танцевала с Эмилем. Много кто удивлялся и задавался вопросом, кто он. Артур приехал на бал без Лаиры и мне приходилось танцевать еще и с ним. Благо он хоть на ноги в этот раз не наступал.

– Почему ты без Лаиры?

– Она не захотела ехать. И вообще сказала, будит учиться в той академии, в которой ты будешь преподавать. А судя, потому что ты бабушка перебралась в Меринг, то будешь преподавать в Мерингской центральной академии.

– Хм, еще не думала об этом, это хорошая идея. За одно дам своим помощника отдохнуть несколько часов от себя. И девочек своих частично пристрою преподавать.

Демид в конце вечера не выдержал и поинтересовался:

– Это же тоже платье что было на последнем балу.

– Да, пока что мое любимое.

– Вы не гонитесь за модой одно платье на один раз.

– Я считаю это крайне глупо и слишком не разумно тратить такие суммы денег на платье, которое оденется один раз. Потому у меня десяток платьев в коллекции, и они будут до тех пор, пока они мне на надоедят или не выйдут из строя. И мне абсолютно все равно если кто-то вспомнит что в пятом платье я была семь лет назад. А в третьем платье была на позапрошлом балу. Если кому-то больше денег некуда девать, могу подсказать куда вложить безвозмездно.

– Хм, – сказал задумчиво Демид после моего спича.

– Это разумно, – сказала молчаливая Терия – тетушка правильно говорит. Я видела сумму за это платье и мне плохо стало.

– Это мой тебе подарок, один из них, за сына.

– У меня уже около двадцати платьев, одетых по одному разу. А продавать их не принято. Я буду делать как тетя.

– Твое право любовь моя. Это конечно сэкономит нам хорошую часть бюджета.

– Одно платье стоит как годовая зарплата нескольких преподавателей академии, – сказала я тихо – Императоры услышали меня и только удивленно переглянулись.

Вскоре после бала наведалась в академию. Хотела познакомиться с ректором и посмотреть, как происходит подготовка к учебному году. Подготовка шла из рук вон плохо. Комнаты были, но они были не обставлены и не готовы принять бюджетных студентов. Новых преподавателей не добавилось, а те что были смотрели на меня с опаской, словно собаки побитые. Подходя к приемной ректора услышала его громкий резкий голос:

– Да пусть катиться это выскочка не буду я принимать в свою академию безродных отбросов.

– Хочу вам напомнить, что она Вдовствующая императрица и на данный момент наместник Меринга.

– Да хоть сам император, мне тут никто не указ, только я решаю, что будет в моей академии. И отбросов в ней не будет.

Я развернулась и пошла прочь. А сев в ласточку сразу связалась с Никитой.

– Родной нам нужен новый ректор в центральную академию Меринга.

– С этим что не так?

– Он не подчиняется приказам и имел ввиду и меня и тебя. И считает академию своей собственностью.

– Хм, даже так. Значит будет серьезная проверка. Ба, а наведайся в еще три академии Меринга. Ведь их тоже должны коснуться изменения, и они тоже должны начать принимать любых студентов из разных сословий.

Слетала, сразу же. Дела были чуть лучше. Комнаты были обставлены мебелью, но у меня было ощущении, что они ее на помойке нашли.

– Где вы нашли эту мебель?

– В подвале, – сказал комендант.

– Вы бы жили в такой комнате? – спросила спокойно. – Значит так господин ректор, или делаете все на совесть и уже за свой личный счет, или вас заменят на более лояльного к обычным людям человека. Вы меня поняли? – если в начале мой тон был мягким, то сейчас в нем звенел метал и ректор с комендантом и преподавателями, которые были рядом вытянулись по струнки. – У вас неделя чтобы все переделать. И напоминаю, не заменимых людей и в том числе преподавателей не бывает. Если дорожите свое работой делайте ее качественно. И да через неделю может раньше может позже, – это я уже говорила ласково – будет проверка всего. Абсолютно всей документации и помещений. И пеняйте на себя если будут нарушения. Вы меня поняли? Ректора центральной академии уже сместили с должности, сегодня. Не советую повторять его ошибок.

Новых преподавателей пришлось собирать по всему Руниту для трех академий. А еще пришлось менять всех ректоров. Потому что эти банально не могли качественно выполнять свои функции, и было очень много нарушений. А еще пришлось поменять примерно треть преподавательского состава всех академий. Мне было не нужно общаться с каждым просто наложив отвод глаз побыть на собрании и послушать их то что говорят в слух и то что думают. Это был тихий ужас. Нельзя же так к людям из других сословий относиться, не важно, что у них мало денег или нет титула. А еще часть просто не хотели преподавать не аристократам и были готовы специально заваливать других студентов. Пришлось еще вызвать часть своих учениц и распределить их для преподавания по академиям зелье и целительство.

– Ну и навела ты шороху! – сказал Никита с восхищением.

– Мне хотелось побить некоторых. Их спасло только что Эмиль тенью ходит за мной и не позволял снимать маскировку и лупить всех, кто плохо говорит. Терпеливый он.

– Угу, терпеливый, он тебя хотя бы поцеловал?

– Никита, – сказала я строго – это уже не твое дело!

– Ой, да ладно тебе, – сказал внук с улыбкой – даже полюбопытствовать нельзя. Понял не лезу, – сразу сказал он когда я показала ему кулак.

А еще перед началом учебного года увидела в центральной академии Лаиру Маур и ее братьев.

– Я не видела твоего имени в списках моего курса.

Девушка смутилась и сказала:

– Я на боевую магию поступила, а зелья и целительство взяла факультативом.

– Ладно, факультативы ведут мои ученицы. А ты у нас боевая, – сказала с улыбкой – со скольких лет тренируешься?

– С пяти, – гордо сказала девушка.

– Молодец, я тоже в этом возрасте начала, отец думал, сама брошу. Не дождался, – девушка по-доброму улыбнулась – Тебе нравится Артур?

– Да, но так просто я ему не дамся, пусть не думает типа, раз принц то я брошусь к нему в объятья.

– Ты, конечно, дразни его, но не переигрывай. А то если он поймет, что ты только играешь, может и перестать бегать за тобой.

– Я даю ему догнать меня и как бонус редкие свидания, чтобы интерес не пропадал. Он просто пытается в горизонтальную плоскость все перевести, а я до свадьбы не собираюсь ни с кем спать. Я ему об этом прямо сказала, он считает, что это глупо.

– Это твое право, – сказала девушке – тогда продолжай тренировать его. Пусть уважает, твои желания и твой выбор, – сказала слегка грустно. – Ты на бюджет поступила?

– Нет, отец сказал оплачивать и не заморачиваться, и потом мы же жить будем не в Меринге. Братья приехали сюда только из-за господина Евгения. И меня за одно довезли и проконтролировали, что я заселилась, оплатила обучение и меня не обчистили по дороге.

Кивнула ей. На этом и распрощались. Добравшись до своей комнаты в замке села на пуфик, вытянула ноги, которые гудели из-за того, что много ходила.

Эмиль стал сзади молча стал разминать плечи. Откинулась на него и закрыла глаза. Он легонько поглаживал плечи.

– Устала?

– Очень.

Пересилила себя и пошла в ванну. Когда вышла Эмиль был, уже одев в другую чистую форму и судя по влажным волосам успел ополоснуться. Я после ванны одела удобный костюмчик и в нем залезла на кровать. Похлопала по месту рядом с собой. Эмиль уже спокойно залез рядом и обнял меня. Так вместе и легли на кровать. Он меня обнимал и бережно прижимал к себе, а я обычно засыпала в его объятьях.

– Когда вы уже до поцелуев дойдете? – услышала я сквозь сон голос Евгения.

Эмиль промолчал. Но в его мыслях я уловила недоумение. В плане зачем мня заставлять, и так хорошо.

– Чего тебе? Надежда устала.

– Я карту доделал.

– Включай, – сказала сонно – Эмиль попроси нам чай на троих. Ты же знаешь Женьку так просто не выставить.

Глава 7

Друг, даже не смутившись сказал:

– Я бы не входил, если бы вы хотя бы целовались, не говоря уже о чем-то другом.

– Как ты узнаешь?

– Так кто, по-твоему, систему защиты ставил на твою комнату. А после того, как мы с Сааном и моими учениками сделали карту, так могу и посмотреть, что в любом помещении происходит.

– Показывай, – сказала устало вздохнув.

– Не переживай, я ненадолго и сможешь отдыхать, – сказал он немного виновато.

Карта замка и потайных коридоров у него получилась объемная. Я первые пару минут просто сидела, удивленно уставившись на это чудо, что отобразилось над столом.

– Э как все запущенно, – сказал Женя, смотря на меня – ты когда последний раз отдыхала нормально?

– В Марийске кажется, нет пока тут лежала после той жуткой процедуры.

– Тебе срочно нужен отдых, иначе ты просто ноги протянешь. Думаю, без тебя тут уже ничего не развалиться, пару дней точно продержатся. И до учебного года у тебя еще почти месяц. Нужно успеть отдохнуть! Эмиль, может хоть ты повлияешь на нее, а?

Эмиль по обыкновения промолчал.

– Показывай и рассказывай сам, – сказала, указав на его творение.

Женя сделал какой-то пас, и замок сразу казавшейся плотным стал полупрозрачным и стали видны все коридоры и переходы. Еще один пас и стали видны потайные ходы.

– Любопытно, – сказала, смотря на это произведение искусства. – Там очень грязно?

– Уже нет, – поморщился мужчина – мы все убрали. Пока исследовали все ходы, нашли несколько завалов, убрали их. Все входы и выходы нашли, все рабочие. Я на все сингалки, оповещающие меня, поставил чтобы потом проверить кто входил, где ходил и так далее. Еще один артефакт доведу до ума и твои ребятам из охраны отдам, будут развлекаться. Им проще будет за охраной замка смотреть. Собственно, теперь можно посмотреть в реальном времени, где в замке что происходит.

– Это как-то неловко, – сказала передернув плечами.

– Вот делать мне нечего как за кем-то подсматривать. Но если вдруг понадобиться, кого найти на территории замка, я теперь это смогу сделать.

– Ты нашел того психа?

– Нет, он ушел из замка. Вот этот туннель ведет в город. Я его закрыл, чтобы не шастали разные непонятные личности.

– Эмиль, а дворцовая охрана ей можно доверять?

– От части. Они простые люди, учились только в школе магии. Вами восхищаются, но так чтобы я им совсем доверял, нет, только отдавать конкретные поручения.

– Эмиль еще мягко сказал они простые, я бы сказал жестче. Они, конечно, не глупые, но такие простые, бесхитростные, порой наивные. Такими легко манипулировать и что-то внушать. Думаю, если бы они прошли обучение в академии были и умнее и характер более закаленный. А так тут работка не пыльная и они считай отдыхают.

– Думаю, со временем, когда будет уже несколько выпусков из академий можно будет набрать часть новой стражи или перевести часть квалифицированных людей из Рунита.

– Лучше перевести часть людей, тем более проверенных и будет хорошо если они составят костяк здешней охраны. И по-хорошему начальника охраны нужно сменить он в принципе не плохой, но такой олух.

– Почему? Не слышала нареканий.

– Это потому, что твои ребята гоняют по территории и Эмиль всегда с тобой. Они уже отловили около двух десятков посторонних, которым не место во дворце. Ему уже и Нейт высказывал и Алик, а толку ноль.

– М-да, – сказала уставши.

– Я поговорю с Никитой, – сказал Женя, смотря на мое уставшее лицо. – А ты слетай отдохни куда ни будь и отоспись наконец-то. Сможешь организовать ей отдых. Можно даже банально на плечо и в кровать и пусть спит.

– На плечо совсем не обязательно, – сказала с улыбкой – могу и сама дойти, наверно.

Женя махнул на меня рукой и быстро ушел. Забрав новенький артефакт. Эмиль подхватил меня на руки и унес отдыхать.

Утром позволила себе выспаться. Но какая-то внутренняя усталость все равно присутствовала. Поняла, что мне нужно выбраться из дворца и банально сменить обстановку. Раньше я позволяла себе поехать куда-либо в пределах Рунита на денек. Сейчас тоже стоит выбраться и погулять на природе. После завтрака посмотрела текущие дела и решила для начала слетать в столицу к Никите и озаботиться новой стражей дворца. А то похоже сейчас вся охрана держится на моих пусть даже двадцати ребятах. То-то они тоже уже окосевшие за последнее время.

– Эмиль, ты же ласточкой управлять умеешь?

– Да, – сказал он с улыбкой.

– Полетим в столицу, нужно охрану новую набрать. А то ребята уже сильно уставшие. А местные слишком расслабленные и целыми днями сидят на лавке и как не посмотрю в окно ничего не меняется. Разве что курят иногда.

Заметила, как Эмиль улыбнулся ласково.

– Когда вылетаем?

– Сейчас. Потом хочу погулять, где ни будь, желательно возле реки.

– Не далеко от моего родительского дома есть река и тихие места.

– Можно и туда, – сказала, вставая из-за стола.

Зашел Нейт с Аликом.

– Я в столицу, меня два или три дня не будет. Немного отдохнете от меня.

Мужчины слегка улыбнулись.

– Надеюсь, ты тоже отдохнешь, – сказал Алик.

– Постараюсь. Пришлю новую охрану на днях.

Мне только кивнули. Сразу зашла в свою комнату, а Эмиля отправила собрать себе немного вещей на несколько дней. Мою сумку сложила служанка. Я только проверила, что все необходимое у меня с собой есть. Никита, увидев меня с Эмилем улыбнулся.

– Что уже надоело быть наместником?

– Нет, просто нужно охрану дворца обновить.

– Что так, эти солдаты совсем не справляются?

– Да.

Внук нахмурился. Попросила Эмиля рассказать ему чуть больше об местных стражниках. Никита от его рассказа еще сильней нахмурился.

– Что-то Алик вообще мышей не ловит. Когда был жив его брат дела шли лучше.

– Ты в курсе, что он сына похоронил год назад?

– Я слышал, он болел.

Пришлось рассказать ему свои соображения, по поводу как умер парень. И потом что сама пережила там.

– Что-то мне не хочется тебя туда отпускать.

– Никит, – посмотрела на него ласково – все будет хорошо, но стража нужна нормальная. Которая будет делать свою работу, а не греться на солнышке и сигареты курить.

Никита хитро улыбнулся, а потом сказал:

– Отправлю к тебе оборотней. Они сигареты на дух не переносят, правда Эмиль? – мужчина только кивнул – Мигом разберутся с этой пагубной привычкой. А то выпускников у меня много в этот раз набралось и все хотят при дворце служить. Отправлю пару десятков молодых парней и пару десятков уже бывалых ребят. И кое кого тебе в начальники охраны, старого волка. Хотя он выглядит только старым и страшным. Но дисциплину хорошо построит. И перестанут тут грызться за место главы охраны.

– Ты мне их для начало покажи.

– Пошли, а то не знал куда их деть.

Военные при дворце жили в казарме. Хотя как на меня это тоже часть дворца просто не большими комнатами на четверых парней. Семейные жили в городе и приходили только на смену. Стража успевала не только службу нести, но и тренироваться днем. И я привыкла что днем часто видно, как тренируются солдаты. Или оружие чистят.

При виде меня и Никиты солдаты перестали тренироваться и стали строиться. А видя, что император улыбается немного напряглись.

– Эрик, я нашел куда тебя с твоей бандой пристроить, – сказал Никита довольно – поедешь с Ее Величеством в Меринг, будешь начальником стражи. Работы там не початый край и местная стража в основном дурью мается. Так что собирай своих молодых и буйных. Это одно и еще нужно два десятка матерых оборотней.

– Именно оборотни? – спросил рослый мужчина.

– Желательно, но не обязательно. У вас десять минут чтобы определиться. Время пошло.

Было шумно, когда мужчины начали спорить кто поедет. Чуть не подрались. Только наше присутствие и помогло. На Эмиля странно посматривали. Потом Эрик попросил его подойти и у него тихо что-то стали спрашивать. Теперь уже быстрей определились кто едет. Получилось не сорок мужчин, а пятьдесят.

– А их будет где разместить? – спросила у Эмиля.

– Будет. Места там в казарме много. Просто в порядок привести нужно. Местные так уборку и не освоили. Ваша дочь их чуть не убила за откровенную халтуру.

– Они все холостые?

– Да.

– Тогда сейчас собирайтесь и будем лететь обратно.

– Час на сборы! – гаркнул Эрик собравшимся мужчинам.

– Так, а мне кажется нужно указ написать об их переводе. И список. Эмиль с тебя список.

– Пошли пока в кабинет, – сказал ласково Никита.

Обратно вылетели через полтора часа, едва отбилась от Артура, который хотел полететь со мной к Лаире. И хотел, чтобы я помогла ему завоевать девушку.

– Артур я вам не нянька, – сказала раздраженно. – Лаире просто нравиться дразнить тебя. Хочешь полететь к ней, лети. Только с отцом договорись, чтобы он тебя отпустил.

Подлетая к дворцу в Меринге, Эмиль сказал:

– Госпожа Дарина вышла из себя и гоняет солдат. Я им немного сочувствую. Если наступит мокрое место останется.

После этого высказывания все прилипли к меленьким окнам.

– Не шатайте ласточку! – рявкнул Эмиль, я даже подпрыгнула на месте рядом с ним – Мы так упадем, если будете бегать и расшатывать ее. Простите госпожа.

Сама посмотрела в лобовое окно, в котором было хорошо видно как дочка обернувшись драконов гоняет солдат.

– По-моему она им разминку устроила.

Стоило нам приземлиться Дарина приняла человеческий вид. И парой жестов убрала бардак, который сама устроила.

– Наконец-то нормальных мужчин привезла, а то эти какое-то недоразумение, а не мужчины.

Местные на нее обиделись. Но спорить со взбешенной драконицей, себе дороже. Потому все молчали.

– Хорошо, что все собрались, – сказала с натянутой улыбкой – Хочу представить это Эрик, он теперь вами руководит.

– Наконец-то! – услышала вздох облегчения Матиса.

– Ну раз нас не увольняют и то хорошо, – сказал бывший начальник стражи с довольной улыбкой – а вы небось все аристократы.

– Ты наши рожи видел?

– Ну?

– Сильно на аристократов похожи. Потому драть вас лентяев будем безбожно. Где тут казармы, Матис проводи. И что ты исхудал сильно.

– Столько бегать, поди и ты похудел бы. Я тут скоро ноги протяну. Мне отдых нужен хотя бы пару дней и нормально отъесться.

Эмиль посмотрел на меня просящее.

– Что? У тебя есть идея куда такой толпой полететь отдохнуть?

– Я вам уже говорил. Ребята там были и с удовольствием отдохнут даже в палатках.

– Да, пару дней покоя нам не повредит. Скажешь им. Я пока в кабинет пойду.

Перед отлетом Эрик с улыбкой сказал:

– Как же я без этих бравых ребят буду в замке и окрестностях ориентироваться.

– Так для этого Евгений есть и его новая карта артефакт. Хорошая вещь и Дарина если что поможет. Дарин, не стоит их кусать, хорошо?

– Я постараюсь, – сказала дочка серьезно – а ты чтобы отдохнувшей вернулась. А то сама скоро будешь на людей кидаться.

– Не буду, – сказала ей с улыбкой.

Летели около часа. Приземлились на полянке, не далеко от леса. Ребята сразу стали ставить палатки, а я сменила платье на тренировочный костюм еще в ласточке сразу пошла к видневшейся неподалеку воде. Эмиль быстро догнал меня.

– Это озеро. Река в другой стороне.

– Мне на самом деле все равно какой водоем.

Сняла легкие ботиночки и подкатила штаны стала ходить по слегка прохладной воде. Улыбка сама собой появилась на лице.

– Хорошо тут.

– Только это озеро с дурной славой и лучше тут даже ноги не мочить. Тут опасные твари живут. Надежда давай я покажу тебе реку, в ней безопасно плавать.

– Сейчас еще чуть-чуть.

Сказала это и поскользнулась плюхнулась на попу мигом вымокнув до нитки. Тихо рассмеялась. Увидела в нескольких метрах от берега показалась какая-то плоская большая голова. Эмиль мигом меня вытащил из воды и подхватив на руки побежал прочь.

– Это озерный змей. Зубастая и плотоядная зараза. Благо далеко на сушу не выходит.

– Надеюсь он подавиться моими ботинками, – сказала видя, как этот «змей» утащил мою обувь – хорошая обувь была.

Поставили меня на ноги уже в лагере. Смогла сама себе обсушить. И даже смогла походить немного по травке. Пока не наступила на острый сучек. Благо не поранилась, но ходить босиком мигом перехотелось. Моя охрана, которая отдыхала со мной за улыбалась. Обувшись, еще погуляла по лесу. Попросила за мной не ходить. Меня попросили тогда не уходить далеко и так чтобы меня видели.

Немного отошла от лагеря и прислонилась спиной к большому дереву. Закрыла глаза. Вдохнула приятный свежий лесной воздух. Хорошо тут. Интересно какой была бы моя жизнь, не выйди я замуж за Амена или Эрика? Прогнала эти мысли. Это значило что в моей жизни не было бы моих детей и тех людей, которые были мне дороги. Услышала запах костра, вернулась в лагерь.

Взяла спальник и постелила немного в стороне. Легла на него и стала просто смотреть на небо. Сама не заметила, как уснула. Разбудил меня Эмиль через пару часов.

– Я хотел пригласить вас в гости к моим родителям. Точнее отцу и мачихе.

– Хм, а их не смутит?

– От части.

– Я могу кое-что сделать, чтобы изменить внешность. Ладно пойдем. А ребята?

– Будут тут. Для них это отдых. Если вам не понравиться у моих вернемся сюда.

– Хорошо.

Я забрала из корабля свою сумку и когда отошли от лагеря сказала Эмилю.

– Мне нужно кое-что тебе рассказать и показать. Давай присядем.

Рассказывая, ему я поняла, что потеряла свой ментальный артефакт с уха. Но сейчас это только помогло понимать реакцию мужчины. Он на мой рассказ о мне и моем происхождении отреагировал хорошо. Сказав:

– Для меня ничего не поменялось, я все так же тебя люблю моя императрица.

Взяла руками его голову и наклонив к себе поцеловала. Он нежно ответил на поцелуй. А когда отстранился замер удивленно.

– Годится внешность?

– Очень непривычно.

– Да, – сказала, смотря в зеркало – я этот образ попробовала очень давно. Когда думала, что уйду из дома. Сын тогда мигом узнал и поймал. Ну не идти же к твоим родителям как Ваше Величество.

– А как мне тебя родителям представить?

– Просто Надежда, преподаю в академии зелья. Главное не капли лжи.

Он мне только улыбнулся.

Его родители встретили нас сдержанными улыбками. Притом его мачеха сразу не одобрила меня. Она ведь знала, что ее пасынок служит при императрице и она очень хотела, чтобы тот стал фаворитом. Вот бы она удивилась, что это так и есть. Только я не горю желанием афишировать себя сейчас.

Нас сразу пригласили в дом и показав комнату, пригласили присоединиться через пол часа к совместному ужину. В комнате я осталась одна, а Эмиля отец сразу попросил зайти к нему в кабинет. Решила переодеться к ужину в платье. Хорошо, что захватила с собой несколько простых, по покрою и сама легко могу их одеть.

Когда выходила к ужину вспомнила как меня представил Эмиль:

– Отец, матушка, позвольте представить это Надежда, моя любимая.

Эмиль ждал меня на первом этаже особняка. Со спину сразу поняла, что он напряжен и сейчас старается думать о чем угодно, только не о разговоре с отцом. Что четко уловила из его мыслей это переживания о том, как пройдет ужин и как быстро нам придаться покинуть этот «гостеприимный» дом.

В начале был вежливый разговор, типа кто я и от куда. Чем занимаюсь и кто мои родители. Когда осторожно сказала, что родители были на службе у государства, ощутила заинтересованность. Правда, стоило сказать, что они уже мертвы, снова ощутила себя как неугодная невеста. Было весело слышать их мысли. Ох знали бы они кто я реагировали по-другому. И не факто что мне бы понравилось. Правда стоило мне обратить внимание на еду, есть резко перехотелось. В моей порции тушеных овощей в каком-то соусе были знакомые запахи некоторых трав. Которых мне бы не хотелось есть, а потом мучатся с животом.

– Что-то не так? – спросила мачеха, леди Тарина.

– Да, кто-то положил в мою порцию одну травку, которая плохо влияет на пищеварение. Извините я это есть не буду. Мне дорого мое здоровье.

– Ну что вы Наденька, это, наверное, просто приправа, не привычная для вас.

– Лоурис болотная это, по-вашему, хорошая приправа? Хм, хорошее чувство юмора у вашего повара. Съев вот это чудесное рагу и потом несколько часов в лучшем случаи из уборной не выйти. А если дозировка больше минимальной, то и умереть можно. Я разве не сказала, что преподаю зелья в академии магии? Или это была ваша проверка?

– Боюсь это какое-то недоразумение. Бет, живо замени порцию, – нервно сказала леди Тарина.

От нее чувствовался испуг и непонимание, и что трава должна была быть какая-та другая без таких сильных последствий. А должно было быть что-то вроде сильной головной боли.

– Эмиль прости я не голодная. И хочу покинуть этот дом.

Сказала я, встав из-за стола. Эмиль догнал меня возле лестницы. И очень тихо сказал:

– Прости, я не знал, что она может что-то учудить.

– Я тебе верю, но мне не нравятся ее мысли. И я не смогу теперь тут есть вообще что-либо.

– Мы можем уйти утром? Я принесу тебе чистой еды. Хорошо?

– Да. Только я буду в комнате. Общайся сам с родней, без меня. А то я могу сорваться и наговорить лишнего.

– Спасибо, – он поцеловал мою руку.

Уже когда почти поднялась по лестнице, услышала его мачеху.

– Она тебе не пара. Ты же можешь стать фаворитом императрицы и сделать ей детей.

– У меня не будет больше никогда детей, – сказал он резко.

– Сынок не горячись. Подумаешь, не получилось с Марой. Она просто не подходила тебе. Другая сможет родить от тебя.

– Не сможет. Больше никто не сможет от меня родить. Я попросил целителя избавить меня от этой возможности. Потому что мой дефект потоков не позволит моим детям появиться на свет. Хорошо, что у тебя отец уже есть много внуков.

– Зря ты поспешил. Возможно, с императрицей у вас бы получился волчонок, она сильная женщина. Она бы смогла компенсировать твой дефект.

– Нет! – сказал Эмиль резко. – Лучше я воспитаю чужого ребенка, чем еще раз буду хоронить своих не рожденных детей. И это было подло подмешивать любое зелье и ей и мне. И нет, меня не приворожили. И да я сразу понял, что вы мне налили. И раз я до сих пор тут, то любовного зелья я не пил. Утром я уйду.

В комнату Эмиль пришел через час с корзинкой горячей еды.

– Купил в таверне. Это конечно не придворная кухня.

– Я не привередливая, – сказала спокойно и стала накрывать на чайном столике.

– Ты ведь все слышала?

– Угу, любопытная, как и любая женщина, – сказала, подмигнув ему.

Парень мигом смутился.

– Почему сегодня не хочешь уйти?

– Берегу нервы отца и его репутацию. Он слишком нервно относиться к сплетням.

Я нервно хохотнула.

– Я представляю какие будут сплетни, – сказала, убрав чужой облик.

– О, да, может стоит им тебе показаться?

– Ты же не хочешь, чтобы твоего отца удар хватил?

Эмиль только рассмеялся, представив это.

– И если я покажусь в этом, то у твоей семьи будут проблемы с законом. Всегда можно найти, к чему придраться. Так что если мне опять что-то подсунут, и я отравлюсь и буду просто Надя, то за просто Надю ним ничего не будет, кроме штрафа. А вот за другую личность, голова с плеч. Это стоит учитывать.

Он тяжело выдохнул. Я на всякий случай проверила еду артефактом и на запах.

– У меня обоняние острей, там нет ни чего.

– Над обонянием дорогой тебе еще работать, – сказала, откладывая пирожки с капустой. – Эти есть не рекомендую, – расколупала их и показала на травку. – В принципе безобидна, но вызывает привыкание. А вот остальные пирожки без нее, иначе сразу бы чувствовалось.

– Как ты унюхала?

– Опыт. Это, между прочим, моя первая профессия, я собирала и торговала зельями.

Вспомнив, то время на сердце появилась грусть.

– Потом просто продолжила изучать травы, – сказала с улыбкой. – И много раз знания пригодились. И меня пытались отравить и окружающих меня людей. На самом деле до вот этой легенды с драконами было немного страшно оставаться самой собой и не меняться. А вначале было страшно из-за того, что я не понимала почему я не меняюсь как все. Вкусные пирожки, особенно с мясом. Некоторые считают, попади я на территорию драконов, мне было бы на много легче. К сожалению, я туда еще не скоро смогу полететь. Ладно, давай уже поужинаем и спать.

На это фразе Эмиль чуть не подавился. Я ему только улыбнулась, мол я ни на что не намекаю. Спасть Эмиль остался со мной в комнате, выставив на нее дополнительные охранные заклинания. Смотрела на него с улыбкой, особенно из-за его размышлений. Вроде бы и стоит оставить, мня одну в комнате, но он не доверяет полностью мачехе, и та может что-то придумать. А так он сможет меня защитить и просто побыть рядом.

– Эмиль, не стоит искать оправдания, для того чтобы остаться, – сказала ему тихо.

Заметила легкий румянец на щеках у парня. Улыбнулась и ушла в ванну. Вышла уже в пижамном костюмчике. Комнаты мне выделили не большие, но их хотя бы две гостиная и спальня. Кровать большая двуспальная. Села, укрыв ноги одеялом и приглушила свет. Эмиль появился через несколько минут. В мягких штанах без верхней части.

– Может мне уйти?

– Ты что не можешь воспринимать меня просто как девушку?

– Могу, но это сложно. Я постоянно вспоминаю кто ты.

– И кто я? – спросила нахмурившись.

Он сел рядом и ласково провел по лицу.

– Императрица, – сказал едва слышно.

– Видимо инициативу мне придется проявлять самостоятельно, чтобы ты начал воспринимать меня как женщину.

Притянула его за голову, поцеловала. Теперь уже не стала выпускать его. И он быстро отбросил стеснение и сомнения перехватил инициативу повал на кровать и продолжил поцелуй. Потом стал покрывать поцелуями мое лицо шею.

– Наденька, я же остановиться не смогу, если ты сейчас меня не прогонишь.

– Не останавливайся, – сказала тихо.

Глава 8

Уснули уже далеко за полночь. Утром в наглую проспали завтрак и отказавшись от предложенной еды покинули родительский дом. Мне снова пришлось вернуть чужой облик. Немного прогулялись по городу, зашли в таверну за едой и после этого пошли к ребятам которые отдыхали за городом. Уже подходя к поляне, вернула свое настоящее лицо. Нам улыбнулись. Сейчас без артефакт было немного тяжело слышать мысли всех, кто меня окружал. Слишком я привыкла отгораживаться. Парни из моей охраны с интересом посматривали на Эмиля, всем было интересно сдвинулись ли с мертвой точки наши взаимоотношения.

– Как к родителям сходили? Как отец отреагировал на визит императрицы?

– Если узнают, его родителей удар хватит, – сказала я вместо Эмиля.

– Ужасно, – добавил комментарий Эмиль.

– А как вы замаскировались?

– Внешность сменила немного, только лицо.

Подсела к затухающему костру и достала порезанный хлеб. Один кусок поделила на не больше и на низав на купленные палки для шашлыков стала поджаривать хлеб. Остальную корзинку отдала Рерику который сегодня был за повара. Он откинув полотенце присвистнул. Улыбнулась его непосредственной реакции на расширение пространства.

– Вы нас балуете! – сказал Рерик.

В городе попросила Эмиля курить парням мяса и овощей. Чтобы можно было нормально поесть ближайшие несколько дней.

– Думаешь тут еще на пару дней остаться?

– Если все будет хорошо, то да. Дольше вряд ли высижу на одном месте.

– Рерик, только это на ближайшие пару дней.

Парень чуть голову не засунул в корзину, пришлось ловить за шиворот.

– Головой думай, сознание сразу потеряешь и задохнешься. До тебя уже умники проверяли, чуть ноги не протянули.

– Простите, – сказал он с задорной улыбкой, достал мне меленькие зефирки для костра. – Это будет повкусней.

– Спасибо.

Я сначала «услышала» что идет отец Эмиля, а потом уже по нормальному услышала его голос. Накинула на себя отвод глаз и продолжила поджаривать хлеб. Отец пытался уговорить его погостить одному дома. Типа твои браться с семьями приехали. А потом был закономерный вопрос:

– А почему вы все здесь? Вы же личная охрана императрицы?!

– И что теперь, нам отдых не полагается? – спросил Эмиль.

– И вы оставили ее одну без охраны.

– Подержи, – отдала Рерику нанизанный хлеб. – Организую ему обморок.

Сказала с улыбкой. Убрала отвод глаз и подошла к Эмилю с отцом, рядышком уже толпились почти все ребята, грели уши.

– Добрый день.

– Ваше Величество, – и так далее… попытался поздороваться мужчина.

– Перестаньте, уже виделись утром и вчера вечером. Весьма мило пообщались.

Мужчина быстро сообразил и натурально хлопнулся в обморок.

– Да ладно, – хмыкнула я – я думала, он все же устоит.

Мне сразу подсунули мою сумочку с травами. Достала нюхательную соль и подсунула мужчине под нос. Он чихнул и пришел в себя.

– Госпожа, простите. Но может, вы остановитесь у нас?

– Нет, – сказала резко – уже погостили, не понравилось. И вам лучше помалкивать что я у вас была с другим лицом. Хорошо?

– Да.

– А то готовят у вас дома отвратительно, особенно некоторые специи просто ужас.

Мужчина побелел.

– Эмиль если хочешь, можешь пойти повидаться с братьями. Отпускаю.

– Благодарю, но я пока не уверен, что хочу их видеть.

Ближе к вечеру все отправила повидаться его с братьями.

– Жизнь скоротечна, лучше сходи. Племянников потискаешь.

– Разве что племянников, – сказал он с кривой улыбкой.

Вечером прилетел еще Женя и Саан. Очень удивилась увидев их.

– Соскучились?

– Может чуть-чуть, – сказал Женя – сделал тебе второй артефакт, который ты просила. А вообще учись обходиться без него.

– Постараюсь. Саан, ты же был женат?

– Я и сейчас женат, просто жена пока не готова чтобы я вернулся. Попросила еще чтобы погулял, где ни будь.

– Как там в замке?

– Эрик разошелся, – сказал Женя – мне местных жалко, правда, самую малость. Вообще обленились. Не знаю, на сколько вы тут, я бы еще неделю не показывался.

– Будет видно, – сказала с улыбкой.

Пока Эмиля не было успела погулять по лесу, сходить к реке. Естественно, под присмотром и уже просто накинула на себя личину. А то бы местные нервничали. Задумалась, хотелось покупаться, но не знала, как это сделать. Девушки собирались в стайки и купались в одежде отдельно от парней. Еще раз пришла к реке, когда стало садиться солнце, и пловцов в реке почти не было. Решили поплавать в тренировочном костюме. В одежде, пусть даже она очень легкая не очень удобно плавать. Немного сковывает движения. И мне было немного страшно далеко отплывать от места, где я переставала чувствовать дно. Ребята из охраны были всегда рядом. Кто-то на берегу, кто-то резвился в воде и плавал на глубоком. Одного из них попросила стоять на одном месте, чтобы я понимала, где смогу встать. Вылезла на берег, когда стало уже совсем темно. Парни на берегу осветили пляж магическим светом. Стоило вылезти из воды стало сначала зябко, а потом и холодно. Быстро выкрутила волосы и стала сушить себя. От тела и одежды пошел пар.

После ужина пришел Эмиль. Сразу подсел ко мне сзади и обнял за талию. Ощутила удивление от остальных ребят, и они чуть в слух не сказали: «Наконец-то!».

– Все так плохо?

– Ужасно, – тихо сказал он. – С братьями нормально в этот раз пообщался, даже не поцапались и не поругались. Просто я кое-что узнал, и это ужасно.

– Расскажешь? – осторожно спросила его и погладила по голове. – Можем к реке прогуляться. Луна уже как раз взошла и будет красиво.

Пошли к реке. Эмиль захватил подстилку, он усадил меня к себе на колени, обнял.

– Я тебе уже говорил, что встречался и даже жил с одной девушкой, пока учился.

– Да.

– Скажи, – услышала у него дрогнул голос – Что будет если пить противозачаточное зелье во время беременности?

– Она пила? – он кивнул – В зависимости от дозировки. Чтобы не забеременеть достаточно пары капель раз в сутки, – теперь уже у меня дрогнул голос. – Если они пила, когда уже знала, что беременна и хотела срыва, – я задумалась. – Сейчас посчитаю сколько его вылакать нужно. В принципе если ей рассчитали дозировку, чтобы она сама ноги не протянула то да она могла так избавиться от ребенка. Примерно один флакон за раз. Но это бы вызвало преждевременные роды, не более.

– Мне один из братьев рассказал. Он хорошо знаком с ее мужем. В общем она рассказала мужу как избавилась от нежелательных детей в молодости. И она таким образом скинула еще двоих, которых нагуляла от любовника. А я винил себя, а это она их убила.

Обняла Эмиля и постаралась утешить.

– А ты окончательно и без поворотно сделал кое-что с собой?

– Вроде бы нет, я вообще не в курсе как это происходит. Просто пришел тогда к целителю и сказал, что я больше не хочу иметь детей. Он мне накапал успокоительного. Правда столько, что я отрубился. А когда очнулся он сказал, что все сделал и мол когда захочу детей чтобы пришел к нему.

– Кхм, понимаешь ли он мог ничего и не делать. Учитывая, что он тебе сказал. Я знаю один способ для мужчин, и он окончательный и требует операции.

– Отрезать? – с испугом спросил парень.

– Нет, не настолько радикально. Долго ты тогда проспал?

– Час от силы.

– И там ничего не болело и шрамов не осталось? И волосы остались на месте?

Он только кивнул.

– Тогда тебе точно ничего не делали, просто успокоили.

– Но он сказал это так убедительно.

– Ты расстроен. Я попрошу одного старого целителя тебя посмотреть он тебе объяснит, что к чему. Я только теорию знаю.

– Но мы же вчера…

– Я бы повторила.

– А если ты…

– И что, у меня уже двое взрослых детей и взрослые внуки правнуки. Тебе чего переживать. Вот только твоего отца…

– Я бы его тоже не подпустил ни к тебе, ни к ребенку.

– Пошли в палатку. И обязательно попробуй сосиски, что Рерик пожарил, тебе ребята оставили.

Уже перед сном Эмиль сказал:

– Я хотел найти Мару и узнать зачем она избавилась от детей. Она ведь так горевала, плакала. И хотела еще попробовать. Братья удержали меня.

– И правильно сделали, – сказала ему, прижалась к горячему телу и поцеловала в плечо. – Какой бы ни был ее ответ, он бы тебя расстроил.

На природе мы пробыли ровно три дня. По возращению я не узнала при дворцовую территорию и сам замок внутри. Все блистало чистотой.

– Мы точно туда прилетели? – спросила у Эмиля.

Он только кивнул удивленно осматриваясь. А потом увидела местных военных, которые с метелками убирались во дворе, и все начищали. Когда нашли Алика и Нейта узнала, что порядок организовал Эрик и заставил солдат все отдраить. Они мигом вспомнили все что учили в школе по бытовой магии и то, чему успела их Дарина научить. А кто не мог магией руками все драил и убирал. Эрик смог даже прислугу построить и заставить хорошо выполнять свою работу.

– Не удивительно, что вы госпожа были сильно уставшей, тут же одни лентяи были.

– Надеюсь, ты научишь их хорошо работать, – сказала с улыбкой.

– Так точно моя госпожа! – гаркнул волк и резко сменив интонацию на ласковую спросил. – Можно, я заберу с собой Эмиля?

– Конечно, – сказала с улыбкой.

А стоило им выйти за пределы кабинеты, я услышала их разговор только благодаря отсутствию ментального артефакта.

– Ну как вы?

– Хорошо.

– Ты решился наконец-то? А то ведь только ходил, облизывался, даже император был за твою кандидатуру.

Ощутила даже из кабинета смущение Эмиля.

– Она оказалась решительней, первой поцеловала.

– Так я не понял вы, что только поцелуями ограничились?

– Как же ограничишься поцелуями, когда крушу сносит.

Улыбнулась и посмотрела на притихших Нейта и Алика.

– Как вы тут без меня?

– Хорошо. Доделали те дела, что вы нам оставили. Проверили еще раз академии.

– И как академии?

– Вам понравиться, – сказал Алик с улыбкой. – Артур прилетал вчера, искал Лаиру.

– Нашел?

– Да. Видел, они даже гуляли в городе. Тетушка, а как у вас с Эмилем?

Улыбнулась.

– Что вы хотите узнать?

– Вы с ним пара, да?

– Да. Вы осуждаешь?

– Нет.

– Кстати найди мне Жазефа Нирина, жил лет десять назад на границе Рунита и Драконии.

– Кто он?

– Целитель. Мне с ним проконсультироваться нужно. Когда-то преподавал в академии и вел свою практику. Надеюсь, он еще жив.

– Зачет вам целитель тетушка?

– Алик, тебе трудно? И нет, не для себя и просто пара вопросов к умному магу.

Приятно порадовали отчеты Эрика Тира. Он провел большую работу и выявил многих кто уклонялся от оплаты налогов. И резко у всех деньги нашли на оплату налогов и штрафов, потому что иначе тюрьма и конфискация имущества с дальнейшей продажей. На следующий день посетила все три академии. Работа кипела. Комнаты для студентов уже имели вполне нормальный вид. Преподаватели и ректора имени немного уставший вид. Пришлось прислать им еще рабочих в помощь. Чтобы они успели доделать и ремонтные работы и полностью подготовиться к учебному году. Ректор центральной академии Меринга, Дерк Кроум, спросил у меня:

– Ваше Величество, вы уверенны, что будете преподавать в этом учебном году?

– Да, – сказала и вспомнив сказала – точно, вот что я забыла. Учебные материалы и своих и девочек. А еще книги и учебные пособия.

Мы прошли в мой будущий кабинет. Я стала выгружать из своей безразмерной сумочки все материалы, что привезла с собой.

– Нужно девушек попросить размножить некоторые материалы и книги, – сказала, пока выкладывала.

Ректор стал быстро просматривать, что я выгружаю и одобрительно кивал.

– Замечательные книги. Вот эту я помню, в молодости зачитал почти до дыр.

Связалась с Таликой и Раморой, которые будут в месте со мной преподавать в академии. Попросила зайти и помочь разобраться с учебными материалами.

– Мы уже собрали почти все травы и ингредиенты для учебы. Осталось их как-то доставить, – отчиталась Рамира.

– Напоминаю, что шкаф под ингредиенты должен закрываться и магически, и физически.

– Мы помним, – вздохнули девушки.

– Переживаете?

– Самую малость.

Втроем мы быстро размножили учебную литературу, и моя охрана помогла отнести учебники в библиотеку. А мы расставили в шкафу, литературу, которая должна быть в кабинете. Я сразу проверила шкаф и немного подправила его магически.

– Не знаю как вы, а я в предвкушении учебного года. Для меня это отдых. И от меня за дно отдохнут во дворце.

Девочки улыбнулись, ректор старался сдерживать улыбку.

– Господин ректор, вы же помните, как меня зовут?

Он немного завис.

– Надежда Ранийская, магистр Ранийская.

– Запомню. Это так непривычно.

– Привыкайте. И мне нужна преподавательская мантия. И расписание уроков для нас троих. Мы поделим между собой классы и время.

– Расписание будет готово только на следующей недели. Талика Паторс и Рамира Эдвас, вы где будете жить? В преподавательском крыле есть еще свободные комнаты.

– В преподавательском крыле, – сказала Талика.

– А как же Ен? – спросила у нее Рамира.

– А что Ен, – фыркнула девушка – пусть думает шустрей, а не только вздыхает. Может расстояние и редкие встречи пойдут на пользу его умственной деятельности.

Закончив со всеми делами в академии, вернулась в замок. Появилось навязчивая мысль слетать на денек в Марийск повидаться с внучками. Никаких срочных дел не было, потому решила с утра полететь. Если все будет хорошо, то вечером уже и вернусь. Максим был рад меня видеть, с интересом посматривал на Эмиля, который на людях держал невозмутимое лицо. Притом при взгляде на него, у меня все чаще появлялось желание огреть его чем-то не очень тяжелым. Мне на много больше нравиться, когда я не только слышу его мысли, но и вижу реакции на лице. Максимум, что он себе позволяет, когда мы не наедине это думать что-то приятное. Притом иногда так увлекается, что у меня щеки начинают гореть.

– Рад видеть! – сказал Максим и обнял – Слышал, летала отдохнуть.

– Летала, – согласилась. – Теперь очень захотелось твоих малышек проведать.

– Они будут рады. Ты же присылала им кукол, они в них влюбились.

В этот раз я захватила с собой немного сладостей. Фруктов и еще пару одинаковых куколок ручной работы. Девочки обрадовались подаркам, и я с ними играла целый день. Давно я не отдыхала так хорошо душой. Даже тот выезд на природу не дал такого душевного тепла как эти несколько часов с малышками. Позволила себе дурачиться и вести себя как ребенок. Когда смотрела на Эмиля, он смотрел с мягкой улыбкой, но не подходил. Девочки его побаивались. Улетать было немного грустно, но необходимо.

– Они такие милые, искрение, – сказала парню, когда летели обратно.

– Очень на тебя похожи.

– Да, на удивление.

Через несколько дней ко мне в гости прилетел Максим с женой и девочками.

– Они очень просились к тебе.

Пришлось передать часть дел Нейту и Алику, с удовольствие поиграла с девочками. Даже познакомила их с детьми Нейта и Леры. Но слишком большая разница в возрасте не позволяла сразу подружиться. Девочки с довольным визгом носились по двору. Притом мое участие было минимальным. Таня и Лина просто бегали друг за другом.

– У меня уже голова кружиться от их беготни, – сказал Эрик – а маленькие до сих пор не устали.

Сыновья Нейта вышли во двор с мячом. Девочки мигом напросились поиграть мячом с ними. Теперь уже разновозрастная компания бегала вместе. Притом две маленькие девочки бегали на столько шустро, что братья только удивленно провожали их взглядом.

– Хм, до сих пор бегают, – сказал Максим подходя ко мне.

Девочки с дружным визгом:

– Папа, – подбежали к отцу.

Стали на перебой говорить, что хотят еще остаться. Я посмотрела на внука и его жену. Наташа слегка напряженно улыбнулась.

– Если вы не против пусть у вас побудут хотя бы пару дней. Пока маленький родиться. Думаю, сегодня ночью, может раньше.

– Хорошо, пусть остаются, – сказала малышкам.

Они довольные крепко меня обняли.

– Какие вы сильные!

– Слушайтесь бабушку Надю.

Девочки дружно кивнули и убежали к мальчишкам играть мячом. А я проводив их родителей вернулась посмотреть во что теперь играют дети. Все так же бегают с мячом. Оставив их на нянечек и охрану, вернулась во дворец к работе.

Еще через несколько дней стала невольным свидетелем одной сцены. Идя по коридору замка, увидела впереди метрах в двадцати Эмиля и какую-то девушку. Притом она ласково что-то ему говорила. Судя по доносящимся фразам, она только подошла. Накинула на себя отвод глаз и подошла ближе.

– Эмиль, тебе, что трудно мне помочь? Нам ведь было хорошо вместе.

Судя по выражению лица мужчины, он ее придушить хочет. А это видимо его первая любовь.

– Скажи Мара, ты когда была беременна от меня принимала капли противозачаточные?

– От куда ты знаешь? – сказала девушка и поняла, что проговорилась – Да, – сказала резко – Я была не готова стать матерью, но и не хотела потерять тебя.

– Но я был готов стать отцом, а ты их убила!

– Я тебя умоляю только первый ребенок был от тебя. А другие, как думаешь я сдавала некоторые экзамены.

Видимо не только я выпала в осадок от полученной информации.

– Но, когда ты была беременна моим сыном, ты тоже их пила?

– Да, – сказала она зло – и все равно родила. Повезло, что повитуха смогла избавить меня от позора, а тебе сказала, что он был больной.

– Ну ты и зараза, – сказал Эмиль, явно подбирая слова. – Тебе лучше уйти.

– Ты бы мог мне, и помочь попасть на аудиенцию к императрице, ты же ее любовник. Не спорю, в постели ты был просто великолепен и умеешь доставить удовольствие женщине, как никто другой, уж мне есть с кем сравнить.

– Пошла вон! – рыкнул Эмиль уже с трудом сдерживаясь.

– Дерим, Рерик, – тихо позвала парней, которые меня сопровождали – думаю нам хватит уши греть, помогите Эмилю выпроводить нахалку и не покалечить при этом. И передайте, что ей отказано в аудиенции.

Сняла отвод глаз с нашей компании. Мара увидев меня улыбнулась, правда улыбка померкла, когда в ее сторону пошли двое моих охранников, а я, развернувшись пошла в другую сторону.

– Хорошо устроился, – услышала я фразу, брошенную Эмилю.

Мужчина пришел ко мне буквально через несколько минут. Я зашла в ближайшую комнату и прижалась к стене. Он обнял меня и поцеловал в макушку.

– Мне жаль, что ты стала свидетелем этой ужасной сцены.

Я молча его обняла. Рядом с ним снова начинаю чувствовать себя желанной женщиной. А то как-то после смерти Амена я немного забила на себя, смотрела на себя в зеркало и не видела женщины. Словно бы существовала, а не жила последние десятилетия.

– Она не успела сказать, чего хотела от меня?

– Нет, – сказал он немного резко.

А в его мыслях я увидела, что Мара не первая кто подходит к нему и пытается через него договориться о чем-то. Чтобы повлиять как-то на меня, и я проявила свою благосклонность.

– Как ты держишься?

– С трудом. Если ребята рядом, помогают мне просто уйти или передают Эрику и он вызывает меня по какому-то очень важному делу. Прости, я стал твоим слабым звеном.

– Не говори глупости.

– Ты не боишься, что через меня могут влиять на тебя?

– У меня есть своя голова на плечах. Удивительно, что через Дарину не пытаются.

– Пытались несколько раз, – сказал он с усмешкой – но она же дракон. Рыкнула на них, так что только пятки и сверкали.

– Пошли, нас уже ищут.

На следующий день пришел отец Мары. Поняла по внешнему сходству. Вот только не понятно, как он попал в кабинет. Секретарь не должен был пускать, не предупредив меня, и не спросив моего разрешения.

– Добрый день, Ваше Величество, – сказал мужчина с широкой улыбкой.

– Кто вас пустил?

Даже моих ребят из охраны нет, я их сама отпустила. Ладненько, могу и сама за себя постоять.

– Так никого в приемной нет.

– Это не означает, что можно входить без приглашения, – сказала резко.

– Девочка ты забываешься, заигралась в императрицу. Ты думаешь, тебе все сойдет с рук? Тебя легко заменить.

Вот так заявление, любопытно. Слушаю молча, интересно, что он еще скажет. «Услышала» как Эмиль и Дерим через потайной ход подошли к входу в кабинет. Замечательно. И по идеи они должны были слышать начало разговора. А мужчина видит, что я мочу и воспринял это как согласие. Заговорил более нагло.

– Значит так, ты подпишешь сейчас указ и запретишь этим смердам учиться в академии вместе с аристократией. И отменишь налоги, что ты ввела для аристократов.

– А не жмет ли вам ваша голова на плечах. А то могу ведь и головы лишь, – сказала спокойно.

Мужчина аж поперхнулся возмущением.

– Ты самозванка! Настоящая императрица дракон и может обращаться, мы не потерпим, чтобы какая-то пигалица правила нами. Даже если убьешь меня тебе не долго осталось!

Сказав это он вылетел из кабинета. Ребята появились моментально в кабинете.

– Проследить и найти соучастников. Чувствую, скоро будет попытка переворота или покушение.

– Останься, – сказал Дерим Эмилю, а сам убежал вслед за выбежавшим мужчиной.

– Вызови служанку. И нужно найти, где секретарь пропал. И кажется его пора заменить.

Секретарь появился сам.

– Простите, я отлучился по нужде.

Смотрю на него и понимаю. Нагло врет.

– Вызови казначея, – сказала резко – он тебя рассчитает при мне.

– Госпожа, – упал на колени секретарь.

– Ненавижу лож и лжецов.

В глазах увидела ненависть. Эта заметил даже Эмиль и поймал мужчину за шиворот.

– Может его в тюрьму.

Пришлось положить пальцы ему на голову и заглянуть в глаза. Он знал, что собирается переворот и оно же покушение на меня, поддерживал это дело. Но не знал, кто будет участвовать. И за взятку пустил отца Мары.

– Можно и в темницу, за взяточничество. Жаль он не знает, кто будет участвовать в покушении, но судя по мыслям активно их поддерживает. Ты понимаешь, что только чуть-чуть не дотянул до высшей меры?

Глава 9

Секретарь побледнел словно мел. В этот момент зашел Нейт.

– Хм, что я уже пропустил?

– Много интересного. Скоро меня попытаются убить.

Мужчина от удивления икнул и сел в ближайшее кресло.

– Нервы у вас железные госпожа.

– Годы тренировок и не одна попытка убийства. Эмиль отправь этого с кем-то надежным в темницу. И нужно найти нового секретаря. И проверить бумаги, что он вел. Мало ли что он там мог натворить.

– Я проверю, – сказал Нейт. – Вас девочки искали. Они уже замучали моих сыновей, мальчики не знают, куда деться от двух активных барышень.

– Сразу видно родственницы, – сказала с улыбкой – меня в детстве напоминают.

Временно секретаря, стали заменять Нейт с Аликом попеременно. Когда Дарина узнала, что, секретаря «уволили» она вызвалась занять эту должность.

– Все же делом буду занята.

– Знаешь, даже будет хорошо, если ты тут как-то время поработаешь. Тебя бояться.

– Не меня, а то, что могу сжечь. Мам, Даниэль не разрешает мне вернуться, – сказала дочка, капризно поджав губы – а я за Сашей и мальчикам уже очень скучаю, а они за мной. Так из-за чего это несчастного в темницу бросили?

– Как минимум за взяточничество, а как максимум он не против чтобы меня убили.

– Ты так спокойно об этом говоришь.

– Предвкушаю, – сказала с улыбкой. – Нужно только вернуть малышек родителям. И узнать родила ли Наташа.

Сразу связалась с Максимом, узнала, как у них дела.

– Родила, в ту же ночь.

– И кто?

– Сын, – сказал он с улыбкой – Девочки уже замучали?

– Меня нет, а вот своих братьев, сложно вычислить степень родства правда. Но ребята на много старше, но уже прячутся от них. И, собственно, я хотела их привезти для их же безопасности. На меня тут покушение может быть на днях. Не хочу, чтобы они пострадали или чтобы ими манипулировали. Наверное, даже Леру и детей к тебе отправлю. Женя привезет на ласточке. Хорошо?

– Ба, а почему ты так спокойно об этом говоришь?

– Максим, а зачем мне нервничать. Я об этом знаменательном событии узнала заранее и буду готовиться. Вот, собственно, уже начала.

– Ладно, может тогда Дарина тоже пусть у меня отсидеться?

– Еще чего, – фыркнула дочь – а кто же их будет поджарит до хрустящей корочки гриль.

– Не обращай внимание это она шутит. Она сегодня пол дня побыла моим секретарем и ее уже все стороной обходят. Она хочет оставшуюся часть посетителей довести до нервного тика. Дарин собирай малышек и сразу лети, пусть Женя отвезет.

– Хорошо.

Девочки сразу прибежали ко мне, мол не хотим улетать, тут весело.

– Так вы не одни летите, а с мальчиками и тетей Лерой. Просто теперь ваши братики погостят у вас, пока я тут дела опасные порешаю.

– Бабушка, но я могу остаться, – сказал старший сын Нейта, Орин. – Я в этом году в академию поступаю.

– Давай ты сначала поступишь, отучишься. В общем, лети и присмотри за мелкими, мне так спокойней будет.

Стоило отправить детей с Женей со мной связался Никита.

– А меня предупреждать типа не нужно о покушении на тебя? Ты что себе вообще думаешь. Ведешь себя как маленькая.

Прервала связь и убрала кристалл в стол. Эмиль сидел в кресле и смотрел на меня удивленно.

– Пусть успокоиться, а то сразу ругается. Не знаешь, что удалось выяснить, кто кроме отца Мары участвует?

– Он, тогда как быстро вылетел из дворца, и сразу в ласточку заскочил и улетел. Никто не успел полететь за ним.

– Ладно. С одной стороны и подставляться не охота, но и переловить крыс хочется. Одно радует, сейчас тут не будет моих детей. При последнем покушении Самира сильно ранили. Правда я тогда тоже выжила только чудом. Кстати, о чуде, нужно чтобы несколько лекарей были всегда во дворце и проверить запасы противоядий, чтобы они были свежими. Клинок, смоченный в хорошем яду хорошее оружие.

В столе стал потрескивать кристалл. Достала, Никита был сердиты, но заговорил уже спокойно.

– Ведешь себя как маленькая.

– Успокоился?

– Да. Пришлю солдат, думаю, сотни будет достаточно.

– Хорошо. Ты их на постоянную основу или временно.

– Будет видно. Где Эмиль?

Эмиль подошел в видимость кристалла.

– Отвечаешь за нее головой. Умрет она, ты следом.

– Никита, – сказала я резко – ты не посмеешь!

– Посмею, и полетит не только его голова, но и всей охраны пусть передаст.

– Я не бессметна, – напомнила внуку.

– Ты женщина и мужчины должны оберегать тебя.

– Я тебя выпорю и не посмотрю, что уже взрослый и скоро седина будет.

Внук улыбнулся и сказал:

– Вот переживешь покушение и можешь делать все что хочешь. Можешь даже полностью власть себе забрать.

– Нет, ну ты нарываешь, приеду розгами всыплю. И него смеяться, я серьезно!

Теперь уже Никита быстро прервал разговор. Посмотрела на Эмиля, он старательно подавлял улыбку.

– Нет, ну ты это слышал, еще чего удумал, паршивец мелкий.

Эмиль сгреб меня в объятья и поцеловал.

– Простите я не вовремя, – сказал Эрик.

– Вовремя, – буркнула я, отходя, но Эмиля на шаг. – Никита пришлет еще сотню солдат.

Эрик вопросительно перевел вопросительный взгляд на Эмиля.

– Император узнал о возможном покушении, и они немного поссорились.

– Я что на малолетку похожа?! Как он смеет угрожать тебе?!

– Ты только огнем не дыхни, – сказал весело Эмиль – никогда не видел тебя такой злой.

Фыркнула и стала просто быстро ходить по кабинету. А Эмиль пересказал нашу перепалку сначала Эрику, потом и остальным ребятам из двадцатки, которые подтянулись в кабинет как-то очень быстро. Ребята восприняли спокойно и на меня смотрели с улыбкой.

– Стоят улыбаются, – тихо фыркнула я. – Знать бы, когда это все состоится.

– Мы думаем в самые ближайшие дни, – скал Рерик. – Я следил за тем типом. Нашел, где он живет. Оказывается, он здесь недалеко живет и после визита к вам к нему много кто приезжал. Даже какое-то собрание дома было. И еще он хороших отношениях с бывшей правящей веткой.

– Хм, а вот это уже интересно. Про них давно ничего не было слышно. Помню у Императора была дочь и все. Я не отследила, как у них судьба сложилась, как-то было не интересно. Знаю, что у них не плохие дотации были и свое имение за городом. Собственно все мои познания с того времени. Это большое упущение. Разузнаете?

– Да.

Взяла кристалл связи и связалась с Талией:

– Можешь за ближайшие сутки с девочками приготовить антидоты от ядов?

– Хорошо, – чуть растягивая слова сказала моя ученица – Можно мы тогда поживем несколько дней во дворце? Не охота пропустить все самое интересное.

– Может быть опасно.

Рамира рядом фыркнула, и сказала:

– Опасней чем наши полевые практики? Сомневаюсь. Мы Евгения попросили нас собрать.

Положив кристалл в стол, посмотрела, что осталась одна с Эмилем.

– Может спарринг, и ты перестанешь нервничать.

– На улице? – спросила поморщившись.

– Нет, мы с ребятами привели в порядок один небольшой зал, в нем можно хорошо тренироваться. Точнее это раньше и был тренировочный зал, только им никто не пользовался.

– Ладно пошли. Хоть дурь выветриться из головы.

Эмиль, пользуясь случаем, что я не ношу последнее время артефакт, блокирующий мои ментальные способности стал тренировать меня не отвлекаться на мысли противника. А сам во время тренировок думал о таком, что у меня лицо пылало и хотелось хоть часть того, что он думает реализовать в спальне. Но сегодня я смогла отделить его мысли уже по лучше и уловила их изменение. Это была пара секунд, но смогла заметить его удивление и одобрение. И сделав резкий разворот отбить атаку Дерима. Дальше поединок вела уже с двумя.

– Думаю достаточно, – сказал Эмиль, останавливая поединок – Как вы себя чувствуете?

– Хорошо, спасибо ребята. Интересно придумал. И в первой части мне твои мысли понравились.

Тут уже Эмиль смутился и покраснел. Его друг довольно улыбнулся, но быстро убрал улыбку. Дарина вернулась к вечеру с моими ученицами и Евгением. Девочки порадовали что сделали противоядие от всех ядов которых я их когда-либо учила. И часть у них уже были. Даже есть от очень редких, хранятся в стазисе.

– Потом если не понадобятся здесь мы часть оставим Ену в стазисе, а часть возьмем в академии. Помня наше обучение, лучше готовое противоядие всегда иметь под рукой, – сказала Талика.

Последующие пару дней напоминали затишье перед бурей. Евгений на всякий случай убрал запор с потайного входа ведущего в город и навесил там синалок. А по самому тайному ходу наложил иллюзию неубраности и паутины.

– Тебе лучше пойти в тронный зал, – сказал Эмиль – я и ребята всегда будем рядом, только под заклятием невидимости.

Кивнула, странно было бы если бы я не нервничала совсем. Я не настолько беспечна и понимаю, что сегодняшний день может закончиться по-разному. Да, Никита прислал солдат. Эрик их как-то так по-хитрому разместил. Что ни я ни местные их не видели.

– Не нервничай, – сказал тихо Эмиль.

Я только кивнула и пошла в тронный зал. В нем уже была Дарина, Нейт, Алик с Исой. Посмотрела на нервную Ису и спросила:

– Может тебе лучше побыть у себя?

– Я не смогу, – сказала она.

– Тогда иди к моим ученицам, там безопасней. Дарин, может ты тоже пойдешь?

– Мама, даже не надейся от меня отделаться. А то, кто же их подпалит?!

Ису с одним охранником отправили к лекарям. Ен и мои ученицы сейчас сидели в лекарском кабинете с пятью солдатами, нашими проверенными.

– Не завидую я тем, кто сюда вломиться, – сказала Рамира перебирая пузырьки.

– Ты все же намешала, – сказала с восторгом Талика.

– Угу, в академии всегда спасало от мальчишек, они потом не один день у лекаря отлеживались. Притворялись такими ранеными и бедными несчастными. Жаль только потом магистр узнала и пригрозила выгнать из академии если я еще раз такие взрывы устрою, – это она уже солдатам объяснила.

«Гости» не заставили себя долго ждать. Пришло их не много, всего-то около пятидесяти человек. Похоже просто на какое-то собрание.

– Мы пришли тебя судить! – визгливо сказал отец Мары. – Ты самозванка!

– Если хочешь сохранить свою жизнь передашь власть в Меринге мне, наследнику правителя!

– Вы кажется, немного обознались, – сказала я с улыбкой. – Я выполняю роль наместника. А Меринг, сохранил свое название скорей просто по привычке. И как такового Меринга, уже не существует это все территория Рунита, – сказала уже жестко.

– Значит, ты отказываешься вернуть то что по праву принадлежит мне! – взвизгнул молодой парень.

Чем-то он похож на короля, которого я смутно помнила.

– Тебе уже ничего не принадлежит. Меринг проиграл войну Марийску и отошел Руниту как мое приданое.

– Значит мы возьмем тебя самозванка в заложницы и потребуем у Императора вернуть независимость Мерингу. Я и мой род снова буду править.

– По-моему у вас молодой человек слишком большие запросы. Как для человека, который никогда не работал и жил за счет империи и налогов ее граждан. И если кто-то из вашей семьи после сегодняшнего дня останется в живых, то будут работать, иначе умрут с голоду. Содержать вас больше никто не будет. Предупреждаю всех собравшихся, за попытку моего убийства смертная казнь. Если кто-то резко передумал и вас устраивает власть императора и законы, которые есть на территории империи то, вы немедленно покидаете тронный зал. Те, кто останутся подписывают себе смертный приговор за попытку покушения и убийства члена императорской семьи.

– По-моему ты слишком добра мама, – сказала Дарина выйдя из-за трона.

– Я просто даю последний шанс одуматься некоторым людям и начать жизнь заново не приступая закон. И даю некоторым возможность сохранить свою жизнь.

Человек двадцать сделали шаг назад и пошли на выход.

– Трусы! – крикнул отец Мары – Вы будете и дальше терпеть ее правление и те дурацкие законы, что она проводит. Она оберет нас всех до нитки. Чего только стоит права беднякам учиться наравне со всеми!

– Никаких новых законов не было, просто убираю нарушение законов, которое тут было. И буду дальше наводить порядок. А кто не согласен, его проблемы.

Десяток человек все же ушли еще десяток остались.

– Если ты думаешь, что стража тебя спасет, ошибаешься, – сказал отец Мары – А ты Нейт предатель, хорошо пригрелся.

– С идиотами не общаюсь, – буркнул мужчина.

– Я доберусь еще до твоей семьи, и твоя ветвь прекратит существование, как прогнившая.

– Ты всегда был слизняком, не заботившимся о своем роде. Даже твоя дочь, была умнее, – сказал мужчина похожий на Нейта.

– О, мой брат, который никогда особым умом не блистал. Только и умеешь, как проигрывать деньги в кости.

Заметила, что Нейту больно вспоминать о дочери.

– У нее хватило духу сделать что-то стоящее не то, что у тебя. Хотя, – его брат гаденько улыбнулся и сказал – закончила она как последняя шавка в тюрьме. И ты скоро последуешь за ней.

Отец Мары подал какой-то сигнал и появились стражники, которые служили тут же.

– Если ты думала, что они будут тебя защищать, то ошиблась, – сказал отец Мары, жаль я так и не знаю, как его зовут. – Убить их всех!

Сменила свое платье на костюм для тренировок и ощутила, как на макушке появился венец императрицы, а на шее колье. Полный комплект. Все удивленно уставились на меня.

– Забавно, я думала это только старые байки. Надеюсь, он в пылу сражения не потеряется.

– Мама, поможешь? – сказала дочь, намекнув что она тоже хочет избавиться от платья и одеть костюм.

Помогла ей, и теперь мы с дочкой выглядим как сестры в одинаковых костюмах и одинаковой комплекции. Переглянулись. Дарина улыбнулась. Я ощутила, как вперед меня вышел Эмиль. Он успел поцеловать меня в висок и стать еще на пару шагов вперед.

– Ты знал?

– Мы догадывались, – сказал он проявившись – и ожидали.

Моя охрана проявилась и взяла меня в плотное кольцо вместе с дочерью.

– Скука, – сказала дочка – думала, подерусь, спалю кого ни будь.

– Ты можешь зацепить наших ребят.

Правда плотное кольцо моей охране пришлось разомкнуть, потому что не одни мы такие умные спрятали часть людей под заклинанием невидимости. И когда часть из них проявилась, то в тронном зале стало тесно. Наученная сюрпризами от Эмиля я ожидала чего угодно. И дождалась, на меня напали со спины под заклинанием невидимости. Смогла отбить атаку и сорвать заклинание с нападавшего. А потом их оказалось несколько и уже дочери пришлось помахать мечом, помогая мне. А порой мы действовали сообща, одна дерется оружием, другая прикрывает магией. И дочке лучше получалось магией прикрывать и не подпускать ко мне слишком многих за раз. Заметила, что Эмиля и ребят умело, оттеснили и они теперь как волчки крутятся, чтобы подобраться ко мне. Нейт с Аликом тоже из всех сил сражаются. И судя по открывающейся картине мы пока в меньшинстве, а солдаты «гостей» все прибывают и прибывают. А сами гости уже куда-то исчезли.

Хотела подойти с Дариной и помочь Нейту и Алику, но нам не давали далеко отойти от трона. Пришлось совмещать бой на мечах и магией. И действовать очень осторожно чтобы не зацепить своих защитников. А потом резко хлынули наши солдаты, которых я привезла из столицы, и Никита прислал. Стало снова тесно, а солдаты противника стали огрызаться еще агрессивней. И напоследок попытались все таки убить меня. Дарина частично обернулась и со словами:

– Сами напросились, – стала орудовать огнем.

Желающие близко подойти резко исчезли. Потому что ее пламя моментально превращало в пепел. Правда и долго она его использовать не может.

– Дарин хватит. Иначе ты упадешь.

Дальше сражалась в основном я, дочка устала и села на ступеньку возле трона. Но стоило кому-то попытаться напасть на нее, она зажигала на ладонях огонь и к ней никто не приближался. Закончилось все достаточно резко. Ко мне сразу подошел Эмиль и остальные ребята окружили меня и Дарину. Еще через минуту к нам подвели Нейта и Алика. Сильно уставших. Немного раненых, но живых.

– Госпожа, мы проводим вас.

– Пошли в лекарское крыло, думаю некоторым понадобиться помощь лекаря. И мне так спокойней будет.

– Ты не ранена? – тихо спросил Эмиль.

– Все в порядке, – отмахнулась я, хотя было буквально несколько царапин и несколько синяков. Но, к счастью, никто не додумался оружие ядом обработать.

К Ену сразу доставили сильно раненых солдат. Девочки сразу занялись ими. А мне посоветовали выпить успокоительную настойку. Выпив ее, стала помогать им обрабатывать раны и лечить наших солдат. Все же среди наших были потери. Пусть совсем не большие, но были. До одного из таких я просто не успела дойти, он умер. И я увидела, как его душа вышла из тела и ушла со светлым существом.

«Всех не спасешь, это их работа. Погибло всего десять солдат», – услышала голос Богини.

Но было много раненых, и мы с девочками работали не покладая рук. Они хотели уговорить меня делать настойки, но видя, что я слегка не в себе не стали трогать и позволили обрабатывать раны. Хотя я даже этого не должна была делать.

– Как она? – услышала вопрос Евгения.

Правда не услышала ответа от моих учениц. А еще через час меня обнял Никита.

– Тебе нужно отдохнуть, – сказал он ласково и увел в мою комнату – ты уже помогла самым тяжелым остальным твои ученицы и Ен помогут остальным. Позовите Эмиля, – отдал приказ Никита.

Он догнал нас уже возле нашей комнаты.

– Так-с, – посмотрел на внешний вид парня сказал задумчиво Никита – давай сначала доклад. Всех заговорщиков поймали?

– Всех, – сказал Женя, которого я не увидела – от меня никто не сбежит. Всех поймали, все в тюрьме. К сожалению, все солдаты что тут работали оказались продажными, добавил бы пару эпитетов, но не при Наденьке. А кое кого нужно отправить помыться и переодеться. И вообще обоих. Позову служанок. И, наверное, ужин попрошу принести тоже сюда для всех.

– Спасибо Евгений, – сказал Никита – Наденька ты как?

– Кажется я слишком много выпила успокоительного. Слишком много, отлуплю Рамиру. Жень дай мою сумочку, нужно меры принять. И вообще женись на Рамире, она от тебя без ума. И меня с перепугу слегка отравила. Нельзя же столько успокоительного наливать. Я же не проснусь потом.

Рамира сама прибежала с настойкой, и белая как мел.

– Госпожа, я только заметила, что вы из стакана выпили.

– А нужно было из чего-то другого?

Она кивнула.

– Я отставила только приготовленное зелье в сторону, не успела его разлить по пузырькам, да и не до того было. А вам налила в бокал. А вы из обычного стакана выпили.

– Прости, бокал видела, но внимание на него не обратила. Надеюсь, это то, что выведет успокоительное?

– Да, обычная концентрация.

Она сразу отчиталась, о составе.

– Верю-верю, молодец. Хотя бы спохватилась.

– У меня же сердце чуть не остановились. Но на вас, к счастью, оно так сильно не подействовало. Вы должны были минут через пять в обморок упасть. А вот для дракона это нормальная концентрация, меньшую они просто не ощутят.

Пришедшие служанки увели меня в ванну и помогли помыться и привести себя в порядок. Когда вернулась Эмиль уже был чистеньким, сидел в кресле не далеко от Никиты, и судя по ощущениям не знал куда себя деть. На столе стоял ужин на четверых.

– Заходил Эрик, тоже отчитался, – сказал Никита – с нашей стороны десять погибших. Но много раненых. Завтра состоится суд и казнь.

От этих слов меня немного пошатнуло. Эмиль первый оказался радом со мной и помог дойти. Никита отослал служанок.

– Рад за вас. Только кое-кто меня боится.

– Это не страх, это неловкость, – спокойно сказал Эмиль.

– Ладно. Давайте спокойно поужинаем, и будете отдыхать.

Утром я проснулась одна в комнате и не смогла выйти за ее пределы. И с Никитой, Эмилем или Евгением не смогла связаться. Хотя бы Дарина ответила сразу.

– Они на суде, точнее сейчас идет казнь. Никита запретил на ней появляться женщинам и детям. Так что сейчас все женщины сидят дома и не отсвечивают на улице.

– А меня заперли, – сказала я обижено.

– Сейчас приду открою, и позавтракаем вместе. Тебя закрыли по настоянию Никиты, чтобы ты не пошла, смотреть на казнь. Она, между прочим, на площади. Сегодня еще, между прочим, похороны и казненных и наших солдат.

Говоря это все, дочка быстро шла по коридорам замка. А зайдя сказала немного обиженно:

– Женька паршивец, сцедил с меня весь огонь. С его помощью сожгут тела. Я теперь минимум месяц обернуться не смогу.

– А где тебе здесь оборачиваться?! И то это всего на месяц, по меркам твоей жизни всего ничего.

– Угу, хорошо, что тебя в этот раз не ранили. Я прошлый раз так сильно испугалась, ты тогда чуть не умерла.

После завтрака сходила к Ену, у него остались только тяжело раненые пациенты, за которыми присмотр нужен. Всего человек двадцать. Именно люди, оборотни к ночи уже исцелились и ушли в казарму.

– Как дела? – спросила вместо приветствия.

– Все идут на поправку, – отчитался Ен – девушек отправил отдыхать. Ваше Величество вы как себя чувствуете?

– Нормально.

– Вы слишком бледны.

Немного побыла среди раненых, в основном солдаты спали. Вернулась к себе в комнату вместе с дочкой. Не знала, чем себя занять. Было неприятно осознавать тот масштаб суда и казни что приходиться Никите проводить. Это же сколько людей сегодня погибнет.

Глава 10

– Мам, они заслужили. Не стоит их жалеть. Те, кто напали вчера они знали на что идут и знали, что их казнят если не удастся тебя убить. Повезло еще, что только на тебя напали, а не на Никиту.

– Так глупо это все. Чего бы они добились, убив меня?

– Ничего, – сказал зашедший Никита, следом за ним вошел Эмиль – чтобы сменить власть нужно убить не только тебя, но еще меня, Талию, Артура, потом Влада, Дарину. Так дальше из близких родственников у нас это дети Нейта и Леры и конечно же Максим и его дети. Он же мне тоже кровный родственник. Так чтобы сменить власть в Руните нужно убить кучу народа. А до некоторых как бы культурно это сказать, в общем, добраться не реально. Вот.

– А смысл этого нападения?

– Непомерные амбиции и гордыня. Плюс раньше они могли надавить на Нейта и Алика и получиться свою выгоду. Этих двоих я уже отчитал, попали мне под горячую руку. Но по большому счету нужно было не Алика отчитывать, а моих, к сожалению, покойных дядюшек. Они хотели найти общий язык с местными, и чтобы к ним хорошо относились и не пытались убить. Дали некоторые послабления, потом еще. И местная знать в край обозрела. Теперь вот разгребаем. На тебя ведь не надавишь, и помыкать тобой невозможно, – сказал Никита с улыбкой. Улыбка быстро исчезла с его лицо и грустно вздохнув, он сказал. – Боюсь и брат Алика погиб не своей смертью. Он ведь был великолепным наездником, и тут такая чушь лошадь понесла и скинула. Да он такие номера верхом выделывал, что я только завидовал. Ближайшую неделю траур. И ты постарайся побыть в пределах дворца.

– Скоро начало учебного года и мне расписание нужно посмотреть и проверить что все готово.

– Кто-то опять преподавать будет, – сказал с улыбкой Никита – Эмиль я надеюсь вы ее ни на минуту оду не оставите. А то знаю я деток, порой их невинные шалости еще хуже, чем намеренное покушение.

– По себе судишь? – спросила с улыбкой – Тебя с Ренаром академия едва выдержала.

– Главное устояла, – улыбаясь сказал Никита.

Как-то дни после покушения были скучными и немного грустными. Никита, раздав поручения улетел. А я и хотела бы чем-то заняться, но дел как таковых почти и не было. Расписание было еще не готово. Смогла только немного перебрать запасы трав и зелий. Почти все было в достаточном количестве. Но некоторых травок нужно бы и докупить. Или проверить может, растут на территории дворца. Прогуливалась по парку и внимательно рассматривала газоны. Которые, как назло, были аккуратно подстрижены и чисто убраны.

– Что-то ищите Ваше Величество? – услышала Эрика.

– Некоторые травы. Но тут так хорошо убрано, что пока ни одну травку лечебную не опознала.

– А их тут и не было. Ваши ученицы меня предупредили, не трогать газоны пока они их не исследуют. Мы их только почистили, а девушки на четвереньках облазили все высматривали травки. Забавнейшее зрелище было. Нашли только мяту и то в дальнем конце парка. Ее обгородили и запретили срезать.

– Ясно. Спасибо. Продеться ехать в город.

Пошла в сторону конюшни. Мне даже Вихря без разговоров запрягли. Правда стоило забраться в седло и медленно пойти в стороны ворот из дворца вылетел крупный серый волк и почти бросился под копыта. Мигом обратившись и взял коня за узду.

– Куда собралась? – сердито спросил Эмиль – Ты забыла, кого пытались убить, еще даже недели не прошло. Не вздумай сама, куда-либо ездить одна.

Немного смутилась. Зато заметила, как в ворота зашли мои ученицы с Евгением. Рамира шла под ручку с Женей. Быстро слезла с коня и его сразу увел конюх. А я пошла к девушкам.

– Мы купили недостающие травы, – сказала Талика.

– Угу, три скандала, вызов стражей и мы все купили.

– Это они упустили моменты, что стражу вызывали они, потому что в магазинах было много нарушений и испорченные травы выдавали за высший сорт. Боюсь, их бы побили, не будь меня рядом, – сказал без ложной скромности Женя.

– Охотно верю. Но боюсь это девочки могут, кого-либо побить и самостоятельно. Стойте в скольких магазинах вы устроили скандалы?

– Ну не совсем скандалы, – шаркнула ножкой Талика – так немного повздорили, они вызвали стражу, а мы претензии предъявили и о чудо штраф выписали магазину, а не нам. А в другом уже мы стражу вызывали и в их присутствии «скандалили». Но если так пойдет дальше нас даже на порог магазинов не будут пускать.

– Ясно, значит еще и тут нужно устроить проверки магазинов и лавок с травами. Вы хотя бы нашли лавку где было без нарушений?

– Конечно, – сказал Женя – я их повел в бедный район, я ведь помню твои рассказы с поисками пригодного магазина в столице. До ряда проверок, закрытия и больших штрафов.

– Теперь меня еще местные знахари будут «любить». Осталось найти смельчаков и ряд смелых ботаников. Хотя я уже знаю кому я это поручу, за одно и проучу, пять лет нервы мне трепали, надеюсь не зря.

– Вы мальчишек с нашего курса вспомнили? – спросила Рамира – Эти оторвутся по полной программе, они же ботаник на всю голову. Кхм, я хотела сказать педанты, их же все в академии по большому диаметру обходили. Помнится, они жутко обиделись, что их на последнюю полевую практику не взяли.

– Вот теперь я знаю где применить их способности, – сказала с улыбкой.

Будет им маленькая месть, хотя может ребятам и понравиться такого рода работа. Сразу же и занялась этим. Связалась с ректором из столичной академии Рунита и попросила найти мне координаты кристаллов десятерых ребят. А еще лучше связаться с ними и попросить, чтобы приехали ко мне. За одно рассказала Ринару Рейсу, как собираюсь задействовать выпускников.

– Они оценят, – довольно улыбнувшись сказал Ринар.

Парни приехали через пару дней все вместе. Я уже успела договориться с Эриком и он собрал мне ребят для проверки лавок и магазинов с травами. Как раз смогли задействовать солдат, что прислал Никита. Ребятам дали час чтобы заселиться в казарму и немного передохнуть. И они сразу начинают работать. Инструкции им выдали сразу по прилету. Собственно, они их хорошо еще знают со времен учебы в академии.

И пока ребята занимались проверками и составлениями актов о нарушениях. Я полетела в академию. Уже было готово расписание и были списки групп первых курсов. На факультет зельев и целительства поступило всего тридцать человек. Это было очень мало. Притом ректор Кроум разделил их на две не равные группы.

– Ректор, для чего вы их поделили? – спросила удивленно смотря на списки групп.

Ректор смутился.

– Та, что поменьше это дети аристократов.

– И? В чем проблема? Или вы забыли, что в академиях все различия между сословиями не действуют. Здесь нет разницы сын булочника или императора. Забыли?

– Нет, Ваше Величество. Но их родители, – горестно сказал Дерк.

– Выклевали весь мозг, – подсказала мужчине, он кивнул. – Значит так, группу обедняем. Если будут претензии от кого бы то ни было студенты или их родители посылайте, можете конечно и лесом. А так ко мне и ссылайтесь на правила академии, которые во всех академиях прошу заметить одинаковые. Так что нечего нарушать закон. А топом попытка переворота и казнь.

Ректор побледнел, вот он-то присутствовал на последней казне и все видел.

– Так что давайте не допускать даже малейшего попустительства и не давать это делать другим. Договорились?

– Да, Ваше Величество, этого больше не повториться, – и тихо добавил – бедные мои нервы.

– Ага, вот я тебя и нашел бабушка! – сказал Максим зашедший уверенным шагом в кабинет ректора. – Решила перебраться в эту академию. А как же студенты в Марийске, они до меня добрались. Не только ректора на уши поставили.

– И чего мои ботаники хотят? Не ужели их оставленные учителя не устраивают?

– Некоторые хотят учиться именно у тебя. Категорично, прошу заметить. И упорство у них в этом как у стада баранов.

– Уже догадываюсь кто, – сказала с улыбкой.

– Может, ты выкроишь в своем расписании время и на мою академию, – и такой жалобный взгляд.

– Максим, я же повешусь если буду мотаться по всем трем академиям.

Ректор сделал вид, что его здесь нет и он ни чего е слышит. Еще очень вовремя затрещал кристалл связи и конечно же это был Ринар Рейс из столичной академии.

– Хм, кажется я вовремя. Учебный год, а вы не появились.

Я присела в кресло.

– Что до вас тоже самые активные добрались?

– Да. Стоят под дверью, ели выставил. Заберите, богами прошу заберите их с собой. Я хоть вздохну и отдохну без ваших чокнутых ботаников.

– Хм, а это идея, – сказала задумчиво и с довольной улыбкой посмотрела на Дерка – Ректор, у вас в академии намечается пополнение, переведутся несколько десятков студентов из двух академий со второго по пятый курс.

У ректора лицо вытянулось от удивления.

– Жаль только на первый курс никого нельзя перевести.

– Есть, – сказали мне оба ректора.

Итогом наших переговоров, в которое вклинились даже студенты. Которые кажется, услышав мой голос, взяли кабинет ректора штурмом. А может это он сам их пустил, чтобы они сами договаривались со мной. В общем итогом было по десять человек на каждый курс от каждой академии. И даже на первый сразу добавилось двадцать человек. Благо комнат в общежитии хватит на всех. Максим пообещал в ближайшее время перевести деньги за обучение своих студентов. Это же пообещал сделать и Ринар Рейс. Оба были явно довольны, что все хорошо так разрешилось и были не прочь избавиться на от чокнутых ботаников, которые хотели учиться именно у меня.

А еще вскоре после начала проверок и закрытия магазинов с травами на меня и ребят проводивших проверки попытались совершить несколько покушений. К счастью, все попытки были не удачными. А о том, что на меня были попытки покушения, я узнавала от Эмиля вечером, когда он как бы в невзначай упоминал о них.

– Ты так говоришь, словно это что-то незначительное и ерунда.

Он улыбнулся и притянулся меня в свои объятья, нежно покрыл поцелуями плечо и сгиб шеи.

– Зачем тебя лишний раз волновать. Тебе и так скоро предстоит ездить в академию.

– Не вижу никаких проблем с этим.

– Тут на территории Меринга еще достаточно много людей, которые привыкли к тем порядкам что были.

– Понимаю, но и им придется перестроиться под те порядки, которые приняты во всей империи. Просто все привыкли воспринимать Меринг как отдельное государство, а его как отдельного государства уже давно не существует.

– В любом случаи не вижу смысла тебя беспокоить, если мы с ребятами всех поймали. К сожалению, недавнее событие их ничем не научило. И мы тут посовещались и определили, что каждый раз с тобой в академию будут ездить двое ребят, для охраны.

– Это не слишком? Думаешь, что даже на уроках кто-то из студентов может попытаться меня убить? Тут скорей охрана не мне понадобиться, а только успевать, чтобы они не покалечились.

– Тогда тем более ребята лишними не будут. Они могут и под отводом глаз побыть.

– Нет. Лучше пусть уже сразу будут видимыми. Только скорей вы не меня будете защищать на уроках. А великовозрастных деток, которые мнят себя самыми умными. Или у которых «ой, это случайно, оно само взорвалось». Каждый год находиться парочка таких уникумов. И никогда не угадаешь, парень или девушка это будет.

Эмиль только тихо посмеивался с моих историй о студентах. К сожалению со мной будет не он, а Матис и Рерик. Талика и Рамира будут вести пока, что совсем немного уроков и в основном будут помогать на моих в качестве лаборантов. Они ведь только закончили академию.

Талика и Рамира нервничали перед началом учебного года и первым уроком. Смотря на них мне было четно говоря весело.

– Девочки перестаньте трястись. Ближайшее время я вас не оставлю одних с учениками.

– Спасибо, – сказали они в один голос.

– Вы щиты повторили?

– Да.

– Вот теперь я спокойна. И притом сегодня мы только познакомимся со студентами. Хотя нет, сегодня еще кроме выступления ректора еще вводные лекции по всем предметам. В общем сегодня сокращенный день. А вечером детки гуляют в городе и чувствую будут напиваться, с радости.

– У меня предложение приготовить зелье трезвости, – сказал Рамира. – Вы его с нами готовили только в конце второго курса, но очень помогало.

– Сомневаюсь, что первый курс сможет его приготовить, а вот для остальных можно предложить. За одно материал вспомнят.

В итоге в актовом зале мы пробыли примерно час. Потом был получасовой перерыв и вводные лекции. А вечером студентам можно будет погулять в городе. На первой лекции у меня был первый курс, между прочим, пятьдесят человек. Приятно было видеть довольные лица «детей» что перевелись сюда из столичных академий Рунита и Марийска. У остальных было либо равнодушное, либо настороженное, либо маска высокомерия и превосходства.

– Еще раз напомню обращаться ко мне магистр Ранийска или просто магистр. Сегодня вы познакомитесь с программой первого курса и первой темой это классификация трав. В конце года у вас будет выездная практика обязательная для всех. Правда на нее попаду только те, кто сможет сдать зимнюю сессию. Мои помощницы Талика Паторс и Рамира Эдвас, выпускницы прошлого года. Девушки выступают в роли младших преподавателей и лаборантов. Прошу не обижать, а то девочки могут обидеться и шутникам не поздоровиться. Предупреждаю сразу, не обижайтесь за прозвище ботаники, это теперь намертво приклеиться к вам. Наравне с зельеварением у вас будет идти анатомия и целительство. На тех лекциях вы познакомитесь с подробным строением тела и что как функционирует. На моих уроках мы вначале узнаем классы трав и как их различать и использовать. В конечном итоге вы научитесь исцелять и магией и травами, а так же без маги. Используя подручные инструменты и лекарственные травы. Прошу запомнить травы могут не только вылечить, они могут и убить.

Дальше рассказала, что они узнаю за первый курс, и рассказала классификацию трав. Посоветовала в конце урока взять учебники, которые я для них подготовила.

– Советую, чтобы учебники и пособия для зельев были для вас настольными книгами на ряду с книгами по анатомии и целительству. И то, что у вас уже пухнет голова это нормально. Пятиминутный перерыв, можете перевести дыхание и размять пальцы.

А я еще раз осмотрела студентов. Аристократы сидели отдельно и высокомерно посматривали на остальных.

– И если у вас будут возникать вопросы не стесняйтесь их задавать. Можете сейчас. И продолжим писать.

– Почему мы должны учиться с этим сбродом? – спросил парень – Я знаю было две группы.

– Потому что мне удобней чтобы вы были в одно группе. Не переживай Даниэль, зимнюю сессию у меня переживаю не все, – сказала с ласковой улыбкой. – По статистике в первые полгода отсеивается примерно треть. Так что к концу пятого курса хорошо если десяток студентов остается. Правда Рамира?

– Да магистр.

– Сколько вас было в начале и сколько в конце?

– Шестьдесят на первом курсе и двадцать выпустилось.

– Хороший год был, много дожило, – сказала я легкой улыбкой – в буквальном смысле. Ладно, продолжаем

К концу лекции решила предупредить некоторых ребят.

– Если вы надеетесь, что за вас кто-то будет делать домашнюю работу и вам будут за это оценки ставить, то глубоко ошибаетесь. Все оценки вы будете зарабатывать здесь в кабинете и на практике. Ваша домашняя работа – это зубрежка книг, которые вы сегодня получите. Каждое занятие будет начинаться с опроса всех присутствующих. На сегодня лекция окончена, получите книги и можете идти.

Прозвучал гонг, и дети поспешили покинуть аудиторию.

Второй курс сидел, словно два лагеря. Я усмехнулась и сказала после приветствия:

– Зря вы разделяетесь. На моих уроках ваша задача кроме знания трав нужно научиться работать в команде и делить работу между собой. И от слаженной работы в команде будет зависеть ваша оценка, одна на команду. И команды будут часто меняться. И вся ваша неприязнь должна остаться за пределами кабинете. Вы будущие целители и ни кого не интересует, что вы с кем-то не дружите. Ваша задача спасать жизни и здоровье.

– Часть из нас здесь просто ради диплома, – сказал не громко парень.

– Тогда вы вряд ли его получите, – сказала с улыбкой. – Если уж попали ко мне на курс и не хотите вылететь с академии вам придется влюбиться в предмет и знать его лучше, чем самого себя. Иначе можете собирать вещички и переводиться на другой факультет. Все поняли?

– Да магистр, – был не дружный ответ. – И для начала повторим первый курс, так сказать, освежим ваши знания.

Опрос показал, что кто-то учился спустя рукава. А именно те, кто учился не у меня.

– Печально, вам придется много наверстывать. А кое кому кто перевелся помочь и подтянуть товарищей по курсу. Буду вас смешивать для работы в командах.

– О нет, только не это.

– Пощадите магистр, они же…

Послышалось от некоторых моих студентов.

– Язык прикусите! – сказала я резко.

– Простите, – был писк мне ответом.

– Сейчас делимся на группы, и будете варить одно зелье. Рецепт вывешу на доске и буду подсказывать. Ваша задача слушать внимательно и делать то, что я говорю. Тайрон если ты что-то взорвешь еще в этом году. Будешь сам убирать и ремонтировать. Понял?

– Да магистр, – сказал парень с довольной улыбкой.

– Раз такой довольный берешь вот этих троих ребят к себе в команду и только попробуйте сварить плохое зелье, вместо праздника будете конюшни чистить в зверинце.

Напарники по несчастью Тайрона набычились, а один из них нагло заявил:

– Да вы знаете кто мой отец?

– Министр финансов, – сказала с ухмылкой – и что думаешь, он будет вместо тебя зелья готовить и получать у меня зачет? Нет, так что рот закрыл и пошел за общий первый стол. И если ты получишь наказание со своей командой, отец тебя по головке не погладит, а добавит кнутом по ниже спины.

Парень побледнел и пошел за первый стол.

– Мне все равно кто ваши родители, не они здесь учатся, а вы. Так что будь ответственными за свое будущее. Матис, Рерик, будьте внимательны обычно минут через пятнадцать могут начаться взрывы. У некоторых и через пять, правда Тайрон?

– Да магистр, но я буду внимательным.

– Как на меня ты осознано смешиваешь все, что взрывается.

Повесила на доску плакат с рецептом зелья и на нем были изображены рисунки трав для него. По аудитории прошлись одобрительные шепотки.

– Да, я в курсе, чем вы будете заниматься вечером. И да это вам поможет, если сделаете все правильно.

– Магистр я вас обожаю! – сказал Тайрон.

– Тогда, пожалуйста, не взорви сегодня себя и соседей.

Дальше начала рассказывать этапы создания зелий и говорить, что нужно делать и подсказывать, кому что делать. Талика и Рамира ходили между столами – следили и помогали студентам не путать травы.

На удивление даже ничего не взорвалось. А у большинства групп получилось достойное зелье.

– Не дурно, – похвалила курс.

Лично проверила все приготовленные зелья, те которые не удались сразу утилизировались под моим присмотром. Годные зелья ребята сразу разливали по выданным им пузырькам. В конце урока весь кур получил хорошо сваренное зелье собственного изготовления.

– Это конечно облегчит похмелье, но вы тоже помните о мере.

– Да, магистр, – был не дружным мне ответ и студенты быстро ушли после гонга.

На каждом курсе приходилось ставить некоторых высокородных деток на место. И напоминать, что здесь умчаться они, а не их родители.

– Вы еще живы? – спросила у своих охранников в конце последнего урока.

– Да, магистр! – сказали парни и улыбнулись.

– Тоже захотели пойти ко мне на курс учиться? – спросила с улыбкой – Собственно, если именно вы вдвоем будете ходить все время со мной, сможете чему-то научиться.

Через месяц лекций те, кто ранее учился спустя рукава начали завывать от перегрузки и моей требовательности. Даже мои охранники стали жаловаться на головную боль.

– Вам не обязательно это все учить.

Напомнила я им на обеденном перерыве, пока убирала аудиторию и готовила ее к следующему курсу. В идеале нужно еще успеть пообедать. Вот только сходить в столовую я практически никогда не успеваю. Потому мне приносили еду из столовой в подсобку, а ребята брали с собой из дворцовой кухни. Спустя месяц пришлось отправить некоторых с наказанием. Решила для начала дать облегченную версию, а именно уборка территории. Ректор только хмыкнул, но одобрил наказание.

– Почему не уборка кабинета? – спросил у меня ректор.

– Уж простите, но студентам я свой кабинет не доверю. А так на улице мозги проветрят пару часов.

Толку от этого наказания было ноль. Парни вместо себя заставили убирать более слабых студентов с другого курса. Об этом узнала от Талики. Которая осталась жить в общежитии. Рамира переехала к Евгению, и каждое утро прилетала со мной.

Пришлось посадить провинившихся студентов в одну команду на практическом занятии. Естественно, они не могли поделить кто, что будет делать и в итоге зелье у них не получилось.

– Придете после уроков, – сказала я им. – Дам вам еще один шанс. Потому что такими темпами мы попрощаемся с вами на зимней сессии.

Учитывая, что это был третий курс, они должны уже знать основы, а они ведут себя хуже, чем первокурсники. После занятий на меня смотрело шестеро сердитых парней. Словно я их прилюдно оскорбила.

– Открываем учебник, на пятой странице и делаем все по инструкции. Каждый работает самостоятельно.

Пятеро сцепив зубы начали работать один парнишка скрестил руки с зло посмотрел на меня.

– Лукас, тебе что-то не понятно в написанном? Задавай вопрос.

– Я не буду этого делать, я аристократ и не буду работать целителем или травником.

– Тогда смени курс обучения, – спокойно предложила себя – займись тем, к чему лежит душа.

– Он не может, – сказал другой парень – он уже трижды переводился, этого его последняя попытка. И если он не окончит обучения отец лишит его наследства.

– Для тебя мало мотива? Если отец лишит тебя наследства тебе придется вкалывать как любому человеку, не имеющему титула и денег на счету. Ты этого добиваешься? Или думаешь достаточно иметь титул и деньги родителя и все само собой сложиться. Как ты думаешь?

– Я не знаю, – раздраженно сказал парень. – И я не понимаю, почему вы работаете.

– Потому что мне нравиться преподавать эту дисциплину. И кроме преподавания я занимаю государственными делами. Обучение отдых для меня и смена деятельности. Академия и преподавание – это то, что позволяет расслабиться душой. И поверь даже если ты не будешь работать по данной дисциплине лучше ее знать на отлично. Это может спасти тебе жизнь. Поверь той, кого не однократно травили и только знания зелий и действия трав спасли мне жизнь.

Парень неуверенно взялся за книгу и начал работать. По мере выполнения задания он несколько раз задал уточняющие вопросы. В итоге его зелье вышло лучше всех.

– Молодец Лукас, можешь собой гордиться. Но это только маленький шаг к достижению цели. Главное не останавливайся.

– Спасибо, Ваше Величество.

– Магистр, сейчас я магистр, пожалуйста разделяй.

– Спасибо магистр, – сказал он с улыбкой.

Глава 11

А дома меня ждал сюрприз, и даже не один. С радостным воплем:

– Мама! – меня подхватил на руки Влад. – Я скучал, – заявил великовозрастный мальчик и закружил в объятьях.

– Ну ты вымахал, – только и смогла сказать я. – А можешь ослабить хватку, сынок. А то ребра не выдержат твоей радости.

Дарина вышла из замка с довольной улыбкой и в обнимку с мужем. Когда Влад отпустил меня на землю, заметила, что он весьма потрепанный и в синяках.

– От куда эта красота? И я думала, ты быстро исцеляешься?

– Даниэль наказал, не разрешил ближайшую неделю оборачиваться. После драки. Но разрешил это время погостить у тебя, правда, племянников не отпустил. Только нас с Сашкой.

– Ясно, пошли, смажем твои травмы мазью, и заживут уже к утру.

Пока шли сын спросил:

– Мам, я тут узнал, что у тебя кое-кто есть.

– И?

– Познакомишь? И хочу узнать, на сколько у вас все серьезно. Вы поженитесь?

– Я не могу выйти замуж.

– Почему? – искренне удивился сын.

– Пошли, расскажу, за дно обработаю синяки.

Попросила Ена оставить меня наедине с сыном и пока осматривала его синяки и лечила, рассказала про артефакты правления и как они сейчас распределились.

– Ясно. Получается ты действующая императрица, а не вдовствующая?

– Это условное разделение, – сказала с улыбкой – просто пришлось создать дубликат, чтобы всем не объяснять этих нюансов. Как когда-то сказал Евгений, если из семьи никого не останется, кроме меня я смогу ее возродить снова выйдя замуж. Надеюсь, этого не потребуется. Даниэль прилетит?

– Да, вечером. Меня Сашка принес. Мы сразу сбежали, как только разрешение получили. До нас дошли слухи о якобы перевороте.

– Ой, тоже мне переворот. Просто меня опять пытались убить. Эмиль заходи. Влад, знакомься это Эмиль. Эмиль – это мой сын Владик, младшенький.

Парни внимательно посмотрели друг на друга.

– Он младше меня, – обижено сказал Влад.

– Владик, смотря на тебя, я сомневаюсь в твоем возрасте. И по поведению Эмиль старше. Ты, как бы это корректно сказать, ведешь себя как подросток. То был такой взрослый серьезный. А стоило улететь к драконам резко, как бы это сказать.

– Поглупел? – спросил сын.

– Нет.

– Ведет соответственно возрасту, – сказал спокойно Эмиль и обнял меня за талию. Драконы просто медленней взрослеют. Парень просто ассимилировался и стал вести себя как его сверстники. Если бы он остался жить тут, вел себя как уже взрослый сформировавшийся мужчина. А сейчас он действительно подросток, лет двадцати не более.

– Мам, где ты его откопала, такого серьезного.

Влад потрогал Эмиля за плечо, потом за руку и с детским восторгом сказал:

– От такой теплый. У отца вечно руки были холодные, собственно как и у всех драконов. А он такой тепленький и мышцы словно камень.

– Владик, хвати его лапать.

Сын смутился и отошел от Эмиля. А он на оборот довольно улыбнулся. Потом строго спросил:

– Кто тебя так разукрасил.

– Конкурент. Подрался из-за одной особы. Она сказала, выберет того кто победит.

– Значит, она тебе не любила.

– Мне от этого не легче, я ведь влюбился и люблю ее. А ей важен статус и родословная.

– И чем ее твоя не устроила?

– Ну я ей прямо сказал, что я просто солдат и буду строить карьеру военного. А Льен, он политическую карьеру строить будет.

– Она знает, что Даниэль твоей дедушка?

– У Даниэля пара сотен внуков, правнуков и так далее. Ладно забыли. Так у вас все серьезно? И я должен звать его папа?

Эмиль кашлянул в кулак.

– Будет достаточно просто Эмиль, – сказала я.

– Это точно, – подтвердил Эмиль. – Как уроки?

– Хорошо. Уже месяц и ни одного взрыва и отравления, рекорд.

– А у меня братик будет? – спросил Влад, загнав нас с Эмилем в краску – А то что я буду вечно младшеньким.

– По-моему это не плохо, – сказал Эмиль.

– Младшенькие сейчас это девочки Максима, две симпатяшки. А хотя нет, мальчик у него недавно родился, милашка маленький.

– Нет, мам ты не переводи стрелки, я братика хочу!

– Тебе сколько лет? Ты что с ним нянчится будешь?

– Буду, а потом на крыло ставить.

– Мало вероятно, что у него будут крылья, скорее шерсть.

– Тоже будет весело. Так когда братика подарите?

Эмиль улыбнулся, и поцеловал меня в висок.

– Не знаю, – сказала серьезно – а тебя на сколько отпустили?

Сын пожал плечами.

– Поворачивайся спиной, закончу уже тебя лечить. И раз ты уже тут, может пусть тебе помогут улучшить твои навыки борьбы?

– Можно, – грустно согласился сын.

Вечером за посадкой Даниэля и его сопровождающих не наблюдал только ленивый. Дракон спустился на столько низко на сколько позволял замок и окружающие деревья и уже через мгновение на плитку перед замком спрыгнул, смягчив свой прыжок магией император драконов Даниэль арин Дарантийский, следом за ним так же сделали еще трое драконов. Увидев одного из них, Влад с силой сжал зубы. Что я даже забеспокоилась об их целостности.

– Надежда, рад тебя видеть! – сказал Даниэль, не вдаваясь в официальные приветствия и легонько меня обнял.

– Устали с дороги?

– Скорей проголодался, надеюсь тут хороший повар, а то мы народ прожорливый.

За ужином Даниэль расспросил про покушение. А потом спросил:

– Ты подлечила мальчика? – я только кивнула – Да, у тебя золотые руки и чудесные мази. Думаю, стоит перейти в чайную комнату и пообщаться наедине.

Стоило уединиться Даниэль с лукавой улыбкой сказал:

– Я думал нас оставят одних, но твоя охрана не любит оставлять тебя одну.

– Да, ребята любят погреть уши, притом формально мы с тобой одни. Ребят пригласите Женю, и пусть принесет карту дворца, похвастается новой игрушкой.

– Так, где они тут прячутся?

– Сейчас Женя придет, покажу.

– Мне же не кажется, ты с кем-то сблизилась? Кто этот счастливец, судя по слабому аромату оборотень, волк.

– Эмиль, – позвала я мужчину.

Он вышел из ниши в стене.

– Он всегда такой серьезный?

– Только когда кто-то рядом.

– Думаю, Богов стоит поблагодарить, что вы молодой человек смогли повлиять на Наденьку и не дать дальше ей впадать в уныние.

Я только фыркнула и встала из кресла. Немного нервно прошлась по комнате.

– Прости конечно, но ты была примороженная. И мне было больно смотреть как ты чахнешь по покойному мужу. Жаль я не видел тебя после смерти Эрика.

– Там мне не дали времени скорбеть, – слегка огрызнулась.

– Да, Амен вовремя заявился в гости и проявил настырность. Ты тоже проявил настырность? – спросил он у Эмиля.

Мужчина смутился.

– Нет, он просто был все время рядом и скрывал свои чувства. Настырность и расторопность проявил Никита с Максимом. Притом Максим кажется, хотел меня с кем-то другим познакомить.

Ощутила раздражение Эмиля.

– Не ревнуй, – сказала ему с улыбкой – я отказалась знакомиться. Ты просто в гости?

– Да. Оставить тебе Владика?

– Что он натворил?

– Ведет себя как маленький, вечно дерется.

– Из-за девушек?

– Из-за одной конкретной, нельзя так говорить, но она та еще зараза умело крутит парнями. А что у нее есть? Только красивое тело и лицо. Мозгов не очень-то и много, а вот хитрости и коварства хоть отбавляй. А самое печальное мальчики ведутся просто на раз. Еще не было ни одного мужчины, чтобы устоял перед ней. И это прошу заметить все без использования зелий и магии. Это ее природное очарование. Но боюсь когда-то оно ее и погубит. Слишком много сердец она уже растоптала.

– Тогда пусть остается, остынет немного.

В комнату зашел Евгений с артефактом в виде крупного синего камня в красивой оправе из белого золота.

– Покажешь кару дворца, – попросила мягко.

– С удовольствием.

После демонстрации Даниэль сказал:

– Хочу себе такую же! Сделаешь?

– А следящие заклинания тоже вешать?

Император чуть не подавился чаем.

– Ты тут следилок навешал? И кто имеет доступ?

– Я и Надежда. Зато удобно, если нужно посмотреть, кто и что делает. И если кого-то нужно найти.

– Покажи Владика, – попросила тихо.

– Да запросто.

Сын нашелся в одной из комнат и был с одним парнем из свиты императора драконов.

– Льен, – хмыкнул Даниэль – они на днях подрались. А звук есть?

Еще один пас и услышали разговор:

– Сбежал к мамочке под юбку, сосунок. Не удивительно, что Таша выбрала меня, ты еще молокосос.

Влад отвернулся, ничего не ответил.

– Молчишь, значит, правда сбежал.

– Вот паршивец, он его провоцирует.

– Она будет только моей.

– Да забирай, она наиграется тобой и найдет кого-то нового побогаче с более высоким статусом. Думаешь, она первый раз меня бросает, потом все равно возвращается и умоляет ее принять. Так будет снова и ты всего лишь очередной ее любовник.

– Вот уж идиот, – сказала я тихо, Эмиль с Даниэлем удивленно посмотрели на меня – я его сама отлуплю. На кой ему нужна девчонка, которая мужчин меняет как перчатки. А вдруг у нее какая зараза?

Даниэль рассмеялся.

– Ты бесподобна!

Тем временем Льен зло ответил:

– Она не вернется к тебе, мы помолвлены.

– Вот и замечательно, одной проблемой меньше. Но ты ее проверь, вдруг она заразна. До тебя она уже нескольких парней опробовала.

– А сынок в мамочку, – сказал Даниэль весело.

Вот только после этой его фразы Льен кинулся на него с кулаками.

– Разнимать их будем? – спросила у мужчин.

– Драки иногда полезны, – сказал Эмиль – я хоть посмотрю, что он может. Удар у него хороший, только бьет не в полную силу. Ты же его обучала?

– Конечно, он был, – смутилась – маленьким хвостиком все время был рядом, пока нормально ходить не научился. Да и потом тоже хотел быть все время рядом. Пора разнимать, не хочу, чтобы они обернулись и разнесли еще этот дворец.

Эмиль связался по кристаллу с ребятами и через несколько секунд в комнату вбежало четверо солдат и растащили двух драконов. Обоих пригласили ко мне и Даниэлю.

– Льен, я тебя взял с собой не дня того, чтобы ты дворец разнес.

– Прошу прощения Ваше Императорское Величество.

– Да не перед мной извиняйся, это Наденьки дворец.

– Думаю в качестве извинений будет ремонт собственноручно, – сказала с улыбкой – от вас обоих.

– Мама, – простонал сын.

– Что мама? Студентам я похуже наказание придумываю. Правда до конюшен они у меня еще не дошли, какие-то в этом году все дисциплинированные. И радуйтесь, что вы стены не успели проломить, а только немного мебель поломали. Значит ручками без магии все и уберете, мусор вынесете. Новую мебель за свой счет купите. И да, ваш разговор мы слышали, попросите Ена он вас обоих проверит на болезни, передающиеся близостью.

– Мама! – прошипел сын, оба парня были бордового цвета.

– Что? Ты мог быть прав, если все что ты сказал, правда.

Теперь оба побледнели.

– Так сначала к Ену, потом уборка.

– Ты бесподобна, – сказал Даниэль, когда парни вышли. – Оставлю тебе Льена на несколько дней, пока приведут все в порядок. Потом можешь его отправлять ко мне. Я ведь не на долго, хотел просто проведать тебя.

– А Дарину и Сашку ты оставляешь? Дарина у меня вместо секретаря работает. Ее все бояться, – сказала с улыбкой.

– Оставлю Александра, правда ненадолго. Он мне еще понадобиться дома.

Не успел улететь Даниэль прибыла молодая драконница, и буквально утром в этот же день прилетел Артур, проведать Лаиру. С ней они погуляли после пар, я даже успела увидеть, как он ее перехватил возле академии и девушка даже не выделывалась сегодня, согласилась на свидание. Мои студенты провожали их пару любопытным взглядом.

А вечером Артур наведался ко мне. И тут его подловила Таша. Она якобы случайно подвернула ногу упав в его объятья. Я была невольной свидетельницей этого фарса. А еще это видел Влад и Льен.

– Ой, Ваше Высочество я такая не осторожная, простите меня.

Артур слегка поморщился и сказал:

– Смотрите под ноги милочка, а то у меня чувство словно вы на меня покушаетесь.

– Хм, а он не ведется на ее «чары», – сказал тихо сын.

– Если под словом чары ты подразумеваешь внушительную грудь, которая скоро вывалиться из декольте, то тут точно покушение.

Оба парня тихо прыснули со смеху.

– Вы уже убрали комнату?

– Да мама. И мебель уже заказали.

– Молодцы.

А Таша тем временем пыталась соблазнить Артура говоря разную чушь и показывая себя с выгодных сторон.

– Кто эта смертница? – спросила Лаира подойдя незаметно.

– Дорогая, тебе Артур точно нужен?

– Были сомнения? – раздраженно спросила девушка – Я ее убью! Вывалила дойки и думает все купятся.

Я посмотрела на Лаиру, у нее тоже не маленькая грудь, но все же в меру и она не выставляет ее на показ.

– Вы, конечно, простите, но я ей волосы прорежу. Бесит.

– Вперед, спасешь стольких мужчин.

Лаира с улыбкой, словно ничего не произошло, подошла к Артуру, оттолкнув Ташу.

– Привет.

– Лаира, – растерялся внук.

– Кажется, ты приглашал меня в гости?

– Не думал, что ты согласишься.

– Эй, он мой, – сказала Таша.

– Пошла вон! – сказала Лаира – Не пойдешь своими ногами спущу с лестницы и полетишь без крыльев. Поняла!

– Да как ты смеешь?

Лаира схватила Ташу за руку и заломила ее в болезненном захвате пошла прочь из дворца.

Через минуту услышали вопль и хлопанье крыльев.

– Что я пропустил? – появлялся Даниэль.

– Ташу с лестницы спустили, – сказала удивленно. – Она Артура попыталась соблазнить, он не повелся, в отличие от некоторых.

Влад с Льеном смутились. В коридоре снова показалась Лаира с довольной улыбкой победительницы.

– Ты мой! Запомни раз и на всегда!

Девушка мигом была подхвачена на руки, и мы наблюдали страстный поцелуй.

– Хм, кажется Ташу нужно поблагодарить. А то я думала, они еще не один год будут друг другу голову морочить. Дети попытали проскочить мимо нас и отправиться в спальню. Перехватила внука.

– Обойдетесь! Сначала свадьба, а потом кровать.

– Бабушка! – взмолился внук.

– Ничего не хочу слышать в оправдание, – Лаира прояви благоразумие и еще немного потрепли ему нервы, – девушка смутилась, она сама была не прочь продолжить дело в спальне. – Возьми себя в руки!

– Простите, – сказала она.

– Вот уже лучше, уймите свою хотелку. И если уж если собираетесь добраться до спальни, до свадьбы вы хоть о последствиях подумайте. И как быстро вы хотите порадовать меня и родителей наследником. И вам желательно чтобы ваш ребенок родился в законном союзе. Поняли?

– Да, – два виноватых голоса.

– Зайдешь, как ни будь ко мне выдам капли.

Лаира покраснела.

– Плюс пара дней потерпеть после начала их приема. А потом можете куралесить. Правда не в ущерб учебе.

Даниэль улетел на следующий день после случая с Ташей, оставив мне моих детей и зятя. Эмиль смотрел на моих детей немного насторожено.

– Они тебя подкалывают?

– Пару раз было дело, я никак не отреагировал.

– Молодец. У меня студенты на удивления хорошо себя ведут, меня это как-то настораживает.

– Может, они еще не привыкли к смешанному коллективу. В любом случаи это же хорошо, что они не хулиганят.

– Угу. Хотя может присутствие ребята их сдерживает.

Очень приятно быть в объятиях Эмиля каждый раз, когда он обнимает, я чувствую себя живой. А главное я снова чувствую себя женщиной, любимой женщиной. Оказывается, не так много для счастья и нужно. Просто чтобы тебя любили, искренне по-настоящему.

– Наденька, а зачем ты для меня целителя искала? – спросил Эмиль ласково при этом нежно целуя за ушком, от этих нежных поцелуев я просто таяла – Или это ты для мальчиков? Они, к счастью, оказались здоровы.

– Жазеф приехал?

– Да, позавчера вечером. Ен передал ему твою просьбу проверить Влада и Льена. А Алик намекнул, что ты целителя для кое кого другого вызывала и якобы проконсультироваться? Это из-за меня?

– Да, я не верю, что тебя могли лишить способности иметь детей и хочу убедиться в этом.

– Хорошо, схожу к нему. А если я могу иметь детей, что тогда?

– Давай не будем загадывать, – сказала я немного напряжено – но я не против стать еще раз мамой.

Поцелуи стали смелее и настойчивее. Но потом он резко отстранился, я немного разочаровано простонала.

– Пойду узнаю, и тебе стоит собираться к ужину, мы позже продолжим, – сказал он с лукавой улыбкой.

Я смутилась, словно я молоденькая девочка… А не та у которой уже много опыта и было семеро детей.

– Нет, так никуда не годиться, я не хочу ощущать себя древней старухой, – сказала, смотря на себя в зеркало.

Зашли горничные и помогли высвободиться из платья с мягким корсетом, которое я одевала в академию. Переоделось в более «домашнее» платье, из которого я могу сама выбраться. На ужине Эмиль не появился, чем заставил меня понервничать. Я в буквальном смысле заставила его садиться со мной и моей семьей за стол. Дочка успела еще поподкалывать его на по этому поводу, чем помогла избавиться от сомнений.

– Что ты папочка как не родной, присаживайся рядом с мамочкой.

Эмиль посмотрел на нее строго и сел от меня по правую руку рядом с Аликом.

– Дарин, если ты будешь называть его папочкой, он сможет тебя воспитывать, ремнем.

Больше дочка не шутила при мне. А Эмиль перестал ломаться и стесняться. Хотя понимаю статус пусть даже официального фаворита это не то, чем можно гордиться. Но как уверяет Никита и Максим – это лучшее на что мы можем рассчитывать, если не можем пожениться.

Застала его уже в нашей комнате. Встретил он меня привычным выражением лица, то есть непроницаемым и невозмутимым.

– Я когда-то не выдержу и тресну тебя по загривку за такое лицо, – сказала раздраженно – ты конечно мастер прятать эмоции. Но я нервничаю!

Меня мигом сгребли в объятья и поцеловали в губы.

– Ты же знаешь я тебя люблю, – проворковал он – хотел немного подразнить.

– У тебя это получилось. Что Жазеф сказал?

– Что я идиот, и чтобы проваливал с тупыми вопросами. И да я могу иметь детей, а тот, кто сказал, что из-за моего дефекта с магией будут проблемы у детей, вдвойне идиот. И он если его найдет, не буду говорить, что он хочет с ним делать, не для нежных женских ушек эти слова. А ты капли принимаешь?

– Хороший поворот разговора, – сказала, тая от его поцелуев – нет, не принимаю, уже давно. И не собиралась возобновлять.

Услышала как он заурчал и стал настойчивей целовать и ласкать меня. Тихий стук и щелчок двери:

– Госпожа, мы вам сегодня еще нужны? – услышала оду из горничных.

– Нет, можете быть на сегодня свободны, – сказала так чтобы меня услышали. – Ах, – только смогла сказать, когда меня подхватили на руки и унесли в спальню.

На следующий день у моих ботаников была практика на природе. Я заранее нашла место, где растут полезные травы. И привела сюда второй курс. Первому пока рано покидать пределы аудитории. А вот начиная со второго можно уже выгуливать и просить показать полезные травы в природе. Дала небольшой перечень, что нужно найти и попросила рассредоточиться и внимательно смотреть под ноги. Некоторые, откровенно говоря, халтурили и не хотели низко нагибаться или упаси боже становиться на колени.

– Колин, ты только что наступил на свою оценку, еще есть шанс ее не растоптать. И не поленись присесть на корточки рассмотреть растение.

Парнишка дернулся, немного посмотрел, что я не шучу и весьма строго смотрю на него. Осторожно отступил на шаг и присел на корточки. Потом радостный вопль что он нашел.

– Ну хотя бы узнал и классифицировал, – сказала я тихо – у тебя еще четыре растения найти. Внимательно смотри под ноги!

– Да магистр.

Подсказки пришлось давать большей половине курса. И очень постараться чтобы не злиться на невнимательность детей. Постоянно напоминала себе, что это вчерашний первый курс и далеко не все учились у меня. А даже те, кто у меня еще не обладали достаточной насмотреностью.

– Молодцы, – скупо сказала студентам в конце урока – мне бы хотелось, чтобы вы были внимательней. Но я бываю излишне требовательна. И все же постарайтесь быть внимательней и читать учебник перед сном.

– Мне и так уже все эти травы сняться, – сказала одна из девушек.

– Наверняка все вперемешку и не можешь вспомнить ни одного названия, – сказала с легкой улыбкой, девушка немного неуверенно кивнула – это первый шаг. Дальше будешь запоминать уже некоторые травы, а дальше все больше и больше. В любом случаи вы молодцы, раз не сдаетесь. Не буду напоминать, что некоторые травы стоят целое состояние, – все мигом посмотрели на траву под ногами. – Не переживайте эта тут не растет. Об этом вы узнаете в учебнике. Страницу не подскажу, не помню. Но так вам будет интересней читать. Все свободны, бегите в общежитие.

Дети побежали, а у меня появилось чувство тревоги. Ко мне подошли Матис с Рериком, с улыбкой спросила у них:

– А вы выполнили задание второкурсников?

– Помилуйте госпожа, – сказал Рерик – мы не на травы смотрели.

– Дай угадаю, на девичьи переплести?

Оба парня смутились.

– Это они еще скромно одеты, благо форма.

– Но когда наклоняются, вид сзади загляденье, – протянул довольно Рерик.

– Жениться вам пора, – сказала со вздохом. – Тревожно что-то, как бы не нападение очередное.

Не успели мы далеко уйти я заметила искажение воздуха и холод в воздухе. Быстро сняла браслеты трансформировав их в закаленные кленки, ребята последовали моему примеру. Темные маги не заставили себя ждать и напали на нас проявив себя. Нас трое и их десяток. Мы стали спинами друг к другу, чтобы сзади не напали. И старались далеко друг от друга не отходить. Нападение увидели преподаватели, и студенты некоторые побежали к нам. Удалось крикнуть опережая их.

– Нельзя применяйте магию!

Глава 12

Поединок был не шуточный, никто не хотел отступать и сдаваться и все это молча, только слышно звон клинков. Нападавшие сбежали только когда показалась ласточка из дворца. Они, накинув заклинание невидимости просто сбежали. Рерик с Матисом сразу посмотрели на меня.

– Все в порядке.

– У вас кровь на руке.

– К счастью, просто неглубокая рана, даже без яда, на удивление.

Наложила заклинание исцеления и очистила руку, восстановила рукав платья. Эмиль молча сопроводил меня к ласточке. Часть солдат прилетевших с ним отправились прочесывать территорию. Но ожидаемо ничего не нашли, кроме бреши в защите академии. Защиту восстановили и даже усилили.

– Во дворец? – спросил Эмиль.

– Нужно поговорить с ректором и в идеале собрать студентов. Часть видели нападение и им нужно рассказать кто такие темные маги, и чем они опасны. Из-за незнания они могут погибнуть.

Студентов в срочном порядке собрали в актовом зале.

– Некоторые из вас были свидетелями нападения, которое только что произошло. Хочу сразу объяснить, кто это был, чтобы не плодить слухи.

Создала в воздухе иллюзию и показала нападавших.

– Это темные маги. Отличительная их особенность, если вы обладаете высокой чувствительностью, то это холод, который не спутать с природным холод. Этот холод в душе. Но если вы не на столько чувствительны или не сможете его сразу ощутить или понять. То их отличает еще это глаза белки глаз бывают от светло серых до черных так что радужки глаз и не видно. Чем они опасны, задаетесь вы вопросом, – сказала с улыбкой. – А опасны они тем, что выпивают магию у любого живого существа. И оставляют от него только вот это, – опять воссоздала иллюзию – это то, что остается от человека. Иссушенный труп. Поэтому в борьбе с ними ни в коем случае нельзя применять магию. Вас спасут ваши ноги, потому что ваша задача бежать, как только вы их увидели.

– Но как же с ними сразиться? – выкрикнул один из студентов с боевого факультета.

Сняла с руки браслет и трансформировала в клинок.

– Вот таким мечем, проблема лишь в том, что это закаленная сталь в драконьем пламене. А драконов раскрутить на огонь не так уже и просто. Потому как вы наверняка знаете их огонь это часть их магии. И раз у вас нет меча, не нападайте, бегите в дом и закрывайте двери. Говорят, что зло не может войти в дом без приглашения. Так что не приглашайте их, иначе быстрая и мучительная смерть. Если вас надкусят и рядом будет опытный целитель еще будет шанс вас откачать. Шанс, но не факт, что получиться. И сразу отвечу на вопрос от куда они берется. Есть одна «легенда» о проклятом Боге, а по факту о первом проклятом маге. В общем темные маги – это те маги, которые когда-то были такими же как мы с вами. Обычными магами, но с малым потенциалом. Они не захотели мириться этим и стали последователями культа проклятого бога. Стали вытягивать, забирать магию у других, чтобы самим стать сильней. До подлинно не известно, чтобы это позволяло им жить после этого нормальной жизнью. Ведь тем, кто начал отбирать что-то у других и ощутил безнаказанность, когда жертва не может ничего противопоставить, это опьяняет. И они продолжают убивать дальше. Еще есть версия, что они просто марионетки у первого темного мага и он забирает через них силу себе. Все эти версии имеют право на существование.

– Но почему на вас напали?

– Так уж получилось у меня большой магический резерв, – сказала с улыбкой. – Все же если хотите, когда дать им отпор совершенствуйтесь в боях на мечах. Но помните, что не любой меч подойдет, а только закаленный огнем драконов.

– А на сколько мечей хватает одного дракона? – кто-то задал вопрос. На него сразу шикнули мол глупый и нетактичный вопрос.

– Мечей на 10—20, примерно. Но они после этого минимум неделю не сможет оборачиваться и летать. И от меня собственные дети уже шарахаются, если я прошу нацедить огня, – разрядила обстановку. – Так что теперь вы понимаете, почему это, – показала на меч – редкость. Да кроме тренировки боя на мечах тренируйтесь убегать. Сбежать от темных магов не позорно. Думаю, информации и страшилок вам достаточно. И еще, чтобы не было соблазна поддастся стать одним из них, темные маги казниться на месте.

Еще раз посмотрела на студентов и вышла из актового зала. Студенты сейчас смотрели на меня не как на магистра, и в данном случаи это хорошо. Я попросила ректоров других академий Рунита провести беседу со студентами и рассказать о темных магах. Хотелось уберечь молодых магов от опасности и соблазна увеличить свою силу. Они должны понимать, что это не будет безнаказанно и за все придется платить. Следующие дни выдали на удивление спокойными. И уже заметила прогресс в образовании команд ребята из знатных семей все меньше стали задирать носы и спокойней взаимодействовать с другими студентами. Учитывая, что эти студенты оказались сообразительней их самих.

– Лукас, – зайдешь ко мне сегодня после пар – получишь дополнительное задание для курса. Будишь курировать его выполнение.

Парнишка немного опешил, и боялся задать вопрос, куда необходимо зайти.

– Да, ты правильно понял куда зайти. Зайдешь примерно часам к шести, я тебе подготовлю листы с инструкциями. А теперь все свободны.

Точно такое же задание дала еще четвертому и пятому курсу. Во дворце предупредила Дарину, что ко мне зайдут студенты. Сегодня как раз перед приходом студентов общалась с отцом Лукаса, он отчитывался об собираемых налогах и куда они тратиться. И последние отчеты меня радовали.

– Мам, к тебе дети! – сказала Дарина открывая двери кабинета без стука.

Слегка поморщилась.

– Дарина, – тихо сказала, покачав головой.

– Ой, прости, забыла, как правильно

– Можно подумать ты запомнишь, – сказала тихо, отец Лукаса едва заметно улыбнулся.

Отложила отчеты в сторону и достала из стола папку с заданиями, которые подготовила на днях. Пришли трое моих студентов и Талика с Рамирой. Сразу за ними появился Эмиль, мысленно простонала.

– Напоминаю, что рабочий день закончился. И меня обещали за это не бить, не убивать и не увольнять! – сразу сказал он, смотря на мое сердитое лицо. – Вы меня сами просили напоминать о времени и выпровождать вас и всех из кабинета.

– У меня еще пол часа, в запасе, – тихо огрызнулась – я опоздала на пол часа.

– Не мои проблемы, у вас еще тренировка сегодня. Поработать могут и два заместителя с них не убудет.

Вручила Эмилю папку, а сама вцепилась в отчеты. У меня их отобрали и отдали Нейту. А меня мягко подтолкнули в спину.

– Я тебе это еще припомню, – тихо фыркнула мужчине.

– Да без проблем, – сказал он и подумал о том, как я могу его наказать. Надеюсь, дети не видели, как запылало мое лицо.

Выйдя в коридор, отдала папу Талике.

– Один лист для вас с Рамирой и три ребят. Поможете им с заданием. Нужно будет пройтись по лавкам и купить ингредиенты на практику. Вы девочки покупаете для первых двух курсов. Внимательно перечитайте перечни, – сказала с улыбкой. – И да не оставляйте их одних и возьмите с собой охрану. Мало ли что может случиться. А то после проверок по магазинам трав мало кто остался довольным.

Ребята ушли озадаченные вперед по коридору. А я повернулась к довольному Эмилю. Увидела Нейта, Алика и министра финансов. Они мигом скрылись в кабинете.

– А я могу уже жену забрать? – спросил Сашка.

– Можешь. Эмиль, – попыталась сказать строго.

Он втянул меня в ближайшую пустую комнату и прижал к стене поцеловал так что я обо всем забыла.

– Что же ты творишь, – сказала запыхавшись, когда он оторвался от губ.

– Спасаю тебя от перегруза. Ты в академии с самого утра, а потом сразу государственными делами занимаешься. Ты же должна уметь делегировать задания.

– Я еще учусь этому. А отчеты было интересно почитать.

Талика с Ррамирой немного отойдя от кабинета остановились и стали читать списки с травами. Потом взяли листы у студентов.

– Перечитайте списки, – посоветовала девушка.

– Часть трав повторяется. И по логике нужно сложить общее число чего в каком количестве нужно. А за какие деньги мы должны это покупать? – спросил Лукас.

– Держи, – сказал ему отец – Ее Величество просто не успела вам выдать. Надеюсь, вы справитесь?

– Справимся, – сказала Рамира – это еще очень простое задание. Хорошо хоть самих не заставила собирать, где ни будь за городом.

– Это им еще предстоит в конце года, – сказала Талика. – Плюс готовить зелья в походных условиях. И лечить, если кто опять решиться напиться, вспомни наши практики. Мальчишки всегда умудряются притащить алкоголь и на утро все опухшие. Владислав, ты чего такой дерганый? – спросила Талика у парня, который нервно оглядывался назад и думал куда бы спрятаться.

– Опять Таша приперлась, никакого спасения от нее. Вот уж прицепилась, – он юркнул за спину министра финансов, а потом только его узнал.

– Министр, а вы надеюсь женаты?

– Да.

– Это хорошо, значит, не будете вестись на этот ходячий соблазн.

– Не понимаю, почему вы Ваше высочество так реагируете на эту девушку.

– Вы ее видели? – спросил тихо Влад и юркнул в потайную дверь.

– Мельком.

– Опять Таша, – спросила у сына, который еще не успел скрыться за дверью.

– Да. Мам, хоть ты объясни, почему на нее спокойно смотреть ни у кого из мужчин не получается.

– Кхм, – я смутилась – сами увидите. Держите себя только в руках.

Увидела Артура и как за ним увивается Таша, что-то щебеча. Внук затравлено посмотрел на нас и что-то ответил девушке.

– Заметили достоинства? На одну положит другой прихлопнет.

Сын хрюкнув сполз по стенке.

– Тише смейся, выдашь себя. И мне не нравиться, что она к Артуру лезет.

– Не понимаю, что вам в ней не нравиться? – спросил министр Далин.

– Понимаете Далин, характер у дамочки склочный и мужчин меняет как перчатки. Таша, – обратилась к девушке – оставьте Артура в покое.

Девушка высокомерно посмотрела на меня и сказала:

– Он теперь мой парень. И мы в скором времени поженимся.

– Только чрез мой труп, – сказала едва слышно, Эмиль нервно дернулся. – Этого никогда не произойдет, – сказала строго, так чтобы она услышала.

– Вы ему кто? Мать? Нет! Вот и не лезьте. Тем более после близости он теперь будет моим и у нас в скором времени будет ребенок.

– Артур.

Он мотнул головой и показал свои воспоминания. Он проснулся с ней в одно кровати, но не понимает, как она в ней оказалась.

– Этого не будет, – сказала спокойно.

– Ты мне не указ! Недо дракон и позорище драконьего рода.

– Это уже переходит все границы, – сказала немного раздраженно. – Эмиль вызови стражу, эту нахалку закрыть в дальнем крыле замка. Я пока свяжусь с Даниэлем арин Дарантийским, пусть заберет это недоразумение.

– Ты не имеешь, правда заключать меня под стражу, я жду от него ребенка.

– Я еще разберусь, правда ли это и кто папоча.

Стража не смогла ее схватить. Она частично покрылась чешуей и разбросала мужчин. Сын подсказал:

– Дракона может схватить только дракон, обычных магов должно быть много и мы сильные. И меня одного будет мало.

– Ясно.

Один взмах руки и Таша зависла в воздухе. Сразу заверещала.

– Отпусти.

Это было единственное приличное слово, остальное ругательство. Немного подумав, понесла ее в темницу.

– Посидишь за решеткой, мне тут доложили есть камеры, которые удержат даже дракона в полном обороте. Правда в полном обороте ты застрянешь и не сможешь повернуться. И могу тебя обрадовать, ты не беременна, а через пару дней у тебя будут женские дни.

– Ты врешь, я беременна!

– Через пару дней узнаем, благо будут выходные.

– Я тебе отомщу, я тебя убью.

– Не советую мне угрожать девочка, – сказала строго и чуть-чуть сжала ее сильней.

Она притихла. И молчала всю дорогу пока я несла ее до темницы. А когда оказалась за решеткой снова стала угрожать расправой.

– Прикуси язык, а то из этой камеры ты можешь и не выйти.

Она опять замолчала. А я отдала распоряжение охране.

– До утра ни еды, ни воды.

– Это бесчеловечно! – снова ее вопль.

– А ты не человек, – сказала я резко. – Может поголодав поумнеешь.

Когда вернулась студентов и Далина уже не было. Сразу связалась с Даниэлем.

– Судя по выражению лица Таша что-то натворила.

– Даниэль, меня давно так не доводили чтобы я хотела кого-то убить собственноручно. А если по-честному, то вообще ни когда так не бесили.

– Понял. Что она сделала?

– Давай я не буду все перечислять, бесит. Эмиль, лапочка, – сказала я притворно ласково – у тебя же память хорошая расскажи дяде, что эта гадина натворила. Могу сказать только то, что Эмиль не знает. Она забралась в койку к Артуру, парень засыпал один, а проснулся с ней. Эмиль ты пересказываешь, а я иду ловить Артура и искать Лаиру.

– Стоять! – спохватился мужчина – Одну не пущу. Подожди две минуты, я быстро расскажу цензурную версию.

– Вот…, – дальше не переводимая игра слов от императора драконов – Я ее придушу.

Дальше еще Эмиль добавил масла, в огонь пересказав что говорила Таша.

– Пусть посидит у вас недельку на воде и хлебе. Кормите ее пореже, только воду давайте. За неделю она ослабнет. А потом посмотрим. Мне нужно чтобы она ослабла достаточно для транспортировки в ласточке. На драконов нельзя надевать антимагические кандалы, нас это убьет. Я привезу специальные для драконов. Но ей не помешает посидеть в заточении. Пусть поймет, что хамить императрице смертельно опасное дело. И за меньшее раньше казнили.

Тем временем мои ученики нынешние и бывшие вышли из дворца. Их догнал Евгений со своими учениками и обняв Рамиру сказал:

– Я пойду с вами, куда бы вы ни шли.

– Нам посоветовали взять охрану, – немного нерешительно сказал Лукас.

– Хм, вы студенты Ее Величества? – трое парней которых я выбрала старшими на своих курсах кивнули – У вас что девочек на курсе нет? Обычно у Наденьки одни девчонки на курсе.

– Женя, не фамильярничай, – тихо сказала Рамира.

– Мне можно, – отмахнулся парень. – Судя по всему вам в лавку за травками. Сейчас соберу солдат.

Евгений привел с собой еще троих солдат и сам взял меч.

– Рами, детка, а ты меня научишь зелье бодрости делать?

– Что его там делать, сорок пятая страница в учебнике, – сказал Карлос с пятого курса. – Вот только побочки от него ужасные.

– У каждого индивидуально, – сказал задумчиво Евгений – А какой учебник.

Ему сразу показали. Он довольно улыбнулся.

– Женя, я тебя лично усыплю на неделю и будешь спать как младенец, и ходить тоже будешь под себя как младенец. Прошлые раз магистр тебя пожалела и усыпляла с перерывами. Это зелье пить постоянно нельзя!

– Ну Рами, а как же я буду работать ночью?! – спросил он наигранно обиженно.

– Днем нужно работать, а ночью спать сладким сном.

– Вредина, – сказал он с улыбкой и поцеловал сердитую девушку в губы. – Я знаю на что ты намекаешь.

– Ни на что я не намекаю, а говорю прямо. Тебе ночью нужно спать! Ты и так исхудал слишком сильно с этими артефактами. Драконы от тебя шарахаются как от прокаженного.

– Подумаешь, всего лишь огонька нацедил с троих. Вот еще с Таши нацежу и она сюда появляться не захочет.

– С нее скорей яду нацедишь, – сказала Талика. – Министр вы с нами пойдете?

– Если вы не против, мне просто любопытно посмотреть последствия проверок лавок с травами. И остались ли рабочие.

– Сейчас узнаем, – сказала Рамира – нужно было озаботиться транспортом. Но нас даже для кареты слишком много.

– А на ласточки тут неудобно. Ну прогуляемся немного. По обыкновению проверку лучше всего проходят лавки в бедных районах.

Это подтвердилось в первой же лавке, из которой выскочил парень.

– Саймон? – узнала Талика своего сокурсника. – Ты что тут делаешь?

– Как что? Мне поручили проверить остались ли нарушения по хранению трав и реактивов.

– И как?

Парень убрал назад растрепанные волосы и поправил сюртук.

– А ты как думаешь Талика? – спросил он слегка раздраженно.

Был видел наливающийся синяк под глазом.

– Лучше скажи, что у тебя мазь с собой.

– Всегда, – сказала девушка и достала небольшую баночку с густой мазью, смазала наливающийся фингал под правым глазом.

– Студенты? – догадался парень – Зайдите, вам будет полезно сравнить атмосферу, цены и запах.

Трое студентов зашли в магазин. Вышли через пять минут зеленые.

– Бедняжки, – сказала Рамира.

Саймон достал из своей сумки флакончик из-под духов и сказал:

– Парни задержите дыхание. Уберу эту вонь с вас. Это нейтрализатор запахов. Готовить не сложно, сложней достать такой флакон. Девчонки вечно жмотятся и не хотят отдавать.

Саймон опрыскал троих парней, и ужасный горький запах исчез.

– Пошли, покажу лавку, которая прошла проверку, сравните. Вас из нее потом не выгнать будет.

После общения с императором пошла на поиски Артура, который сейчас гостил у меня. Парень, к счастью, был у себя и был растерянным, Влад сидел с ним и пытался успокоить.

– Не ты первый кто просыпается и не понимает, как эта чертовка оказалась у тебя в постели.

– Да? – сказала я удивленно – Рассказывайте! – сказала строго.

Влад виновато улыбнулся и сказал:

– Ну, наше знакомство с ней тоже началось как у Артура. Я засыпал один, а проснулся в обнимку с голой Ташей. Притом я тоже был без одежды. Мама спокойно!

– Я не на тебя злюсь, – отмахнулась от сына – и дальше ты стал с ней встречаться?

– Если под встречаться подразумевать классный секс, то да. Чего отказываться если она сама лезет в кровать. Правда, потом влюбился, но сейчас понимаю, что она как наваждение какое-то особенное, – сын показал руками внушительную грудь.

Эмиль тихо хрюкнул и закашлялся, пытаясь скрыть смех.

– Что? Разве я один обращаю внимания на женскую. Ты понял, – сказал он Эмилю.

Эмиль промолчал и не стал говорить то, что он думает по этому поводу. Потому как он считает его поведение подростковым, и мягко говоря, не серьезным.

– Артур, это первый раз, когда она залезла к тебе в кровать?

– Да, – сказал он немного растерянно. – Лаира теперь меня бросит, ей ведь расскажут.

– Давай ты не будешь решать за нее. И позволь мне более детально посмотреть вечер и утро. Потом помогу с Лаирой.

Внук кивнул. Все было так как он сказал. Засыпал он один, и закрыв двери изнутри на ключ. А проснулся рядом с голой Ташей. Она ему улыбалась и щебетала как хорошо прошла их ночь. Внук уже был без пижамных штанов, в общем голый. Сразу вскочил с кровати и оделся. Смотрел на девушку у себя в кровати испуганно и не понимал, как она попала в закрытую комнату. А вот это мне интересно.

В двери постучала и зашла Лаира. Судя по взгляду, она уже все знает.

– Вы ее еще не убили?

– Еле удержалась, – сказала слегка раздраженно. – Эмиль мне нужно чтобы ты выяснил как Таша попала во дворец ночью и как она пробралась в закрытую на ключ комнату. Может через потайную дверь?

– Здесь нет потайных дверей и ходов. Узнаю.

– Иди, я побуду с детьми.

Стоило Эмилю уйти, Лаира сказала строго.

– Я хочу знать правду.

Я ей пересказала и даже показала.

– Убью!

– Потерпи, я ее уже и так закрыла в тюрьме и посадила на голодный паек. И если кто-то сунется к ней закрою в другой камере, – посмотрела на сына.

– Мам я в своем уме, я не полезу к ней. Особенно после того, что она наговорила тебе.

Лаира поняла, что ей не все пересказали.

– Она мне нахамили. Это мягко сказано.

– Ой, – опомнилась девушка.

– Да.

– И что будет дальше?

– Посидит в камере, недельку примерно. Потом император пришлет за ней кого-то с кандалами способными удержать дракона. Лаира, я надеюсь ты на Артура из-за нее злиться и обижаться не будешь?

– Нет, – грустно вздохнула девушка – Жаль я не могу ее побить.

Еще через пару дней зашла к Таше с двумя лекарями Еном и Жазефом, которого попросила пока остаться поработать здесь в замке.

– Явилась, – сердито фыркнула Таша.

Ни как на нее не отреагировала, попросив двух лекарей.

– Можете определить она беременная или нет.

Оба подошли поближе к камере и сказали почти синхронно:

– Нет.

– Она принимает капли, чтобы случайно не залететь, – сказал Жазеф – у драконов они со специфическим запахом. И даже спустя несколько дней запах можно уловить.

– Да, вы оборотень, – вспомнила я.

Он только кивнул.

– Когда меня выпустят? – гордо подняв голову спросила Таша.

– Когда сочтут нужным. Еду тебе сегодня принесут, не советую выкидывать, а то другой не получишь.

– Да как ты смеешь смеска!

– К твоему сведению головы ты можешь лишиться в любой момент, – сказала тихо и спокойно.

Девушка сразу затихла и села на лавку.

– Госпожа, позвольте я принесу ей женские средства и другую одежду? – спросил Ен.

– Да, только камеру не открывай опасно для жизни и твоего здоровья. Как минимум психологического.

Ташу в камере пришлось держать еще неделю, Даниэль не спешил присылать за ней своих воинов. С виду она стала спокойней, только с виду, но обиду и злость затаила.

– Это точно ее сдержит? – спросила у солдата который должен был заковать ее в кандалы.

– Это как обычные кандалы для обычного человека, только сделанные для дракона.

Кандалы, это громко сказаны, скорей ей просто скуют руки и все. Говорив на кануне с Даниэлем, знаю, что он собирается выдать ее замуж за одного старого и сильного дракона, который ее воспитает. Когда ее выводили из дворца рядом стоял Влад и нас еще охрана окружала. Увидев дракона возле ласточки, а это бы ее жених Таша взбесилась, видимо ее уже предупреждали, кто станет ее мужем. Она вырвалась из рук своих конвоиров, раскидав их как-то слишком легко, и бросилась в нашу сторону. Раскидала моих охранников. Влад закрыл меня собой и скрутил ее, чуть не сломав при этом шею. Подоспел жених Таши и не церемонясь схватил нахалку за волосы нацепил на руку, которую удержал для него Влад брачный браслет. Таша после этого сразу сникла, но ненависти меньше от этого не стала.

– Любопытный браслетик. Между прочим не только свадебный, – сказал рядом Женька.

– Это вынужденная меря, – признался новоиспеченный муж – она теперь будет во всем слушаться меня. И умрет со мной в один день.

– Как романтично, – сказала я сарказмом – вы с ней справитесь?

– Да.

– Хотела бы пожелать вам счастья и любви, но это будет проблематично.

– Еще все будет. Таким как она нужна жесткая рука и она перебеситься. Ее мать была точно такая же, после подобной свадьбы быстро успокоилась и стала тиха и спокойна. Сейчас она с ее отцом счастлива. К сожалению, это странное поведение перешло Таше. Хотя у нее еще пятеро сестер и те спокойные девушки.

– Это точно, – сказал Владик рядом – сразу не поверил что они родственницы.

После этого распрощались и Таша улетела с мужем домой.

– Ребят вы как? – спросила у парней, которых откинула драконница.

– Если не считывать травмированной гордости в порядке, – сказал Рерик.

Глава 13

Ночь была весьма странной. Засыпала я в объятьях Эмиля, а сквозь сон ощутила, что мне к лицу поднести тряпицу, смоченную в сильном сонном зелье. Мелькнуло удивление – кто и зачем? А дальше была темнота. Просыпаться после такого было весьма сложно, а когда почти проснулась, ощутила боль в груди, дышать было больно и все тело болело. Таки же ощущения были когда-то на боях. Когда нас засыпало, и была отрезанная от магии. Но тогда все было гораздо больней. А еще на руках ощутила кандалы, нахмурилась и осторожно открыла глаза. Было раннее утро. Я лежала на спальнике возле догоравшего костра. Рядом сидело двое молодых мужчин, посмотрев им в глаза поняла темные маги.

– Очнулась, – сказал один из их второму – может еще усыпим?

– Смысл? И часто нельзя, может умереть. Нужно понять, как мы господина вызволим.

– Пусть она вызволит.

– Она не сможет, ты видишь уже пошли потемнения в венах, на нее этот минерал действует, так же, как и нас.

– Если мы возле залежь минерала, блокирующего магию, – сказала я хрипло – то ни один из нас долго тут не выживет. Здесь могут быть только те, кто не имею магии вообще ни грамма, проверено на практике. Я так понимаю, меня вы похитили для своего господина? – мне кивнули – Дилетанты, – сказала фыркнув. – Нужно уходить от сюда, а то он вашей помощи точно не дождется.

С трудом поднялась и рухнула на землю. Дело плохо пыль от антимагического минерала уже хорошо проникла внутрь и медленно убивает меня. Посмотрела на кандалы. Я смогу их снять, только если вывихну себе большие пальцы рук. Не задумываясь вывихнула палец на левой руке, решив оставить кандалы на правой. Мои похитители, заметив, что я сделала и быстро сняла кандалы кинулись ко мне. В одного кинула камнем, и, к удивлению, попала четко в голову, тот мигом упал без сознания. На второго кинулась из положения сидя и повалила на землю цепью от кандалов задушила его, не сомневаясь в своих действиях.

Сейчас не до церемоний. После чего обыскала парней, достала два кинжала пояс к ним, флягу под воду. Она была почти пустой. Еще нашла пузырек с сонным зельем и немного еды. Возле костра нашла их походную сумку, в нее убрала спальник, флягу. Сняла с обоих ремни и с одного обувь, мягкие сапожки. Его размер ноги был почти такой как у меня и обмотав ноги тканью смогла их обуть и не бояться стереть ноги в кровь. Пошла прочь от этого места. Через час стало легче, значит достаточно отошла от места залегания минерала.

На горизонте виделся реденький лес. А чуть левей небольшая речушка. Мне нужно как можно скорей избавиться от антимагического минера, которым я надышалась. Даже его взвесь в виде пыли для магов опасна. Возле реки нашла несколько полезных травок, но для полноценного зелья этого мало. А дальше тянуть нельзя. Придаться обойтись без зелья. Зашла в воду. Немного ополоснулась. Вещи что забрала у наемников и обувь оставила на берегу. После чего взяла один кинжал и зашла в воду по пояс сконцентрировалась срала управлять магией внутри себя. Всю пыль что вдохнула собрала в кровоток и стала направлять в левую руку, удалять пыль буду через кровь, а точнее просто вытягивать как тонкий мягкий жгут. Было больно от одного действия прогонять этот минерал по венам и направлять его в руку. Когда заметила черноту в венах левой руки сделала разрез и позволила крови вытекать, а когда показался темный плотный минерал стала осторожно его вытягивать. Не знаю, как я не орала, ума не приложу. Состояние было граничащее с обмороком.

Несколькими часами ранее во дворце.

– Эмиль! Эмиль да проснись же ты! – орал Ен.

– Отойди, нервный, – сказал спокойно Жазев – ты что не чувствуешь его усыпили сонным зельем. Чудо что он еще жив.

Жазев напоил парня антидотом, и Эмиль очнулся через пол часа бледный, с сильной тошнотой и головной болью. А когда ему сказали, что меня похитили, то чуть в обморок не упал.

– Я найду ее, – сказал он, сползая на пол.

Заметил в комнате двух императоров и побелел еще сильней.

– Жазев проследи, чтобы он не окочурился окончательно, – сказал Максим – А то Наденька нас придушит.

– Что можете сказать? – обратился Никита к охране – Выяснили, как ее похитили?

– Да, – сказал четко Эрик. – Это однозначно были темные маги, двое. Они на удивление никого не убили. Сразу на входе усыпили, дальше прошли под личинами охраны во дворце. Служанок госпожи немного выпили, но так чтобы девчонки просто не мешались под ногами. Дальше усыпили госпожу и Эмиля сонным зельем. Со слов служанок они уже спали в тот момент, младшая заглядывала в спальню, проверяла, спят ли господа. Ее как раз в этот момент и поймали темные.

– Хорошо время выбрали, – сказал задумчиво Жазеф.

– Ничего странного, – сказал Рерик – Эмиль заставлял госпожу ложиться спать вовремя, а не работать до полуночи.

– Как мило, – буркнул Никита.

– У нее утром уроки и, если не выситься огрызается, – сказал Эмиль. – И у нее есть два помощника, которых можно загружать работой.

– Вы хорошая пара, – сказал Максим. – Но как они ее вынесли?

– Так же, как и зашли, – сказал Эрик. – Вот только как они двор пересекли, ума не приложу, и чем дальше уехали.

– Они по тайному ходу вышли из дворца, – сказал зашедший Женя.

– Тебя что тоже усыпили? – спросил Никита смотря на помятого мужчину.

– Нет, я по тайным ходам лазил. Разбирался, как они ушли. Видимо им кто-то сказал, где искать выход от сюда. Войти у них через него не вышло. Силенок не хватило. Выйти удалось. И судя по тому, что трупов я не нашел, боюсь они Наденьку надгрызли, – Женя оценил степень бледности лиц родственников и сказал – либо труп спрятали. Скорей всего второе, она же им нужна для проклятого. Так что ребятки труп или несколько еще найдем.

– Уже нашли, – сказал зашедший Влад – двух горничных убили и одного охранника в дальней части дворца. У троих хороший средний уровень магии был. И я прошел дальше по следам, они уехали на двух лошадях.

– Куда они могли ее повезти, если она нужна им живая. Но при этом бабушкины браслеты не показывают направления, – сказал Максим.

– Наверное туда, где магия дает сбой, – сказал задумчиво Женя – вот идиоты! Они поехали к пещере. Но они же сами там умрут и Наденьку погубят. Советую поторопиться.

Полетели на двух ласточках. В одной Евгений полетел сам, обосновав это тем:

– Если я рухну, вы успеете затормозить. Потому летите на приличном расстоянии.

– Давай без геройства и сядем на расстоянии от выработок.

– Сесть то мы сядем. Только кто-то знает, где начинается эта опасная для магов зона?! То тоже, я знаю, но только примерно.

Евгению удалось с трудом посадить ласточку. А потом поднять ее буквально немного в воздух и перелететь дальше от опасного места. Но даже от туда он увидел потухший костер и два трупа. Все кто учувствовал в поисках быстро вышли из ласточки и поспешили к костру.

– Хм. Одного она камнем оглушила, а при падении он голову разбил окончательно, – сказал Эрик. – А этого госпожа цепью от кандалов задушила. Следы ведут прочь от сюда. И тут дышать больно.

Жозеф закрывал нос и рот платком смоченным в настойке, сказал сквозь тяпку.

– Лучше поспешить от сюда. Это место губительно для магов. Пыль минерала находиться в воздухе и мы ее вдыхаем. Выводить из организма будет очень больно. Госпожа скорей всего ушла от сюда, как только справилась с ними.

Мужчины снова зашли в ласточки, и полетели не быстро, всматриваясь в низ.

– Вон она! – сказал Эмиль.

Жазеф поймал его за шиворот и сказал строго.

– Совсем мозги потерял? Расшибешься щенок! Живо садитесь ей нужна помощь, она начала очищение организма, но от боли можно сознание потерять.

Жазеф первым выпрыгнул из ласточки и скинув обувь и часть вещей с себя поспешил ко мне в воду. Следом побежал Эмиль.

Я ощутила как сильный руки подхватили меня и сильная рука взяла левую руку.

– Эмиль прижми ее к себе и крепко держи, скорей всего будет вырываться и брыкаться. Госпожа я продолжу начатое вами. Вы молодец!

Я слабо кивнула и когда он продолжил вытягивать антимагический минерал с силой сжала зубы, а через пол минуты или даже меньше потеряла сознание.

– Бабушка! – крикнул Никита – Жазеф что с ней?

– Это всего лишь обморок, жить будет, – сказал он громко и очень тихо добавил – надеюсь. Иначе нас убьют туточки.

– Наденька мила держись, – сказал Эмиль тихо мне на ухо и уткнулся в шею носом. – Держись родная. Я рядом, ты только борись.

Не знаю, сколько это продолжалось, но в себя я стала приходить, когда в глаза слепило солнце. Сразу ощутила, что лежу на мягкой кровати. А рядом тихо спорят мужчины:

– Почему она так выглядит? – узнала Никиту.

– Я от куда знаю, – огрызнулся Жазеф.

– Надя ведь говорила, что после 17 лет она не меняется, – сказал Эмиль – а сейчас она выглядит лет на 16 и то с натяжкой.

Открыла глаза, осмотрелась. В спальне я была одна, мужчины были в гостиной. Встала с кровати и вспомнила случившееся. Почему сразу порадовалась, что спать я тогда легка в спальных штанах и кофточке с длинными рукавами. Ткань была тонкая, шелковистая. Но это было лучше, если бы меня похитили голой или в каком ни будь из пеньюаров.

С трудом слезла с кровати и подошла к зеркалу. Ругнулась, не таясь быть услышанной. На мой возглас заглянули все, кто был в гостиной. Мужчины все сразу смутились и не стали заходить. Запустили только Эмиля и горничных. А все потому, что я была голой.

– Это ужасно! – наконец-то смогла я сказать хоть что-то цензурное. – Я так плохо даже в шестнадцать лет не выглядела. Кожа и кости, от груди одно воспоминание. Хотя нет, в четырнадцать и этого не было.

Горничная, стараясь не улыбаться уговорила меня одеться. А Эмиль все это время стоял довольно улыбался.

– Доволен?

– Я безумно рад, что ты наконец-то очнулась и что ты выжила.

– Долго я была без сознания?

– Три дня. Похудела ты как раз в эти три дня и выглядишь сейчас так юно, и так беззащитно.

– Меня кормили?

– Да, но ты все равно худела.

Я не потрудившись обуться вылетела в гостиную. Меня сразу поймал в свои объятья Никита.

– Ну ты и напугала нас. Я сообщу Максиму, что ты очнулась.

– Жазеф, все удалось вывести из организма?

– Да. Но все еще ослаблены и физически, и магически. Пик истощения закончился, судя по тому, что вы очнулись. Но теперь вам нужно очень много отдыхать. И восстанавливать свой магический резерв. Колдовать пока не рекомендую. И вам нужно поесть нормально.

– А кто вместо меня в академии?

Никита закатил глаза и с улыбкой сказал:

– Кто о чем, а бабушка о студентах больше печется. Талика и Рамира вместо тебя. Видел вчера вечером, бледные от усталости, и слегка злые.

– В академию, когда я могу вернуться?

У Жазефа дернулся глаз.

– Пока ваш резерв почти на нуле, – сказал он спокойно.

– На сколько он должен восстановиться?

– Минимум одна треть, лучше половина. Но все будет видно по вашему самочувствию.

– Ясно. Пришлете ко мне Талику с Рамирой после пар.

– Хорошо, – сказал Эмиль.

После этого меня отправили в кровать. Никита привел «железный» аргумент:

– Тебе стоит набраться сил, перед их приходом. А то еще Максим прилетит и дочек обещал привезти.

Нахмурилась, смотря на родственника.

– Я не маленькая, чтобы со мной нянчиться.

– Конечно, – сказал ласково Никита и поправил тонкое одеяло – просто ты сейчас выглядишь такой хрупкой, беззащитной, маленькой.

Закатила глаза, хотелось возразить, но то так на меня сейчас смотрели мужчины. Это было бесполезно.

– И что мне прикажите делать? Я более менее выспалась. Долго лежать не смогу, хотя не спорю, небольшая усталость присутствует.

– Сейчас тебе принесут покушать.

Сама не заметила, как после не плотного завтрака уснула.

– А кто-то не верил, что она уснет, – сказал Жазеф.

– Ты ей сонного зелья не наливал?

– Нет, и это чревато, учует.

Проснулась очередной раз тоже из-за чувства голода. Стоило открыть глаза увидела Эмиля, он сидел в кресле рядом с кроватью и читал мою книгу по зельям.

– Повышаешь квалификацию?

– Да, и ты интересно пишешь. Не сухими заумными словами, а так что хочется читать дальше.

– Который час?

– Почти три часа дня. Скоро твои ученицы придут. Так что давай помогу тебе встать и ты пообедаешь.

Слабость еще чувствовалась и его помощь оказалась не лишней. Эмиль меня немного поддерживал. Ноги едва держали.

– Что-то я совсем ослабла.

– Это не удивительно, – сказал он серьезно – ты чудом выжила. Ты не видела, того что видели мы с Жазефом. Но он из тебя извлек не только пыль от антимагического минерала, но и темную магию. Не знаю как она в тебя попала.

– Странно это все и немного страшно. Он кому-то об этом говорил?

– Нет. И мне приказал молчать. Но думаю, ты должна знать.

– Можешь вспомнить тот момент, хочу увидеть его.

Телепатия отобрала те крохи, что успели восстановиться. Но толковой информации мне это не дало. Из меня через вены извлекли нечто темное и пластичное в воде оно затвердевало. А в конце вытекло нечто темное и вязкое. Меня от это передернуло и стало плохо. Эмиль подхватил меня на руки и уложил в кровать. Ощутила его вину, что он мне рассказал и согласился показать.

– Ты дрожишь?

– Холодно и страшно.

Эмиль мигом меня закутал в одеяло и вызвал Жазефа. Тот когда узнал что Эмиль мне рассказал и показал отругал его. А меня заставил выпить успокоительного зелья.

– Госпожа успокойтесь то, что мы из вас вытащили оно было совсем недавно в вас. Я исследовал темных. Правда посмертно, и могу сказать однозначно если бы эта гадость побыла в вас дольше вы бы «отравились» магически. Это бы изменило вашу магию. И мне нужно понять про какую трансформацию говорил Эмиль.

– Эмиль ты же помнишь мой рассказ, расскажи. Только я не смогу сейчас показать, для этого нужна магия.

Я только немного поправляла рассказ Эмиля, когда он говорил. Жазеф слушал спокойно и когда рассказ закончился улыбнулся.

– Очень хочу посмотреть на вашу трансформацию!

– Было бы что интересное, – фыркнула я.

– Поверь родная, наблюдать это очень необычно. И мне хотелось узнать у тебя, ты еще будешь становиться малышкой?

– Уже нет необходимости, из-за той легенды, которую удалось придумать. И тогда была реальная необходимость. И надеюсь, мне это больше не понадобиться. Детство оно конечно веселое время, но только не первый год жизни. Ни тебе поговорить, ни ходить толком не можешь. А некоторых нянек прибить хотелось. Это только кажется весело, – сказала, смотря на веселого лекаря. – Меня морозит.

– Эмиль укрой госпожу теплым одеялом. Вы слишком похудели, из-за этого и мерзните.

Услышала стук в двери. Жазеф пошел впустил моих учениц. Талика и Рамира были уставшие. Увидев меня в сознании, обрадовались, как матери.

– Вы очнулись!

– Наконец-то!

– Не радуйтесь так, – осадил их лекарь. – Преподавать в академии будете вы.

– Все так плохо? – спросила у девушек.

– Нет, но студенты каждый день спрашивают о вас, и почему вас нет. А мы не знаем, что можно сказать. Просто в городе уже ходят слухи, что вас похитили.

– Ну так и скажите, что похитили, нашлась и сейчас магически истощена. Давайте вы отдохнете пару часов, пообедаете и мы поговорил по поводу лекций, практических и заданий для студентов. Пусть не расслабляться.

– Мы их кажется слишком сильно загрузили, – виновато сказала Рамира.

– Это не повредит. Идите отдохните хоть немного.

Позже, когда общалась с девушками, подтвердилось, что они сильно загружают студентов. Подкорректировала их работу и попросила принести мои записи лекций. Попросила придерживаться их. А в целом они большие умнечки, справляются с пятью курсами и по очереди ведут лекции, чтобы не сорвать голос.

Через неделю мой резерв наполнился уже на одну треть. А работать по государственным делам я начала на следующий день как очнулась. Жазеф мог только скрипеть зубами. А Нейт с Аликом удивлялись моей настойчивости и упертости. Правда за эту неделю я научилась делегировать дела, что лишь немного сдерживало Жазефа и его бурчание, про мое безответное отношение к своему здоровью.

– Я не рекомендую вам идти еще в академию! – сказал он немного повысив голос и сразу осекся – простите за тон. Но вы еще недостаточно восстановились.

– А как меня лучше бы тетушка в академию вернулась, – сказал Алик, у которого от меня была частая головная боль.

– Если я вернусь в академию, работы у вас прибавится, – сказала я своим помощникам.

– Это так, но ты тетушка не будешь нас подгонять и требовать ее сверх быстрого выполнения. Мы же не умеем еще перемещаться в пространстве мгновенно. Даже с ласточками нам нужно время для выполнения всех заданий.

– Слушаю тебя и чувствую себя мегерой.

– Я не хотел вас обидеть, просто вы просите сделать все слишком быстро.

– Вы мне об этом говорили?

– Постоянно, – решил подать голос Нейт.

– Хм, почему я этого не помню.

– Вы нас игнорируете.

– Давайте еще раз попробуем, я попробую услышать вас. А Эмиля я всегда слышу?

– Почти, – сказал Алик смущаясь – но у него есть секретное оружие которое он не стесняется применять и тогда вы реагируете, потом уже и слышите окружающих.

– Да и какое? А то мне уже начинает казаться, что слишком в работу ушла.

– Неужели заметили, – тихо пробурчал Жазеф.

– Эмиль, он – щеки Алика стали слегка розовые – он вас целует в шею и при этом отодвигает от стола и забирает перо.

Сама залилась краской.

– Действительно действенный способ. Вам стоит чаще приглашать его, если я перегибаю палку.

– Все непременно! – сказал довольный Нейт.

– Жазеф, так когда я могу вернуться в академию и избавить своих помощников от себя?

Оборотень икнул и удивленно посмотрел на меня. Кажется он удивился, что я буду слушать его совет.

– Еще хотя бы недельку, с вашим-то ритмом. И Эмиля я получше проинструктирую. Вы слишком много работаете! А вам нужно больше отдыхать и делать нормальные перерывы на обед и ужин. И еще спать нужно ложиться вовремя.

– Хорошо мамочка, – сказал слегка язвительно.

Посмотрела на карманные часы и сказала:

– Время обеда господа. По рекомендации доктора отправляюсь на обед и вам советую. Прикажите накрыть в обеденном зале.

– Там всегда накрывают к обеду, – сказал Алик, просто вы последнюю неделю не появлялись там, даже чуть больше пока лежали.

Эмиль заглянул в кабенет и увидев меня улыбнулся.

– Госпожа, пора на обед.

– Задержись, – попросил его Жазеф – буквально на минутку, проинструктирую.

Еще через неделю резерв восстановился полностью. И я смогла вернуться в академию. Не знаю как студенты, а рада была вернуться. На каждом курсе находился смельчак, который пытался узнать подробности моего похищения. Отвечала коротко:

– Действовали дилетанты. Просто место куда они меня привезли было губительно для любого мага. После него пришлось долго восстанавливаться.

– А что за место-то такое?

– Недалеко от заброшенной шахты по добычи антимагической руды. Там много ее пыли в воздухе. И когда она выводиться из потов, в общем это мало приятно физически и магически сильно истощает. Давайте проверим, что Талика и Рамира помогли вам освоить.

Смотря на результаты, которые показывал четвертый, и пятый курс меня это не сильно радовало. В частности те, кто учился раньше не у меня. Тех, кого я обучала, показывали значительно выше результаты. Они знали и умели значительно больше. Пришлось переговорить с ректором. И в этом году закончить обучение смогут только те ребята и девушки с пятого курса кто обучался раньше у меня. Остальные останутся еще на один год.

– Раньше бы я отчислила как халтурщиков. Но ребята сейчас стараются и пытаются наверстать. Но материала действительно много, и они банально не успевают его освоить. От начла учебного года прошло почти два месяца, а я думаю может нынешний пятый курс, часть не весь, перевести на четвертый курс. И так же сделать с некоторыми другими курсами. Просто перевести их на курс ниже. Им будет меньше нагрузки с новым материалом, и они лучше освоят то, что не освоили раньше.

– Вы вправе делать, так как считаете нужным, – сказал ректор.

– Хм, хорошо. Надуюсь они не сильно на меня обидеться. Но это пойдет им на пользу. Не хочу никого отчислять, хочу, чтобы они освоили материал.

Подготовила задания для каждого курса и срез знаний провела на следующий день без предварительной подготовки студентов. Результаты были те, что я и ожидала. Пришлось собрать все пять курсов в одной аудитории и серьезно поговорить с ребятами.

– Не хочу никого обидеть, но знания некоторых из вас меня очень расстраивают. Но при этом я и отчислять вас не хочу. Потому предлагаю сделать некоторую рокировку на курсах.

Ребята слушали меня в абсолютной тишине. Я ощущала, что мало кому приятно слышать, что некоторых переведут на курс ниже. Но что их, безусловно, радовало, это что в этом году их скорей всего не отчислят.

– А когда следующий раз будет проверка знаний? – спросила одна из девушек.

– На сессии и по ее результатам я буду уже думать, что с вами делать. Но перевод на курс ниже позволит вам подтянуть хвосты в знаниях и освоить то, что раньше упустили. И я очень надеюсь, что это позволит намного лучше сдать вам сессию.

– А как же оплата за обучение? Моя семья не рассчитывала на дополнительный год и не сможет оплатить еще один год.

– Если хорошо сдадите сессию, то дополнительный год вам будет идти бонусом, за счет государства. Но при условии, что вы действительно хорошо будете учиться. Если нет, обучение закончите досрочно.

С таким доводом все согласились и спокойно перешли на курс ниже. Обучение пошло лучше, без лишнего перенапряжения. А незадолго до сессии ко мне подошла одна из девушки со второго курса. Сегодня со мной на уроках был Эмиль. Заметила, как округлились его глаза и внимательней присмотрелась к студентке.

– Марин, что ты хотела узнать?

– Магистр, – начала он, тихо и явно смущаясь, ей было не ловко – я хотела чисто теоретически узнать можно ли, принимая противозачаточные капли избываться от нежелательной беременности.

– Эти капли как раз нужны, чтобы этого не случилось.

– А если бы это случилось?

Я посмотрела на аудиторию мы остались одни.

– Эмиль закрой аудиторию. Нам не нужны слухи. И выстави полог тишины.

Он кивнул и когда полог тишины был развернут, смотря на девушку спросила прямо:

– Марин, ты беременна? Какой срок?

– Три месяца, живот еще не начал расти. А никто из лекарей не берется избавить меня от бремени.

– А что отец ребенка?

– Он сказал, что это мои проблемы, ему ребенок не нужен. Отец сказал, чтобы я избавилась от позора, – девушке было тяжело говорить об этом.

– А чего хочешь ты? – спросила максимально спокойно без осуждения.

На Эмиля было жалко смотреть. У него снова стало каменным лицо без единой эмоции.

– Я не готова стать матерью и лишиться поддержки семьи, не такой судьбы я хочу себе.

– Ты понимаешь, что внутри тебя живой человек?

– Магистр, пожалуйста, избавьте меня от нотаций. Матушка мне их столько прочитала, она назвала меня гулящей девкой и потаскухой. Мой жених, это его ребенок он разорвал помолвку и заявил, что я на стороне нагуляла ребенка. А у меня никого кроме него не было. Но мне никто не верит и все хотят, чтобы я от него избавилась. Я хочу от него избавится. Потому и подошла спросить дозировку, потому что мне никто не говорит. Ни лекари, даже старшекурсницы крутят у виска и говорят, что я сама умру.

– Они правы. Чтобы избавиться от ребенка, нужна большая дозировка и проблема в том, что это убьет не только ребенка, но и тебя.

Девушка стала белее мела. Эмиль пододвинул ей стул и помог присесть.

– Если твое семья так хочет избавиться от ребенка, я предлагаю не травиться себя, а отдать его в другую семью. Которая вырастит его как своего, ни ты ни твои родные никогда не увидите ребенка и не узнаете о его судьбе. Это будет более правильно, чем подвергать себя неоправданному риску. Как тебе такое решение?

– Только где мне найти такую семью.

– А тебе и не нужно. Я сама позабочусь об этом. Поговори сегодня с родными и скажи о таком решении. Эмиль дай ей свои координаты, через моего помощника сообщишь мне свое окончательное решение.

– Спасибо Ваше Величество.

– Магистр, сейчас. Ты где живешь?

– В общежитии, я из Пауна.

– А твой бывший жених?

– В тоже в Пауне. Спасибо, что помогаете.

– Иди. Главное не пей противозачаточное зелье, большая концентрация даже полезного зелья может убить.

– Я поняла. Спасибо.

Стоило ей выйти, маска невозмутимости слетела с лица моего фаворита.

– Полог?

– Стоит.

– Убить таких родителей хочется. А больше всего жениха ее. Попроси ребят пусть найдут его и устроят ему неприятности какие-нибудь.

– Что ты будешь делать?

– Есть одна мысль. Ребенок то ни в чем не виноват.

Достала кристалл, связалась с Сааном.

– Привет, – сказал мужчина – а я был возле часовни. Занимательное строение. Жаль внутрь попасть не смог. Ты что-то хотела, а то лицо такое словно кого-то убить хочешь.

– Так и есть. Скажи, ты с женой помирился?

– Да, – сказал он с очень довольной улыбкой – бурно мирились, так что я скоро снова стану папой.

– Оу, так это же здорово, не зря я о тебе подумала. У меня к тебе деликатный вопрос.

Глава 14

Перед сессией ученики были нервные, пришлось со всеми курсами приготовить успокоительное зелье, а потом еще бодрящее. И за одно дать в сотый раз напомнить, что не стоит злоупотреблять этими зельями.

– Иначе зелье бодрости вас уложит в кровать восстанавливаться. Время будет зависеть от того как долго вы его принимали. Но будете спать как младенцы, в буквальном смысле.

– И гадить под себя, – сказал один из ребят тихо.

– Именно так Пауль, именно так. Так что не злоупотребляйте.

– А можете еще сонное зелье разобрать с нами? – попросил третий курс.

– Если есть проблемы со сном зайдите к целителю академии.

– Проблемы с соседями, которые гульбасят до глубокой ночи и мешают спать.

– В аптеке оно стоит пол серебряного. Разберем зелье на следующем практическом занятии. Не стоит готовить его самостоятельно, оно коварно во время приготовления.

После лекций не спеша вышла из аудитории и пошла на улицу. Заметила, как скучкувались студенты и преподаватели и смотрят в небо. Стоило поднять голову замерла в ужасе. Моя охрана стала рядом. Потом еще ректор подошел.

– Если они рухнут в городе от нас ничего не останется, – сказал ректор. – Это же механизмы по типу ласточек?

– Только на много сложнее. Нужно выставлять коллективную защиту над городом. Притом делать это немедленно!

Ректор, магически усилив голос объявил о выставлении коллективной магической защиты. Преподаватели стали слажено работать, а студенты все до единого вливать свои силы в защиту и напитывая ее. Защита быстро росла. Сначала накрыла территорию академии. Потом стала покрывать город. Один из моих ребят связался с дворцом и рассказал Алику ситуацию, он передал новость дальше. Ректор передавал новость и просьбу с помощью в энергии для защиты города по своим каналам. И буквально сразу стали видны струйки и потоки энергии, устремленные вверх и подхватывающие защиту. Напитывающие ее и помогающие защите расти.

Посмотрела вверх, где сражались два больших корабля и стала тихо молится о помощи. Потому что есть большой риск, что защита может не выдержать веса корабля и всех наших сил может не хватить ее удержать. Все заметили яркую вспышку и многие ахнули.

– Щит, он невероятен! – сказал ректор.

– Боги услышали нас, – сказала ему – запоминайте структуру!

А потом была самое страшное один из кораблей тот чтобы был округлой формы уничтожил корабль противника вытянутой формы. Его обломки упали на нашу защиту. Я тихо охнула, ощутив тяжесть щита. Думаю, это все ощутили. Оставшийся корабль дымился. Он с трудом висел в воздухе, транспортным лучом забрал обломки и стал лететь прочь. Медленно, но лететь от города. Мысленно настроилась на капитана корабля. Смогла даже немного увидеть его глазами и передала:

«Летите в пустыню, это на север несколько сотен километров»

«С кем имею честь говорить? – слегка удивленный голос»

«Для местных Надежда Ранийская, вдовствующая императрица Рунита. Но также известна под именем Далила Ларинитиагаш. Пустыня – это другое государство, там правит мой внук, я предупрежу его, чтобы на вас не нападали»

«Благодарю. Хорошо знаю вашего отца советника Ваше Величество, Леона Ларинитиагаша. Будет за честь пообщаться с вами».

«Прибуду, как удастся утрясти вопросы с вашим эффектным появлением. Увидите малые летательные суда, без оружия не стреляйте, это местные. И не советую больше применять оружие на планете, только в крайнем случаи для самозащиты. Потому как было уже несколько случаев, когда прилетали пираты их уничтожили Боги. И это много кто видеть»

«Прям так боги?»

«Можете считать, что сама планета, но местное население владеет только магией, а не оружием, которое способно уничтожить корабль»

Прервала телепатическую связь и посмотрела в след удаляющемуся кораблю. А потом посмотрела на защиту над городом. Она стала таять.

– Чувствую стоит завтра сделать выходным днем, все кто учувствовал сильно выложились и магически истощены.

– Согласен с вами. Я обрадую студентов.

– Спасибо ректор.

– И вам Ваше Величество. Вы сразу сориентировались что делать, иначе бы мы погибли.

Сразу отправилась к ласточке, которая меня уже ждала и спросила у пилота:

– Мы лететь сможем?

– Да!

Пока летела связалась сразу и с Никитой и Максимом. Оба были уже в курсе случившегося. А я еще обрадовала, что корабль отправила в пустыню.

– Сложно было не заметить эту махину, ползущую по небу. Пришлось солдат отправить отгонять зевак. А то бы его разобрали на сувениры. Когда летим?

– Лечу я с охраной. А вы потом будете общаться, когда буду уверена, что они не причинят вреда людям.

– Бабушка, – взвыли оба внука.

– Что бабушка? Я типа в отставке, а вы действующие правители.

– Звучит глупо, учитывая, сколько ты сейчас делаешь для Рунита, – сказал Никита.

– В любом случаи это глупо и опасно ехать туда втроем и рисковать всем вместе.

– Ладно. Но ты держи нас в курсе событий, – попросил Максим.

Первым делом вернулась во дворец, спокойно пообедала и привела себя в порядок. А после, взяв охрану, полетела в пустыню Марийска. Ласточку решили оставить в приделах города и к кораблю подходили уже пешком.

За несколько часов до этого на корабле. Капитан корабля Джеймс Шоар.

Как не вовремя эти ящеры напали на нас. Хотя, о чем это я, когда пираты были вовремя. Но надо же подобрались так близко незаметно. Единственное, что сейчас беспокоит, это жители планеты, которые погибнут из-за нашего столкновения. Мы этих пиратов победим однозначно, но вот какой ценой.

– Капитан, смотрите это что-то невероятное! – сказал восторженно мой помощник – Они выставили щит непонятной нам природы и структуры.

– Это магия ребята. Это магическая планета. Им повезло, что среди них нашлись люди, которые не растерялись и смогли это организовать. Смотрите так растягивают и организованно укрепляют щит. А теперь они как-то напитали его. Думаю, пора разобраться с пиратами, уничтожить их корабль.

После этого пришлось подобрать обломки корабля с их щита и затащить к себе на борт. Мы получили повреждения, заходя в атмосферу и от небольшой стычки. Мелочи, но придется стать на ремонт. Было неожиданно, когда ощутил, как, кто-то проник в мою голову, а потом я услышал ее мелодичный голос:

«Летите в пустыню, это на север несколько сотен километров»

«С кем имею честь говорить?» – я не слабо так удивился.

«Для местных Надежда Ранийская, вдовствующая императрица Рунита. Но также известна под именем Далила Ларинитиагаш. Пустыня – это другое государство, там правит мой внук, я предупрежу его, чтобы на вас не нападали»

«Благодарю. Хорошо знаю вашего отца советника Ваше Величество, Леона Ларинитиагаша. Будет за честь пообщаться с вами».

Говорю это и понимаю, что несу полнейшую чушь. Я помню ее отца, а еще лучше я помню Нери, мы были близки. А потом она исчезла на год. А вернувшись, домой сильно изменилась и попала в опалу совета. Может, стоит снова связаться с ней?

«Прибуду, как удастся утрясти вопросы с вашим эффектным появлением. Увидите, малые летательные суда без оружия не стреляйте, это местные. И не советую больше применять оружие на планете, только в крайнем случаи для самозащиты. Потому как было уже несколько случаев, когда прилетали пираты, их уничтожили Боги. И это много кто видеть»

«Прям так боги?» – едва понял, что она мне говорит и спросил, сильно сомневаясь в правдивости слов.

«Можете считать, что сама планета, но местное население владеет только магией, а не оружием, которое способно уничтожить корабль»

После ее ответа исчезло ощущение ее присутствия. Но если это малышка Далила, хорошо, однако девочка устроилась. Только вот каким образом она стала императрицей, тем более вдовствующей. И она сказала, в соседнем государстве правит ее внук. Нет, это бред. Она тут всего ничего, это не возможно! Может она вышла замуж за старого императора, и он быстро умер, тогда бы это многое объяснило.

Пока раздумывал, о странностях мы долетели до пустыни. Выход из города был закрыт, а в самом городе было оживление. Вот уж привлекли внимание зевак. Сели удачно, место благо много и никого не зацепили. Только связь сильно сбоит и со штабом не удается связаться, от них сигнал поступает, но как-то очень медленно. И порой, кажется, что его нет.

Команда занялась диагностикой и починкой корабля. Еще через пару часов мне доложили, что часть деталей сильно повредилась, и мы рискуем тут застрять на несколько месяцев, пока будем своими силами чинить их. Сильно сомневаюсь, что тут найдутся детали для кораблей подобного плана.

Мое внимание привлекла активность возле ворот и то, что они открылись, выпустив из города небольшую группу людей. Ее я узнал сразу, наверное, потому что она была единственной женщиной среди них. Остальные по видимости охрана, вооружены мечами. Как на меня глупо, по сравнению с нашим оружием.

Приблизил ее изображение и слегка обомлел это Далила, немногим старше, чем мне показывала Нери ее фотографию. Девочка не сильно повзрослела, но превратилась в очень привлекательную молодую особу. И стоит отдать ей должное, держится она просто замечательно.

Надежда Ранийская (Далила Ларинитиагаш)

Корабль был действительно огромным. Пока подходила к нему, достала кристалл и связалась с Женей.

– Привет, а ты где?

– В Дракониане, делаю карту дворца, скоро закончу.

– Сразу видно работаешь и не смотришь на кристалл. А то бы ты так не говорил.

Женя сразу оторвался от работы, несколько секунд тишины:

– Буду максимум через час! Пусть никуда не улетают!

– Ни куда они не денутся, им чиниться нужно.

После разговора с другом настроилась на капитана корабля. Он рассматривал меня и задавался вопросом как я стала императрицей.

«Вам любопытно как я стала императрицей капитан?»

«Безумно!» – услышала неподдельный интерес.

«Может, поговорим в живую. Всем будет удобно. Мы вас обижать не будем и думаю вы нас тоже».

Он вышел через пять минут по опушенному трапу. С ним пришло пятеро солдат в форме и с лазерами. Несколько минут стояли рассматривали друг друга. Заметила, как сместился его взгляд мне за спину, капитан нахмурился:

– Еще группа людей, тоже ваша охрана?

Резко обернулась и быстро сняла браслеты с рук, напомнила охране:

– Магию не применять, выпьют насухо.

Немного рассердилась на себя, что взяла только пять охранников. А темных магов, которые уже не таясь напали на нас было десятеро. И я ощутила, что они в этот раз хорошо подготовились.

– Кто это? – спросил капитан, не вмешиваясь в начавший поединок.

– Темные маги, они питаются магией, убивая тех, у кого выпьют магию.

Один из магов отделился от группы и напал на охрану капитана. Лазер не смог его остановить и он, схватив мужчину за руки стал иссушать его. Я извернулась и убила его. Мужчина, которого начали иссушать был едва живой.

– Вы владеете мечом? – спросила у капитана и его людей.

– Да, – сказал капитан и еще двое.

Я отдала один из своих мечей, Эмиль отдал еще свой меч помощнику капитана и стал больше меня прикрывать. А потом отбросил свой меч второму помощнику и в рукопашную бросился на одного из магов. И когда маг попытался его выпить, у ничего не получилось. А на руках темного появились следы, словно от ожогов. Эмиль довольно оскалился и стал в рукопашную укладывать магов.

– Эмиль, прикрой меня, попробую спасть паренька.

Стала восстанавливать потоки паренька пострадавшего от темных магов. Эмиль прикрывал меня собой. А я восстанавливая потоки краем сознания следила за битвой. Надеюсь, они справятся. Уже когда заканчивала восстановление потоков, заметила приближение ласточки. Она замерла над дерущимися из нее высунулся Женя и хмыкнув достал бурдюк с водой стала поливать водой. Темные стали орать, словно их кипятком облили.

– Парни возьмите мне их живьем хоть парочку! А то мрут как мухи!

Эмиль парой ударов выполнил его просьбу. Остальные живьем не дались.

– Спасибо! – сказал Женя, когда приземлился.

Сразу достал кандалы, перчатки и парочку «гробов».

– Что это? – спросила немного удивленно – Гроб?

– Нет, просто средство транспортировки для таких вот ребят.

– Я бы хотел пообщаться с этим, – сказал Эмиль и показал на парня что он вырубил – Раньше тех, кого мы ловили, говорили, что у них было крайне мало сил. Но у этого, его зовут Ден, мы учились вместе. Он был одним из самых сильных на курсе. Я не понимаю, зачем ему становиться таким.

Мужчина открыл глаза, когда на него одели кандалы и сказал:

– Силы всегда мало. А господин предложил еще и власть. Нас бояться, трепещут перед нами. Можно не убивать, а припугнуть и сделают все, что скажу. И благодаря господину на нас законы империй не распространяются. Мы вне империй.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.