книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

В.Л.Смит

Король

Пролог

Всё началось с одного великого героя, который решил объединить свой народ. Тем самым превращая его в великую империю. Он смог сплотить свой народ, против ужасного и могущественного врага. Эта была великая битва в которой полегло половина, доблестных войнов. И в благодарность они провозгласили его своим королём. Который не побоялся пойти против сил тьмы и пойти на врага. И принести такой долгожданный мир на их землю.

Но их царь старел и народ, который только недавно вздохнул с облегчением от гнёта, оккупации и голода, начал боятся нового вторжения. И поэтому после долгих переговоров совета со своим королём. Они нашли, как они думали хороший способ сохранить мир на их земле.

Итак, удачно сложилось, что у короля была любящая жена. И было у них восемь детей.

Совет решил, что самый сильный из них займёт престол, вместо короля. Они решили устроить разные рода соревнования. Самый могущественный маг из них, сможет защитить своей народ.

Вот только эти соревнования разъединили, когда-то сплочённую семью.

1 глава

Тысяча лет спустя.

Сегодня король сообщил, что готов уйти на покой и хочет прожить отведённое ему время с его королевой.

Он готов уступить трон сильнейшему. Наверняка его дети поют и танцуют от счастья. Как и остальные отпрыски из восьми королевских семей. Все кроме меня. Я молилась всем сердцем и душой, чтобы на семейном совете, выбрали не меня, а мою старшую сестру. Для участия в королевском отборе. И наверняка они так и поступят Шания сильнее меня. Я из своих рук и искры магии, не могу извлечь, не превратив всё в неизбежную катастрофу. Во всяком случае, все так и думали. И я надеюсь, что так и будет продолжаться. Надеюсь не кто и никогда, не узнает, что магия мне не подчиняется. Это бы было позором на всю оставшуюся жизнь. Косых взглядов и насмешек мне и в семье хватало.

– Лина! – прокричала сестра, высовываясь из окна, своей комнаты. – Хватит прохлаждаться. Ужин через пол часа. Приведи себя в порядок.

Ей с матерью не нравилось, когда я проводила своё время "шляясь где попало". Мы сегодня должны произвести впечатление. Вся многочисленная семья Айс собирается. Чтобы решить, кто будет претендентом в нашей большой семье. Кому выпадет шанс, предстать перед королём, представляя нашу семью. Никогда ни понимала эти посиделки за столом и обманчивые любезности. Ведь не им это решать.

Я поднялась с мягкой травы, отряхивая свою одежду. С тоской взглянула на заходящие солнце, сожалея, что сегодня у меня не будет возможности полюбоваться закатом.

***

Вжавшись в свой стул, я слушала пустую болтовню своих родственников, большинство из них было на тему будущего правителя. Мужчины пили и обсуждали, как поведут себя претенденты и какую стратегию будут использовать, каждый их восьми королевских семей. Женщины восхищались: модными принцессами, которые всегда были на слуху. Хотя готова поспорить, что каждая здесь, включая мою сестру. Готовы на всё чтобы, каждая из них упала в грязь лицом. И занять, такое желанное для них место.

Я должна была сидеть рядом со своей семьёй. Во главе обеденного стола, но мать, распорядилась иначе. Посадила меня в самый отдалённый и тёмный угол. Я не то чтобы жаловалась, но мне бы хотелось сидеть рядом с папой. Он был единственный кто, любил меня в этой семье. Ни тети, ни дяди, не кузины, не удостоили меня даже взглядом. На моё место мать посадила, своего брата. Уже млея от счастья, предстоящих соревнований. И воображая себя матерью будущего правителя. Что на мой взгляд слишком преждевременно. Шания конечно сильный соперник, но она не так сильна, как претенденты из трёх самых сильных королевских семей. И возможно мой дядя оказал бы ей большое подспорье, если бы, так же, как и она не выдвигал от себя свою дочь и сына. Когда она узнала об этом, она бушевала, как разъярённая ведьма. Я пряталась от неё почти целую неделю. Боясь показаться на глаза, чтобы не напоминать лишний раз, что имея двух детей, которых она могла бы выдвинуть на соревнования, чтобы иметь больше шансов на победу, как её брат.

Она постоянно жаловалась на то, что один из них, почти немощен. "Я зря мучилась воспитывая тебя". Она не страдала в недостатках, подобных эпитетов. Я наслушалась достаточно и уже было, не обращала на них внимание, пока однажды отец не услышал:

– Я лишу тебя твоих драгоценных побрякушек, если ещё раз услышу, подобное в адрес нашей с тобой дочери! – от злости, его карие глаза, стали почти чёрными.

Мама сначала побледнела, потом покраснела от злости и унижения. Бросила на меня взгляд и выбежала из комнаты.

Я бросилась в объятья отца и крепко обняла его. Я не плакала, уже давно. Однажды слёзы закончились и больше их не было.

Я говорила себе, что возможно, привыкну: к такому обращению, и ко всему тому, что случилось после нашего переезда из города.

И это секрет о котором отец настоятельно просил молчать, что я и делала. Я же не дура.

После того как я не проявила особого дара к нашей магии льда, мама стала ещё холоднее. Она проявляла большую осторожность, что говорить и когда. И всегда сдержанно, вела себя при отце.

Что не скажешь о Шание. Сестра была умнее, матери. Знала, когда, что сказать и когда что сделать, чтобы обернуть всё в свою пользу. Ученик превзошёл учителя. С такими амбициями она далеко пойдёт. Как и моя дражайшая мамочка. Чтобы возвести своё дитя в правители она готова: в полнолуние, бегать нагишом и восхвалять уже давно почивших богов.

Иногда я её боялась.

– Что скажешь, Винсент, – крикнул кто-то из середины стола. – ты готов отправить свою дорогую дочурку на королевскую грызню за престол?

Послышались шорохи и шептания из разных концов стола. Взглянув на отца, увидела, как он нервно ерзает на стуле. Конечно он был не готов. На этих соревнованиях может произойти всё что угодно. Он не готов пойти на эту жертву. Даже если речь идёт о противной Шании. Она всё равно, остаётся его дочерью. Но он, не мог поступить иначе – это традиция. За нарушение её, карают. В королевском законе, чётко написано: Править королевством может только тот – кто может его защитить. И каждый достойный и сильный отпрыск из королевского рода обязан участвовать.

– Шания, сильная девочка, – сказал отец и взглянул на сестру. – она справится.

На доли секунды мне показалось, что она сейчас взорвётся от счастья. Но это быстро исчезло, как мираж в знойной пустыни. Мне показалось или она действительно была рада похвале отца? Раньше за ней такого, не наблюдалось.

– А у вас же, есть ещё одна дочь? – спросила тётя Эйприл, жена маминого брата.

С лица Шании сразу сошли все эмоции и глаза стали холодные, как река, которая протекает за нашим домом. Мама, поджала губы в недовольстве. А папа, сразу начал искать глазами меня. Убедившись, что я сижу за столом, он заметно расслабился.

– Нет. – слишком резко, сказала мама. – Линнетта, не будет участвовать в отборе.

Всё сделали вид, что удовлетворялись этим ответом, но их лица говорили об другом.

Это было, не особо приятно. Все считали, что если ты не участвуешь, то ты, какой-то не такой или чем-то серьёзно болен. Но самое неприятное было, шептания с право от меня:

– Я слышала, что у неё не имеется, не капельки магии.  – хихикнула дама.

Если бы я могла покраснеть ещё сильнее, я бы это сделала.

– А, я вот, решил отправить обоих своих детей. – сказал во всё горло дядя.

Остальные сразу начали охать и ахать. Говоря какой он молодец, что вырастил таких сильных детей, что может их представить в качестве, представителей от нашей семьи. Они конечно же хотели славу нашей семье, иметь весомое слово при дворе. Но каждый в тайне, хотел провала другого. Каждый из них хотел отправить своих детей. Но у одних дети были – слабы, как и я или слишком малы, либо их вообще не было. Какие же они все лицемеры. Иногда они все мне до ужаса в крови противны. Хотелось развернуться и уйти из этого дома, чтобы больше не одного из них, никогда не видеть. Возможно я бы так и поступила, если бы не отец.  А дядя всё говорил и говорил о том, какие у него прелестные дети.

Перед десертом, мама бросила на меня взгляд, как бы говоря: Я очень сожалею о том, что ты такая.

2 глава

Я вымученно вздохнула и упала лицом на кровать. После долгого томления в этом душном, трясущемся аду. Мы всё же прибыли в наш дом, который хвала богам, находился в десяти минутах езды до центральной площади. Где всегда было, полно народу. Наш дом был на окраине города, что несказанно радовало. Лёгкий ветерок, который пробирался в комнату. Делал эту невыносимую жару более терпимой. Что очень странно, неделю назад наступила весна и такая жара не предвиделась ещё несколько месяцев. И самое ужасное то, что через два часа я должна была быть готовой, ехать на какой-то званый обед, который плавно перетечет в ужин. Как сказала мама: "Этот приём нужен для того, чтобы узнать, самые новые и шокирующие новости из первых рук". Но, когда я спросила для чего столько сложностей? Мне был дан ответ, как всегда, в самой пренебрежительной форме на которую она смогла осмелиться в присутствие отца. "Для того, чтобы прощупать почву. Врага нужно знать в лицо". При этом отмахиваясь от меня, как от приставучей мухи.

И стоя перед зеркалом в платье моей сестры. Я думала над тем, как сильно, сдавливает этот корсет мои ребра. Платье было очень красивым: тёмно-зелёный цвет, открытые плечи. Но как по мне, слишком много тюли и нижних юбок. Шани, одевала его только раз. Уже даже и не помню, куда. Но догадывалась, что она выбрала его для того, чтобы сделать меня максимально незаметной. Если бы я была, как она эффектной блондинкой с зелёными глазами, то возможно я бы подходила этому платью.

Я была больше похожа на отца: зелено-карие глаза в сочетании с ореховым цветом волос. Я, будто сливалась с этим платьем.

Вобрав в лёгкие побольше воздуха. Я развернулась и пошла на первый этаж, где все собирались, готовясь к большому торжеству.

***

Зачем нужен такой дом? В порядки играть? Мне сказали, что мы идём на приём к милой семье. Но после того, как я узнала фамилию того чей это был дом, все встало на свои места. И она перестала, казаться милой. Айнис одна из самых влиятельных семей. И по стечению обстоятельств одна из претендентов на трон. Они управляют огнём. Я многое слышала про единственную дочь Айнисов: нетерпелива, избалованна, подающий большие надежды маг – огня, очаровательная красавица. И говорят у неё больше шансов занять престол, чем у других, лишь потому что она крутит роман с Дереком, одним из главных соперником с которым стоит считаться. С тем, кому пророчили стать королём, как и его брату.

Он наследный принц. Один из самых любимых детей. В правящей королевской семье. Фиррум были правящей семьёй и имели власть над железом, сталью и прочими металлами. У короля было двое сыновей и дочь: Кейденс, Киара и Дерек.

Претенденты в их семье, побеждали третий раз подряд. И у них большие шансы, сделать это снова.

Мы очень быстро прошли входные двери, где нас встретил дворецкий. Но стоило нам очутится в зале где собрались другие гости. Я, как по волшебству осталась одна.

Покрутясь вокруг своей оси, не нашла некого из своей семьи. Немыслимо! Они бросили меня!

Но я не отчаивалась. После пятнадцати минут, бессмысленного блуждания, среди людей по залу. Я заняла на мой взгляд, выгодную позицию. В неприметном и тёмном углу. Отсюда было прекрасно видно весь зал. Высматривая свою, ненаглядную семью. Лишь мечтая о том, чтобы я им сказала.

Но возможно боги сжалились надо мной. Я не нашла свою семью, но зато увидела, как сквозь толпу идёт Одреа.

Я бросилась к ней, но от спешности наступила на подол своего же платья. Моё лицо было уже на пути к мраморному полу, как меня резко одернули назад. Моя хватка была, как у крокодила и наверняка моему спасителю было, не особо приятно. Я быстро одернула свои руки и повернулась посмотреть кто же это:

– Простите, пожалуйста. – сказала оборачиваясь.

Я немного ошалела, когда обернулась. Потому, что очаровательный блондин, смотрел на меня и улыбался. И улыбался он, как будто рад меня видеть. Его заинтересованный и осматривающий взгляд, вызывал дискомфорт.

– Что? – спросила я.

– Лина, а ты не изменилась. – продолжал улыбаться и разглядывать меня.

Он знал моё имя и по всей видимости знал меня. Моя память меня подводила, не могла его вспомнить.

– Простите…

Мне было неприятно, что я его не узнала. Хмурясь пытаясь вспомнить и стараясь, не подавать виду, но видимо что-то в моём выражении лица, меня выдало.

– Колдер. – подсказал он мне.

Колдер?! Мой несносный, друг детства, Колдер?!

– О господи, прости. – сокрушённо прикрыла глаза.

– Это ничего, – нагнувшись прошептал он мне. – я тоже, не сразу тебя узнал.

Я ему совсем не верила. По всей видимости, каким был плутом, таким и остался. Понятия не имела, как он узнал меня, спустя десять лет.

– И ты по всей видимости также, как и раньше землю под ногами не чувствуешь? – намекая на мою не ловкость.

– Я увидела Одрею. – начала оправдывается.

– Не продолжай. – кивнул он мне, беря за руку. – Пойдём, найдём её.

3 глава

Мы её не нашли. Она, как сквозь землю прорвались. Колдер решил попытать счастье ещё в одном месте, но меня туда не взял.

Я стояла возле, какой-то колонны и пила шампанское, которое мне вручил официант. И я уже начала чувствовать, как оно действует. Я не ела со вчерашнего дня поэтому если выпью ещё один, то это станет заметно. По залу прошёлся ропот, что скоро прибудет принц Дарек. И взволнованные девушки, поспешили в уборную, чтобы привести себя в порядок.

Я и не заметила, как взяла третий бокал шампанского. И когда допила его до половины, начала хмури брови. Я так вглядывалась в свой бокал, что ещё немного и вступила бы с ним в дискуссию. И наверняка это бы обернулось очередным пятном на моей здравомыслящей персоне.

– Что ты делаешь? – хватая меня за руку, спросил Колдер. – Пытаешься договориться с шампанским? Хотя не важно, идём.

Он спешно проталкивал меня, сквозь толпу. В неизвестном мне направление. Мы почти бежали, расталкивая локтями остальных.

– Что случилось? – спросила тяжело дыша.

– Ничего особенного, просто чокнутые фанатки. – дергая меня влево.

Голова начала кружится от быстрого бега и выпитого алкоголя. Моё шампанское, почти разлилось, а потом и вовсе выскользнуло из руки.

– Сюда. – сказал Колдер и прижал меня к какой-то стене.

Я пыталась отдышаться и встать по удобнее, но моя нога за что-то зацепилась.

– Оторвались. – облегчённо прошептал он.

Мы что к марафону готовимся? Перед глазами всё расплывалось. Это от бега или шампанского?

Колдер посмотрел на меня и могу поспорить, что его глаза зажглись. Он прислонил свою ладонь возле моего лица к стене и начал склоняться ко мне. Не надо было быть провидицей, чтобы понять, что он хочет. Он же мой друг! В других обстоятельствах я была, не прочь поцелуя. Но в данный момент, это было совсем не удобно, потому что моя нога застряла в чем-то. И я не могла её освободить. Его губы уже были рядом с моими, когда я из-за всей силы дёрнула ногой.

Это произошло так быстро, что я не успела ничего сделать. Я лишь чувствовала, как стена под моей спиной разъезжается и я падаю вниз, а Колдер летит вслед за мной.

***

Мы с ним падали недолго. Но я знала, что вследствие этого найду пару синяков. Я приземлилась на спину, выталкивая весь воздух, что был в моих лёгких. Но я ничего, не видела перед собой. Я и не подозревала, что моё платье настолько пышное. На вид оно не выглядело таким. Наверное – это нижние юбки. А потом почувствовала, как что-то ударило меня в живот.

– Ау!

– Прости. – сказал Колдер.

Я чувствовала, как он начал путаться в моём платье, видимо ища выход также, как и я. Не могла представить, как это возможно и сколько здесь ткани.

– Прекрати. – сказал он мне, толкая меня откуда-то.

– Хватит пихаться. – толкая его в ответ.

Пытаясь вырваться из этого душного плена и отыскать подол платья, но он успешно ускользал от меня:

– Дурацкое платье. – зло бормотала себе под нос, делая глубокий вздох.

Мне не хватало воздуха и я начала задыхаться. Почувствовала, как ударила его локтем по рёбрам:

– Оу, – глухо выдохнул он. – Всё твоё идиотское платье.

– Нет. Это всё твои девицы. Не надо было убегать как трус. – прошипела я.

– А я и забыл, как с тобой весело. – ехидно пробормотал он.

Наконец я откинула последний, подъюбник и глотнула воздуха. И первое, что увидела это ошалелая парочка, почти без одежды. Они смотрели на нас, не мигая.

Но в следующую секунду в шоке была – я. В паре раздетой, жаркой парочки, которую видимо прервали на самом интересном месте. Я узнала Одрею и наследного принца Дерека.

– Рея? – ещё не совсем уверенная, кто перед до мной.

– Лина? – удивлённо моргая, спросила она видимо тоже, не сразу признавая меня.

– О чём, ты там бормочешь? – спросил Колдер всё ещё под моими юбками.

Откинув последние элементы моего платья, он так же, как и я вдохнул воздух полной грудью. И проследил взглядом в направлении, куда смотрела я. И видимо то, что он там увидел, не совсем ему понравилось.

– Какого хрена, Дерек?! – взорвался он.

А принц всего лишь вздохнул, закатив глаза и начал одеваться. Рея видимо тоже поняла, что не совсем одета и начала поспешно натягивать одежду.

– Я его там прикрываю, а он здесь развлекается! – начал причитать Колдер.

По лицу Рее я поняла, что выражение "развлекается", не совсем ей нравится.

Быстро вставая на ноги, Колдер поднял и меня, спешно, поправляя моё платье. Рея, глянула на нас и нахмурилась. И резко отвернулась, начала поправляя свою одежду. Наверное я и не заметила бы, если не наблюдала за ней. Переведя взгляд на принца, заметила, что и он пристально наблюдал за нами. И почему-то мне хотелось уйти отсюда. Не знаю по какой причине, но я почувствовала гнев и негодование на Рею. Я знаю, что мы с ней не виделись, долгое время. Люди меняются, но в моей голове, остался образ: скромной, обаятельной девушки. Которая плевать хотела на статус и положение. Но неужели она не могла, выбрать себе кого-нибудь, более надёжного, чем наследного принца. У него репутация, как у блудливого кота. И это, не считая других его нелестных заслуг, среди общества.

– Идём Колдер.

Я двинулась в сторону единственной двери в комнате. Оказавшись в каком-то подвальном помещение, поднялась по лестнице, которая ведёт вверх. И вскоре была вознаграждена. Откуда-то слева доносился шум от скопления людей, их смеха и разговоров. Перед тем, как отправиться на поиски родителей и сестры. Решаю пройти в уборную и привести себя в порядок. Но то, что я там увидела, не обрадовало: волосы растрепанны, платье порвано, и на плече красуется огромный синяк. С моим открытым фасоном платья это будет слишком бросается в глаза. И поэтому решила незаметно пройти к выходу. Неудивительно, меня даже не кто и не заметил.

***

После того инцидента на приёме, желания выходить куда-либо, не было. Даже спустя две недели. В тот вечер уже за полночь, папа ворвался ко мне в комнату и обнял так, что мне казалось ещё секунда и мои кости начнут трещать по швам. А потом, начал орать на меня. Что я мол, не благодарная и ужасная дочь, что не предупредила его, что уехала домой. Я извинилась, потом на следующий день и на следующий. В общем, через неделю он всё же простил меня. А всем кроме отца и дела не было.

 Сегодня я позавтракала, дождалась пока мама с сестрой, не уедут по очередным важным делам и отправилась по своим.

Я нашла это место несколько дней назад. Оно было в пяти минутной ходьбы от дома. Солнечная, небольшая поляна, почти идеальным кругом. И по которому высажены деревья. Я тренировалась здесь. Дома я уходила в лес и там меня никто не мог найти.

 Раньше мы жили здесь. Пока мне не исполнилось девять. Тот день всё изменил и отец принял решение, уехать загород, подальше от людей и потенциальных свидетелей.

Как-то раз: Я, Рея и Колдер шли домой из школы. И на пол пути, нас поджидали Стэффи и два принца Фиррум. Они решили позабавиться. Тогда они нас сильно обидели, но в основном меня. Я была, как белая ворона. И не очень сильна в магии. В моих заклинаниях, всегда были осечки, даже в самых простых. А с моей силой льда, была полная беда. Я не понимала тогда, почему они меня так не любят. Теперь я понимаю, что для ненависти причина не нужна. Тогда я пришла домой заплаканная, мой нос был красный и у меня была истерика, что я не смогла ни слова отцу сказать.

Но самое ужасное, случилось в следующую секунду, когда папа пытался успокоить меня. Я ударила его током, что его отбросило к ближайшему дивану. Я не совсем тогда понимала, что произошло, но видела его глаза, чтобы понять – это что-то плохое. Тогда в тот момент всё изменилось.

Через месяц, мы переехали загород. Папа постоянно ходил хмурый и взволнованный. Он запретил мне магический тренироваться. Мама уже тогда махнула на меня рукой. Папа объяснил почему, только, когда мне исполнилось пятнадцать. Он сказал, что я уже достаточно взрослая, чтобы знать правду и трезво оценивать, жизненные обстоятельства.

Наша фамилия Айс. Но так было, не всегда. Раньше, очень давно нашу ветвь рода звали по-другому: Тундерес. Мы могли повиливать погодой и извергали молнии из наших рук. Но последний кто обладал этой силой, был великий король, который объединил наш народ против зла. Следующий кто обладал это силой, был его сын. И когда через несколько поколений, не у кого из нашего рода, не проявились эти способности и у других семи родов тоже, а когда начали преобладать силы одного мага из нашего рода, фамилию поменяли. Тогда все решили, что это давно потерянный дар, богов. Отец боялся, что меня могут убить из-за этой силы или что похуже.

Но два года назад после того, как я поздно возвращалась с ярмарки домой. На меня напали двое пьяных мужчин и обворовали меня. И неизвестно что ещё бы они сделали, если бы не мужчина, который просто проходил мимо. Они испугались и замешкались, а я выкрав момент, просто сбежала. С той ночи я решила, что сама буду тренироваться, без помощи отца, без чьей-либо ещё. Я дала себе слово, если ещё когда-нибудь на меня нападет я смогу дать отпор. Я буду готова. Но шло время, а готова я не была.

Я знала, что в нашей большой библиотеки, где-то очень далеко и очень запыленные валяются книги. Их использовала Шания, когда была ребёнком. У меня ушла целая неделя, чтобы отыскать их.

Учится самостоятельно, было – непросто. Особенно, когда книжки закончились. Дальше мне пришлось идти по наитию. Шанию обучал отец и книг они не использовали, если только это не книги заклинаний. Но их я не могла освоить без, чьей-либо помощи. За частую просто не понимала, что к чему.

Но я не сдавалась и всё чаще эти занятия, просто увлекали меня.

Как и сейчас.

Я сидела на мягкой траве, скрестив ноги. И уже второй час пыталась, сформировать мысль. Но у меня, ничего не выходило. Единственное, что из этого выходило – это мигрень. На дереве должны быть маленькие, миленькие сосульки в виде капель. В прошлый раз это получилось случайно. Наверное я слишком самоуверенная, раз считаю, что это получиться, когда я сама этого хочу. Когда я сильно напрягалась, слышала, как дерево скрипело от тонкого слоя инея.

Открыла один глаз, посмотреть.

– Ты издеваешься?! – сокрушённо прошептала я.

Падая на траву. Дерево было во льду.

***

– Скоро начнётся отбор. – сказала Шания.

Она на редкость наблюдательная. Учитывая то, что для этого мы и приехали сюда.

– Не волнуйся Шания. Все будет хорошо. – сказала мама.

Я пыталась вспомнить, когда она говорила со мной, так тепло. Правильно, никогда.

– Дядя, всё же выдвинул своих детей. – надула губы Шания.

И почему в этот момент, захотелось окунуть её лицом в её же суп?

– Он решил, что у него есть шансы. – фыркнула мама, если бы она была огнедышащем драконом, то с её носа, повалил дым.

– Почему ты так говоришь? – вырвалось из меня.

Но когда я хотела забрать свои слова обратно, было уже поздно.

– Что? – прошипела она.

Отступать было поздно и я решила всё же сказать о чём я думала.

– Ты этого не говоришь, но ты думаешь, что он не имеет на это право. Почему? Он носит такую же фамилию, что и ты. Он имеет те же права, что и ты. И по силе его дети, ничем не уступают Шание. Так почему, других ты ставишь ниже себя?

Лучше бы я молчала она меня, сейчас убьёт. Если бы взгляд мог убивать, то я была бы уже мертва.

– Да, как т…

– Достаточно! – стукнул по столу отец.

Да так сильно, что мы все вздрогнули. Весь оставшийся ужин мы просидели в молчание. Но те взгляды, что бросали на меня мама с сестрой, не сулили, ничего хорошего.

4 глава

Как бы я не уговаривали отца, он всё равно настоял на том, чтобы я ехала с ними. На начальный этап отбора. Всё это выглядело как праздник. Ярмарка, представления, красочные палатки где продают всё: от мороженого, до золотых изделий. Самые лучшие мастера своего дела, которые пробудут в столице, пока не коронуют наследника. Это прекрасная возможность заработать, ведь все люди стекаются сюда.

Но самое важное и интересное происходит за закрытыми дверьми замка. Специально отобранная комиссия, проводит отбор. Они решают кто из претендентов, достоин больше всех, чтобы участвовать в королевских состязаниях. Выберут только восьмерых, а взойдёт на трон один.

А я бесцельно бродила от палатки к палатке. И остановилось у одной из них. Палатка сверху до низу была заполнена фруктами. Они были неестественно яркими, чересчур красивыми. Таких, не бывает. Но удивило, не это. В центре на красном, махровом ковру, сидела женщина преклонных лет. Перед ней был небольшой столик на маленьких ножках и на нем колода карт. И все эти фрукты, видимо для антуража.

– Что же ты красавица, подходи ближе. – сказала женщина из палатки.

– Нет, – помотала головой. – не стоит. Я лучше…

Уже сделала шаг от её палатки, когда поняла, что она держит меня за руку. Я смотрела на её руку и моргала, как она очутилась возле меня так быстро. Дар телепортации? Он очень редок.

– Я, не возьму с тебя ничего.

Я всё же присела за её маленький стол, только тогда она отпустила мою руку. С виду она была – безобидная. Большого вреда не будет, если немного посижу здесь. Мне правда было интересно. Дар предсказания тоже редкий, как яблоки зимой. Потому что, три века назад, всех ведомых чуть не истребили. Люди по какой-то причине верили, что магическую силу можно: украсть, одолжить или попросту, переместить из одного волшебника в другого. Всё это делалось для увеличения силы. Если бы этот метод всё же нашли… ох как бы он пригодился нынешним претендентам. Среди нынешних ведуний, попадаются, немало шарлатанов. Видимо поэтому у палатки, нет народу.

Она разложила карты и нахмурилась. Подняла на меня глаза и нахмурилась ещё сильнее.

– Очень интересно. – пробормотала она.

– Что вы видите? – спросила я.

– Тебя ждут большие перемены и переживания.

Ну, как без этого. Особенно в моей-то семье.

– Большие свершения.

Да пробраться в библиотеку на день открытых дверей. Вот это будет свершения.

– Большие потери.

Моя жизни, одни сплошные потери.

– Любовь. – она подняла на меня глаза. – Тебе судьбой предначертано изменить мир.

Тут она уже явно начала сочинять.

Я мило улыбнулась ей, не желая обижать. Хотелось, как можно тактичней поблагодарить её и уйти. В кармане завалялось, пару монет. Положив их на маленький столик, я двинулась к выходу.

И вот это опять произошло, она в мгновение ока оказалась возле прилавка с яблоками.

– Здорово. – улыбнулась ей. – Это действительно: редкий и клевый дар.

Мне бы такой точно пригодился.

Она подошла ко мне, продолжая улыбаться своей таинственной улыбкой:

– У тебя у самой, дар не хуже. – почувствовала, как она вложила что-то в мою руку. – Сегодня обещали солнечную погоду.

Нахмурилась, не совсем понимая о чем она говорит. Только начало весны и дождя разумеется не предвидится.

– Зонт я с собой не взяла. – добавила она, мило улыбаясь.

И вот тут, до меня начало доходить. Мои глаза округлились, и я двинулась в испуге от неё.

Наверное сработал инстинкт самосохранения. Захотелось бежать куда глаза глядят.

 Я как будто очнулась ото сна. Быстро развернулась и убежала. Бежала, будто за мной бежит стая голодных собак. Даже и не заметила, как ярмарка оказалась позади. Осмотрелась, единственное, что увидела – это лавочка. Как взобралась на этот холм? Видимо от страха. Я присела, осматривая ярмарку с высоты холма. Сюда был почти неслышен шум и суета праздника. Я отпустила глаза и посмотрела, что всё ещё держу то, что вложила мне в руку эта странная женщина. Это было яблоко. Зачем ей мне его давать?

Услышав чьи-то шаги и обернулась посмотреть кто это.

– Ой. – сказала девушка, улыбаясь мне. – Обычно здесь не кого нет.

– Я уже ухожу. – сказала поднимаясь.

– Нет, что ты. Я буду, не прочь, разделить её с кем-то. – присела рядом.

– Как тебя зовут? – тут же спросила она.

– Лина, а тебя?

– Клео. Клео Кайли.

– А, ты из семьи Вита? – спросила её.

Я, немного слышала про её семью. Они ведут себя относительно тихо. По сравнению с другими королевскими семьями. И этим, они уже мне нравились.

– Да. – недовольно ответила она.

По её лицу, можно судить, что она приняла меня за бешеных фанатов. Я видела, как она была готова сорваться с места и бежать без оглядки.

– Лина Айс. – рассмеявшись, протянула ей руку.

Она улыбнулась и пожала мне руку, выдыхая своё напряжения.

– Извини просто каждый раз, реакция на то кто ты разная.

– Ничего.

Хотела бы я сказать, что понимаю её, но это не так. Я здесь чужая. И в отличие от них всех, могу спокойно пройтись по улице.

– Что это? – кивнула она на мою зажатую ладонь.

– Эмм…

Что мне ей ответить, если я сама не знаю, что.

– Это яблоко ведуньи, – с трепетом произнесла она.

– Мне его дала женщина. Та, которая торгует фруктами или она гадалка. – пожала плечами и уже хотела выбросить его, но крик Клео остановил меня.

– Что ты делаешь? – в шоке выкрикнула она. – Отдай мне, если оно тебе без надобности.

– И что оно делает? – с интересом спросила её. Потому что я без понятия.

– Как, что? Это – плод будущего. Если вкусишь его, то будущее узнаешь.

Она тяжело вздохнула и продолжила:

– У моей тёти было такое. – кивала она. – Оно работает. Они очень редкие. Нужно колоссальное количество магии, чтобы сотворить такое.

Ну ещё бы. И судя по тому, что эта женщина узнала обо мне, она не шарлатанка.

– Ладно, оставлю себе. – кладя его в карман. Очень полезное приобретения.

 ***

Я очень плохо спала. Всё думала над: неудачными тренировками и над тем, что сказала мне Клео.

 Аппетита не было, так что жевала через силу.

– Лина, ты меня слушаешь? – донёсся до меня голос матери.

– Что? – подняла голову.

– Конечно не слушает, – фыркнула она. – ей больше интересен её бутерброд.

Я отпустила глаза и увидела, что я намазывала масло на тост. Я так сильно задумалась, что и не заметила, что делаю.

– Ей, не обязательно там быть. – подала голос Шания.

– К сожалению обязательно.

– Лина, – сказал папа. – ты некуда, не выходила последние две недели.

– Мы ездили на ярмарку. – напомнила я ему. – И вы меня там бросили.

Опять.

– Как бы, ты не хотела остаться тут, – сказала мама. – тебе придётся ехать с нами.

Другими словами, "как бы я не хотела оставить тебя здесь к сожалению – это невозможно."

– Это последние восемь официальных приёмов королевских семей, сестренка.

Шания говорила так как будто я приехала из пустыни, где не существует ничего кроме песка. Мне не нужно было напоминать, что такое "последние восемь баллов".

Ведь, как представители королевского рода, один из приёмов будет организовывать кто-то из нашей большой семьи. И по традиции – это будет ледяная вечеринка.

– И кто же организует первый бал? – вздохнув, спросила у отца.

– Семья Аква. – улыбнулся он мне – Ты, вроде дружила с Колдером? Вы были, как не разлей вода.

– Что? – взволнованно спросила Шания.

– Знакома с Колдером Аква? – неверующи спросила мама.

– Быть этого не может. – надулась Шания.

По её мнению это было невразумительно, как такая, как я могла его знать. В то время, такая как она: эффектная блондинка с зелёными глазами, его знать не знала? Ещё одно доказательство, что они никогда, не обращали на меня внимание, не на то с кем я дружу.

– Это тот противный мальчишка, который постоянно лазил в окно Лины? – скривилась она.

Невольно улыбнулась, вспоминая это. Когда мама, не выпускала меня гулять и наказывала, что случалось очень часто. Колдер лазил ко мне через окно. Разумеется пока его, не поймали и не наказали. Очень жаль, что мы уже не дети. У которых, единственной проблемой было недостаточное количество конфет.

***

Восемь обязательных балов, которые должны посетить восемь королевских семей. Эта дань уважения и традиция. Моя семья одна из них и поэтому я тащусь в душной карете.

Семья Аква, имела власть над водой. И по традиции там наверняка, будет много воды.

Я ерзала в очередной раз одергивая своё платье. Интересно, если бы я притворилась смертельно больной, они всё равно потащили на этот приём? Что-то мне подсказывает, что – да.

– Может прекратишь! – пихнула, своим локтем Шания.

– А может, это от того, что ты заняла, большую часть сидения? – пихнула её в ответ.

– Не хочу, чтобы моё платье помялось. – ущипнула она меня. – Возможно кому-то всё равно, как он выглядит, но не мне.

– Да, кому интересно смотреть на твои тряпки, – ущипнула её в ответ. – если ты даже нормально разговор поддержать не можешь, не восхитившись собой?

Она ахнула на всю карету, как будто я только, что назвала её коровой.

– Может хватит? – начала терять терпения мама.

– Возьми свои слова обратно! – пропищала Шания.

– И не подумаю. – скрестила руки на груди.

– Девочки…

– Оставь их Лакиша. – улыбнулся папа.

Я понимала его, ведь мы редко когда общались. Он был рад любому общению между нами. Даже спорам и препирательствам.

– Ты деревенщина! – крикнула мне в лицо Шания.

– А ты самовлюбленная.

– Ты курица!

– А ты дура.

Она открыла и тут же закрыла. А потом снова открыла, видимо придумав, что-то очень дерзкое и по её мнению умное. Но она так ничего и не сказала, потому что карета резко остановилась.

***

Семейное поместье Аква. У Колдера был большой дом и хорошая семья. Когда мы приехали здесь уже не было где яблоку упасть. Я видела их мельком. У него была маленькая сестра. Мы встали в очередь, чтобы поприветствовать их. Я думала, что у этой очереди конца и края нет. Но всё же через некоторое время, чита Аква была перед моими глазами.

– Шеврон, Зелла. – поприветствовал их мой отец.

Мы втроём присели в небольшом реверсе.

– Это наверное маленькая Летиция? – спросил отец, маленькую девочку.

Она спряталась за ногой отца, при этом сильно смущаясь и стесняясь. Мой папа умел вызвать такую реакцию у любой женщины, вне зависимости от её возраста.

– Я уже, не маленькая. – прошептала она.

– Конечно, нет. – подмигнул папа ей.

– Я рад тебя видеть, Винсент. – сказал отец Колдера.

Шагнув к нему, заключая в дружеское объятья, похлопывая по спине. Тем самым, немного отходя от традиционного приветствия.

Наши отцы были такими же друзьями с детства, как и мы с Колдером.

– Лакиша, рад видеть тебя. – сказал он, но в его голосе я не услышала особого тепла.

– И твоя дочь, – продолжил он. – так же красива, как и ты. – осматривая Шанию.

– Спасибо Шеврон. – кивнула она.

– Линетт, – сказал отец Колдера, улыбаясь во весь рот. – Какая ты стала…

Он не договорил, он просто заключил меня в свои сильные объятия. А после, отпустил и отошёл с улыбкой, заговорщика.

– Колдер, – сказал он, толкая его плечом. – Смотри, как наша девочка выросла.

Он посмотрел на своего сына, только им обоим понятным взглядом.

– Папа… – застонал он.

– Что? – невинно спросил он.

Вот только ему, некто не поверил. Не я точно. Я знала, что они с моим отцом, слишком похожи.

– Мы пойдём Шеврон, – сказал мой папа, оглядываясь на недовольную очередь за нами.

Теперь я понимаю, почему мы так долго стояли. Лорд Аква очень добродушный хозяин.

– Поговорим позже. – кивнул лорд Шеврон.

***

– Лина. – сказал голос за спиной.

Я его сразу узнала и мне не особо хотелось поворачиваться.

Я знала, что веду себя неразумно. Я сама себя толком не понимала. Это её личная жизнь и как её проживать – это её сугубо личное дело. Кто я такая, чтобы лезть к ней со своими наставлениями?

– Рея. – сказала оборачиваясь.

– Ты меня избегаешь? – спросила она прямо.

– Нет. – я лгала.

– Ты на что-то обиженна?

– Нет. – я снова лгала.

– Тогда почему, ты на меня, не смотришь?

Конечно я на неё посмотрела, что мне оставалось? Иначе она бы поймала меня на лжи. Она не изменилась с нашей последней встречи. Так почему мне так хочется отвернуться? Я знала одно. Ответы на волнующие, меня вопросы я не найду. Во всяком случае, не сейчас.

– Я не избегаю тебя, Рея. У нас просто не было возможности встретиться.

– За это время, столько балов и раутов было и тебя я там не видела.

– Я не люблю, большое скопление людей.

– Я и не знала. – сказала она.

Откуда ей знать. Мы, не виделись четыре года. И если бы, она так хотела поговорить. Она нашла время и приехала бы, ко мне домой. Да наша встреча, которую я так долго ждала, оказалась, не такой приятной.

– Пойдём. – взяла меня за руку Рея.

Она привела меня к столу с едой, если её так можно было назвать. В основном везде был десерт. И алкоголь, много алкоголя.

Рея взяла два бокала вина из морских ягод, что придавало вину – фиолетовый цвет.

Я бросила на неё взгляд. Она, что-то искала и судя по тому, как быстро она это нашла. Она часто бывает на таких мероприятиях. Конечно, новые знакомства обязывают.

– Рея. – радостно, сказал какой-то парень.

Она подняла голову от своего бокала и улыбнулась незнакомцу.

– Олей, – кивнула она ему и повернулась ко мне. – позволь представить, тебе мою подругу…

– Это уже неважно, – сказал он, хватая меня за руку. – если ты подаришь мне первый танец, то я буду звать тебя, как тебе угодно, красавица.

Я даже немного ошалела от такой безосновательной радости. Только и стояла с открытым ртом. Я не привыкла ко всему этому. Я даже не знала, кто это. Зачем ему хотеть танцевать со мной.

– А может она, хочет, подарить свой первый танец, кому-нибудь другому, – сказал парень, который только что подошёл к нам. – например мне.

– Мальчишки. – рассеялась Рея.

 Они выжидательно смотрели на меня. И было на их лицах, что-то. Что говорило мне, что я несомненно, выберу кого-то из них.

– Я не танцую. —аккуратно вытянула свою руку из цепких лап Олея.

Он был милым, симпатичным парнем с лёгкой ряженной на волосах. И возможно при других обстоятельствах я и потанцевала с ним, но не сейчас.

– Кто-нибудь видел Дерека? – спросил парень.

– Стэффи, утянула его куда-то. – отрешенно ответил Олей, рассматривая толпу.

Лицо Реи при его словах, помрачнело. И её пальцы сжимали бокал, всё сильней и сильнее. Того и глядишь, треснет прямо у неё в руке.

– Ты хмуришься.

– Рендэлл прав, Рея. – присоединился Олей. – Лучше познакомь нас со своим другом.

– Да, – на секунду прикрыла глаза Рея. – конечно это Лина.

– Красивое имя. – хором сказали они.

Хмуро посмотрели друг на друга. От чего я только улыбнулась. Детское, милое соперничество, взрослых мужчин. Что может быть умилительней?

– Видимо уроки флирта, вы брали у одного человека.

– Нет, правда. – покраснел Олей. – Имя и вправду красивое.

– А ты из семьи претендентов? – спросил Рендэлл, потянул губы к своему бокалу.

Вот и наступил мой самый не любимый момент в знакомстве.

– Да, я из семьи – Айс.

После того как я это сказала, они замерли в тех позах в которых их застала эта новость.

И Рендэлл выглядел очень смешно. С вытянутыми губами, он даже не моргал.

– Из семьи Айс? Винсента Айса?

Я лишь кивнула ему.

– А я думал у них одна дочь. – сказал Олей.

И судя по его виноватым глазам, он потом понял, что сказал, но было уже поздно.

– Олей! – одернула его Рея.

– Ничего, – успокоила их. – большинство моей семьи, до сих пор так и думает.

Я хотела пошутить и смягчить ситуацию. И они рассмеялись, но не их глаза. Что оставляло маленькие шансы на то, что они намного благоразумие, чем показывают. И притворяются глупыми аристократами, пока это возможно.

***

Я устала, мне было жарко и я хотела домой. Да и это вода, которая была кругом. До конца бала, было ещё далеко, а я засыпала на ходу уже сейчас.

И Рея меня раздражала, мельтешила туда-сюда. Дерек так и не объявился и это заставило её ревновать. Рендэлл ходил на развёртку и сказал, что он выполняет, стандартные обязанности, наследного принца. Чтобы бы это не значило.

Я улучила пару минут и скрылась в саду. Нашла своё любимое место и присела на лавочку. Я помню, как мы с Колдером играли в нём. Здесь было много, укромных местечек в которых можно укрыться. Мы с ним тщательно исследовали сад с опытом маленьких следопытов. А когда к нам присоединялась Рея, мы прятались от неё. И когда она нас, не находила, она обиженно шла к его маме и жаловалась на нас.

 Я улыбнулась этой мысли. Жаль, что мы не можем вернуться в беззаботное детство.

Откуда-то из темноты, вышел Колдер и сел рядом со мной.

– Я видел, как ты ускользнула в сад, пока Рея занята очередным обводом глаз по залу в поисках Дерека.

– Я решила, не упускать предоставленной мне возможности. – сказала в темноту.

– Ты наверное заметила, что она немного изменилась?

– Немного. – фыркнула я. – Я недолго была с ней, но за это время…

Я сложила руки на груди. Мне было неприятно, что такие мысли всплывают у меня в голове. Она моя подруга и мне не хотелось верить, что она стала такой.

– Что? – спросил Колдер.

Я лишь отрицательно помотала головой, отказываясь ему отвечать.

– Скажи о чём ты думаешь. – он положил свои большие руки, мне на плечи и посмотрел в глаза.

– Как будто она последними силами, пытается его удержать. – прошептала я.

– Наверное от того, что она его любит? – предположил он.

– Почему она не могла, влюбиться в кого-нибудь попроще? – возмущённо спросила его.

– Нууу… – протянул он. – Он принц.

– Ну да, – фыркнула я. – это всё объясняет.

На, что он рассмеялся. Видимо женские переживания, для него были в новинку.

– Ты закончил? – спросила его, когда он прекратил смеяться.

Я видела, как он сдерживал себя, его губы поддерживались в усмешке, но в итоге он крепко сжал их.

– Прекрати. – возмущённо сказала, слегка ударив его в плечо.

Это было моей ошибкой, он запрокинул голову и рассмеялся в голос.

– Над чем ты смеёшься? – спросила его.

Эта ужасная ситуация, которая окружает Рею, не имеет поводов для смеха.

– Над тобой. – сказал, вытирая слёзы.

– Что? – шокировано спросила его.

– Только ты можешь, обвинять друга в любви, чтобы спасти его.

– Я не обвиняю, я… – я остановилась и лишь сейчас поняла, что именно это я и делаю.

– О, боги, – замерла на секунду в понимание. – именно это, я и делаю.

– Рад, что озарение пришло к тебе. – посмеивался надо мной Колдер.

– Неужели я действительно это делала? – шокировано спросила его.

– Тебе виднее. – пожал плечами Колдер.

– Просто я знаю, что он разобьёт ей сердце. – тихо сказала я. – Он уже, это делает.

– Она – это знает. И он тоже. Чёрт, да об этом знают все.

– Тогда в этом случаи, мы ничего, не можем сделать.

В конце концов, она взрослая девочка.

5 глава

Я… замерзала. Отогревая меня горячим чаем, Колдер кудахтал надо мной как наседка. Долгое прибывания в саду и за душевные разговоры, приятны только в летнюю ночь.

– Может ты, всё же присядешь.

– Надо принести ещё один плед.

– Три – это слишком. – рассеялась я. – Колдер, успокойся.

– Если ты заболеешь, твой отец меня убьёт.

– Ты преувеличиваешь.

– Да, посадить меня в морозильную камеру и прощай… – он замер на секунду, как будто, что-то осознавая и его глаза расширились. – Нет, меня убьёт мой отец.

– А он то тут причём? – он только и делал, что смешил меня своими бредовыми мыслями, одна была невероятней другой.

– Ещё, как причём, – он взял меня за руки и присел рядом со мной. – он души в тебе, не чает.

– Колдер, не говори ерунды.

Он смотрел на стену, напротив нас и не моргал, явно о чем-то задумался.

– Колдер, – я сжала его ладони. – ты понимаешь, что несешь ерунду.

Он посмотрел на меня пронзительно синими глазами, которые были похожи на бескрайние океаны и хлопая своими длинными ресницами. Это была отличительная черта его семьи. Они повелевали водой.

– Он любит тебя, – улыбнулась ему. – а ко мне лишь тепло относится, потому что я практически росла в этом доме.

– А твой отец?

– Не скажу, что он в тебе души, не чает, – легкомысленно падала плечом. – но относится хорошо. Ты практически член семьи.

Он смотрел на меня и улыбался одной стороной своих губ. Но потом его взгляд стал слишком внимательным. Его глаза опустились на мои губы и я знала, что он хочет сделать. Он начал склоняться ко мне.

– А тебя, не будут искать? – выпалила я.

Он моргнул пару раз и как будто понял, что он делал, резко встал.

– Да, – потянул меня за руку. – идём.

Когда мы вышли за дверь. Он был таким же хмурым. Неужели он дулся из-за несостоявшегося поцелуя? Надеюсь долго он горевать не будет. Он красивый парень, а такие одни не остаются.

Мы были уже у выхода в бальный зал, когда весёлая, королевская компания, шла в нашу сторону.

– Так вот, где ты пропадал, Колдер. – весело посмеивался Олей.

Я не берусь точно утверждать, но кажется они были пьяны.

– А мы тебя искали. – хихикала Рея.

Мне хотелось убежать и не видеть этого. Если – это любовь такое делает с людьми, то уберегите меня боги от этого.

– Я провожу Лину и найду вас. – сказал Колдер, делая шаг вперёд, голос наследного принца, остановил его.

– А я думал, вы не мерзните? – смотрел на меня принц.

– Ты, же из семьи Айсов?

Было в его тоне, что-то, что заставило меня напрячься. И то, что он знал в отличие от некоторых, кто я и из какой семьи, было странно. И посмотрев ему в его серые глаза я поняла, что он не так уж и пьян.

– Ты тоже, не из железа сделан. – я сжала руку Колдера ещё сильнее и повела его от них.

***

Принося свои изменения за то, что собирается оставить меня, Колдер склонялся в поклоне и поцеловал мою руку.

– Ты сегодня восхитительно выглядишь. – выпрямился он. – И твоё платье…

Он сделал наигранно томительный вздох и опустил мою руку.

– Ты выбирала его под цвет моих глаз? – игриво спросил он, снова становясь тем парнем к которому я привыкла.

– Я надеялась потанцевать, – делая обиженный вид. – но раз уж ты так занят… мне стоит потанцевать с кем-нибудь другим.

– Я ранен в самое сердце. – приложил руку к своему сердцу.

В итоге Колдер заверил меня, что на следующем королевском балу мы точно будем танцевать. И убежал искать, своих блудных друзей.

До конца балла, оставалось немного. Я знаю папа тоже устал и хочет домой. Он, не привык к сборищам. Я встала на носочки, чтобы найти свою семью, но так ничего и не увидела. Если бы я была такая же высокая, как моя сестра, то таких бы проблем, не возникло. Я уже было хотела спросить у кого-нибудь, как в меня, что-то врезалось.

– Смотри куда, идёшь! – слишком громко возмутилась барышня.

– Я не шла. – ответила ей.

– Что? – не поняла она.

– Я не шла, а стояла. Это ты врезалась в меня.

Люди, стоявшие вокруг нас хихикали. Они были, как коршуны, предвкушая отличное представления.

– Да, что ты себе позволяешь? – прошипела она как змея, вплотную подходя ко мне.

Её лицо было мне знакомо, но я не могла вспомнить её имя. Как отчаянно, не старалась.

Будто из неоткуда взялась моя сестра, вставая рядом со мной.

– Стэффи. – твёрдо сказала Шания. – Отойди от моей сестры.

– Эта убогая? – фыркнула она. – Твоя сестра?

– Не стоит устраивать, очередное представление, Стэффи. – как можно тише, сказала сестра.

– Или, что? – спросила она с вызовом.

Не знаю почему, но она на самом деле хотела представления. Теперь я её вспомнила – это всеми известная, эгоцентричная Стэффи Айнис, которая провоцировала мою сестру.

Я почувствовала тот момент, когда по венам моей сестры прошла магия. Я видела пару раз, как отец её тренировал и чётко уловила этот момент.

– Шани. – остерегая её, от этой чокнутой можно ожидать всё что угодно.

– Верно, Шани, – передразнила Стэффи. – Тебе лучше отступить.

Я увидела, как по рукам Стэффи, поползли языки пламени. И это уже меня заставило напрячься. А толпу вокруг нас, зашептаться.

– Вы же, не хотите, чтобы пострадали люди. – не выдержала я. – Хватит вести себя как дети.

– Почему же? – усмехаясь спросила Стэффи. – Очень хотим, верно Шани?

Она явно на что-то намекала, но я решила, что вопросы буду задавать позже.

Я начала нервничать, что заставило мою силу бежать по венам. Я сжала свои руки в кулаки. Самое неудачное время и место. Всё это незамедлительно превратится в катастрофу.

Я быстро осмотрела зал в поисках, хоть какого-нибудь знакомого. Кто помог бы мне, успокоить их.

– У тебя же, есть подружка. – сказала Стэффи сузив глаза. – Одрея, верно?

Я немного растерялась потому что, не понимала причём здесь она. Но она с при великим удовольствием, всё объяснила:

– Эта потаскушка, пытается увести моего принца. – пламя на её руках, стало больше. – Он мой! Поняли мой!

Я не совсем понимала, как связанны мы и Дерек. Но видимо её это мало волновало. Она просто хотела, снять напряжения.

Я не видела, не от кого помощи. Поэтому начала нервничать сильнее. Я взглянула на открытые, стеклянные двери, которые вели в сад. Возможно, если схватить сестру за руку и убежать, это поможет решить проблему в виде, психанутой "принцессы". И плевать на её гордость.

Я была, как натянутая тетива. Я знала, что над домом Колдера небо – чернее ночи. Молнии искрятся, и гром готовится грянуть на порог. Длинные, шёлковые занавески, колыхались от ветра, который пробирался из улицы в зал.

Видимо некоторые люди достаточно сильно испугались, потому что они начали суетиться и поспешно уходить. Что-то упало, недалеко от нас, но это создало достаточный шум, чтобы, каждый из нас троих вздрогнул. В глубине зала, закричала какая-то женщина.

То, что случалось потом, заставило содрогнуться весь дом.

В свою защиту скажу, что все было так быстро, что я не заметила, кто первый напал. Возможно, что они одновременно отпустили свои силы. И Шание, не повредил огонь, лишь потому, что она была покрыта льдом. И когда Стэффи ударила в неё это высвободило достаточно энергии, чтобы, отбросить меня и ещё несколько людей, которые не успели убежать в разные стороны.

И то, что я держала с таким трудом, обрушилось на дом. Мне оставалось лишь одно, молить богов, чтобы снаружи дома некого, не было. Удар за ударом, одна молния ударила рядом с дверью, ведущую в сад.

 Люди кричали и пытались выбраться отсюда. Мне повезло, что меня не затоптали лишь потому, что я валялась возле стены.

Когда в дом ударил, последний разряд молнии в доме погас свет.

Я попыталась встать, но как будто эти молнии забрали мои последние силы. Я начала ползти к стеклянным дверям, там через сад, свет хоть немного, но проникал.

В зале стало тише, как будто свет, забрал и звук.

– Ай! – мою руку кольнула, резкая и режущая боль.

Я остановилась и прислонилась спиной к стене. Решив, что безопаснее будет посидеть здесь.

– Кто-нибудь, включите свет! – крикнул кто-то.

Где-то вдали сверкала молния, и это изредка освещало помещение. Пытаясь разглядеть, что с моей ладонью, увидела в ней осколок. Я обернулась и взглянула на двери. Как и предполагала, они разбиты. Не знаю, что послужило этому. Энергетическая волна или разряд молнии.

Перед тем, как в зале зажегся свет. Я достала из руки осколок. Как он туда поместился? Он был просто огромным на мой взгляд. Я хотела остановить кровь, но при попытках казалось, что она идёт только быстрее.

Я начала осматривать зал в поисках родителей или сестры. Я знала, что она где-то здесь. Родителей по всей видимости, не было и слава богам. Казалось, что этой комнате досталось больше всего.

***

После того как люди начали приходить в себя. Бальный зал стал похож на муравейник. После десяти минут бесполезных поисках моих родных, решила плюнуть на всё и заняться своей рукой. Раз их не было здесь, думаю, что с ними всё в порядке. Когда Колдер провожал меня в зал. Я видела в коридоре, дамскую комнату. Там наверняка найдётся, чем промыть рану.

Я была здесь одна. Как хорошо, что в таком беспорядке, некому не пришло в голову, зайти сюда.

 В моё сердце начал пробираться страх, потому что кровь, не останавливалась. И мне стало не хорошо.

 Я изо всей силы зажала ладонь, облокотившись на раковину. Подняв голову взглянула на своё отражение. Выглядела я отвратительно. Мой взгляд наткнулся на маленькие полотенца для рук. Я схватила три штуки и обмотала вокруг ладони. Нужно было найти того кто мне мог помочь с моей проблемой. На балу наверняка должны были присутствовать целители. Семья Клео были одни из них. Только вот Клео, здесь я не видела.

Я не могла и двух шагов пойти. Осев возле стены, решив подождать, пока голова не перестанет кружиться.

***

Из сна меня выдернул дикий холод. Открыв глаза, увидела, что стены уборной покрыты льдом. Я так испугалась, что не заметила, как выбежала из комнаты. Здесь температура резко контрастировала.

 Взглянув на свою руку, облегчённо выдохнула, кровотечения прекратилось. И медленно поплелась по коридору. В доме было тихо, изредка попадались люди. Зашла в бальный зал, он был пуст.

Напрашивается вопрос. Сколько я спала? Не придумав, ничего лучшего я направилась в маленькую зелёную гостиную. В ней мама Колдера любила пить чай. Надеюсь хоть кого-нибудь найду.

Дверь была открытой. Я облокотившись на косяк двери и взглянула на мирную картину:

Моя мама и мама Колдера, сидели на диване и пили чай. Колдер сидел в кресле, опустив свою голову, а Шания, как могла, утешала его. Мурлыкая, что-то ему на ухо.

Я знаю, что семья у меня довольно странная и любовью друг к другу мы не блещем. Но чёрт возьми! У вас дочь пропала. А вы даже не догадались посмотреть в дамской комнате.

Лицо Колдера, было скрыто от меня. Но судя по моей матери она не особо убивалась горем.

Я развернулась и пошла в кабинет лорда Аква. Надеюсь мой отец, вместе с ним. И там мне точно будет рады.

Я не ошиблась. Отец обнимал меня так, что думала, ребра мои треснут. И как ни странно, отец Колдера тоже подарил объятья. Я попросила отца, поехать домой, не хотелось мне видеть никого.

***

Сидя за завтраком я только и делала, что ловила хмурые взгляды от всех членов моей семьи. Неустанный контроль, вот что ожидает меня. И это совсем не радовало.

– Как ты себя чувствуешь? – спросила меня мама.

Это ведь её совсем не интересует. Она даже не удосужилась поднять голову и посмотреть на меня. Она неспешно, продолжала намазывать масло на тост.

– Всё хорошо. – надеясь, что расспросы на этом закончатся.

– Вот и отлично. – отпила от своей чашке, мама и всё же взглянула на меня. – Вечером бал у семьи Терра.

Я знала, что не смогу отвертеться от этого, ссылаясь на вчерашние происшествие. Каждый бал, которые давали королевские семьи, были обязательны для посещения ими же. И скоро придёт момент, когда и наша семья устроит праздник. Я ждала этот день с ужасом.

– Я уже выбрала для тебя платья. – сказала мама.

Я уже боюсь представить, что это. Вчера она отдала предпочтение семье Колдера. Они повелевали водой. И поэтому моё платье было синее и его было почти невозможно испортить. Но семья Терра властители земли. Мне даже страшно предстать на, что это будет похоже.

 ***

Как и на балу у Колдера, зал был обставлен в стиле принимающей семьи. В зале было много земли и даже в горшках. Я долго думала, зачем и для чего, но так ничего и не надумала.

Спрятавшись в тёмном углу. Я втянута в себя воздух и по больше. Воздух мне нравился. Запах земли. После того, как палящее солнце нагревает землю, а после идёт дождь. Если у них здесь, так пахнет постоянно. Я готова поселиться тут.

Лениво поглядывая на пары, которые танцевали и смеялись. Я думала о том, как на этот раз мама удружила мне. Я прямо сливалась с интерьером. Слушая о чём шепчутся пары между перерывами своих танцев. Если не брать основные темы: принц Дерек и его шашни, кто же станет будущим правителем. То вчерашняя, внезапная, грозовая буря, обсуждалась с жаром. Они высказывали много предположений и только самые смелые говорили, что это возможно истинный наследник. Ха-ха… знали бы вы.

И если вспоминать об наследниках то я наблюдала интересную картину. И не особо мне приятную.

Мимо меня пронёсся принц Дерек, оставляя прохожих в лёгком трепете, а молодых девиц на гране обморока. Но неприятное было то, что следом за ним шла Рея. Буквально на секунду мне показалось, что он просто убегал от неё. Но наверняка мне это только кажется. Они просто шли в своё очередное, уединённо местечко.

Сок в моём бокале закончился и я решила выдвинуться на поиски следующего. Стараясь, как можно лучше избегая людных мест. Я любила бальные залы, лишь потому, что они были соединены с садом. Если сейчас выйти за дверь и пройти по саду, то я окажусь с другой стороны зала. При этом, не встретив не единой души.

Сад был мне незнаком, но думаю он не особо отличался от других. Сад у Терра был странным. Несомненно при свете дня я найду его замечательный. Но единственное, что я чувствую сейчас это, как мои туфли утопают в слишком мягкой почве. И если я не потороплюсь, то утону в ней, как в зыбучих песках. Я вознесла молитву богам, когда в трёх метрах от себя увидела, дорожку вымощенную маленькими камешками. Спотыкается в темноте я всё же добралась до дорожки.

Облегчённо выдохнула я пошла в сторону противоположного входа в бальный зал. По бокам пеший дорожки, росли огромные папоротники. Пахло цветами. Запахов было настолько много, что они смешались в воздухе. Видимо земля в саду, была поистине плодотворной. Я не знала семью Терра с этой стороны. Они были известны, как сильные войны, способные двигать землю.

Позади послышался шум. Я только и успела обернуться, как на меня налетело, что-то очень большое. И только и успела, что вскрикнуть. Под этим огромный весом, я полетела на землю.

Кто бы это не был, при падении он обхватил мой затылок руками защищая от удара.

Разглядев в темноте нарушителя моего спокойствия, не довольно нахмурилась.

– Колдер, какого чёрта?! – возмущённо сказала ему. – Ты моей см…

– Тсс… – шикнул он, закрывая мой рот, своей ладонью.

А, что я? Я его укусила. Он вскрикнул убирая руку. Колдер хоть и мой друг, но это уже наглость.

– Слезь с меня! – начала ерзать под ним.

– Нет, – замер он. – не сейчас.

Недалеко от нас послышался шум шагов и мы замерли, словно каменные статуи в саду.

– Дерек! – выкрикнула Рея. – Остановись!

Они ведь должны были быть в доме. Прохладный сад, не лучшее место, для занятия любовью или чем они там обычно занимаются.

– Рея, я могу остаться один? – устало спросил он.

– Нам нужно поговорить. – настаивала Рея.

По голосу было ясно, она плакала. Посмотрев на Колдера, поняла, что он тоже это услышал. В животе был неприятный осадок от не желанного подслушивания, личного разговора.

– Хватит плакать. – жёстко сказал Дерек.

Но, Рея, кажется только этого и ждала, буквально взорвалась от нахлынувших слёз.

– Я не понимаю, Дерек с того вечера в тайной комнате, тебя, как будто подменили. – сказала Рея, ему.

Он не спешил ей, что-либо отвечать. И казалось совсем не хотел.

– А чего ты хотела?! – крикнул он.

– Я… я…

– Да, знаю. – фыркнул он. – Того же, что и все остальные.

– Нет…

– Не нужно лгать мне, Рея.

Нетерпеливый тон Дерека, говорил о том, что он хочет по скорее закончить этот разговор.

– Но я не лгу. Я люблю тебя. – плакала она.

– Рея. – тихо сказал он. – Ты, как и остальные лжешь самой себе. Ты – не любишь меня. Ты любишь то, кем я являюсь.

Это было последние, что бы я хотела испытывать к этому человеку. Но мне стало его жалко. Как наверное – это ужасно. Не знать, что действительно чувствует к тебе человек, лишь потому что ты являешься принцем. Не доверять некому.

– Так, что будь хорошей девочкой, и прекрати истерику.

– Нет, Дерек. Ты не прав! – жёстко, сказала она. – И я это тебе докажу!

Я облегчённо выдохнула, когда Рея ушла, а Дерек подождав пару минут, ушёл вслед за ней. Только сейчас поняла, как я замерзала. Лежать на голой, влажной земле в одном платье, было нелегко. Было бы ужасно, неудобно, если бы нас с Колдером поймали за наблюдением трагедии любви Реи.

– Слезай, – пихнула его в плечо.

– Мне и здесь нравится. – прошептал он, смотря на мои губы.

Что опять?! Ну уж нет! Не тогда, когда я лежу на земле в окоченевшим состоянии и не могу пошевелиться.

– Прекращай. – пытаясь выбраться из под него. – Я вся в грязи и мокрая.

Это было волшебное слово. И не заметила, как оказалась на ногах. А Колдер накинул на меня свой жилет.

– Извини, – хмыкнул он. – я пытался скрыться от них, а тут ты. Будто из-под земли вылезла.

Я лишь приподняла брови на его глупые оправдания.

Дойдя до двери я остановилась и посмотрела на своё грязное платье. Думала, что хуже его сделать невозможно, но я ошиблась.

– Я не могу так войти. – уже думая, как пробраться сквозь толпу и улизнуть домой.

– Это мы быстро исправим. – пошевелив пальцами, Колдер провёл рукой вдоль моего платье.

Опустив голову, увидела, как на моих глазах исчезают пятна грязи.

– Ого. – ошеломлённо прошептала я. – Очень полезно.

– Скромный дар воды. – пожал плечом, Колдер.

Открывая мне дверь он посмотрел на меня заговорщицким взглядом.

– Как насчёт танца, который я обещал тебе?

6 глава

Если она ещё раз дёргаться, я её убью. Из-за её нервозности у меня самой скоро будет нервный тик. В нашем доме была большая столовая и я могла сидеть от всех, как можно дальше. Но здесь нам пришлось сидеть рядом.

– Шания. – как можно спокойнее сказала я, когда она опять дернулась.

– Дорогая – это очередной вечер, – сказала мама. – Переживания излишни.

– Это вечер у семьи Айнес. – сказала сестра и посмотрела на меня. – И с некоторых пор у нас, не очень дружеские отношения.

Чего это она на меня смотрит? Я не заставляла её тогда вступается за меня. И портить такие "дружеские" отношения. Но тогда я так и не поблагодарила её. И не стала упускать такой прекрасный шанс, когда мама встала и ушла на кухню.

– Шания. – тихо сказала я.

Она не открывалась от тщательного разрезания стейка на своей тарелки.

– Я хотела, сказать спасибо за то, что тогда вступилась за меня. – нервно сжимая скатерть, было непривычно разговаривать на такие темы. Особенно с сестрой. – Я не ожидала от тебя этого.

– Не принимай на свой счёт. – сказала она мне.

– Конечно, нет. – усмехнулась я.

– Я не позволила этому случится, лишь потому что, если я не могу защитить сестру, как тогда я буду защищать целое королевство. – она встала и ушла, оставив меня одну.

Чем тебе не аргумент. Тогда я улыбнулась по-настоящему. Я почти гордилась ей.

 ***

Семья Айнес – повелевающая огнём. И свой вечер они оформили себе под стать. Я обходила опасные, горящие предметы стороной. Боясь, что моё платье вспыхнет как спичка. По залу летали маленькие, изящные, огненные бабочки. Из-за такого количества огня в помещение было – жарко. Огонь был везде. У этой семьи, нет меры. Некоторые люди, которые проходили мимо меня, были красные как раки. Я могу лишь догадываться, какого цвета моё лицо. Определённо такого же цвета, как и моё кроваво-красное платье. На столе с напитками было пусто. Ну ещё бы…

Господи!!! Ну и духота. В пустыне и то по прохладней будет.

Весна наконец заявила свои права и ночи стали теплее. И как на зло, не прохладного ветерка, не дождичка.

– Ну нет. – пробормотала себе под нос. – Это невыносимо.

Я начала быстро искать глазами, выход в сад. И так желанный, свежий воздух. Потому, что ещё секунда и меня хватит тепловой удар. И стоило мне его только увидеть, буквально побежала к нему. Возможно по пути, я от давила кому-то ноги.

Я уже предвкушала, прохладную, весеннюю ночь, как перед мной остановился парень.

– Лина, – приветливо улыбнулся. – как поживаешь?

Я сейчас потеряю сознания от недостатка воздуха! Как у меня могут, быть дела?

– Олей, – вспоминая его имя. – Хорошо, а ты как?

– Мы поспорили, – показывая мне рукой в сторону зала. – сможешь ли ты, сделать эту вечеринку, чуть прохладней?

Посмотрев куда он указывает, увидела, не самую лучшую картину.

Вездесущая компания, куда не поверни – везде они. Они стояли и выжидали, как дикие звери на охоте. Выжидая, когда я совершу хоть малейшую ошибку. Для того чтобы поглумится, ощущая, хоть малейшее превосходство. Но, что ожидать от таких, как они? Которые готовы вцепится друг другу в горло.

Чувство горечи, которое опустилась на самое дно моего живота. Самое обидное, было в том, что среди них была моя сестра. У нас с ней, не лучшее отношения, которые должны быть у родных сестёр. Но я и не думала, что она будет глумиться надо мной. В компании этих выскочек. Она знала, как обстоят у меня дела с магией.

Я не знала, что отец сказал им, когда пришло время, моего обучения. Но мать с сестрой знали, что для меня – это проблема.

– Ну, так как? – выжидательно, спросил Олей.

Если бы я не привыкла к насмешкам в моей семье. То возможно я бы разрыдалась от унижения и убежала.

– Думаю, это будет не уважением к семье, которая сегодня принимает гостей. – и не дав ему время для размышления, развернулась и ушла.

***

Выбраться из бального зала, было проще, когда тебя, не отвлекают, на каждом шагу.

От такого резкой смены, контраста температур, я быстро замёрзла.

Почему-то вспоминала недавней комментарий принца Дерека.

И действительно, почему обладая силой льда, наша семья мерзнет? Уверена в семье – Айнес таких проблемы нет.

Надо подумать над этим в следующий раз.

Как только я вошла в зал в глаза бросился, огромный фонтан из огня. Он был: высотой в десять метров, полыхал, как самая горячая жаровня и огонь плавно стекал с него, как самая жидкая лава.

Находится возле него, было пыткой. Видимо поэтому вблизи него никого не было.

Охладившись, решила найти отца и спросить, сколько ещё мы будем находиться в этой бане?

По опыту предыдущих приёмов. Я знала, что взрослые предпочитают, отдельный зал. Молодёжь для них, слишком энергична.

По шуму, было несложно определить, где развлекались старички. Если мама узнаёт, что я её так называю, наряду со всеми. Она меня убьёт.

Я хихикнула, представляя её лицо. Быстро оглянулась, осматривая коридор. Хвала богам он был пуст. И ни кто не видел, как глупо я хихикаю. Иначе к маминому списку "не достоинств Лины" прибавится ещё и это.

Зал был уже близко, и шум стал все громче. Я прибавила шагу, готовясь ко встрече со взрослыми. Иногда это хуже, чем глумящейся сверстники.

Я была так погружена в себя, что не заметила перед собой человека, слегка задевая его плечом.

Когда подняла голову и посмотрела на него. Я была готова провалиться сквозь землю.

– О, Боги! – быстро присела в реверансе. – Извините ваше величество.

– Ты, что ослепла? – спросила женщина.

Мне не нужно было смотреть на неё, чтобы знать кто это. Эта – хозяйка вечера, Завия Айнес. Голос у неё был, как у змеи.

– Девушка наверное витает в облаках? – спросил мужчина, который стоял рядом с королём.

Кейденс Фиррум, хищно улыбнулся. Старшего сына короля, боялись всё. Ходили разные слухи о нём. И одна хуже другой. Не хотелось мне, чтобы он был следующим королём. Но народ молвил, что у него неплохие шансы.

– Ничего страшного дитя. – сказал король, поднимая меня.

Король был богато одет в соответствии со своим статусом. Одежна вышитая золотом. Немного позади него я увидела его слугу и в раках он держал, красную мантию, подбитую горностаем.

– Как тебя зовут? – спросил король.

– Лина, ваше величество. – немного опустилась голову. Не могла посмотреть на него, прямо в глаза.

Потом он сделал, самое неожиданное за этот вечер. Он коснулся моего подбородка и приподнял его, смотря мне в глаза.

– Красивое имя. – улыбнулся король. – Ты можешь идти, Лина.

– Благодарю ваше величество. – быстро присела в реверансе и поспешила уйти.

С виду король добродушный, стареющий мужчина. Но только приближённые знают, что он из себя представляет. А мой отец, как член королевского парламента и советник, знает. А я знаю, лишь потому что слышала пару обронённых слов за ужином.

Король на троне, лишь потому что в своё время, вцепился в него зубами и обошёл всех претендентов. Предстоящие соревнования, не игра в шахматы, а борьба за власть. И каждый из приемников, пойдёт на многое, чтобы занять его место.

Некоторые, не особо умные тайно желают, быть на их местах. Но люди по умнее, знают, чем возможно придётся пожертвовать во время соревнования. И лишь из далека снисходительно наблюдает за претендентами.

Я успешно и пока не кем, не замеченная, проталкивалась сквозь толпу, когда чья-то рука, легла мне на локоть.

– Добрый вечер, Лина. – сказал, смутно знакомый голос.

Повернув голову я увидела, свою новую знакомую.

– Добрый, Клео. – улыбнулась ей.

– Я думала, что ты обычно обитаешь в другом зале. – сказала она. – Что ты тут делаешь?

Удивилась, когда поняла, что она обычно знает где я, коротаю эти бальные вечера.

За всё это время, видела её впервые.

– Ищу отца. – ответила, высматривая его.

Он словно приведение, растворяется в толпе. Что очень странно, люди, а в особенности дамы любят его общество.

– Но раз уж, его негде нет. – сказала Клео. – познакомлю тебя со своей мамой.

Я обернулась в тот момент, когда к нам подошла красивая женщина.

– Милая, а я искала тебя. – мягко улыбалась она, Клео.

– Мам, – начала Клео. – хочу представить тебе мою новую подругу.

Немного растерявшись от такого преждевременного эпитета. Я не то чтобы против, но одной встречи, для дружбы маловато. Но мне было приятно, ведь друзей у меня практически нет.

– Лина. – пожимая её руку. – Очень приятно.

Клео была очень похожа на мать. Обе стройные красавицы, медовый цвет волос за который все модницы, готовые отдать, любые свои драгоценности. И глаза зелёные, как весенняя трава.

– Мне тоже, – пожимая мою руку в ответ. – безумно приятно. У моей девочки, здесь мало друзей.

– Мама! – недовольно сказала Клео.

Уж поверьте, могу себе представить.

– Звучит знакомо.

– Вот и славно.

– Лина. – на моё плечо, опустилась рука.

Я её узнаю из тысячи. Она большая, тёплая и от постоянной работы с бумагами, часто бывает в чернилах.

– Папа.

Я обернулась к нему. Но его лицо было, как белая стена, словно он призрака увидел. Я проследила туда, куда он смотрит и была очень удивлена. Смотрел он на мать Клео, но поразительней всего было то, что и она так смотрела на него.

– Мама…

Она дернулась, как ото сна и обернулась к дочери.

– Да?

Отец, как будто приходя в себя, заговорил.

– Иреллина, как давно мы не виделись, – почтенного кивая. – Как поживаешь, как Нолан?

Уже не знаю, какие разногласия между нами, но они оба, быстро взяли себя в руки.

– Прекрасно, Винсент. – улыбнулась она ему. – Я слышала у тебя тоже, всё хорошо.

– Ты уже познакомилась с моей, дочерью. – если бы я не знала отца, я бы сказала, что в его словах, просачивается яд.

– Да.

Ещё секунда и это женщина, упадёт в обморок. Это, как надо друг друга недолюбливать?

– Папа? – поспешно отвлекая его и уводя за руку. – На пару слов.

Бросив взгляд на Клео, поняла, что она ничего не поняла. В принципе, как и я.

И как бы мне не хотелось узнать, что между нами произошло. Узнать, когда я смогу покинуть эту сауну важнее.

– Скажи, пожалуйста, что ты хочешь домой так же, как и я? – спросила отца с большой надеждой.

Он помялся на месте и взглянул на миссис Вите и её дочь.

– Да, я хочу домой. – он ободряюще улыбнулся мне, хотя мне показалось, что ободрять нужно его. – Найди сестру и отправимся.

***

Я обошла все душные залы, но ни сёстры, ни её друзей я так и не нашла. У них наверняка, какой-то тайный кружок по интересам. Они собираются в уединённом месте и обсуждают свои коварные планы. Иначе, как объяснить их постоянное отсутствие. Единственным местом, куда я не заглянула, был – сад. Мне казался он гораздо больше, чем у других королевских семей. Было темно, а я всё углублялась и углублялась вглубь сада. Я уже было хотела повернуть обратно, но услышав шум и пошла на него.

Они очень удобно устроились. Разожгли костёр и уселись кружочком.

"Больше никогда, не пойду никого искать."

Олей первый меня заметил. Он был удивлён, увидев меня. В следующую секунду, они все взглянули на меня. У Шании, кажется, сейчас глаз начнёт дергаться. Её ни путевая сестра хочет напроситься к ним. Ну нет. И избавив её от дальнейших смущений:

– Отец зовёт. – она было хотела, что-то сказать, но придав своему голосу твёрдости и убедительности, добавила. – Это срочно.

Я видела, как быстро бегают мысли у неё в голове. Сейчас она раздумывала над тем, что важнее: пойти со мной или остаться, тем самым придав себе авторитета в глазах друзей. Видимо мы имели хоть, какую-то ценность, раз она кивнула и поднялась:

– Хорошо.

Я развернулась и последовала за сестрой, когда мою руку пронзила резкая боль в руке. Бросив взгляд на руку, увидела на ней, выше локтя ожог. Подняла голову, взглянув на виновницу. Стеффи ехидно улыбалась. Всё это доставило ей наслаждение. Эта ситуация, не нравилась мне, а точнее моя реакция на это. Захотелось пронзить её молнией и я удержалась благодаря чуду. И помощь пришла откуда не ждали, Шания дернула меня за руку и увела прочь.

7 глава

Сегодня утром проснулась с мыслю, что наконец попаду в королевскую библиотеку. Ближайшее две недели у них "день открытых дверей, для всех желающих" За завтраком не могла дождаться, когда все разойдутся по своим делам. Время, как на зло тянулось, бесконечно долго.

И только стоило последнему члену семьи ступить за порог. Я неслась сломя голову в свою комнату: одеться и собрать всё необходимое. И когда все уже было готово, меня было уже не остановить. Я кипела от нетерпения и предвкушала. Что же принесёт мне этот новый день, и библиотека наполненная знаниями, которых мне так не хватало.

Я стояла и любовалась красотой здания. Народу не так много, как я думала. Что очень странно, ведь библиотека находится недалеко от дворца.

Почти танцуя от нетерпения, в очереди к библиотекарю. После того как получила пропуск, отправилась в интересующий меня отдел.

Я думала, что королевская библиотека большая, но я ошиблась. Она огромна. Имела несколько сотен секций в три этажа. Можно только лишь представить сколько здесь книг.

Моей радости поубавилось, когда спустя час я также продолжала искать отдел о носителях магической силе льда. Кажется я хожу кругами.

Как здесь вообще можно что-то найти?!

Я стояла немного подняв голову, смотря, как люди этажом выше, не испытывали таких проблем, как я. Я даже не могу найти нужный мне отдел. Как я собралась учиться по книге которую я заберу домой? Возможно я бездарна, как и говорила мама. Возможно я не на что, не гожусь.

– Тебе нужно повернуть назад. – сказал низкий голос на ухо.

Вдруг неоткуда взявшийся человек так напугал меня, что я подпрыгнула на месте. Но когда обернулась, испугалась ещё сильнее.

Принц Дерек, взирал на меня спокойным взглядом:

– Ты пропустила поворот. – кивнул он за моё плечо. – Две секции назад и налево.

Сказав это самым скучающим тоном, он развернулся и ушёл. Мне только и оставалось, что осмотреть в его уходящую спину.

– Спасибо. – быстро спохватившись, вдогонку крикнула ему.

Он никак не отреагировал. И мне осталось только гадать услышал он или нет.

Странно, что он вообще тут делал? Разве королевская семья не имеет постоянный доступ к библиотеке? И почему один? Обычно за принцами целая вереница поклонников.

И когда я дошла до секции, которая и была мне нужна, поняла одну вещь. Откуда принц Дерек знает, что я искала?

***

Нахватав книг, сколько в руки вместилось. Я двинулась к библиотекарю оформить всё поскорей и перейти к самому важному.

Но видимо судьба решила, что отпускать меня просто так будет слишком просто. И раз уж сегодня день необычных встреч, то их будет как можно больше.

Шагая ускоренным шагом по коридорам библиотеки я не сразу увидела его. Затормозив лишь когда, оказалась с ним нос к носу.

От него мурашки бегали по телу. Это не те мурашки, когда сталкиваешь с прекрасным принцем. От которых млеешь, как снег на солнце. Это мурашки страха, когда смотришь на хищника. И понимаешь, что если он пожелает, он проглотит тебя, как маленького пушистого кролика. Да сравнение со хладнокровно змеёй ему очень подходит.

– Что такая красивая, юная девушка делает в библиотеке? – спросил принц Кейденс Фиррум.

Я не знала, что на это ответить и как вообще себя с ним вести. И вообще, зачем он ко мне подошёл? Я вижу его второй раз в жизни. И пока я лишь хватала ртом воздух, которого мне катастрофически стало не хватать, он продолжил:

– Такая, как ты должна блистать на балах и быть усладой для глаз. –  улыбался он точно как змея.

И вот он замолчал и без стеснений начал осматривать меня с ног до головы.

Взглянув по сторонам, заметила, что и другие без стеснений рассматривают нас. В основном смотрели на принца, но от этого не легче.

– Я… – прочистила горло. Слова давались мне с трудом. – Пришла за книгами.

У меня так шептал голос, будто я боялась кого-то спугнуть. Стало трудно дышать и я чувствовала, как кровь прилила к моим щекам.

– Да я вижу. – сделал попытку заглянуть, что за книги у меня в руках. Но я прижала их к груди ещё сильнее.

Мне просто хотелось, развернуться и бежать куда глаза глядят. Мои глаза сами обшаривали помещения в поисках спасения. И спасения прошло откуда его совсем не ждали:

– Кей. – слишком дружелюбно улыбнулась Дерек брату. – прекрати смущать девчонку.

– Она сама может смутить кого хочешь. – улыбнулся, словно кот Кейденс Фиррум.

Его взгляд был слишком тяжёлый, не могла выдержать его.

Тут мои нервы сдали. Только лишь благодаря оставшейся выдержки, не убежала от них с воплями "Помогите озверевшие принцы ".

Быстро сделав реверанс, пробормотав что-то похожее на "Простите я опаздываю". Бросилась от туда, будто за мной гналось тысяча, бешеных собак.

Оформив все необходимые книги, убегала от библиотеки, будто все находящихся там были заразны чумой. Но и тут мне, не удалось уйти далеко.

Сам король, шёл прямо на меня, а его свита его сопровождала. Я чуть не заскулила от такой несправедливости. Он шёл быстро и когда я поняла, что он куда-то спешит, у меня от сердца отлегло.

Я быстро ушла с его дороги, как и другие кланяясь в поклоне.

Проходя мимо меня, он лишь бросил на меня заинтересованный взгляд, который мне не особо понравился.

***

Каждое утро, следующие два дня. Я просыпалась ещё до рассвета и ускользала из дома. Для того чтобы заниматься. Я знала, что будет сложно, но чтобы на столько. Занималась с завидным упорством даже для меня. Но это не приносило результата. Лёд мне, не подчинялся. Я только бедное дерево измучила.

Поднимаясь на ноги думала, что уйду сегодня отсюда хоть с какими никакими успехами. Очередное утро разочарований.

К моим штанам приклеился лист от дерева, под которым я сидела. Я взяла его в руки, покрутила, прикрыла глаза.

– Визуализация. – успокаивающе сказала себе.

Про неё было исписано почти пол книги. "Если вы имеете какие-либо трудности с произведением своей сила, используйте визуализацию".

Представила, как лист покрывается льдом. И я счастливая ухожу домой. Но, как говориться: "Одних наших желаний мало".

Снова услышала этот трескающий звук. Открыв глаза, взглянула на листок. Он никак не изменился, а вот дерево снова покрылось инеем.

– Чёрт вас побери! – со злостью бросила этот непослушный лист, который не хотел покрываться льдом.

Сверкнул яркий свет, который ослепил мне глаза. Вслед за ним, последовал странный, свистящий звук, а потом удар. От испуга я приземлилась на мягкое место. Первые пять секунд я лежала на спине, боясь пошевелиться, прикрывая лицо руками. Я не слышала ничего, кроме своего дыхания и поэтому, думаю пора подняться и посмотреть, что произошло.

Поднимаясь на ноги, отряхивая одежду от листвы. Осмотрелась, никого. И что это было?

– О боги. – в ужасе прикрыла рукой рот.

Это была – я. От дерева, почти ничего не осталось.

 ***

– Лина, Лина. – потряс за плечо отец.

– А?

– Не стоит обращать внимание, отец. – закатила глаза Шания. – Лина снова летает в облаках.

Взглянула вниз, видимо я уже несколько минут помешиваю этот чай, который уже остыл.

– Тебя, что-то беспокоит? – заботливо спросил папа, беря меня за руку.

Ох, папочка, знал бы ты.

– О боги, – вздохнула мама. – что её может беспокоить. Винсент, девочка недавно побывала на балах. Наверняка мечтает о каком-нибудь принце.

Я взглянула на неё и моя бровь сама поднялась на это заявления. Что серьёзно? В твоих глазах я настолько глупа, что могу думать только об этом?

Даже Шания не могла скрыть свой удивленный взгляд. На, что мама лишь отмахнулась. Каждый наш завтрак, как повторяющийся день. Снова и снова. По одному и тому же сценарию.

Шания с матерью покинули нас рано. Какие-то важные дела, касающейся платья или ещё какой-то ерунды.

– Чем сегодня займёшься? – спросил отец с улыбкой поднимаясь из-за стола.

– Наверное прогуляюсь по городу и зайду в библиотеку.

Что я буду брать для личного чтения, лучше отцу не знать.

– Замечательно. – он склонился и поцеловал меня в голову. – Береги себя.

– И ты себя.

8 глава

Сегодня бал у семьи Аер. Шания встала, ни свет ни заря и начала бегать по дому. Всё бы ничего, вот только она не давала спать всему дому. И учитывая, что сегодня мне не нужно идти тренироваться. Забросила я это дело, не благодарное. Хотелось просто выспаться.

– Ну почему ты не можешь быть, как всё? – рычага я из-под подушки. – И собираться за два часа до бала, а не в шесть утра!

Но видимо боги сегодня заявки не принимали, и Шании было плевать.

Но я не сдалась, привыкая к этому шуму, я всё же уснула.

***

Я почти с удовольствием еду на этот бал. Там не будет жарко, не будет грязи, я знаю где искать Клео, будет с кем поболтать и на мне красивое, серебряного цвета платье. Вот только Шания, что-то сегодня не в духе. Я повернулась к ней и мило улыбнулась:

– Не выспалась? – спросила у неё.

Она так на меня посмотрела, что я еле содержала рвущийся смех. А ты бы ещё в четыре утра проснулась, посмотрела бы я на тебя.

– Зато я прилично выгляжу.

– Я тоже, не в грязи обваляна. И при всём при этом выспавшейся.

Тут ничего не поделаешь, вот любила я её раздражать и всё. Она пыталась сдержать себя, но потом видимо проигрывала эту битву, просто закатила глаза и отвернулась. Но я увидела мельком, что она сдерживала улыбку.

И ради этого выражения лица, можно было проснуться и в шесть утра.

– Приехали, – устало выдохнула мама. – наконец.

Стоило только нам пройти путь, поприветствовать хозяев вечера и пройти зал. Меня снова бросили:

– Не теряйте меня дамы, – сказал отец. – мне нужно переговорить с Шевроном.

– Да, мне тоже надо идти. – сказала сестра.

–Не скучай. – бросила мама и ушла в закат.

Мы разошлись, как в море корабли:

– Да, мы прям семья.

Не будем долго горевать и пойдём на поиски Клео.

Проще сказать, чем сделать. Может ей в шпионы пойти. Она бы была преуспевающим членом королевской гвардии.

– Нам надо перестать так встречаться. – насмешливо сказал голос слева от меня.

Взглянув на Колдера, подняв бровь в вопросе:

– Как, так?

– Ну, ты стоишь в тени, высматривая кого-то. – в его руке был бокал каким-то напитком, он сделал глоток и посмотрел на меня исподлобья. – Будто ждёшь.

Да, несколько лет разлуки не пошли нам на пользу. Я не могла отгадать в каком он настроение. Шутит или опять заигрывает.

– Ожидаешь пока я найду тебя? – продолжил он.

Я лишь стояла с открытым ртом, пытаясь выдавить из себя хоть что-то.

– А иначе зачем ты здесь. – улыбнулся он мне.

– Да, – взяла бокал из его рук. – я ищу Клео.

Я сделала глоток и тут же поперхнулась. Он же не упустил такого шанса, наверное специально не сказал, что в бокале. Пока я пыталась откашляться и мне жгло горло. Он приобнял меня, мягко постукивая по спине.

– Это же вино из дикого можжевельника. – он растёт высоко в горах, где бушуют сильные ветры. И вино из него очень крепкое. Я в гостях у семьи Айер. Чему я удивляюсь.

– Ну да, – легко улыбнулся мне как кот. Проводя рукой над бокалом с вином. – пей.

Я с сомнением посмотрела на бокал, но всё же осторожно сделала глоток.

– Спасибо.

Колдер, забрал бокал из моих рук и отдал проходящему мило официанту.

– Ты знал что там и не сказал мне. – слегка ударила его рукой.

На, что он лишь рассеялся.

***

Колдер предложил найти мне, Клео. Я была не против, вместе сподручнее. Вот только есть одно "но". Я опять осталась одна. Колдер слишком увлёкся процессом, что потерял меня или я его. Стоило мне отвернуться на несколько секунд, а его и след простыл.

И мне ничего не оставалось, как искать хоть кого-то из них. А вдруг повезёт.

И минут десять спустя, возможно их я не нашла, зато нашла причудливый холл, который был увешан картинами: Одни были фантастической красоты, другие не понятны мне. Одни маленькие, другие от потолка до пола. Но одна картина привлекла моё внимание больше остальных. Я остановилась возле неё и улыбнулась. Как странно. На ней изображены молодые люди. Одни из тех кого я узнала: отец, мать, родители Колдера, король, мать Клео и много кто ещё. Они были молоды, примерно моего возраста. Наверняка она написана ещё до королевских соревнований за трон. А иначе, как объяснить то, что сейчас они не общаются. Отец Колдера не в счёт.

От картины весело теплом. На ней видно, что они всё были друзьями, когда-то. Не то что мы.

Папа такой молодой и счастливый. По правую сторону от него была странная пустота. Будто там кто-то стоял, а потом этого человека вырезали.

– Хмм…

Позади коридора, что-то упало. Я обернулась посмотреть, но никого не увидела. Прислушавшийся, уловила шепчущийся голоса. Вообще я не любитель, подслушивать чужие разговоры. Начнём с того, что меня практически всегда ловили на месте преступления. Но сейчас меня, как магнитом манило туда.

Подобрав платья, я тихо ступала на звуки.

– Мы даже не модем представить, чем это может обернуться. – встревоженно сказал мужской голос.

Я была уже возле источника шума. Они не до конца закрыли дверь. Тоже мне шпионы. Устраивают тут шпионские заговоры, а дверь до конца не закрывают.

– Мы ничего с тобой, не сможем сделать. – твёрдо ответил ему голос. – Мы можем только ждать, пока на трон не взойдёт новый король. И будим молить богов о том, чтобы он был и ещё и мудрым.

Знакомый голос, между прочим. Заглядывая в открытую щель, молилась о том чтобы я ошиблась.

– Вторжения на границах происходит всё чаще. – напористо продолжил отец Колдера. – Их всё больше и они становятся напористей.

– Но мы же их сдерживаем. – не уступал отец.

– На долго ли? Они стали агрессивнее, после первого бала. Тебе напомнить, что там случилось?

– Не нужно. – огрызнулся отец.

О чём они говорят? Я не слышала, не про какие бунты на границах. Если бы они были, люди говорили бы о них. Слухи быстро распространяются.

– Ты знаешь, что половина королевских советников верит слухам. Они хотят найти, не существующего, истинного наследника. Боюсь это может привести к печальным последствиям.

– Ты веришь в эти бредовые слухи? – затаив дыхания, спросил отец.

Казалось отец Колдера хорошо обдумывает этот вопрос. Устало потерев переносицу, провёл ладонью по лицу:

– Нет. – устало вздохнул он. – Тысяча лет прошло, а наследник, так и не объявился. Возможно эта попытка тех же мятежников, которые примкнули к врагам. Дабы посеять смуту, среди народа.

Казалось отец, облегчённо вздохнул, вот только у меня мурашки по спине бегали. Они, что говорили про тот самый вечер? Про нашу небольшую потасовочку с Шанией и Стэффи?

Так надо валить отсюда, пока меня не поймали с поличным.

– Надеюсь ты прав, Винсент. – сказал Шеврон. – Будущий король, спасёт нас всех. Да поможет нам боги.

Дальше я не слышала. Как только можно было бежать, чтобы меня не слышали, я, так и сделала.

 Я бежала по коридору, заворачивая в очередной коридор.

Я ничего не поняла из того, что они там говорили, но мне это совсем не понравилось. Отец же не знает, что это была я?! Правда?

Моё сердце, будто отстукивало ритм чечётки, мои туфли стучали об мраморный пол.

Я не слышала и не видела их. Заворачивая в очередной коридор, врезалась во что-то твёрдое и только чьи-то руки не дали мне упасть.

Взглянув на моего спасителя, подумала, что лучше бы в яму упала. Всё лучше, чем это.

За плечи, крепко меня держал принц Дерек, а остальные его друзья стояли за ним. Первого, увидела Колдера, хорошо он мне помогает в поисках. Но больше запомнились лица, Реи, Стэффи. Они смотрели на нас, а точнее на руки принца.

Я быстро выскользнула из его рук и сделала шаг назад.

– Лина? – нахмурил брови Колдер.

– Что ты там делала? – спросил Рендел.

Боялся, что я пробралась в его комнату и украла его игрушки.

– Всё в порядке? – спросил Колдер.

Видимо вид у меня был соответствующий, раз спрашивает.

Они все выжидающе смотрели на меня. Это раздражало и пугало. Будто знают, что я подслушала чужой разговор. А особенно принц Дерек смотрел, будто мысли читал. Уголок его губ поднялся в ехидной улыбки.

– Да. – слишком резко ответила.

Я взяла себя в руки и глотнула воздуха, сказав более спокойно:

– Всё хорошо.

Протиснулась мимо них и ушла на звуки музыки.

Всё отлично. Меня никто, не поймал и никто, не о чём, не догадывается.

***

Каждый последующим днём. Я жила в страхе, что отец придёт ко мне и скажет, что я – обманщица. Их подслушанный разговор, не давал мне покоя. О вторжениях на границе о которых никто и ничего не слышал. И о пересудах придворных, что действительно где-то бродит истинный наследник. Всё это было странным. Предчувствие так и кричало мне, что не чем хорошим, всё это не кончиться. Для полного счастье не хватало нам войны. Учитывая то, что про них мало что известно, шансы наши невелики.

Сегодня в городе тишина. Люди готовятся, ведь завтра дают бал в семье Элокю. Они были одной из самой таинственной семьей. Их ещё называли заклинателями. Они умели воздействовать на разум. Во всяком случае так говорили. Они могли гипнотизировать змей, они были у них в качестве домашних питомцев. Я не видела, это нам рассказывал отец за ужином. На самом дели люди не знали, что они умели и какие силы были у них в арсенале. Поэтому их сторонились. А попросту боялись, быть порабощёнными.

На улицах города было просторно и свободно. Никто не толкал тебя, потому что мало места на узких улочках. Сегодня утром я проснулась с улыбкой от того, что могу попасть в городскую библиотеку. Ведь уже несколько дней подряд она была закрыта.

Но нет, не бывать этому! Видимо это боги, говорили мне. Следовательно, я шла домой расстроенная, опять. И была уже недалеко от дома, когда буквально из неоткуда выскочила женщина и схватила меня за руку. Первые мгновения я просто хотела вырвать руку и убежать. Но когда взглянула ей в лицо, хотелось в ужасе кричать и молить о спасении.

– Отпустите меня. – взмолилась я.

Мёртвой хваткой меня держала гадалка, которую я встретила на ярмарке. И я бы возможно не боялась, если бы её глаза, не были полностью белыми. Как будто её глаза заволокла белая пелена.

– Она ищет тебя. – совершенно неестественным голосом сказала она.

А точнее не сказала, а прохрипела, таким низким голосом, что мурашки поползли по всему телу.

– Пожалуйста, отпустите. – дёрнула руку к себя.

– Два волка в овечьей шкуре. – её голос становился всё выше и выше. – Но твоё сердце, съест только один.

Её будто ударило током и отбросило от меня. Я не могла сказать, что это было. Я или она. Она лежала на земле и я видела, что она дышала. Мне было так страшно, что я просто понеслась домой.

***

Бал Элокю, был, как и ожидалось. Я вжалась в угол бального зала, не потому что пряталась, как всегда, или кого-то искала и высматривала. Я стояла и не двигалась потому что по всему залу ползали змеи, разных цветов, размеров. И как их ещё не передавили?

Большинство людей расхаживает по залу, будто всё в порядке. И под ногами у них, не ползают маленькие убийцы. Да, были ещё и пару таких, как я. Вжавшийся в стену. Люди с мозгами, так я их называю. Отец сказал, что мы можем не боятся их, они нас не тронут. Но проще сказать, чем сделать.

Особенно, когда на тебя пялится змея, уже добрые два часа. В метре от меня, стояла огромный горшок с цветами. В этом цветке притаилась змея и смотрит и смотрит. По началу, не заметила её. Она была, небольшой, серо-зеленого цвета. Думала, что она уползет, как и другие. Но нет, упорная.

От нервов уже начала постукивать носком туфлей.

– Брысь…

Ну Лина, она не кошка, это и так понятно. Я бы возможно, решилась и на более серьёзные меры. Вот только боясь, могу умереть.

Интересно, она ядовитая? Всегда казалось, чем меньше змея, тем она ядовитей.

– Ты ей нравишься. – тихо сказал голос.

Повернулась на тихий голос, незнакомой девушки.

– А, по-моему, она просто хочет меня сожрать. – и её даже, не волнуют, собственные маленькие размеры.

Эта змея, смотрит на меня плотоядно.

– Если бы хотела, давно бы это сделала. – легко пожала плечом незнакомка. – Это – чёрная мамба.

 Она лёгкой походкой уплыла в зал.

– Да, – устало выдохнула. – от этого прям легче стало.

 Эта девушка умеет приободрить, кем бы она не была.

***

Бродить по чужим домам, становится моим хобби. Не то чтобы это было моё желание, просто оно само по себе получается. В каждом доме, королевских домов есть свой стиль. Интересно в моём доме тоже он прослеживается? Надо будет присмотреться.

Стены у Элокю, были раскрашены, золотыми вензелями. Очень подходило их семье. Такие же тёмные и таинственные. А картины на стенах мрачные, как и всё вокруг. На них были изображены незнакомые мне люди в окружение животных.

Возможно слухи не врут и они действительно могут завораживать животных. Почему для этого вечера они не заколдовали милых зверят: котят, кроликов? Почему змеи? Страху навести? У них неплохо получается.

Дальше по коридору, был слышен шум голосов. Огромная открытая дверь, сделав шаг за порог, мне предстала картина: молодые люди собрались вместе и что-то замышляли. Они вели спор, бурно обсуждая какое-то соревнования или это был ритуал. Точно разобраться не могла они постоянно перебивали друг друга. "Кто будет в круге". Среди людей увидела Клео и даже Колдера, правда они были в противоположной стороне друг от друга. Надо бы их познакомить. Глядишь, Колдер и перестанет лезть с поцелуями и странными намёками. Устала делать вид, что не понимаю его, да и он знает, что я претворяюсь. А так есть шанс, что они понравятся друг другу. Я не привереда и не жду принца. В данных обстоятельствах и моём положении. Нельзя привязывается и заводить любовь. Чувствует моё сердце с этими набегами на границу, добром не кончатся. Рот нужно держать закрытым и делать вид, что я – паршивая овца в семье. Что в принципе, недалеко от правды

– Соли, – устало и слишком наиграно сказала Стэффи. – ты обещала показать нам этот ритуал. Давайте уже выберем, участников и пойдём танцевать.

Это Соли, что-то буркнула про нетерпеливых и избалованных особ и продолжила рисовать какие-то магические знаки на мраморном полу.

Так это уже интересно. Я облокотилась плечом о стену и сложила руки на груди. Посмотрим, что за ритуал у них такой.

Когда наконец они определились кто будет участвовать в этом ритуале. Цель, которого до сих пор некто не удосужился повторить для опаздывающих. В этом маленьком кружке стояли: Шания, Колдер, Олей, Рендэл, пару людей, которые я видела впервые и принц Дерек. Как же без него. Куда не плюнь, везде он.

– Как только я произнесу заклинания, я отпущу мою малышку. Ваша задача, не двигаться.

Вокруг них ходила девушка в руках держала, змею. И поглаживала, как домашнего, милого, пушистого котика. Видимо это была представительница семьи – Элокю. Единственная дочь лорда Элокю. Лорд Этелхарт был вдовцом, говорят его жена умерла при странных обстоятельствах, другие говорят её убили. Как я и говорила ранее, тёмная семейка.

– После, – продолжила Соли. – она выберет того кто сильнее вас.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.