книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Максим Дрешпак

Рисс – 2. Долина стихий

Глава 1

Дурун-тог изначально был старым оркским поселением, что обосновался на изгибе реки Д’а-рун. Настолько старым, что от зеленокожих только и название осталось. На сегодня это был процветающий городок империи Сарттис, такой себе региональный центр.

В поисках работы, лучшей судьбы и просто за развлечениями сюда стягивались люди с окрестных деревень и поселков. Ключом к развитию этого поселения был крупный речной порт, который расположился в южной части. Страждущие по духовной пище направлялись в северную часть, где был огромный храм всех богов и прямо напротив – огромная гладиаторская арена. Игроков сюда также завлекали торговые лавки, многообразие тренеров и наставников, изобилие квестов и монстров в окрестностях. Не лишним будет упомянуть и эльфийский квартал, в котором расположились увеселительные заведения 18+. У Дурун-тога было что предложить для избалованных игроков до 70го уровня.

Два дня в повозке на юго-запад от Касс-бера и перед нами открылся вид на замковую часть города. А еще через час мы уже въезжали через северные врата, на которых был выгравирован герб местной правящей семьи: стая воющих волков.

Мы – это я, Змий, от которого никогда и никуда не денусь, и Яранмар. Была бы моя воля, я бы всех «своих» НПС забрал. Увы, по разным причинам они остались в закрытой части вокруг крепости. Да и полукровка со мной отправился исключительно как наблюдатель.

После всех приключений, после осады и пережитых штурмов, я был готов к открытому миру. Старт был тяжелым, но смог преодолеть все трудности и вышел с закрытой тестовой локации с 38 уровнем. Да еще и увешанный достижениями, уникальным благословением от зверобога и в солидной экипировке. Один меч кровавых эльфов чего стоит!

Еще из интересного в инвентаре валялась проклятая булава и зуб джина-демона. А друидский посох, что был идеальным манком для зверья – как такое забыть? Последние два артефакта определенно запускали особые задания, с которыми стоит обязательно разобраться! Только чуть позже. Если время найду, обязательно займусь. Слово скаута!

– Как же тут красиво, – потянулся Яранмар, ведя за повод нашу тягловую черепаху. Де-юре она все еще числилась за мной, но фактически это был его питомец. Еще одно дело, которое стоит уладить – передать ему все права на «скакуна».

– Да, красиво. Постарались геймдизы на славу. А, ты же не поймешь. Строители и архитекторы, говорю, молодчаги!

– Ты же не смотришь совсем, Рисс. Хватит таращиться на колени свои! А, ну тебя. Куда дальше то?

– Прямо, три квартала вдоль стены, потом налево. Ищем вывеску с большим окороком. Стражники сказали там и цена нормальная, и конюшня для таких габаритных тягачей как наш имеется.

– Хорошо. Можешь обратно в себя возвращаться, глупец. Такую красоту пропускаешь!

И ничего я не пропускаю. Только планы сами в голове не сложатся и готовую стратегию действий не соизволят выдать. Сейчас на повестке дня стояло два самых важных задания – сбагрить драгоценности, которыми меня одарили за службу, конвертировав в них же долю моих трофеев, и придумать, как пройти за неделю особое подземелье. Как и обещали, ребята из ПегАса дали вип доступ к пещерам в новой, протестированной локации. Вернее, билеты на приключение, в котором, в том числе, были и пещеры. Оформленное в повторяющееся задание для группы игроков с 35 по 50й уровень. Туда я и собирался заглянуть в первую очередь. Проблема была как-раз в группе. Ее то у меня и не было!

Бывшая команда из НПС присоединиться ко мне не могла. Яранмар не в счет.

Амира и Сирс остались нести службу в форте. Для магички это было особо важно, ведь давало частично защиту от охотников на демонов. Марвин достиг необходимого уровня и отправился в один из храмов южнее для полноценного обучения и становления на путь паладина. После обещал также вернуться в Касс-бера. Карл. Он навсегда останется в памяти защитников. Думать о нем как всего лишь о программе я не мог, но так сильно убиваться тоже не дело. Меня отпускало. Понемногу, но отпускало. Этот мир, пусть и вымышленный, ни разу не воспринимался как нечто нереальное. Уж мной точно!

Итого, в большой мир с эльфом крови и его демоном-симбиотом увязался только Яранмар – наполовину орк, на половину – светлый эльф. С небольшим таким условием увязался – он отказывается вести какие-либо агрессивные действия. Возить мои трофеи – пожалуйста, а вот бить монстров и всяких нехороших личностей – извольте. Разве что сильно припечет в качестве самозащиты, и то не факт. В любом случае, грузчик с повозкой, запряженной огромной черепахой – тоже неплохо, скажу я вам. Денег не требует, только кормить их нужно. А это не так уж и затратно, как выяснилось. Черепаха вообще травками на выгуле пастись может.

– Приехали хасяин. Выходите. – заявил авруг с издевкой.

– У Змия нахватался, зараза? Только эта чешуйчатая морда такие слова знает.

Ответ на этот риторический вопрос я все равно не услышал. Ведь в тот момент я совершил главную ошибку – включил чат, да еще и с голосовым дублированием. Тут то я и оглох, скрючившись от боли в голове и повалившись на землю. Попривыкнув, смог настроить правильно, вынеся все неважное в чат, а звуки ограничив пределом видимости. Если по-простому, то сделал все как в жизни.

Увы, в таверну я зашел с гудящими от шока мозгами и как заказал комнату себе и полукровке не помню. Уведомление об оплаченном на неделю месте жительства обнаружил только вечером, когда почту от спама чистил. Тогда же, плюнув на горящие сроки, отправил аватару спать, а сам на часик вышел проветриться.

Немного спокойствия пошло мне на пользу. Я вспомнил, что местные в Кратуме имеют очень высокий уровень взаимодействия между собой. Да и вообще ведут себя лучше по отношению к игрокам, которые максимально отыгрывают выбранную роль. Яранмар, опять же, странный и этому правилу не совсем соответствует. Змий и тот, более правильный непись.

Короче говоря, я решил по-прежнему действовать, словно я не в игре, а в другом, живом мире. Девушка за стойкой регистрации стала первой жертвой моего обаяния и вежливости, лести и обходительности.

– Извините, если что не так, мы ведь с дороги уставшие и злые. Примите в подарок этот прекрасный цветок!

Не зря я его сорвал по дороге качая «сбор трав». И вот, по щелчку пальцев я получаю ответы на все интересующие вопросы.

За десяток медяков получил карту города, где были отмечены интересующие меня торговцы и учителя классов и профессий, пометки, где порт, главное админздание с банком и аукционом, арена и храм. И оптимальные маршруты ко всем этим местам. А то город развивался бурно и хаотично: такого понастроили, что новичкам заблудится очень легко.

Определившись с местами, следовало подумать о действиях. Деньги! Первое – избавится от камней, оставив продажу оружия и доспехов на попозже. Да, да – часть вещей с собой взял и теперь не знал, где выгодно их скинуть. Возможно, вообще на Яранмара скину это дело. Он решил посвятить себя мирной жизни, вот пусть и прокачивает навыки общения и торговли. Если и потеряю немного, то не страшно. Да и не думаю, что мне выгоднее по незнакомому городу бегать в поисках лучшего предложения на мои товары. Реально крутые вещи я собираюсь сбагрить игрокам на аукционе. Самому тоже стоит там обновки на перспективу присмотреть.

Не придумывая, что будет «во-вторых», дабы не начать делать два дела сразу, я пошел в торговлю. Выйдя к рынку, не составило большого труда найти проулок ювелиров. Пусть город и был главным в округе, но до излишеств не дорос, слава богам. Я это к тому, что было тут всего шесть лавок мастеров обрабатывающих драгоценные камни и металлы.

Тем не менее, вход в этот проулок охраняло два мускулистых воина, вооруженных короткими мечами и небольшими круглыми щитами. Эти грозные, явно матерые рубаки 75го уровня, впрочем, занимались обычными делами вышибал – отсеивали неплатежеспособных покупателей и только. Словно этих мер было мало, каждую лавку охраняло еще два-три воина. Кому принадлежит ювелирный бутик можно было понять по расе этих вышибал. Пробежавшись по ним глазами, я сделал вывод, что в проулке были два гномьих, два светлоэльфийских магазина, один человеческий и даже один темноэльфийский. Последний стоял на небольшом отдалении, высказывая своим видом, что находится на вражеской территории. Более того, его вывеска с мечом и двумя кинжалами ясно давала понять, что тут и оружие продают. Только направился к темным собратьям посмотреть что да как, тут же себя одернул! Наличных было немного на приличные поделки, а главная задача была сбагрить сырье. Опять же, аукцион не проверял. Значит, подождут ушастые родственники.

Стоит отметить, что в сам этот проулок меня пропустили без вопросов, всего лишь окинув пристальным взглядом экипировку. Не со всеми неписями и даже игроками такое происходило. А вот в лавку к гномам, куда я направился рассчитывая на свою репутацию у подгорного народа, пускать не захотели. Пришлось показать пару мешочков и убедить таким образом охрану, что я клиент выгодный.

При виде самоцветов бородачи успокоились и даже попытались приветливо улыбнуться. Не став долго задерживаться, я прошмыгнул в открытую дверь магазина – в городе зона то мирная, но некоторые навыки воровства работали как надо. А игроков в проулке пусть было и не много, но пару то ли воров, то ли асасинов я приметил – широкие темные плащи в пол с накинутым на голову капюшоном приличные люди с утра бы не надели.

– Приветствую в лавке гнома Тирли, из клана Железнобородых. У нас лучшие цены на готовые товары, да и закупая сырье не поскуплюсь. Или вы к нам с эскизом подарка для любимой? По заказу тоже работаем и даже бесплатно консультируем, если нужно.

– И тебе долгих лет жизни, гном. Я немного спешу, а потому оставим приветственные речи и заверения о дружбе. Перейдем сразу к делу. Сколько дашь за эти камни?

На последних словах я высыпал содержимое одного из мешочков на прилавок. Гном, поняв что от него хочу, тут же отсортировал камни по цвету и редкости и начал рассматривать их в специальный монокль.

– Камни неплохие, и мелких совсем нет. Это хорошо. Только сырые все, необработанные. За все эти дам тебе пятьсот золотых. Остальные покажешь?

– Погоди, Тирли. За что ты так со мной? Я же вроде в хороших отношениях с гномами, – начал я торговлю с коротышкой. Как говорили мне его соплеменники из крепости, каждый мой мешок это минимум тысяча золотом. – Да только один алмаз, вот этот, не самый крупный, стоит две сотни. Как же так вышло, что ты все оценил в пятьсот?

– А ведь точно. Его то я и не заметил. Значит, семьсот золотом. – как ни в чем не бывало ответил коротышка. Самое забавное, что по его тону даже не было заметно смущения или неловкости. В отличие от меня – старался изо всех сил, буквально по каплям выдавливая из себя актерское «Я».

– Тирли, это не смешно. Точно знаю, что этот мешок стоит тысячу двести золотом. Мне другие гномы об этом говорили.

– Не знаю, сколько литров мухоморной настойки оркских берсеркеров выпил тот гном, что дал тебе за эти камни такую цену, только он ошибся. Девятьсот, не более.

– Ну что же. Это больше похоже на реальность. Тогда что скажешь об этих двух?

Содержимое остальных мешков высыпалось перед гномом.

– За все камни я тебе дам 2700.

– Я понимаю, что ты хочешь сбить цену. Но совесть же должна быть. Был бы я проходимцем каким или гоблином, страшным и противным, я бы тебя понял. Только я – эльф крови, который помог твоему народу. И спас, рискуя своей жизнью, немало твоих соплеменников. Наверняка среди них и родственники твои дальние были! До тебя уже дошли слухи о Риссе, правда?

На этих словах гном подзавис. Похоже, информация о моей репутации еще не до конца просочилась из закрытой зоны в общий мир. Замерев, и даже перестав дышать и моргать, гном ни на что не реагировал. Мои слова стали катализатором для того, чтобы его программа сделала некие запросы к общему серверу и сейчас он получал данные. По-хорошему этот процесс занимал доли секунды, но сейчас что-то пошло не так. Я уже было подумал по-тихому набрать в карманы лежащие на прилавке украшения и свалить в другую лавку, как гном отмер.

– Да, слышал кое-что. Назови свою цену.

– Тысяча сто за каждый мешок.

– Много, Рисс, очень много. За 1050 отдам. По рукам?

– Согласен. Было приятно иметь с тобой дело, Тирли. Обещаю, что как только соберусь обновить свои колечки, первым делом зайду к тебе.

Забрав деньги я решил полюбопытствовать, что предлагали мои темноэльфийские братья. В их лавку меня тоже не хотели пускать, очень грубо послав затариваться «детскими поделками» родственников. Светлых эльфов, за одного из которых меня приняли, тут не любили от слова совсем.

– Вы бы в глаза взглянули перед тем, как посылать меня куда подальше. И я не на честность и доброту намекаю! Меня светлые прирежут даже с большим удовольствием, чем вас.

– Гмм. А ведь точно. У светлых не бывает красных глаз. Ты кровавый?

– Ну наконец-то дошло. Хотя мне больше нравится изначальное «эльф крови». Так пропустите?

– Иди. Наши товары придутся тебе по вкусу. – ухмыльнулся один из охранников.

Первое, что давало понять о необычности этого места был запах. Благовония, запах сандалового масла и нечто цитрусовое. Второе – свет. Его тут было так мало, что я невольно перешел на астральное зрение. О чем сразу пожалел – по глазам резко ударили яркие краски. Концентрация маны в этом месте просто зашкаливала! Вернувшись в нормальное состояние, со временем заметил тусклые магические камни, что окрашивали детали магазина в разные оттенки фиолетового света. Аккуратно разложенные ювелирные изделия, колбы с зельями, кинжалы и крошечные арбалеты со всем вышеупомянутым создавали непередаваемую атмосферу. Уж это место точно Магическая Лавка!

Наличие в продаже вещей, помимо перстней, цепочек, кулонов и прочей бижутерии, объяснялось просто – это было единственное представительство темных эльфов даже не в городе, а во всем регионе. В магазине даже был отдельный вход в соседнее здание, которое являлось таверной для «своих»: специфическая кухня и три этажа номеров. Кусочек родного края для соплеменников и островок экзотики для узкого круга людей. Светлых эльфов и гномов, будь то местные или игроки, в таверну не пускали вообще. Только в магазин-предбанник. И то, по очень большому блату, читай – прокачанной репутацией у темных. Откровенно говоря, почитатели сумеречного дракона даже нас, эльфов крови, не сильно жаловали. Те еще расисты!

Легкие наркотики и стриптиз в исполнении НПС, нередко с продолжением, меня не сильно интересовали. А именно этими услугами и привлекло это место игроков. Доступа только на «порог» мне было более чем достаточно и я сосредоточился на изучении товаров. Пробежавшись по ювелирке, отметил, что цены особо от гномьих не отличаются. Как и качество. Разве что прослеживалось общее направление в сторону магического усиления. Конкретно – прямого стихийного урона. Учитывая мой класс жреца клинков, именно тут мне и следует подбирать обновки. С другой стороны, если что и менять, то меч. Второй клинок меня абсолютно не устраивал. Тяжелая сабля, взятая с одного из орков, пусть и имела хороший урон, но на практике оказалась очень неудобной в обращении. Шанс на травму и кровотечение не спасал.

– На витрине, ввиду нехватки места, представлены не все экземпляры. Только самые ходовые и пара совсем экзотических – для привлечения внимания. Если есть определенные требования, могу помочь с выбором. – незаметно подкралась ко мне девушка продавец. После того, как она просветила меня о правилах и уровнях доступа, я тихо мирно рассматривал товар сам.

– Нельзя так пугать. А то еще и броню пришлось бы покупать.

– Значит нужен меч? Или кинжал? Хотя нет, кинжал тебе не пойдет. – как ни в чем не бывало продолжила девушка. – Более точные характеристики имеются?

– В идеале – такой же, – продемонстрировал ей свой расовый клинок. – Или равноценное к нему дополнение. Если будет чуть легче или тяжелее – не страшно. Нынешний не очень хорошо в паре себя ведет. – похлопал я по ножнам оркский ятаган. Опознав, кому принадлежал мой левый меч, темная эльфийка чуть не подскочила, словно разъяренная кошка. Бурча ругательства себе под нос, явно адресованные в адрес криворуких кузнецов из оркских степей, она пошла рыться на складе. Пропадала минут 20, если не больше, чем натолкнула меня на размышления. Я уже надумал, что про меня банально забыли или репутация недостаточно хороша и собрался было уйти. Но вновь, словно так и надо, эльфийка вернулась неся в руках охапку клинков, даже не объяснив причины такого долгого ожидания.

– Тут семь штук. Четыре, подешевле, работы людских мастеров. Просто хорошие по балансу и под твой стиль быстрых ударов подойдут. Остальные работы наших. Один делался под жреца клинков – там бонусы к серийным навыкам. А вот остальные два явно под твоих, кровавых, делали. Относительно новая ковка, даже сотни лет нет. Сама удивилась, что у нас есть такое. – выпалила запыхавшаяся девушка с тоном, словно мы с ней давно и хорошо приятельствуем. – И это, прости, что не признала, Рисс. Пока рылась, помощник рассказал кто ты. Я Натанатэль. Еще раз приветствую в нашей лавке отступника.

Да, для темных, как и светлых, мы все еще были отступниками, не более. По их меркам времени прошло не так уж и много, и репутацию самостоятельной расы в их глазах эльфы крови еще не заработали.

– Рад знакомству, Натанатэль. Начнем, пожалуй, с цен. Сколько за последние три хочешь денег?

– Жреклина за тысячу отдам, а вот кровавые клинки по полторы. И это с учетом скидки за специфичность товара. Они у нас лет 50 лежат уже!

– Дороговастенько. Но взглянуть обязан.

Оружие для Жреца отмел сразу – но совсем моё. А вот два, кованных под «отступников» были ой как хороши. В смертельную схватку вступили хомяк, желающий выкупить сразу оба клинка, и жаба, не хотевшая расставаться с богатством. Редкость у оружия была фиолетовой, что означало неимоверную мощь среди остального оружия своего уровня.

Физический урон у каждого всего на пять процентов был выше «обычных». Вся соль – в дополнительных эффектах.

Первый клинок, помимо шанса в 20 % на кровотечение, имел еще и 5 % на взрывную рану. Ранее с таким эффектом я знаком не был, а потому открыл более детальное описание.

«Рана противника резко увеличивается, заставляя терять жизни в три раза быстрее. Навыки, основанные на кровотечениях, наносят в три раза больше урона такому противнику/лечат в три раза эффективней.» Ну, и еще 5 % на легкую травму, при ударах по конечностям.

Второй клинок также имел шанс на кровотечение, но только 10 %. И на то была причина. С каждым удачным ударом он вытягивал часть крови, стабильно нанося по 50 дополнительного урона. Но для эльфов крови это было еще и 25 восстановленных жизней! Да это же, чтоб его, вампир! Урон 250 физикой плюс 10 к силе и 10 к ловкости.

Не в силах сделать выбор, я решил подержать оба клинка в руке, дабы не повторять совершенную ошибку с оркской саблей. Легче на душе не стало. Оба легли в ладонь как надо, и вели себя словно продолжение руки. Дабы отвлечься, я взглянул и на оружие для жреклина. Вдруг ошибся, откинув его так сразу? По сравнению с предыдущими клинками, этот выглядел куда хуже: чуть срезал затраты по мане, неплохие показатели урона и бонусы к ловкости, силе и немного к интеллекту. Его главная особенность заключалась в следующем: «для получения максимального эффекта в серии ударов требуется на 1 удар меньше». Вообще хорошая вещь, но для более прокаченного по мане персонажа. С какого-то момента эти «критические» срабатывания стали тратить в два раза больше маны, чем обычный удар. С моей скоростью атаки немалый запас маны таял моментально. Чем дальше, тем яснее становилось, что безостановочным убийцей всего на свете я не буду. Баланс в игре был, что удивительно для ММО!

Долго промучавшись, я остановил выбор на клинке номер два. Он выдавал более стабильный урон, к чему я всегда и стремился, пусть и не ослаблял противника. В долгосрочной перспективе он уступал первому, но настолько затягивать поединки, дабы дать раскрыться потенциалу «5 %» я был не в силах.

– Я готов. Хочу купить вот этот. Но цена, уж прости, больно кусачая. Не смогла бы ты уступить немного?

– Тысяча двести – последняя цена. Торговаться не будем – больше не уступлю. И то отдам за эти деньги, если пообещаешь выкупить вот это колечко. Смотри!

«Только для эльфов крови» – в оглавлении при описании серебряного кольца с рубинами меня неслабо заинтриговало.

«Обучает навыку «аура кровавой купели» – притягивает всю кровь в радиусе метра к владельцу. Восстанавливает по 20 % проценту жизней в минуту, используя 1000 миллилитров крови из ауры. Улучшает работу ауры кровавой купели +50 % к радиусу, +30 % к максимальному объему.

Обучает навыку «переливание». Требования для срабатывания: активная аура кровавой купели, собранная кровь – минимум два литра. Тратит 1 литр крови и восстанавливает 10 % жизней носителя ауры его союзнику в радиусе работы ауры или ему самому мгновенно.

Улучшает работу навыка «переливание» – маназатраты = 0. (Иначе – 100 маны)

И вишенка: +5 к мудрости, +2 к выносливости, +4 к интеллекту.

– Сколько и как срочно нужно его выкупить? – все, что я мог сказать.

– Я знала, что ты так отреагируешь. У тебя срок – 10 дней. Цена, две тысячи и мы, вновь, не торгуемся. Если выполнишь обещание, то мы будем с тобой в более теплых отношениях, Рисс. Ну а если нет…

– Я выполню. Обещаю. Вот 1200 за клинок. А колечко. Я точно его куплю.

Терять вещи для расы, что официально еще не была введена в игру было бы глупо. Просто непростительно!

Как руки не тянулись забрать его прямо сейчас, благо деньги были, но требовалось еще одно затратное дело закончить. Найти и нанять группу сопровождения. Собирать такую из случайных игроков я не хотел по многим причинам. Мне предстояло зачистить локации впритык по уровню в короткие сроки, и полагаться на неизвестно кого было очень рискованно. Наемники тоже были риском, но значительно меньшим.

Дополнительная сложность была в том, что никто ранее моё подземелье не проходил и советов по этапам, а тем более детального гайда не существовало. В итоге, единственной надеждой была уже собранная группа из гильдии наемников. Там тусовались игроки, которые зарабатывали виртуальную валюту охраняя караваны, сопровождая мелкоуровневых в опасные квестовые зоны и помогая проходить данжи. Последнее было интересно тем игрокам, кто хотел рискнуть в попытке выбить особо редкую вещь себе или на продажу, при этом не имел знакомых для формирования полноценной группы. Или, как частично и в моем случае, хотел побыстрее поднять уровень. Ведь в подземельях, помимо повышенной опасности, коэффициенты на шанс выпадения вещей и опыт тоже были выше. Еще, что немаловажно, наем такой вот группы за игровые деньги не противоречил условиям моего спора.

Здание гильдии находилось на стыке торгового и портового кварталов. Возвышаясь над трехэтажными зданиями торговцев, шестиэтажный миниатюрный замок был символом спокойствия для всех вокруг. Просто посмотрев на эту мини крепость купцы, а именно они были основными клиентами гильдии, должны были возжелать отдать свои кровные за это чувство спокойствия, уверенности и безопасности. Гербовая вывеска, круглый щит и два перекрещенных меча, была символом наемников и красовалась над главным входом. Это изображение в разных вариациях было вышито и на многочисленных флагах, что развивались на шпилях здания. Зайдя внутрь я попал в длинный коридор, в котором также было немало флагов с символикой наемников.

– Нанимать или наниматься? – послышалось откуда-то слева.

– А? Проссститтте.

– Нанимать или наниматься? – повторил голос невидимого собеседника, уже с нотками раздраженности. Повернувшись в нужную сторону, я обнаружил столик высотой с метр, за которым сидел гремлин. Его можно было спутать с гоблином, если бы не меньшие размеры, еще большие уши с обилием меха и, если можно так сказать о других расах, более симпатичная мордашка. Да, это определенно был гремлин и он точно был приятнее глазу.

– В третий раз повторить?

– Не стоит. Еще раз прошу прощения за свою нерасторопность. Я сюда пришел искать группу, которую могу нанять для подземелий.

– Так бы сразу – нанимать. Дальше по коридору, восьмая дверь направо. Зеленый герб.

Кивнув, давая понять что усвоил информацию, отправился искать нужный мне кабинет. Индивидуальный подход не только позволял гильдии получить максимальную выгоду с каждого, подбирая самый оптимальный вариант, но и способствовал сохранности тайн. Что игроки, что НПС любили не только защищать, но и грабить те самые караваны!

– День добрый. Мне нужна группа сопровождения для похода в подземелье. 35-45 уровни. – обратился я к служащему.

– Прикоснитесь к шару и приступайте к изучению. В этом районе или рядом находится пять групп, специализирующихся на такого рода сопровождении. Состоят полностью из игроков. Вам ведь это нужно?

Выполнив инструкции я приступил к работе за местным магическим аналогом планшета. Из пятерки кандидатов я довольно быстро выбрал нужного. Помимо высокого рейтинга в гильдии у этой группы было два конкурентных преимущества. Первое, они не специализировались на каком-либо данже, отмечая, что готовы ко всем испытаниям. Если они не знали, куда будут идти, то им требовался всего день для подготовки. Второе – они были готовы выступать уже завтра утром. Хотя, было и третье, пусть и не столь критичное: совпадение прайм тайма с моим. Помимо удобства в работе это еще и означало, что живут они, скорее всего, не очень далеко. По работе знаю, как тяжело иногда бывает достичь взаимопонимания с людьми другой ментальности или просто не говорящим на твоем языке. И как бы ни были хороши современные переводчики, особенно встроенный в Кратум, не всегда он был точен на 100 %.

Говоря о «технических характеристиках» – сбалансированная полноценная группа из пяти человек. Тяжелый пехотинец в роли первого танка; копейщик на позиции ДД, в случае чего, выполняющий роль второго танка; маг-земли – поддержка; лекарь-друид; снайпер с арбалетом как основной ДД. Слегка с перекосом в гибридность, конечно, но в Кратуме 90 % народу такими были.

Командовала этой пятеркой девушка, друид Айя Алая. Списавшись через интерфейс гильдии наемников, мы договорились встретиться в кофейне у портальной площади, в самом центре города, и обсудить условия сотрудничества.

Оставив символичный один золотой за услугу поиска, я поспешил на выход.

– Еще один вопрос, не связанный с работой. Почему так много разных видов символа гильдии? Основной, как я понял, изображен на вывеске у входа?

– Все верно, Рисс. А флаги – гербы гильдий разных городов или областей. Если так интересно, то герб Дурун-тога украшает вход в первый кабинет. Этот же, – обвела девушка-служащий руками свое рабочее место, – под флагом гильдии из Вороньего Когтя. Это город на юго-востоке, в Больших болотах.

Назад я шел, уже более пристально рассматривая стяги, даже остановившись у кабинета номер один.

– Ятаганы орков тут не просто так. Когда Дурун-тог был небольшим поселением, именно орки составляли большинство в гильдии. Даже два десятка гоблинов числилось. – заметив мой интерес выступил гремлин. – Я не был свидетелем тех событий, но врать отцу, прошлому главе гильдии, смысла нет.

– Вот оно что. Спасибо. Очень познавательно.

– Может быть оружие твоего народа тоже когда-то займет место на одном из гербов гильдии. Как думаешь, кровавый? – хитро подмигнул мне гремлин.

Вокруг никого не было, кто мог подслушать этот разговор, что меня сильно успокоило. Не то, чтобы я делал из своей расы огромную тайну, но надоедливых игроков возле себя не хотел заиметь. Помимо прочего я был шокирован тем, что этот гремлин – глава гильдии. Ну не был он подходящим для такой статусной должности. Впрочем, что я о нем знаю то?

Прокручивая в голове, как открывшиеся подробности истории гильдии мне могут помочь, я и не заметил как, пришел на место встречи. Заняв столик в углу комнаты у окна на площадь, стал попивать цифровой кофе и ждать свою наемницу. Когда в эту кафешку, довольно современную для средневекового стиля игры, вошла эльфийка с петом, я понял, что это ОНА. Приставка «Алая» в имени была не просто так. Это ж надо было, покрасить шевелюру светлого эльфа в красный цвет! Она даже своему тигру сумела придать более красный оттенок оранжевой части шкуры. Лицо себе тоже разукрасила в медно-красных тонах, а не в синих, как любят это делать «нормальные» друиды светлых эльфов.

Глава 2

Писать по внутренней почте смысла не было. Я просто встал из-за столика и приветливо помахал, обозначая свое присутствие. Народу к этому времени набралось много и заметила Айя меня не сразу.

– Значит ты Рисс? Скажу сразу, заключать контракт будем через гильдию. Знаю, так чуть дороже, но мне там репу качать надо. Да и ты со временем получишь скидку как наниматель и доступ к интересным наемникам из НПС. Если это не одноразовая для тебя акция. Тогда тебе не так выгодно, да, но я все равно настаиваю на заключении официального контракта. – с ходу выпалила друидка. И дураку было ясно, что эту речь она повторяла далеко не один десяток раз. Следовательно, настаивать заключить контракт в обход гильдии, обойдясь без выплат комиссии, не выйдет. Переплачивать мне не хотелось, но до оплаты еще дойти нужно было.

– Раз ты настаиваешь, то пусть будет именно так. Давай об условиях детальнее поговорим.

Несмотря на свою, мягко говоря, яркую внешность, Айя показалась мне ответственной. Слушала пожелания внимательно, прерывая лишь для уточняющих вопросов. После первого раунда переговоров я остался более чем довольным, выбрав именно ее группу.

– Давай подведем итоги, Рисс. Нанять нас хочешь на семь дней. Время онлайна – с 8 утра до 17 на первые два дня, когда у тебя выходные. Перерыв – два часа, с 12. Следующие пять дней – сопровождаем тебя четыре часа с 19. В целом, мы такой график должны выдержать. Для точного ответа необходимо со всеми связаться, мало ли что. Если ничего эдакого нет, с превеликим удовольствием примемся за твой заказ. Мы сами клановые и много времени проводим в Кратуме: проходим данжи – это самый выгодный вариант прокачки для сыгранной группы!

– Вот из-за этого и хочу вас нанять. Очень быстро нужно прирастать в уровнях, а группы нет.

– Напомни, по каким подземельям нужно тебя провести? Если сами по ним не ходили, то поищу инфу в базе своего клана. Она у нас одна из лучших, если что! – поддерживала разговор Айя, параллельно отписывая что-то через игровой интерфейс. Не иначе с командой связывалась.

– В этом районе, всего один данж. Его то и будем проходить, сколько успеем, – показал я ориентировочное место на карте, разложенной на столе еще до прихода эльфийки. – По-хорошему раза два-три зачистить должны! Он разбит на три связанных приключения и, – сделал я короткую паузу, – это все, что мне известно. По этим местам ты сто процентов не ходила. Соклановцы – тоже. Я потому и пригласил именно тебя, ведь в анкете указала, что легко адаптируетесь под неизведанное.

– Вот оно что. Недавно открытый данж! – хитро подмигнула мне девушка. – Надеюсь не против, что я буду собирать информацию для своей базы? Да и еще двое из группы будут заниматься тем же. Каждый для своего. Нам за такое внутриклановые плюшки полагаются. Ну и чувство долга перед остальными первопроходцами напоминает о себе время от времени. – невинно улыбалась моя собеседница.

– Даже если против, как я могу этому препятствовать? Попрошу только открыть инфу своим кланам после завершения нашего контракта. Вы в любом случае будете одними из первых, но лишней шумихи я хотел бы избежать.

– Понимаю. Раз так – договорились. А, ты точно даже названия не скажешь? Может кто из моих там успел отметиться? Альянс Бездны, куда входит мой клан, занимает четвертое место в условном рейтинге альянсов…

– Я знаю кто там был, а кто – нет! – прервал я девушку, немного резче, чем хотел. Охх, хочется верить, что она не одна из фанатиков своего клана. А то в прошлых играх видел неадекватов и то, что они творили. Просто слов нет!

– Ну нет и нет. Не люблю соваться непонятно куда. – эльфийка сделала вид, что обиделась.

Взяв небольшую паузу, дабы утихли эмоции, я допил свой кофе. Закинув в рот кантуччини, что стояли в центре стола в плетеной корзинке, решился наконец на самый пугающий вопрос.

– Сколько?

Кивнув, Айя начала что-то считать. С ответом она не спешила, что нервировало меня очень сильно, заставляя поедать печенье все быстрее и быстрее.

– Нужно будет отработать 30 часов. С учетом оптовой скидки выходит в среднем по 500 золотых в день. Это если без части на трофеи. Раз идем в данж нашего уровня, можем за половину трофеев скинуть 30 % оплаты.

Для меня вариант со скидкой был не таким хорошим. На официальном форуме информация по первых прохождениях отсутствовала. Поиск по ключевым словам выдавал несколько веток откровенных флудилок, где слухи были один жестче другого. Положившись на удачу, я просто отписал своим «кураторам» с просьбой хоть приоткрыть завесу тайн. «Лут больше и жирнее. Остальное сам узнаешь.» – таков был ответ. Решив, что наглеть не стоит, остальное додумал сам.

– Оплата только деньгами. Все трофеи – мои. Если будет что-то ну очень подходящее под кого-то из группы, дам возможность первому выкупить. Я рассчитываю на то, что трофеи вашу работу окупят.

– Я бы не была столь оптимистично настроена, – скривилась девушка. – Но слово клиента – закон. Аванс будет?

– Могу сразу оплатить 2/3. Устроит?

– Более чем. Контракт заключаем в гильдии. Но там чуть дороже выйдет озвученной суммы. Я цены без гильдейской комиссии назвала.

– Вот оно как. И каковы нынче поборы?

– Да по-божески, не три шкуры дерут. – приняла игру Айя. – Еще по 50 золотом в день. Если это первый контракт, то может скидка будет. Раньше точно была. Чтоб ты понимал, тебя страхуют. Если моя группа не сможет выйти по каким-то причинам, они предлагают адекватную замену. Могут пару человек подменить или вообще всех. На крайний случай – деньги вернут. Так что для тебя это беспроигрышная сделка. И чтоб не думал, что мы махинации какие крутим: деньги вернут с процентом, который с нас то и потянут!

– Не знал, что тут все столь продуманно. У меня просто на руках не будет суммы на комиссию. Хотяаааа. – возникла у меня идея, как по-быстрому заработать. – Подожди меня тут, я сбегаю на аук, благо он тут рядом, и выставлю на получасовые торги несколько артефактов из прошлого похода.

– Ладно, время у меня пока есть. Своих обзвоню. Завтра в 8 тут?

– У северных ворот.

Выставив на продажу не самые дорогие лоты в своей коллекции, которые взял с собой чисто аук потестить, поспешил обратно. Решив не рисковать, дал распорядителю разрешение на выкуп непроданных за это время вещей. Само собой, что в таком случае я получу минимально допустимую сумму. Но деньги нужны были срочно!

Вернулся в кафе через 15 минут, когда Айя уже закончила. Судя по выражению ее лица все было не совсем хорошо.

– Я своих обзвонила, ага. Получится у всех, кроме снайпера. Он срочно уехал в недельную командировку, так что увы, придется искать другую группу.

– А замены ему нет?

– Есть одна очень хорошая девочка. Только у нее уж очень специфичный класс – боевой алхимик.

Заметив мой интерес, Айя поспешила продолжить:

– Она очень хорошо показывает себя в группе, давно с нами. Часто вместе качаемся и проходим подземелья, когда заданий гильдии наемников нет. Из-за того, что много времени приходится тратить на варку зелий и сбор трав, она только половину времени на боевку тратит. Но и не только из-за этого на гильдейские вылазки не беру – часто отказывают.

– А чего с ней не так, то? – никак не мог я понять, к чему ведет Айя.

– Непривычный стиль игры. Урон, пусть и больший выходит, но природа зелий требует время на срабатывание. У нее микстур с мгновенным почти нет, в основном доты с дебафами. Что часто вызывает сложности, сам понимаешь. Особенно, учитывая состав группы.

– Ну да, теперь все ясно. Впрочем, в плане игрового стиля мне подходит. Сам так играю. Итого, будет боевой алхимик гибридный-ДД, ты, друид, как лекарь, танк пехотинец, еще один полу-танк с копьем и маг земли. В принципе, небольшое замедление в нанесении урона не должно критично сказаться.

– У меня помимо кота этого, – кивнула эльфийка на своего саблезубого тигра, которого она то и дело тягала за уши и загривок, – еще медведь есть. Он не как питомец, а как призывное существо! Только у друидов есть возможность иметь два питомца. Мишка у нас третий танк. С первым все и так ясно: большой щит с шипами, комплект тяжелой брони, булава. Второй – стражник. В анкете указано, что с копьем, но он на всем древковом специализируется. Сейчас вот алебарду хорошую где-то достал, и с ней будет. Броня тоже тяжелая, но без щита.

– Да, да. Видел эти классы. И с тобой, в общем и целом, ясно. А что из себя маг земли представляет? Призывает големов каких?

– Наш пошел по пути усилений. Есть, конечно, призывной големчик, но он кучу маны требует и с первых уровней не качался особо. Им одну ловушку обезвредить получится, не более. Бафы на количество жизней, каменная броня, усиление физической атаки. На противников дебаф на скорость передвижения, даже два: «тяжелые ноги» и «зыбучие пески». Очень полезная вещь. Главное, самим не угодить – а то по площади работает, песочек этот. – аж передернуло Айю. – Но мы сыгранные уже, проблем не будет. И аура регенерации еще есть.

– Ловушки обезвреживать и у меня есть чем. Мелких демонов могу призывать, но с ними гемора много. У тебя, кстати, как лекаря, есть мгновенные исцеления?

– Конечно. Одно массовое и одно точечное. Это на крайний случай. Они из магии света, а я природу качаю. Друид же! КПД ниже моменталок, да, но от смерти спасу.

– У друидов лечилки мощные, но медленные. Насколько я знаю.

– Все ты правильно знаешь. У нашего танка своей брони немало, плюс маг земли. Так что надобности в быстром отхиле и нет. У самого какой класс, кстати? Ты в ДД будешь?

– А вот насчет своей роли не знаю. Я жрец клинка и вроде как урон наносить мне подходит больше всего. Только я еще и эльф крови.

Удивленно-вопросительное поднятие бровей – именно та реакция, которую я ожидал.

– Расовые навыки плюс вещи так подобраны, что я неплохо себя ощущаю и как танк против большой толпы. Вся соль в подобии вампиризма – если вокруг много крови, то неплохо так восстанавливаюсь.

– Ого. Я про такое не слышала. Берсерки, знаю, похожий стиль ведут. Но там сильная поддержка нужна, иначе бегом на перерождение. Временно определим тебя все же в ДД – танковать и так есть кому. В целом, довольно плотный состав у нас.

– Это меня особо радует, что не картонки. Пойдем, заключим договор и разойдемся до завтрашнего утра? Нам до точки еще часа два-три топать. Увы, телепортацией туда не добраться.

Несмотря на ограничение по времени, вещи забрали с аукциона по хорошей цене. Я стал богаче на 900 золотых которые, правда, ушли быстрее, чем пришли. Заплатив аванс в 2400 золотом и распрощавшись с командиром наемников, сам отправился в снятую комнату на постоялом дворе. Время было к обеду, а значит пора выйти в реальный мир и размяться. Ну и поесть не помешает. А то от питательных смесей капсулы желудок не в восторге. Такими темпами язву схлопочу!

Пока то, пока сё – вернулся в игру под вечер. Активные действия последних дней на мне сильно сказались. Даже перемена обстановки и сброшенный груз неизбежного особо не помогли.

– Змий, а не устроить ли нам вечер отдыха. Заслужили же, как думаешь? Город приличный, торговый. А где торговля, там и развлечения! Надо же как-то отнимать честно наторгованное золото.

– Заслужили! Только что тут делать то? К темным не пойду! Извращенцы и наркоманы они. Да и не пустят нас.

– К темным собратьям и меня не тянет. Хотя Ната! Мммм. Ее бы еще раз повидал. Ну ооочень симпатичная девушка. Фуф, ладно. Сейчас узнаем, чем богат ночной Дурун-тог.

Взяв с собой Яранмара, что с самого утра то и делал, что спал и ел в своей комнате, я направился на поиск зрелищ. Пусть город и был бурно развивающимся, но список вариантов на потусить был небольшим. А заинтересовало меня так вообще всего два пункта! Первый – живая музыка в одной недешевой ресторации. А второй – бои на местной арене. Последняя была открытой круглые сутки, так что дуэли без риска смерти и потери опыта между игроками проходили регулярно. Но именно сегодня, конкретно через полтора часа, там начинались еженедельные состязания. Все игроки, желающие принять участие, разделялись в случайные группы по уровню, после чего сражались против монстров. Небольшая горстка выживших распределялась по командам, которые уже против друг друга бились. Восемь самых сильных получали ценные призы. Остальным же кроме очков опыта и, собственно, опыта сражений падали золотые монетки и алхимические ингредиенты. В очень небольших количествах, чисто спортивный интерес подогреть.

– В этот раз главным призом будут семена лесных стражей. Их еще энтами называют. – восхищенно закончила свой рассказ об арене девушка с регистрационной стойки. Пусть по внешнему виду и не скажешь, а она была той еще любительницей кровавых сражений. С такой страстью, с таким огнем в глазах рассказывала! Уффф!

– А дорого семена стоят? – меня, в сложившихся обстоятельствах, заботила лишь выгода мероприятия. Хотя, в любом случае я был намерен поучаствовать – опыт нужен очень сильно, а условия вроде как подходящие.

– Торговцы дают за одно по 500 золотых. Вы, пришлые, особенно друиды, даже большие суммы выкладываете. Считается, что энты одни из лучших спутников для друидов и прочих магов природы.

Так как мне надо было раздобыть деньжат на кольцо и оплату наемников, услышанное еще как порадовало. Я уже стал более-менее ориентироваться в экономике Кратума после периода изоляции и начал осознавать, что денег нужно очень и очень много.

– Поступим так, мой друг полукровка. Сейчас идем в ресторан, где наедаемся и оцениваем местных музыкантов, а после идем на арену.

– Буду болеть за тебя, Рисс.

– И чтобы ты не думал что я кормлю тебя за бесплатно…

– Ты же знаешь, у меня нет ни копейки.

– Не перебивай. Так вот – отработаешь. Завтра с рассветом возьмешь повозку с трофеями и пойдешь в торговый квартал. Чтобы к восьми утра все продал и по самой хорошей цене!

Немного помедлив с ответом, явно обрабатывая полученные установки, Яранмар согласился. Признаться, я немного нервничал. Боялся, что откажет или выкинет чего. Для эдакого финта ушами у моего ручного непися еще осталось поле для маневра… Ну вот, зачем я об этом подумал? Накаркаю ведь!

Местная ресторация для элиты была действительно роскошным заведением. Оформленная под таверну, она резко отличалась чистотой, большим количеством света и дорогими украшениями. Огромная люстра на весь потолок, как по мне, была главной достопримечательностью! Выполненная из бронзы с позолоченными вензелями, увешанная магическими свечами она и сама была замагичена. Отлитая из нескольких секций, которые независимо друг от друга парили двигаясь в заданных площадях, она одна создавала иллюзию, что летит все заведение. В отличие от интерьера, еда в «Стремительном пегасе» особо не впечатлила, ни вкусом ни бонусами. Разве что явно завышенными ценами.

Как бы то ни было, ушли мы в целом довольные. Главной заслугой вечера была музыка, особенно удивившая Яранмара. Баллады фэнтезийного Кратума в легкой рок обработке звучали мощно и пробирали до глубины души. Выступали, что лично для меня стало огромным сюрпризом, не только местные, но и игроки. От последних, выбравших класс бард, также остались скромные баффы. Судя по наполненности ресторации, именно за бафами сюда и пришли.

Мои догадки подтвердились, когда за 20 минут до начала боев на арене большинство посетителей покинуло зал и дружной толпой отправились к местному аналогу колизея. Я, заранее зарегистрировавшись и зная, что идти от силы минут пять, остался послушать еще одну песню.

*(Напевать под мотив песни о Довакине в гитарном кавере от malukah)

«Рожденный в огне, и в огне ты умрешь

Пока он горит, ты всех переживешь.

Возрождаясь из пепла, врагов сам сожжешь

Ты сам и есть пламя, первородная мощь.»

Баллада о фениксе меня настолько затянула, что чуть не опоздал. А вот Змия все это творчество неимоверно раздражало. На вопрос, а чего ж так, он сам не знал ответа, от чего бесился только сильнее. Впрочем, его раздраженное состояние пришлось кстати. Именно демон предупредил о том, что пора идти на арену.

– Сражения, это по мне. А то дерут горлянки не пойми зачем! – разбушевался мой чешуйчатый товарищ, когда мы покинули таверну. Окружающе на это не обращали никакого внимания. Видать привыкли уже к непонятным закидонам от игроков.

Дурун-тог, несмотря на всю бурлящую в нем жизнь, нельзя назвать крупным городом. Главное, что выдавало его с потрохами были здания. Ухоженные домики на три этажа максимум, сады позади них, довольно широкие улицы, как для условно средневекового города. Именно эти вещи были показательными и прям кричали – земли полно! Берите, сколько нужно! Медленно, такое положение дел менялось, в первую очередь в портовой части. Склады, какие-то цеха, биржи по продаже ходовых товаров крупными партиями уже давно вытеснили с этой части города жилые помещения. Центральная улица и торговый квартал также были плотно застроены. Но чем дальше от реки, тем больше Дурун-тог напоминал скромный умиротворенный поселок.

Впрочем, даже сейчас тут было три строения, отличавшихся монументальностью. Храм всех богов, учитывая солидный пантеон Кратума и практическую важность религии в этом мире не удивил. Было бы страннее в региональном центре найти скромную часовенку, как в Кас-берра. А вот комплекс из четырех больших и десятка маленьких соборов, сливающиеся в одно громадное место поклонения, очень даже соответствовал местной картине мира.

Городская ратуша поначалу заставила задуматься: зачем в городе такое большое здание? Ответ нашелся быстро. Главный банк, как и аукцион для игроков расположились под одной крышей этого админздания. Что было ой как разумно. Полученные с продажи золотые можно было оставить под скромный процент, или взять кредит на обновку с того же аукциона. Во втором случае проценты были просто огромные. Вариант с одалживанием у местного банка деньжат для выкупа кольца у Наты я рассматривал как самый последний.

Третьим большим сооружением была арена. Римский колизей, увидев этот стадион, просто лопнул бы от зависти. Больше всего меня впечатлили даже не размеры поля и количество зрительских мест, а сложность места для сражений. Пока игроки набивались в специальную секцию ожидания, огражденную силовым щитом, сама арена тестировала встроенные механизмы. Из каменных столбов, метра три в высоту, как из автомата летали дротики во все стороны. У края арены, в нескольких метрах от трибун, из-под земли поднимались огненные гейзеры. Самым распространенным способом резко изменить ход боя были ямы с кольями и циркулярными пилами: таких ловушек я насчитал почти с два десятка.

Не думаю, что управляемая ИИ арена действительно нуждалась в тестах всех этих ужасов. Скорее, это своего рода подсказка игрокам и зрителям что может случится. Если все это активировать одновременно, то и монстров можно не выпускать – и так выжить сложно будет. Признаться, я был потрясен увиденным и не заметил, как подошел ближе и прислонился к прозрачному барьеру. Нормально рассмотреть все элементы арены из загона ожидания не получалось, к великому сожалению.

– Впервые на арене? Забей на ловушки, это все чисто публику разогреть.

Обернувшись, увидел советчика. Светло-русые коротко стриженые волосы, седые усы и улыбчивые глаза. Образ этого рыцаря словно карикатура «добрый дядюшка солдат из сказки про царя Гороха». Но было одно важное «но» – в Кратуме нельзя сильно менять свой внешний вид. Прически – сколько угодно, а остальное – совсем чуть. Значит собеседник и в жизни как хрестоматийный вояка.

– Зови меня Стив. И да, я реально в жизни так выгляжу. – словно прочёл мои мысли. – Увы, тело менее мускулистое и подтянутое, да и морщинки более глубокие. В реале мне 60 лет. – продолжил мужчина.

– Рисс. На арене впервые. – представился я в ответ. – Вопрос про внешность и возраст так явно читается, да?

– Ты просто не первый, кто об этом спрашивает. Вдогонку отвечу на следующие, часто задаваемые: для игр я не стар – опыта, побольше вашего. В реале много не тусуюсь – состояние здоровья не позволяет. А эта игра помогает в тонусе мозги держать, вот много времени онлайн и провожу. В клан не приму – это к внукам. Они им заправляют. Самого туда взяли чисто чтоб легче следить. Паникеры, хех.

Вспомнив какую-то, явно веселую историю, Стив молча улыбался с десяток секунд.

– Так, о чем это я? Ага, во френд лист добавить могу. Если буду онлайн и со статусом «ищу тиму» – смело приглашай.

Что за клан был у этого, сейчас то можно с уверенностью сказать деда, я не знал. Раз его так задолбали с «помочь вступить», что он при первой встрече говорит «нет», группировка явно не из последних.

– Да я пока в клан не хочу.

А еще мне подписанный договор не разрешает. О чем общественность посвящать не желательно.

– Вот и чудно, а то вот тут уже, – начал душить себя правой рукой Стив. – По арене дельные советы дать?

– Давай, раз такой добрый. С чего вдруг доброта взялась, не расскажешь?

– Сам помню, как в первых играх нубом бегал. Деньги клянчил, просил помощи с убийством особо сильных квестовых монстров. Всякое было. Вот и расплачиваюсь со вселенной, так сказать. Денег, конечно не дам, но пару подсказок из личного опыта – это легко.

– Тогда я – само внимание. Опыт личный часто дороже золота.

– Сечееешь! – подмигнул Стив, обнимая меня левой рукой и наклоняя поближе к седе. Секреты выдавать будет, не иначе. – Слушай сюда. Совет первый – старайся выжить. Совет второй – не сиди позади остальных. Совет третий – после первой волны, если выживешь, начинай подыскивать себе группу.

– А разве не автоматом распределяет?

– Не совсем. Один баг нашли, который система фиксить не хочет отчего-то. После второй волны те, кто в одну группу хочет попасть, должны взяться за руки. Всего месяц назад обнаружили и до сих пор работает.

Добрые советчики, вроде Стива, были для меня неимоверно важны. Не имея доступа к закрытым базам данных особых сообществ или кланов, мне приходилось черпать информацию только из официальных источников. Там ее было, скажем откровенно, недостаточно. Гайды очень поверхностные, многих вещей не было вообще. А на форуме сплетен и домыслов ходило больше, чем достоверных фактов. Оно понятно – ПегАсы стремились сделать игру каждого игрока уникальной. Чтоб как в жизни – каждому свой путь. Такую политику компании часто не понимали и ругали. Но при этом игра набирала обороты с каждым днем и за последний месяц достигла шестого места среди прочих ВРММО по посещению уникальными пользователями. Учитывая что в первые три места занимали игры с богатой историей, но старыми техническими решениями, выход на первые места был лишь вопросом времени.

– Эй, чего замолчал. Закончились вопросы?

– Прости, Стив. Встретив тебя как-то нахлынуло, что в Кратум и стар, и млад играет. Непривычно немного.

– А мне как непривычно, знаешь? В моё время только молодежь задр…заигрывалась. Короче, удачи тебе. Ты по первому впечатлению вроде парень норм – добавил тебя в друзья. Прими заявку. Будешь фигней спамить – в ЧС закину, не колеблясь. Все, мой выход.

Барьер пошел рябью и на нем отобразилась надпись: Первый тур для 40-50 уровней.

Стив был как раз воином 48го. Тяжелый пехотинец или вроде того. Раз вел себя так уверенно, есть смысл понаблюдать за ним и перенять опыт. В любом случае, это лучше, чем ничего. Мой выход был в следующей волне.

Против Стива и еще четырех десятков игроков выступило сотни две рыбоподобных существ. Запрудники от 35го до 45го уровней непрерывно атаковали и даже смогли убить треть «пришлых». Вооруженные копьями из костей и вычурными клинками они, тем не менее, не стеснялись пускать в ход свои когти и мелкие острые зубы. Броня состояла из набедренных повязок и природного слоя чешуи, что не особо спасало от ударов каленой сталью. Не страшась смерти рыболюди с разгону перепрыгивали через первые ряды воинов и пытались добраться до магов и лучников. И добирались! Шестерых игроков поддержки прыгуны вывели из дальнейшего участия всего за пару ударов.

Самым удивительным для меня было то, что не все игроки активировали ауры для остальных. Зная, что приз получат не все, временные союзники не старались помочь друг другу. Это при том, что за успешное прохождение этапов с монстрами все получали награды. И если сейчас многие полягут, а во втором туре картина останется прежней – до турнира может и не дойти. Видать, более прокачанные ребята были очень самоуверенными.

– Эльф ДД? Танцор? Если ты без пати, долго не протянешь. – продолжал я притягивать словоохотливый народ. А это ко мне подошел закованный в латы полу-орк. В отличие от тех, против которых воевал я, у него были более аккуратные клыки на челюсти, да и меньшего размера. Из оружия была секира и шипастый щит. Сам доспех был готического типа, что меня сильно удивило. Ордынцы придерживались иной моды, которая даже тяжелым пехотинцам давала пространство для маневра.

– Отчего ты так решил? Может я имба какая?

– Которая не контрится, агась. Урон наносят маги, у которых есть что по площади пустить. А выживают такие рыцари, как я. – ударил себя в грудь латной перчаткой полукровка. – Только в конце волны босс есть, против которого такие ДД как ты будут хороши. Увы, без личного танка и хиллера ты до них не доживешь. Сам видишь: спину и по бокам прикрывают, специально не подставляют. Но бафами помогать никто не будет.

– Зачем мне все это говоришь? Сам уже понял, что обычным ловкачам на арене не рады.

– Чтобы ты не лез на арену. Награда всегда фиксирована и делится на принявших участие в турнире.

– Если я быстро сольюсь, то тебе же лучше, не? Пропорционально вкладу же дается!

– Все так. Ты свой кусок оттяпаешь, но из-за смерти штраф получишь на награду. В итоге у меня и других нормальных ребят меньше трофеев.

Под нормальными ребятами этот рыцарь имел в виду свою группу из таких же закованных в броню игроков. Хотя, за их спинами я высмотрел и двоих магов. Всего «нормальных» людей насчитал восемь. Две группы. Их план был прост – выйти в финал и отдать одной главную награду. А запугивать смысл, с одной стороны, действительно чуть повысить награду за первые этапы. Да и от темных лошадок есть шанс избавится. Такой лошадкой я себя, если честно, и считал. На первый приз не рассчитывал, но в турнир попасть хотел.

– Спасибо за предупреждение, но я пройду волны мобов. И хила мне не потребуется, вот увидишь. – постарался я как можно хитрее подмигнуть рыцарю.

– Ну как знаешь. Только время потратишь зря. Смерть на арене опыт и вещи не забирает, конечно, но часик в «астрале» посидеть придется. Лучше бы пошел в лес качаться. – до последнего играл роль доброго советчика этот игрок.

В одном он точно прав. Как далеко я смогу зайти зависит, в том числе и от других. Развернувшись к арене спиной, я стал изучать потенциальных союзников. Около половины уже тусовалось в полноценных группах. Еще процентов сорок имело напарника. Одиночек, вроде меня, почти и не было. Да и те старались поскорее найти подмогу. Я решил последовать примеру и направился к ближайшей паре латников.

– Привет народ. Уже бывали на арене?

– Мы то бывали. А ты, раз вооружен двумя мечами, точно в первую ходку собрался. Эльф. Танцор? Хочешь помощи попросить?

– Вроде того. Я жрец клинка. И помощь мне и правда лишней не будет. Как и вам. Группы полной ведь нет?

– Ой-ой. Жрец клинка. Еще и на ману затраты огромные. Короче, на арену зря поперся, парнишка. Боссов ты, конечно, знатно резать должен. Но до них не дожить. Никак.

– Так возьмете к себе?

– Прости, но нет. Себя бы сберечь. За просто так урон от мобов брать неохота. Был бы ты хиллером, тогда другой разговор. А так…

– Петов же пускают на арену? Мой вроде баффера. Есть щиты массовые. Да и сам я, пусть и не жестянка вроде вас, но и не картонка магическая. Мне за фланги быть спокойным, и все. Большего не прошу.

– Что за щит? – впервые заговорил второй латник.

– Срезает по 15 % входящего урона. Висит до десяти минут или до получения тысячи урона.

– Штука клевая, но уж больно быстро слетит. Так что…

– Урон для него считается после срезания броней!

А вот это было веской причиной, чтобы задуматься о моем участии в группе.

– И как часто сможешь его обновлять?

– Змий, к тебе вопрос. – позвал я демона. Наш выход уже через пару минут и держать демона «в себе» смысла не было. В любом случае мне понадобится его помощь.

– Массовое обновление могу сделать раз пять. Интервал – 10 секунд. Если будет с кого ману потянуть – то больше.

Появление Змия заставило этих двоих посмотреть на меня под другим углом. Говорящий пет в виде небольшого дракона из лопаток – о, это было большой диковинкой.

– Окей, парень. Мы тебя прикроем. Не более. Щит этот чтоб по требованию обновлял!

– Инфой хоть немного поделитесь. Одно ж дело делать собрались.

– Для начала, давай представимся. Хотя ты наши ники и так видишь. Я Тор, – вернулся в разговор первый парень, – а это – Нептун. Его можешь просто Неп звать.

– И где же его трезубец? Твой молот я вижу!

– Ой, да задолбали с трезубцем. Я и мечом махаю нормально. Назвался так в честь операции в Нормандии. Выйдешь в реал, почитай в Сети. 1944й год. Уяснил? – за секунду пришел в ярость Неп.

– Все, все. Уяснил. – развел я руками, призывая к миру. – Прости, что на больную мозоль наступил. Сам же должен был предвидеть. По делу будет что? А то рыбех, вижу, добивают.

– У нас еще минут пять есть. Сейчас босс волны полезет. Огромный такой крокодильчик прямоходящий. И лукрины с ними.

– Оооо. Последних знаю. Бил недавно.

– Ты же говоришь, что на арене не был. Лукрины только на аренах бывают! – уже успокоившись, тоном мудрого, старого учителя поведал Неп.

– А вот и не только. Значит еще и боссы… У меня неплохо получается сражаться с большими тушками.

– Верно. После каждой. Волн, кстати, не всегда две. Если очень много выживших, то есть и третья. Слышал, даже четыре было. – продолжил Тор, игнорируя всплеск ярости товарища.

– Точно четвертая была. Когда Золотые драконы, это топ-3 клан в регионе, костяком на арену пошли. Чтобы остальные игроки не мешали, они главную награду между зрителями всю разыграли. Прикольно было! – заулыбался Нептун.

– Был там, что ли? – не поверил Тор.

– Видео смотрел. И как на арене воевали, и как ништяки раздавали. Докачаюсь до 60го и к ним в рекруты пойду.

– Нароод, – начала я показательно махать перед ними руками для привлечения внимания. – Я все еще жду ответа на вопрос. Кто у нас?

– Не знаем мы. Это всегда рандом. Троглодиты, скорее всего. Они по характеристикам, да и внешне, на этих похожи. – махнул в сторону сражающихся из последних сил гуманоидных рыб Неп. – Жизней чуть больше, зато не прыгают так далеко и броня там считай нулевая. Но много их. Очень.

Король рыбочеловеков был интересным. Чего только массовая атака стоит: волна воды снесла всех приблизившихся ближников, откинув их подальше. Не успевшие сориентироваться маги внезапно стали в авангарде, за что схлопотали от лукринов. В итоге, не имея четкого плана на бой и единого центра координации один босс с пятеркой подручных 42го уровня нанесли больше вреда, чем сотня мелочи до этого. На дальнейшее прохождение арены перешли только 17 игроков, среди которых был и мой новый знакомый Стив.

Глава 3

Тор с Нептуном угадали. Нашим первым противником выступили троглодиты.

35-й уровень, «обычная» редкость, что означало отсутствие сильных навыков, не особо впечатляющая экипировка, определяющая посредственную защиту и урон. Все компенсировалось количеством. Для волны 30-40 набралось около семидесяти игроков, против которых система выставила втрое больше монстров. Я, после боя за Кас-берра, не ощущал сильного волнения. Ну много, ну противные с виду монстры… У нас игра про потенциальное уничтожение мира силами хаоса, а не про выращивание овощей и фруктов. И с рейтингом 16+, а для некоторых функций – все 18. А нашлись игроки, которых увиденное пробрало. Они до этого только кроликов и лисичек стреляли?

Я же смотрел в суть, которая меня успокаивала. Неп уже встречался с троглами и быстренько накидал по ним характеристику. Дальних атак не предвидится, магов нет, а значит по фокусу выносить нас не выйдет. Если станем, как надо, в один большой круг, то на количество плевать.

Звук горна, означающий начало раунда, спровоцировал небольшую давку в нашем секторе. Основная масса игроков ринулась в центр и стала формировать строй круговой обороны. Только несколько групп побежали к стенам.

– Рисс, не вырывайся вперед, хорошо? Иначе прикрывать не сможем. Тут нужно в строю действовать, иначе не пройдем волну. Потому танки с хиллерами и показывают максимальную эффективность. – объяснял Нептун, пока мы занимали свои места.

– Постараюсь не увлекаться. Если что – есть телепорт. Вернуться проблемой не должно быть. Кстати, а чего мы в центр выперлись. Может, как те ребята, у стены скучкуемся?

– Они или крутые профессионалы, или… Нет, новички. Дело в том, что у стены ловушек много. Огонь в основном. Защищаться от монстров проще, ведь спина прикрыта, но тут уже сама арена мешать будет. Долго на месте нельзя стоять, а как облепят – не поманеврируешь! В центре реже активируются. И пространства для передвижения больше.

– А как понять что нужно сваливать из зоны поражения?

– Сигнал об активации будет, писк такой противный. И подсветка еще. Задержка секунд 5-7, так что успеть выйти из зоны поражения легко. В идеале – самих монстров подставлять. Короче, глаза открытыми держи и слушай остальных. – наконец-то начал объяснять детали Неп. Он, как я уже понял, про арену знал больше Тора.

– Хорошо, что за ловушки сказали. А то я бы на них и погорел.

– Ага, да. – уже не обращал на меня внимания рыцарь без трезубца, но с мечом. Или что у Непа за класс то?

– Все, начинается., – прозвучал горн во второй раз. Вместе с этим пропала стена, отделяющая игроков и монстров, чем поспешили воспользоваться последние.

– Становись между нами и руби! И ловушки не прозевай!

Мой опыт сражения на стене, в похожем строю и под прикрытием щитоносцев был очень кстати. Троглодиты атаковали недружно, с паузами, давая время на передышку. По крайней мере мне эти секунды между наскоками показались достаточными для отдыха.

Самого первого монстра, бегущего с копьем наперевес, я убил особо не напрягаясь. Поднырнул, уводя левым клинком направленное на меня оружие, а правый всадил в туловище по самую рукоятку. Даже приподнял немного, ожидая смерти от потери хп. Змий не висел бесполезным украшением, а вцепился троглодиту в горло. Три секунды, и первый фраг на нашем счету. Еще двое умерли так же глупо, ничему не научившись у предшественников. Уловив ритм, я даже стал одергивать себя, дабы не ворваться в толпу.

Что бывает с игроками вне строя все увидели уже на первой минуте. Явно впервые на арене берсерк с двуручником расшвыривал монстров, как котят. Войдя в раж он не только вырвался сильно вперед, открыв себя для атаки со всех сторон, но и перестал быть доступным для хиллера. В итоге умер пронзенный сразу шестеркой копий.

Я подобным примером служить не собирался, а потому действовал осторожнее, «танцуя» на месте.

– Ты рерольщик, что так двигаешься? – удивился моему стилю Тор.

– Не, в Кратуме впервые. В другие, похожие проекты играл. – быстро сообразил я, к чему этот вопрос. – Тут, разве что пару уроков фехтования получил. И с манекенами не один час тренировался, помнится.

– Тогда ясно. Красавчик! Давай в том же духе, руби гадов! Но не отходи!

Кивнув, я включил серию ударов на молнию. Пусть противников и было много, а сами они были мелкие, но не было той плотности строя, как у гоблинов. А значит, огненные взрывы будут не столь эффективны.

– Отрицательных резистов на огонь ни у кого нет? – крикнул я как можно громче, дублируя сообщение в общий чат. Если сожгу кого «вспышкой», то могут и админам пожаловаться за урон союзникам или нечестную игру. А мне урезанного времени игры никак нельзя получать.

Положительных ответов за две минуты так и не последовало. Повторив вопрос, я использовал свое огненное кольцо и ускорил половину игроков вокруг.

– Не благодарите. Бафф слетит через десяток секунд.

– Жжется. Ты за монстров играешь, что ли? – все же схватил кто-то поджег.

– Щас пройдет. Ты и не почувствуешь, там урон смешной. – попытался я успокоить неудачливого игрока. Урон от огня был около сотни до срезания, что для тяжа вообще не являлось проблемой.

– Что у тебя еще есть? Покажешь? – отбивался Нептун от очередного трогла, не забывая следить и за мной. То ли изучал, то ли ответственно принял свои обязательства по прикрытию. Змий же, как и обещал, накинул щит и на этих двоих.

– Удар и … – цепная молния, убив моего противника плюс мечника, насевшего на Тора, прошлась еще по пятерым. Словив агр, я стал целью сразу для нескольких подслеповатых жителей пещер.

– Ой зря. Зря. Мы по одному только стянуть успеем.

– Не нужно. Я уже понял, на что они способны. Сомкните ряды!

Мои дальнейшие действия были не очень разумны по мнению опытных аренщиков. Я вышел из строя и дал себя окружить. Именно так новички и погибали. И самонадеянные игроки, к которым я себя не относил. Ведь мои умения давали шанс выжить. Даже больше! Пока мог двигаться, именно в такой ситуации наносил больше всего урона! Интеллект у троглодитов был слабо прокачан и тупо завалить врага тушками они не додумались. Иного способа обездвижить меня не было!

Активная древесная кожа, щит Змия, плюс отток, накинутый на одного из троглов позволяли мне стоять посреди боя и терять жизни ооочень медленно. Минуты две такого рубилова, получая удары и любуясь увеличенными глазами Тора, Непа и других игроков неподалеку, я решил что достаточно тешить свое самолюбие.

Резко пригнувшись, на этот раз не принимая удар копьем в горло, я провел что-то, вроде апперкота по первому противнику. Пронзающий выпад в подбородок это же почти то же самое, что и апперкот, верно? Хорошо, что критическое попадание сработало, иначе вышло бы не так эффектно. Левым ударил в живот и словно щитом пронес троглодита и его союзников вперед на копье. А дальше. Дальше я, словно сорвавшийся рейд-босс пошел «гулять», полосуя всех, до кого мог дотянуться. Еще одна цепная молния и вокруг еще более плотный строй. На секунду мне показалось, что на меня и только меня одного обращены наконечники копий всех троглодитов арены. Переключаюсь на огонь и со всех сил набиваю счетчик до взрыва. Бью быстро, а не сильно, как учили в Кас-берра. Мана безостановочно стремится к отметке «ноль». Жизни тают быстрее, чем я рассчитывал. Что, и я поплачусь за самонадеянность?

– Змий. Поделись!

Частично восстанавливаюсь, опуская запас жизней Змия до красного. Задели и его как-то? Не страшно, в меня спрячется. Ну, пора. Достаточно изранков! Активирую «кровавую баню», вслед подошел огненный взрыв серии ударов и на десерт – «вспышка». Пара троглодитов еще стоит на ногах, но кровотечения должны добить их через пару секунд.

Медленно возвращаюсь в строй, любуясь проделанной работой. Другие троглодиты, ощутив быструю смерть сородичей, стояли в оцепенении. Будь у них глаза, наверно были бы огромными от страха. А так – крошечный дебаф на мораль.

– Ну ты блин даееешь! По мане пусто наверно?

– Неа, треть еще, как и хп. – отмахиваюсь от заботливых танков и спешу занять свое место между ними. – После ужина усиления еще висят. С этими быстро справимся, то и на вторую волну хватит. А так бы да, пустой был. У меня голова во, интеллекта в ней ого-го! – размахивал как можно шире руками, пока опомнившиеся противники с новой силой не приступили к штурму нашего участка.

Как бы я не бахвалился, а главным секретом столь большого, как для воина, запаса магии был Змий. Мой симбионт мог не только передавать часть своих запасов жизни, но и увеличивал на постоянной основе объем маны. И с каждым уровнем это было все заметнее. Моя расовая прибавка интеллекта была не такой уж и крутой в этом плане, что я понял только на длительной дистанции. Так-то для объемов маны нужно мудрость вкачивать.

– Но ты все равно так больше не делай. На арене зелья не работают. – вырвал меня из размышлений Неп. Вообще, плохая привычка впадать в транс, когда начинаются монотонные действия.

– Вот же! Не могли раньше сказать? Я же новичок и все такое.

– Ну, с правилами то ознакомился? Да ладно!? Тор, прикинь. Он даже правил не читал. Ахха, вот умора.

– Харе ржать. А то подножку поставлю. И превратят тебя троглы в дикобраза!

– У них на это много времени уйдет, – все же перестал издеваться игрок с ником Нептун. Но я хорош! Устроил шоу, забыв даже элементарные правила прочитать. Чистой воды безрассудство и позерство. НО! Как же весело было!

Остаток волны я так рисковать не собирался. Если и выходил вперед, то буквально на три шага. Раскидал кучку собранных молнией противников, потратив большинство запасов маны и назад, под прикрытие щитов. Пока восстанавливался, понемногу огрызался, изучая общую картину боя.

Дерзкие и неопытные новички поумирали в течении первых пяти минут. У них не было кому прикрыть спину, одернуть или восстановить потраченные жизни. Попытки протиснуться в общий строй тоже не увенчались успехом – бывалые стояли плотно, желая избавится от конкурентов. В итоге, бегая туда-сюда ребята только лишние удары пропускали и ухудшали свое положение.

Группа у стены, как и предсказывали мои танки, быстро заставила активировать арену свои ловушки. К их удачи, они вовремя сообразили отступить и примкнуть к общему строю. Их тоже по началу не пускали, но они были опытнее предшественников. Зная, что уж в спину бить не будут, просто окружили своего лекаря с магом и держали оборону. И через пару минут общая «стена» их приняла в свои ряды. Таким образом, к финалу первой волны эти ребята дошли без потерь.

Отметил эту группу я не с проста. «Опытные новички» – назову их так. Ведь рубаки годные, но в арену играют впервые! Только они и моя троица занималась активным истреблением троглодитов. Ну ладно, я один этим занимался из своего боевого звена. Все остальные игроки, пережившие «чистку рядов» просто сдерживали натиск, лениво отмахиваясь от неуклюжих атак троглов и особо не усердствовали в демонстрации собственной силы. Как ни было мне странно, а тактика измора работала. Мана у лекарей восстанавливалась быстрее, чем заканчивались жизни бойцов авангарда. Учитывая, что последние сплошь состояли из тяжелых воинов, с хорошо прокачанной выносливостью, природно повышенной регенерацией, в полных комплектах тяжелой брони и со щитами, такой выбор поведения и правда был разумным.

Как я не старался, а быстро истребить несколько сотен слабых монстров не вышло. Но даже такая, искусственно затянутая битва должна была рано или поздно закончится. В момент смерти последнего троглодита все начало резко меняться!

– Босс волны!

– Где? Никого не видно! – недоумевал я.

– Щас вылезут. Ядерная кирка. Песочник! – отпрыгнул подальше от вздыбившийся земли Тор. И я вскоре понял, почему. 52й уровень синего песочника не внушал веру в легкую победу. Как и его тело, покрытое чешуйками размером с ладонь, мощные передние лапы и длинный хвост. Зубастая пасть, покрытая короткими рогами, чем-то напоминала крокодилью. Если бы рептилии были без глаз, конечно.

– Отпрыгивай. Врассыпную! – скомандовал Неп, и все игроки вокруг стали разбегаться. Только я не успел среагировать на команду и заметил летящий в меня хвост позже, чем следовало. Вернее, тяжелый шар на хвосте, что должен был расчистить арену от игроков. Ничего лучше телепортации я не придумал. Правда, в панике запрыгнул на спину песочника. А вот три игрока, стоявших недалеко от меня, даже так не смогли и выбыли.

– Посмотрим, как у тебя с защитой спины, монстряка. Змий, кусай гада!

Призрачные клыки моего демона вошли в шею босса волны без проблем. Урон, судя по не дрогнувшей полоске жизней, не прошел. Надеюсь хоть яд притормозит регенерацию этого крото-броненосца. Я, со своей стороны, попытался провернуть уже давно любимый трюк – закрепиться на спине, впившись в нее клинками. В отличие от огромных троллей, сейчас было не просто провернуть этот же прием. Правый, меч кровавых эльфов, не мог пробить чешуйку! Между ними он тоже не протискивался. С пятой попытки все же удалось подцепить одну пластинку природной брони, но дернувшись, песочник скинул меня на землю.

– Зассада. Как тебя убивать? Физика тебя не берет, а магов у нас кот наплакал. И те – лекари!

– Рисс. Получилось хоть что? – подбежал ко мне Тор и принял на свой щит размашистый удар босса. Песочник был слепым, да только это не мешало ему понимать, кто и где находится.

– Еле подковырнул одну пластину.

– Должен ее пробить. Или оторвать. Один раз такое уже делали. Чуть больше стараний! Ты с телепортом своим наша единственная надежда!

– Иначе никак не победить? А то он вертится – не удержаться. И уровень для нас не шибко большой?

– Это один из сложнейших боссов. Сильная броня, хорошие показатели атаки, защита от многих дебафов. Еще и щит отражения – шанс в 10 % вернуть магическую атаку обратно. – пояснял Тор, медленно отступая от разъяренного монстра. – А уровень для статов только – на арене штрафы/бонусы по разнице не учитываются.

– Сам понимаешь, тут одни танки собрались. Дробящее через чешую не очень много урона передает. – подключился Неп.

– Значит, мне обратно нужно? Маны нет.

– Верно, Рисс. Иначе ковырять этот броневик долго будем.

– О дааа. Может есть еще ДД мне в помощь? Один я тоже не быстро расковыряю монстряшку.

– Пара магов. Но им страшно лупить по нему. Ответка если прилетит, то могут и откинуться.

– Я бы сказал что думаю об этом, только антимат не передаст весь смысл и глубину чувств. Короче, еще сотня маны восстановится и запрыгну. Пару минут побегаем кругами.

Пока мы туда-сюда прыгали, уворачиваясь от разъяренного зверя, еще трое игроков отправились отдыхать. Сказать, что песочник отделался без царапин, тоже будет неправильно. Арена с появлением босса ожила, и ловушки стали активироваться чаще и в большем количестве. Теоретически, просто маневрируя, можно было его убить. Наверняка на случай такого, как у нас, состава гладиаторов и был придуман сей механизм работы. В общем, активируя ловушки, стоя на них около минуты, и заманивая в них босса мы смогли снести ему 20 % жизней. Что было очень даже неплохо. Ведь побегать пришлось дольше – два раза от смерти спасся только применив «я-клинок».

– По мане наконец-то норма. Прикройте – прыгаю!

– По ногам бейте! Нужно замедлить гада! – все активнее командовал Тор. Другие игроки понимали критическую важность работы сообща, и потому все больше народу слушалось приказам этого танка. Да и мои заслуги, чего скромничать, добавили ему пару пунктов рейтинга. Мы же вроде в одной связке были, а мало кто догадывался что знакомы всего ничего.

Теперь все действовали по тактике «ударь и беги». Против песочника это был хороший вариант. Если бы не такой тяжёлый состав аренщиков. Быстро приблизится «рывком», ударить со всей силы молотом и нанести хоть сколько урона – с этим проблем не было. А вот отступить так же быстро, не получая в ответ – получалось не у всех. Принимать удары на щиты, как сделал в своё время Неп, панацеей не являлось. Урон, даже заблокированный, проходил. И сейчас лекари тратили больше маны, чем успевали восполнить простой регенерацией. Тактика затягивания боя стала гарантированно проигрышной, учитывая бан на зелья.

Для телепорта я выбрал неудачное время. Оказавшись на спине, я пробыл там всего с пару секунд. Огромная туша монстра завалилась на бок, когда передние лапы попали в одну из ловушек.

– По одной точке. Пробейте чешую! – услышал я крик еще одного командира. Обернувшись, опознал в нем мага из группы «опытных новичков».

– Не стой столбом. – отшвырнули меня в сторону.

Я не понимал до конца, что происходит. Получив «ошеломление» после падения, весь мир был как в тумане. Четыре, нет, пять воинов вмиг приблизились к спине монстра, все еще лежащего на земле. По очереди они стали бить в одно и то же место.

– Хах, ну удачи вам. Там чешуя как из металла, да к спине приваренная.

Меня, само собой, проигнорировали. Когда начало отпускать, лупили уже по третьему кругу.

– У них получилось! Смотри, сковырнули две штуки, – обратил моё внимание Змий на валяющиеся на земле кусочки брони. «Ошеломление» только прошло и я смог увидеть что к чему.

– Вот же гады. Крадут у меня звание героя и спасителя.

Это было непростительно. Бросив правый четко в рану, сумев гарантировать возвращение на спину, я подошел к воинам молотобойцам.

– Спасибо за помощь. Дальше сам разберусь. – и, пока они не опомнились, применил телепортацию к оружию.

– Пришло время, Мистер Песочник, умирать. Прошу Вас не дергаться и не продлевать агонию. – перехватив двумя руками левый меч, всадил его в рану. Меч эльфов крови все еще прочно сидел в теле и отбирал понемногу жизни босса волны, пока я активно орудовал левым, восстанавливая потраченные при падении жизни.

– Я помогу. Теперь то мои клыки достанут, – вгрызся Змий в освобожденный от брони участок. Этот укус был последней каплей! Песочник взревел от боли, изогнулся и начал трястись, пытаясь нас сбросить. На его беду я глубоко всадил оба своих клинка и прочно на них держался.

Безумные танцы длились недолго. Попав в еще одну ловушку арены и временно потеряв способность двигаться, монстр тут же был атакован другими бойцами и был вынужден отвлечься на более серьезную угрозу.

– Мечи убери! Быстро. Щас зажжем! – внезапно появился возле меня тот самый маг, командовавший молотобойцами. – Ну! Разъест нафиг.

Быстро убрать оружие не вышло – тряска перед этим только хуже сделала. Понимая, что не по своей воле я затягиваю процесс, маг решил мне помочь. Вытянув руки вперед, он приморозил плоть, а потом ударил по участку «небесным кулаком». Последнее, довольно простое заклинание большого физического урона, разбило замороженный участок.

– Фу, гадость какая, – стал я счищать с оружия кусочки примороженного к нему мяса. – И зачем убирал? Урон же шел понемногу.

Словам этот игрок предпочитал действия. Вытянув руки вперед, он начал заливать уже оттаявшую рану потоком кислоты. Держа полоску жизней босса на грани видимости я заметил, как эта атака вмиг снесла три процента жизней. И снимала дальше по одному проценту каждые две секунды. Игнорировать такое песочник уже не мог! Встав на дыбы, монстр приостановил разрушительную атаку и попытался вновь избавится от поселившихся на спине вредителей.

На этот раз я был готов. Только почуяв начало движения под собой, я что было силы всадил правый в край раны. Под воздействием кислоты участок без брони стал расширяться, а подвергать оружие опасности не хотелось. Местные кузнецы скорее всего не смогут починить. Лучше не рисковать.

Змий на всякий случай тоже вцепился. А вот маг начал заваливаться, из-за чего и прервал заклинание. Так бы и свалился, не перехвати я его свободной левой рукой.

– Спасибо. Маны на прыжок обратно не хватило бы.

– Ага, держись крепче. За чешуйки как-нибудь ухватись!

Кивнув, маг запустил себе под ноги три ледяных стрелы подряд. Броня, как я понял, не пропустила ни единицы урона, но смысл был в другом. На месте попаданий образовалась большая сосулька, за которую и стал держаться парень.

Дальше все было делом техники. Как только монстр успокоился, мы вернулись к его уничтожению. Еще дважды мы участвовали в родео, пока не добили песочника и не были телепортированы в зону ожидания.

Глава 4

Места для зрителей не пустовали. Арена была, в первую очередь, развлечением для местных: для той девушки с моей таверны, для матросов из порта, да и для наемников. Крупные турниры, вроде сегодняшнего, всегда собирали сотни любителей сражений. Местные болели за игроков или монстров, тратили деньги на закуски и выпивку, бурно обсуждая сражение. Короче – культурно отдыхали. Пришлые, то есть другие игроки, были более сдержаны в выражении эмоций. Еду, что давала совсем скромные баффы, не покупали совсем, да и было их на трибунах совсем немного. Не более трех десятков насчитал. Единственное мероприятие, которое смотрели вживую с большой охотой, был ежегодный турнир. И то, из-за солидных денежных призов победителям и возможности ставок прямо со стадиона. Если на арене таки происходило что-то интересное, то смотрели это в записи, часто в очках виртуальной реальности, не погружаясь «глубоко» в капсуле. Или вообще на обычном экране. И наш бой стал одним из немногих, на который вечно занятые игроки тратили свое время!

Вторая волна пошла даже легче первой. Противники – уже знакомые мне со всех сторон гоблины. Это я в самом буквальном смысле, чем совсем не горжусь. И не только мне одному. Другие игроки радовались столь легкому противнику, впрочем, не расслабляясь и действуя намного слаженней, чем в первый раз. Проблемы начались с «боссом». Это были огры, как при штурме крепости. Трехметровые силачи закованные в сталь, с двуручными дубинами – они раскидывали нас, словно котят. Характеристики «интеллект», а значит мощности управляющей программы им хватало, чтобы действовать вместе и прикрывать спины друг друга. Мой козырный прием, телепортация в слепую зону лопаток, чуть не стал роковой ошибкой. И трех секунд не прошло, как меня оттуда сбили дубинкой и отправили в полет. Выжил исключительно благодаря резерву Змия! Хорошо, что после каждого тура обновляли жизни, ману и таймер не суточных навыков.

В любом случае, толку от полных запасов маны и жизней особо не было. Близко и надолго огры к себе не подпускали, а дальнобойных орудий на арене чудным образом не появилось. Лучников и арбалетчиков среди нас вообще не было, а магов, специализирующихся на атаке, один или два. Мы просто поубиваемся об этих Монстров с большой буквы. Исключительно вопрос времени.

Если в первой волне звание героя стоило бы разделить между мной и этим морозно-кислотным гадом, то на втором этапе пальма первенства была безоговорочно отдана магу. Звали его Белл. И был он, если судить по одному короткому разговору, тем еще выпендрежником. По круче меня! Ладно, признаюсь, он был круче меня. Чертов гений. Я завидовал! И ничего не мог с этим поделать, что раздражало ну просто ужассс как сильно.

Белл являлся магом кислоты. Довольно специфичное направление класса «маг элементов», требующее изучать ветку земли и воды. В основном – воды. Заморозку из водной школы он уже демонстрировал, а земля пригодилась против огров. В начале он замедлил их скорость передвижения «тяжелыми ногами». Осознав, что за нами временно не побегать, огры держали круговую оборону. Как мы пару минут назад против гоблинов! Сволочи! Нашу же тактику воруют.

Итак, встав в круг и начав водить хоровод вокруг самого старого дедушки гоблина, огры легко отмахивались от наших попыток атаковать в лоб. Я называл троглодитов неуклюжими дикарями, что не знают за какую сторону копье брать? Нет? В общем мы, по сравнению с троглами, были грудными младенцами. Рывок, удар щитом, силовая атака молотом – ничего из этого не работало, как нужно, против бронированных гигантов. Они то и были настоящими танками, а игроки так, бронетранспортеры. Даже не так. Видели в старых фильмах, про зомби-апокалипсис или радиоактивные пустыни типа «Безумного Макса» обитые сталью автомобили? Именно такими и были наши «танки».

Весь смысл неуклюжих атак был в одном – тянуть время. С горем пополам, без особых потерь мы эту задачу выполнили. Все это время Бел проводил ритуал!

Объединив силы с пятеркой других магов, он в течение пяти минут беспрерывно читал заклинание, подпитываясь их маной. Зрители были в полном восторге! На арене, да еще и на такой уровневой прослойке столь высокий навык игры. Когда несколько забредших хаев поняли, что задумал этот маг и написали об этом в чат арены, большинство не поверило. Посыпались издевки и разного рода шутки. Буквально за минуту собралось сотни три игроков, желающих диво дивное вживую оценить и от души посмеяться. Столь экстравагантный способ слить арену еще придумать надо было! На третьей минуте прочтения уже закрались сомнения и настроение понемногу начало менять градус, смещаясь в более позитивное русло. На четвертой, когда до результата оставалось всего ничего, а огры начали что-то подозревать и медленно приближаться к группе заклинателей – чуть ли не за сердца хватались зрители. Ну оочень сильно переживали. Когда над пятеркой героев образовался темно-зеленый шар и полетел в сторону «босса волны» с облегчением вздохнули не только бойцы арены.

Один из мощнейших дебафов школы земли, окаменение, Бел смог воплотить в жизнь и применить в такой ситуации. Это заклинание второго круга, которое даже воин мог выучить если потратить достаточно времени, имело важную особенность. Длительность заклинания зависела от интеллекта мага, а маназатраты и шанс на удачное срабатывание – от жизней цели. У огров, редких монстров 50-го уровня, было по восемь тысяч жизней. У каждого! И за пять минут непрерывных атак мы смогли понизить этот показатель в среднем всего до семи.

При таких раскладах, созданное заклинание имело 5 % шанс не сработать. Учитывая, что все это время воинов никто не лечил, состояние аренщиков было плачевное. Но все получилось и огры окаменели. А мы получили чуть больше минуты для самого безбашенного, рискованного и гениально плана на бой за всю историю арены Дарун-тога!

Спрятав оружие в ножны или закинув в астральный карман, воины побежали к статуям и стали тянуть их к краю, на огненные ловушки. Окаменевшие не могли двигаться, читать заклинания или использовать вещи. Только узкий набор мгновенных заклинаний был доступен в таком состоянии, и ничего из этого списка у огров быть не могло. Что было хорошо. А плохого – подверженные этому заклинанию получали дополнительную защиту, сводя весь входящий физический магический урон почти на нет. Вместе с родными доспехами у каменных огров была защита от физики около 90 %. Так что мы даже не думали бить их руками.

Вместо этого мы перетянули этих застывших красавцев на огненные ловушки. Их отличительной чертой, в отличие от механических, была беспрерывная работа после активации. Втянуть на решетки и сложить в определенном порядке – вот и весь план на победу.

Как только заклинание полетело к ограм, Бел с компанией магов побежал на край арены – еще нужно было постоять для активации в ту самую минуту. По дороге он даже приморозил песок, превратив его в подобие катка. Мелочь, а тянуть и вправду было легче. И как только маны хватило? Рерольщик, одно слово. Помогать перетаскивать эти статуи маги даже не пытались – не с их показателями силы и выносливости. У меня, как ни странно, сила была даже больше вкачана, чем у большинства тяжей.

Все получилось идеально! Огры стали поджариваться даже раньше, чем «оттаивать». Сложив их друг на друга мы наблюдали, как неуклюже они ворочаются, пытаясь встать. И все это – в потоках огня и под рев толпы зрителей. Мы определенно вошли в историю Кратума в тот вечер!

Как только догорел последний огр, запустился минутный таймер. Игроки, которые заранее знали с кем хотят попасть в команду, стали кучковаться, держась за руки. Я был недалеко от Нептуна с Тором, так что не пришлось бегать в поисках товарищей. Несколько новичков, чудом добравшихся до этого этапа, вертели головами не понимая, что происходит. О лазейке они точно не догадывались.

Бел своих тоже быстро нашел и стал в круг. Найдя меня взглядом он поднял правую руку с оттопыренным большим пальцем. Я, в ответ, театрально поклонился, а потом еще и книксен изобразил. Другие игроки увидев эту пантомиму заулыбались и стали хлопать себя по груди свободной рукой – отрывать руки от товарищей рискнули единицы.

– Надеюсь, нам еще одного клоуна не подкинут, – не сдерживая смех высказал Неп.

– Нас нечетное количество. Можем и тройкой остаться. – отметил Тор, выглядывая чего-то. Кого бы к нам в группу пригласить?

– Рисс, 30 секунд. Метнись к тому парню, с красными нитками на шлеме и предложи в тиму зайти.

Крамп-пупус, 36го, с алебардой и в тяжелой броне. Наверняка – стражник. Он догадался, что все эти групки не просто так, а потому согласился сразу же. Успели мы взяться за руки всего за пять секунд до конца отпущенного времени.

Каждый отряд был телепортирован в свою зону ожидания – три на три метра прозрачный пузырь по краям стадиона. Избавившись от игроков, арена стала меняться. Механические ловушки заезжали в пол, оставляя чистое, ровное поле песка.

– Держимся вместе. – постарался кратко обрисовать план на сражение Нептун. – Рисс, сам далеко не убегай. Если попадется группа с магом, тогда постарайся его вырубить. А мы на помощь рывками прилетим. Крам, рывок есть?

– Само собой. Ток я без щита. У меня он обычный, а не с оглушением.

– Пойдет.

– Рисс, не забудь щит на всех накинуть. На участок девственно чистыми попадем. Все проклятия, как и усиления, на этом этапе отключаются.

Против меня вышел стандартный для арены состав – три тяжелых пехотинца и маг поддержки. Я уже праздновал победу в первом раунде – медленные бронированные цели уже давно не были страшны. А мага вырубить, с моими то телепортами – легче легкого! Забыл я одно, самое важное – игроки кардинально отличаются от монстров.

Наши противники здраво рассудили, назначив меня целью номер один. И план на бой моей группы раскусили. Только я появился возле мага, как получил «тяжелый удар» в голову от охраняющего воина. Ошеломление на две секунды – плохое начало. Маны на возврат к своим не было – большое расстояние для прыжка. Только и успел, что кинуть на мага оттоки, запустить в него Змия и ударить раза три. Попал всего раз.

Понимая, что дела не будет, решил просто разорвать дистанцию – на сколько маны хватит. Но даже этого не успел! В начале один рывок с оглушением, потом второй. Стою, втыкаю, как в землю закопали. Сходил на арену! Когда моя группа так же, рывками с оглушением, выключила этих воинов, у меня оставалось по жизням всего три сотни. Маг, пусть и специализирующийся на поддержке, запустил в меня два «кулака» и оставил мне всего 45 жизней. Резерв Змия уже был потрачен, еще когда в отключке стоял. Секунду не дожил – умер от точного попадания посохом в горло. Утки были бы правы, увидев мои действия. Так нагло на мага полез я зря. Зря-зря. Впрочем, такой отвлекающий маневр позволил моей группе не только нанести много урона в спину, а и заставил потратить противников все заклинания контроля. И хоть Тор, Неп и Крам прошли дальше, мне от этого особо пользы не было – только чуть больший бонус по деньгам получил. Увы, «смерть» означала конец участия в турнире.

Несмотря на откровенный слив, в чем был виноват исключительно я сам, разогнав самоуверенность до предела, ареной я остался доволен. Было весело, да и опыта отвалили столько, что почти на уровень хватило. Если завтра пораньше встать и пойти порубить местную живность, то до 39го успею дойти к началу Приключения!

Не став дожидаться результатов, я пошел к себе в гостиницу, оставив наслаждаться зрелищем Яранмара. Он же, по моей просьбе, и расскажет завтра, как все закончилось.

Утро начинается с кофе. Что в мире реальном, что в виртуальном. Заряд бодрости, дающий +3 к выносливости, +5 % к скорости бега и +10 % к восстановлению маны на пол часа. Повторно употреблять не раньше, чем через три часа, а то дебаф словить можно на ослабление!

За завтраком в семь утра, состоящего, еще и с круассана с ветчиной, авгур рассказал итоги арены. Моя команда проиграла уже в следующем туре, а в финале встретились Бел и другие опытные ребята. Вспоминая описанных Яранмаром, ведь ников мой товарищ не видел, я припомнил особо слаженную группу. Наверняка и они рерольщики. Учитывая возможность перекачать несколько навыков, или развиваться без особых штрафов в другом направлении рерол был очень редок. Бел, как ни странно, проиграл. Надо будет написать ему и подбодрить: если бы не он – не факт, что мы дошли бы до турнирной части.

Для меня же главным, за чем я и поперся на арену, был опыт. Не цифры, определяющие уровень, а знание как сражаться против других игроков или с игроками плечо к плечу. Ведь в Кас-берра были только НПС, которые чаще подстраивались под мой стиль, беспрекословно выполняя приказы, чем сами проявляли инициативу и задавали тон сражению. В «реальной» жизни часто приходилось подстраиваться самому, координировать действия с другими, а еще всегда ждать подвоха от противника. Если тебя получилось удивить, то ты, считай, уже проиграл. Это старое высказывание работает и в виртуальных сражениях.

Другой важной задачей было сравнение моей раскачки. Как ни странно, на фоне других игроков я оказался в довольно хорошей форме. Бонусом был урок, что нифига я не танк, а моя главная слабость – неспособность выдерживать концентрированный огонь. Большой проблемой это не было, учитывая моё нежелание воевать с другими игроками. Впрочем, монстры тоже могли устроить на меня слаженную охоту. Дополнительно стоило обдумать будущий путь развития. Ловкости, с учетом всех бонусов, было более чем достаточно. А вот выносливости и силы, влияющих на запас жизни было маловато. Да и носить без штрафов броню более высокого уровня с моими запасами выносливости невозможно.

Руководствуясь такими мыслями, я вкачал полученные за 39й уровень очки характеристик в выносливость, подняв на полтинник запас жизни. Успел таки на гулях с местного кладбища добить уровень!

К месту встречи я пришел на 15 минут раньше. Там уже ждала Айя, сидя в сторонке от врат и активно печатая что-то через внутриигровой мессенджер.

– Доброе утро. – поздоровался я с девушкой. – Как оно ничего? Как настрой? Боевой, надеюсь?

– Типа того. До места, говорил, еще топать и топать. Так что настрой походный.

– Это правильно. Позволь поинтересоваться, о чем так активно переписываешься?

– Чат группы. Обсуждаем вчерашнюю арену тут, в Дарун-тоге. Там такое отмочили! Это надо видеть!

– Видел. Был там. Ты про жареных огров видео смотрела?

– Именно! Додуматься до такого! И ладно этот маг. Как остальные решились на это безумие?!

– А что еще оставалось? Круговую оборону громил не прорвать было. Вот и решились.

– Круто. Нет слов! Погодиии! Не может быть! Ты там был в качестве участника? Дальше как у тебя пошло?

– Увы и ах! Меня посчитали серьезной угрозой и вынесли в первую очередь. Сам по-глупому ворвался, что называется.

– Бывает. Если без своей команды, то часто по-тупому сливаешься. Ходила пару раз в соло и понимаю тебя прекрасно.

– Главное – было весело. Я особо и не рассчитывал в первый раз призовое место заграбастать. Слушай, пока ждем, поможешь советом?

– Попробую. Что у тебя, звезда Сети? Это же ты на спину огру прыгнул, а потом с нее феерично слетел?! Только сейчас узнала.

– Было и было. – сделал я вид, что смущаюсь. – После потасовки этой про статы свои задумался. У меня ловкость в три раза больше, чем выносливость. Это нормально?

– Ого. И правда неплохой отрыв. Насколько я могу судить из личного опыта, да и судя по наблюдениям за знакомыми, для ДД ближнего боя оптимален расклад 2-2-1. Сила и ловкость равны, а половину от их значения составляет выносливость. В зависимости от личных предпочтений баланс формулы немного нарушен, но не более чем процентов на 10. Интеллект почти и не качают, только мудрость немного, для маны.

– У меня другая ситуация. Мне интеллект тоже нужен – на него завязан стихийный урон класса. А маной пассивка Змия неплохо обеспечивает.

– Тем более нет смысла так усердно в ловкость идти. Она после сотни не так ощутимо сказывается на управлении. Шансы на крит тоже не сильно растут. Общий показатель брони, опять же, лучше броней и набивать. Для этого нужен более высокоуровневый экип. Доспехи, за очень редким исключением, с каждым уровнем в весе прибавляют. А это значит?…

– Сила и выносливость. Качать нужно именно их, – продолжил я мысль за эльфийкой. – Где-то так я и думал. Со временем заклинания класса будут жрать все больше маны и с той же скоростью воевать не получится. А именно на скорости я пока и выезжал. Двигаться и драться все быстрее и быстрее тоже не могу. Достиг пика развития.

– Если в реальной жизни ты не акробат тренированный или мастер боевых искусств, то я тебя понимаю. Сама в мага пошла из-за этого – прогрессировать в плане управления легче, чем воину. Ну, чисто моё мнение.

– Ладно, спасибо за помощь. Вернемся к этому разговору чуть позже. А сейчас хочу узнать, где моя команда сопровождения?

– Ну нельзя же так сразу. Идут они, идут. И не время еще. Это мы раньше пришли, а не они опаздывают. Все онлайн: едут или телепортами добираются. Должны вовремя быть. Опоздания больше чем на пять минут не будет.

– Агаааа. Значит опоздать могут! – скорчил я страшную рожицу. Неподдельный испуг на лице Айи заставил задуматься, какие ужасные наниматели ей раньше попадались.

– Шучу, не переживай. Пойдем, раз уже собрались, помутузим кроликов. Капля опыта тут, капля там – вот и новый уровень.

– Идем. Заодно расскажешь, чего это НПС за тобой увязался.

Яранмар, добровольно вызвался быть моим сопровождающим и помощником в пути. Из-за чего притягивал взгляды. Мало того, что полукровка необычного сочетания, так еще и за игроками шатается. С телегой. А с телегой – огромная сухопутная черепаха вместо лошади или вола. Даже для Кратума это было в высшей мере экзотическое комбо-вомбо. Моё поведение также добавляло вопросов: все трофеи я закидывал прямиком в этот портативный склад. Носиться с кроличьими потрохами не хотелось, но и выкидывать эту низкоуровневую добычу не мог себе позволить. Когда знакомые для моего уровня травника растения подсвечивались, то и за ними не гнушался потянуться. Я уже сейчас был готов во всю начать «вырубку» местных лесов, активно снижая поголовье животных и монстров, но далеко от точки сбора отходить не следовало. Иначе потенциальная задержка в пять минут станет реальным отклонением от графика на час! Без нормальных ориентиров заблудится в Кратуме проще простого. Привычная навигация, как в играх 2000х отсутствовала.

Карты, конечно же были. И на них даже показывалось местоположения игрока, но увеличение было либо очень большим, что никак не помогало, либо очень маленьким, что позволяло лишь приблизительный маршрут прикинуть и скорректировать направление. Не удивительно, что в сложившихся обстоятельствах были необходимы навыки, заклинания, артефакты и питомцы, задача которых – разведка и наблюдение. У друидки способ разведки был.

– Джонатан Джосс или просто Джо. Странное имя для ястреба, а? – во всю любовалась сидящей на плече птицей эльфийка.

– Ну, к имени Яранмар я до сих пор привыкнуть не могу. Это, собственно, мой друг и боевой товарищ. После некоторых событий он заделался в пацифисты, так что на него в драке не рассчитывай. Может духа лечения призовет, и то после заварушки. Для более быстрого восстановления. А так, считай, что это мой грузовик по перевозке трофеев.

– Он и в подземелья с нами пойдет?

– К сожалению, не выйдет такой финт ушами. У входа ждать будет. Я к тому, что при переносе вещей рассчитывать придется только на свои силы.

– Учитывая договоренности, на время рейда моя команда станет твоими носильщиками. Ясно-понятно. Надо было больше с тебя денег брать.

– Ну, не стоит это называть именно так. По сути ты, конечно, права…, – разговаривали мы, лениво махая оружием. Кровожадные кролики 14 уровня не могли нам особо навредить. Не в той концентрации они присутствовали в зоне для новичков, чтобы составить реальную опасность для моего 39го и 38го Айи.

– Так, о чем это я. А, не беспокойся, что заставлю вас всякую фигню подбирать и на себе нести. Только самое ценное!

– Разберемся. Чуть не забыла. Зацени моего красавца. – с размаху вонзила посох в землю и раскинув руки, Айя стала читать заклинание. Вокруг нее стал смерчем закручиваться воздух, а в двух шагах впереди появился треугольник света. Вспышка, и перед нами стоит черный медведь метра три ростом и весом в 400 кило. А может и больше!

– Ну как. Впечатляет? – не сдерживала улыбку эльфийка, по праву гордясь этой мощью!

– Еще каааак. Даже близко не сравним с теми, против которых я сражался.

Взревев, применив навык на генерацию агро, Балу понесся вперед. После тройки шагов он притормаживал, бил когтями и спешил к новой цели. А через десяток секунд вообще не сходил с места, раздавая оплеухи налево и направо.

– У него, если пересчитать на уровни под 45й даже будет. Тут немного другой механизм прокачки, чем у питомца. «Призыв медведя» – одна из основных веток призыва у друидов, качается за счет нанесения урона, а также танкования. Ну и еще есть ряд факторов, но уже не столь значительных, не считая усиливающих абилок за таланты.

– Интересно. Зато опыт не жрет. Мой Змий тот еще проглот. Прости, но его покажу позже. И так толпа игроков вокруг собралась. Быть местной знаменитостью я не готов.

– Удары не пропускай, местная знаменитость! – упрекнула меня Айя, намекая на кроля, что чудом сбежал от Балу и уже третий раз провел по мне успешную атаку. К его сожалению, мой «общий уровень брони» был довольно высок и его слабые атаки ощутимого урона не наносили. Два быстрых взмаха клинком и еще один фраг в копилку.

– Ястреб тоже из этой ветки?

– Ага. Он первый, проходной. На его развитие таланты не тратила за ненадобностью, но польза в общем-то есть. Не заблудимся.

Такая наглость с нашей стороны закономерно вызвала шквал негодования. Время появления новых монстров было совсем небольшим для этой зоны, но из-за нашей скорости уничтожения всех и вся остальным игрокам приходилось ждать. И ждать. И ждать! Не этого они хотели, придя сюда качаться. Вот и начали собираться и высказывать свое фе. Некоторые пытались отнять фраг, но урона не хватало для добивания. Пара особо удачливых игроков все же смогла перетянуть толпу монстров. Те, переключившись на новую цель, быстро загрызли возмущающихся такой несправедливостью. После такого желающих упрекнуть меня и Айю в наглом поведении резко поубавилось. Те, кто остался, возмущались на приличном отдалении, не желая мгновенно оказаться у камня возрождения.

– Слушай, Айя. А нет ли за сотню убитых кролей ачивки какой?

– Достижения нет. А вот мини-босс 35го «Кровожадный мситель» появится. Для этого группе нужно убить сто кроликов за очень короткое время.

– Мситель? Может быть мститель?

– Это же кролик. Большой, мускулистый, но все еще милый кролик. Мситель!

– Пусть так. Вдвоем справимся?

– Сам мегакроль не особо сильный. Падает с него крутой набор мяса, для кулинаров, и эпического уровня шкура – это портным. Но проблема – сотня фрагов за короткое время. Это зона для новичков и большого скопления монстров не наблюдается. Вдвоем же большую территорию не охватить.

– Есть одна идея. Стой тут, с Яранмаром и своим персональным танком. А я пробегусь и наберу кроликов на завтрак.

Перехватив поудобнее посох легендарного друида, я быстро припустил по большому кругу. Аура артефакта работала как надо и местные звери скоро за мной собирались. Пара новичков, увидев столь сладкий кусок опыта, попыталась по-легкому отхватить нескольких от общей кучи. Они не знали, что смена статуса агрессии работала только до первого нанесенного ущерба. В общем, как только одного кроля убили, вся собранная мной толпа развернулась и в секунды разорвала неудачливых игроков. Пара секунд, и красные надписи над монстрами зеленеют, а сами зверушки меняются в «лице» и бегут ко мне.

– Откуда у тебя этот посох?! – начала кричать Айя, когда я уже подбегал к ней на встречу.

– Ну, где взял, там уже нет.

– Конечно нет. Он в единственном экземпляре!

– Давай позже, а? У меня тут подарочек по пушистее.

– Да вижу. Веди всех в то колечко зеленое. – махнула вправо Айя. – Я уже создала «терновую поляну». Урона даже этим мало будет, но придержит надолго.

– Окей. Я малость перестарался, и тут не только кролики, а и пара кабанов 20го затесалась. И даже пяток лосей 24го. Не знаю, откуда они тут. Чесслово. Так что кидай пати и смотри. Познакомся, Змий!

– Сссдрасствуй. – выпалил мой пет, вернув старую привычку с-с-сипеть.

– Кусай их, культурный ты наш. Наговоришься еще! – не упустил возможность приструнить демона. Музыка ему не нравится, от же ш! Песни – творческая аномалия! Змий, он и есть – змий.

Глава 5

Переключившись на мысленный канал общения, Змий начала выедать мне мозг. Только с третьего «цыц» соизволил заткнуться и дал сосредоточиться на сражении. А оно выдалось жарче, чем планировалось. Я подсознательно желал выпендриться перед дамой и набрал монстров больше, чем нужно. Меня, что называется, облепили со всех сторон. Даже вспышка особо не помогала, разбрасывая кролей лишь на пару секунд. Особое свойство нагрудника, щит Змия, бонусы от плотного завтрака – все это только продлевало агонию.

– 50. – 70. – 65. – 50. Пролетали оповещения о полученном уроне красными цифрами слева в углу. Да так быстро, что не успевал их рассмотреть. Небольшое размытие экрана, словно тонкая пленка перед глазами, было эффектом пассивки болотного доспеха. На пару секунд водопад цифр замирал. А потом возобновлял свой бег, все приближая мою новую смерть в игре.

Охх, переоценил я себя в роли танка. Не держу удар от слова совсем. Работать красной тряпкой, удерживая внимание одного-двух сильных противников, это можно. А вот по-нормальному отрабатывать не выходит. В отличие от призванного друидкой мишки. На повреждения он словно не обращал внимания, продираясь ко мне поближе. Не дотянув пару метров заревел, заставив монстров резко сменить цель.

– Больше! Так! Не! Делай! – прямо в лицо прокричала Айя, когда я отступил поближе к ней.

– Да я и не смогу. Собрал всех, кого можно. И кого нельзя тоже зацепил.

– Смогу лечить в таком темпе всего две минуты. А за это время всю толпу не убьем. Игровые боги, вот за что мне эти олени? – проигнорировала девушка мои оправдания. Что касается последней фразы, то тут я не узнал, кого она имела в виду: рогатых лосей, что почти добрались до моей тушки, или меня самого.

– Рисс, прыгай подальше. Балу на себя всех стянет, а мы сбежать попробуем.

– Маны нет почти. Сейчас попробую. Кстати, а где твой тигр. Он бы нам пригодился!

– Нашел о чем спросить. Давай!

По команде использовал «я-клинок», как более дешевый вариант, и вслед за брошенным левым переместился прямо к Айе. Друидка кивнула за спину, мол, беги давай, а сама осталась дочитывая заклинание. Спорить с ней и играть в благородство не стал – агро у эльфийки почти не было и сорваться монстры не могли. Да и была девушка более разумна и точно не стала бы использовать что-то опасное.

Я оказался прав. Это было слабое массовое замедление школы земли. Но даже такая фора была не лишней.

– Ну этого только не хватало! – услышал я рядом бегущую Айю. – Рисс, сбавь скорость. Мне кто-то в приват написывает!

Резко затормозив, я оглянулся и заметил одного зубастика, что не оставил преследование. Нашей остановкой он воспользовался и с разбегу прыгнул на меня. Не с моей ловкостью и реакций, пушистый друг! Так он и послушал. Более того, даже пронзенный насквозь мечом кроль продолжал попытки меня достать. И таки достал, грызнув за нос. Критическое попадание и минус 150 жизней! А не сильно ли круто?

– Да иди ты! – рефлекторно одернул я меч с тушкой кролика. Слетевший грызун хорошо приложился головой и, не успев встать, был добит спикировавшим ястребом друидки. О как, он не только в качестве разведывательного дрона отрабатывать может!

– Бегом, к дороге. Там нас уже ждут остальные!

– Вот и где они лазили? Уже б забили сотню, если б не опоздание.

– Это мы непонятно куда свалили с точки сбора. Так что не обвиняй моих ребят. Ясно?

Айя была права. То, что я наниматель не дает мне права спихивать свои ошибки на остальных участников похода. Подняв примирительно руки, я продолжил бег.

Через две минуты мы наконец-то попали на широкий тракт, где нас и нашли.

– Народ, разрешите представиться – Рисс. Быстренько принимайте приглос в группу и за мной.

– Что? Ты решил вернуться назад? Они моего мишку уже дожрали!

– У нас тут нормальный танк есть. Даже два. Плюс маг земли и милашка с гранатами! – я не мог не заметить боевого алхимика. Невысокого роста, полукровка-гном имела очень милую, привлекательную внешность. От гнома у нее был только что рост. Ну может еще и округлые, приятные глазу бедра. Дернув головой, прекращая пялиться, я продолжил свою воодушевляющую речь. – Что нам те кроли?! На раз-два покончим с ними и дальше, по программе. За мишку, опять же, нужно отомстить!

Похоже собранная толпа неслабо испугала друидку. Особенно потеря призванного зверя. Месть за него должна была поднять боевой дух и вернуть уверенность в своих силах. Впрочем, у меня были и другие мотивы, помимо озвученных. Если наш состав не сможет задавить этих зверушек, то место, в которое мы идем тем более не по зубам.

– Да, ты прав. Мы должны их с легкостью уничтожить. Разнервничалась я что-то оставшись без петов. Народ, в боевое построение. Стандарт.

– Только это – зелий не найдется? А то я свои в повозке оставил. А Яранмар куда-то свалил… – попытался сделать я невинные глазки и посверлить носком землю. Небольшая пантомима сняла остатки тревожности с Айи, и она, хихикнув, стала четким командным голосом раздавать директивы группе. Я, получив зелье средней регенерации от алхимика Ильдэ, поспешил опустошить колбу. Охх и горькая настойка была, по нестандартному рецепту деланная! Зато жизни быстро поползли вверх, полностью восстановившись к столкновению.

– Никакой самодеятельности. Понял? – грозно посмотрела на меня Айя, когда всей группой вышли на поляну. Собранные посохом легендарного друида звери, что странно, остались на месте и не стали разбредаться обратно по округе. Другие игроки тоже не стали трогать такую толпу, здраво опасаясь за свою жизнь.

– Так точно, командир. Никаких массовых атак. Работаю по одной цели до уничтожения.

Удовлетворившись моим обещанием, друидка скомандовала начало операции. Медленно, с готовым к атаке оружием, вперед пошел тяжелый пехотинец Кларг, выполняющий роль основного танка. Следом за ним, выставив алебарду, вперед шел Бэрн. Гаррет, маг земли, в это время нараспев читал заклинание – особо продвинутый вариант каменной кожи, дающий дополнительно небольшую прибавку к очкам жизни. Айя же взялась за чтение «поляны лиан». Заклинание контроля, похожее на «терновник». Урона почти не наносило, зато сильно обездвиживало цели. Действовало до тех пор, пока маг читал заклинание, исчезая секунд через 5-6 после остановки. Ну и ману жрало, как пылесос хлебные крошки. В начале удивившись ее выбору я понял, что фиксация зверей была важнее подхила – с этой задачей справлялся Гаррет, включивший ауру регенерации. Все были на своих местах и четко выполняли поставленные задачи.

Я стоял по правую руку от танка и рубил, рубил, рубил. Монотонно и без огонька. Спокойно так, словно на тренировке манекенов обрабатываю. Так же монотонно работал по другую руку Бэрн. Даже алхимик Ильдэ не растрачивала зелья, неспеша расстреливая кроликов из арбалета. Когда дело дошло до лосей, то Кларг не пожалел обновить фокус на себя «криком». Следом пару оглушающих ударов добавил, чтоб наверняка не сорвались. В любом случае, через лозу, буйно растущую из-под земли, звери шли к нам еле-еле.

Пусть с моих слов все выглядит уныло… Нет, реально унылая схватка получилась! Именно организация такого конвейера, а потом и способность поддерживать его работоспособность и определяет уровень мастерства. И Айя со своей группой мой тест на профпригодность прошли. Пришлось поскучать минут 10, признаю, но это была единственная плата за великолепный результат.

– По моим подсчетам еще штук 30-40 нужно завалить. Рисс, как у тебя с маной?

– Щас. Полная почти. Банка с магией в кармашке завалялась. Отпиваюсь.

– Посох в зубы и вперед. Лень мне команду на поиски распускать, особенно при такой-то манке. Далеко вперед не забегай – можешь зацепить 45х волков. Они иногда сюда забредают на охоту.

– Принято. Не зацеплю! Опытным путем установил, что в моих руках только зверушек до 40 уровня можно так приманить. Я по дороге в Дарун-Тог малость поэкспериментировал.

– Смотри мне! А то пара таких волков оборону прорвет и будет нам грусть-печаль-беда.

В своих выводах я был уверен, но слова Айи к сведению принял и зазря рисковать не стал. Собрав с дюжину кролей, я повел их на Кларга. Как только он перехватил паровоз на себя, я пошел на новый круг, оставив грязную работу друидке с командой. Два забега и командирша выдает: «Все, готовность! Щас полезет мситель наш»

Эффект появления мегакроля малость удивил. В десятке метров впереди от нас начала вспучиваться земля, а звери вдалеке стали завывать дикими, страшными голосами, словно оповещая округу о появлении местного карателя. Неспеша из норки спиной к нам вылез двухметровый кролик. Если это можно было так назвать, конечно. Мускулистое тело, выпирающие острые клыки, жесткая оттопыренная шерсть – все это говорило, что боец из него сильный. Подпалины на этой шерсти, порванные в разных местах уши, шрам возле правого глаза – отметки опытного, буквально закаленного в боях воина.

– Айя, дорогая. Ты же говорила, что это «синий» монстр 35го. Какого лешего ЭТО 40го, да еще фиолетовой редкости?

– Ну подумаешь, эпик вылез. Нам же лучше! – парировала мой приступ паники командир отряда. – Его давно не убивали, наверно. Вот и вымахал.

– Голубки, але. Вы на бар жизни смотрели? – прервал нас Гаррет. – У него две полоски вместо одной!

– Это еще что значит? Я такое первый раз вижу.

– Жопа это, Рисс. Жопа. Как первую снесем, так он манеру поведения сменит. Навыки еще добавятся. Короче, совершенно другой противник будет. – с уверенностью заявил маг земли.

Ждать, пока мы разберемся и начнем действовать Мситель не стал. Присев на задние лапы и потянув воздух он определил, где убийцы его младших сородичей. Развернувшись, совсем не милый кролик прыгнул прямо в Кларга. Опытный танк успел среагировать и закрыться щитом, словив всего ничего урона. Но это не помешало ему отлететь на два метра и упасть на три секунды с оглушением. Применить агро-генерирующий навык он не успел, а значит следующей целью мог стать кто угодно.

– Мой! – закричал я со всех сил, давая понять что перетяну Мсителя на себя. Предпочтительней было, чтобы его забрал Бэрн, страж с алебардой. Только вот он стоял в очень неудобной позиции: далеко от монстра, а перед ним валялся в бессознательном состоянии Кларг. Рывок, действующий по прямой, отпадал. Кто угодно с дальней атакой, вздумая привлечь внимание мини-босса, быстро бы пожалел об этом. У меня единственного была возможность и отвлечь, и выжить после.

Все эти мысли пронеслись в голове буквально за секунду. Мситель уже приготовился к новому прыжку, когда я вынырнул из вспышки телепорта справа. Даже не разворачиваясь к нему лицом, я что было сил вонзил Правый меч в бок, одновременно накидывая «отток жизней». Реакция последовала раньше, чем ожидал. Боднув меня головой, кроль заставил упасть на пол и чуть не выронить меч. Мощная лапа с когтями, которыми можно не только норы копать, а и медведей рвать, пролетела над головой, едва не задев. Да я везунчик!

Телепорт на другую сторону, встаю. Остатков маны хватает на «вспышку» и один «я-клинок». Да, не маг я, чтобы по полю телепортами передвигаться. Но и так хорошо.

Левый меч бросаю в сторону своей группы, сам подпаливаю шерстку огненным кругом и бегу в другую сторону. Все, что мне нужно – тянуть время. Еще секунда и Кларг поднимется и заберет Мсителя на себя. Боковым зрение вижу, что уже поднимается. Так. Ну же!

Полностью придя в себя основной танк нашей группы бьет по щиту. Базовый навык для привлечения монстров имеет по умолчанию именно такой способ активации, и многие игроки оставляют его неизменным. Для меня это был знак – пора возвращаться.

– Ману, срочно. Я пустой! – бегу к Ильдэ, пока Кларг начинает свои танцы.

Баночка с синей жидкостью ложиться в пустую ладонь, и тут же алхимичка начинает целиться в монстра. Все время моего мини-забега ни она, ни кто другой не то, что не стреляли по цели, а даже не лечили Кларга.

– Молодец. Дальше по плану. Заходи аккуратно в бок и наноси урон.

– Так точно!

– И не возобновляй откачку эту – она очень нервирует кролика, а нам это не нужно.

Кларг за то время пока я отпаивался зельем прочно привязал кроля к себе. По его команде подключился к бою Бэрн, а затем и остальная команда. Пусть этот босс местный и шустро двигался, нанося мощные удары и норовя откусить Кларгу голову, но преуспеть никак не мог. Наш тяжелый пехотинец не только успешно блокировал и уворачивался, а и сам не стеснялся контратаковать. Бэрн со своей алебардой вообще был идеальным партнером в этом сражении. Длина оружия позволяла держаться на безопасной дистанции и наносить пусть и небольшой, но стабильный урон. Ильдэ через минуту решилась и кинула в кроля колбу с жидким огнем, заставив шерстку вмиг сменить окрас на угольно-черный, после чего продолжила вяло постреливать из арбалета.

Только я не мог выработать оптимальную тактику. Мои мечи были не настолько длинные, чтобы безопасными наскоками выбивать из монстра жизни. А подходить впритык и врубаться не мог: и сорвать на себя боялся, и случайную оплеуху словить не хотелось. Вертелся кроль, как пойманный угорь! Ничего лучше чем подбежать сзади – ударить с двух рук – убежать так и не придумал. Привык уже действовать в лоб! А работать в группе да еще и в роли ДД еще учиться и учиться.

– Всем. Разойтись! – скомандовала Айя. – Вторая фаза!

Не знаю как в Кратуме, а в других играх переход с одного состояние в другое часто сопровождался массовым навыком по врагам. Наверняка так же думала и наша командирша, отдавая этот приказ. Единственный, кто не сдвинулся с места был Кларг. Ему то и нужно было нанести последний удар для перехода.

Бббум! Кроль взорвался! Куски плоти, кровь, острые иглы – все это разлетелось по округе. Какая-то экспресс линька. Ведь сейчас он больше походил на дикобраза, готового принять любую атаку на свою обновленную шкуру.

Этот финт ушами сильно поубавил запас жизней у партии, несмотря на принятые меры. Мне вон пять сотен жизней снесло. Почти половину! И это с учетом всех усилений! Стоявший впритык Кларг потерял полторы и был на грани красной зоны. Но это еще не все. По непонятным причинам и я, и остальные продолжали терять жизни. При этом «Проклятый мститель иглошкурых», а именно так теперь кроля звали, быстро восстанавливал свою первую, сбитую полосу.

– Иголки. Выдерните иголки! – первой догадалась Ильде. Как только она повытягивала все попавшие снаряды, регенерация мстителя ожиданно сбавила обороты.

Переключившись на астральное зрение, я увидел четыре нити, что тянулись от меня к боссу. Быстро найдя свои иголки, я осмотрел остальных. От Кларга тянулось сразу десять потоков, питающих иглошкурого. Самостоятельно от них избавиться тяжелый пехотинец не мог – приходилось сдерживать атаки расверипевшого монстра.

– Бэрн. Забери на себя хоть на сколько. Нужно почистить Кларга! – бросил я стражу, подбегая к танку.

– Действуй! – подтвердила мою просьбу Айя. Она была главной и последнее слово, которого и ждал Бэрн, оставалось только за ней. Когда босс переключился на новую цель, я стал быстро вытаскивать иголки из еле живого тяжелого пехотинца. С астральным зрением это удалось проделать быстро – несколько снарядов засели под странным углом и, полагаясь только на обычный осмотр, сложно было бы их найти.

Закончив с последствиями переходной фазы и остановив бешеный отхил монстра, мы сами были на грани. При том, что и аура регенерации Гаррета работала на всю, и «регенерация» от Айи висела на Кларге с Бэрном.

– Скучкуйтесь – масс-хил дам. Потом – в рассыпную полетят в босса колбы с ядом и огнем. Может задеть. Рисс, ты вообще в сторонке временно постой – попробуем его в лианы поймать, а потом и в пески зыбучие опустить. Шустрый очень гад, то и дело круги наворачивает, словно щенок с мячиком играет. Как зафиксируем, оттоком попробуй зацепить – не сорвется! – изложила ближайший план действий наша командирша.

– С руки бить не вариант. Возвратка в половину. – вставил Бэрн, гоняющий в это время дикую образину, тыкая в него алебардой. – Быстрее хил, а то без лишней помощи убьюсь!

Подняв руки вверх, Айя выкрикнула слово-ключ и волна света вырвалась из ее груди. Становясь все ярче, светло желтый огонь залил все вокруг. Несмотря на эффектность, это заклинание восстановило нам всего по две сотни жизней, отняв у эльфийки треть запасов маны. В догонку на землю полетела большая, с голову гоблина, колба с жидкостью от алхимички. Взорвавшись, красная субстанция заляпала почти всю нашу партию. Пока она не начала впитываться и быстро восстанавливать жизни, я даже не подумал бы что это такое.

– Надеюсь на компенсацию! – нагло заявила мелкая. Я хотел было возмутится, как понял, что мои жизни то полные. Сколько же стоит эта микстура?!

– Харе прохлаждаться. Даю зелень. Фиксируйте!

Оглушающий удар от Кларга, попав четко в голову «Проклятому мстителю» сработал в разы слабее, просто замедлив босса. Но этого было достаточно, чтобы поймать того лианами и дать Гаррету время на еще более сильную фиксацию. Крутые ребята, ничего не скажешь!. Но мне что делать то?

Решив уж точно не рисковать, я включил серию на лед и стал аккуратно целить по ногам босса. Дело было трудное, учитывая нежелание последнего подставляться. Но и я не первый день со сложными противниками тусуюсь, чтобы сдаваться не попробовав. Стараясь попасть абы куда, не нанося особо сильного урона, я просто набивал счетчик для приморозки. Дополнительное замедление лишним не будет.

Поймав босса в ловушку, его дальнейшая судьба стала вопросом времени и запаса маны Гаррета. Зыбучие пески были одним из прерываемых заклинаний, как лианы Айи, требовавшие концентрации и постоянной подпитки магией. Бывший кроль сопротивлялся, мотал головой, разбрасывал в нас иглы и пытался отлечиться. Два раза даже массовый иглошторм устраивал! Мы чего-то в этом роде и ожидали, а потому от застрявших снарядов избавлялись быстро, отвечая еще более сильным напором. С каждым потраченным зельем маны и здоровья эта охота становилась все дороже, а бесконечными ресурсами мы не располагали.

Последний удар нанесла Ильдэ. С криком «Достал, гад! Сдохни уже!» она достала из астрального кармана болт с черным оперением. Я как раз отскочил подальше от монстра, чтобы выпить очередное зелье маны, и успел рассмотреть еще и странную форму древка. Вместо дерева или металла, основанием этого снаряда служила тонкая колба с черной жидкостью внутри. Попав, болт ожидаемо разбился, образовав пятно тьмы на теле. Словно кислота, это пятно стало расширяться и углубляться. Заставляя плоть монстра осыпаться пеплом! Жжжуткое зрелище! Запас жизни так же резко сократился, окончательно поставив точку в схватке.

– И сколько у тебя таких? – не мог не спросить я у девушки.

– Еще две штуки. На самый крайний случай.

– Но ведь сейчас… – пытался я возразить, намекая что было под контролем все и нужды в таких вундервафлях не было.

– Достал. Долго возимся! А мне приключение обещали веселое, а не пол дня с крысой возится!

Охх, неправа была Айя. Не в навыках и стиле игры дело. В ха-рак-те-ре этой милашки. Мысленно махнув на нее рукой, я пошел к тушке поверженного кролико-дикообраза.

– А сейчас самое главное! Кто трофеи соберет?

– Я могу. – вызвалась Ильдэ. – Последний удар же за мной был. Так, сбор трофеев. Нажааа…

Еле успел оттащить ее и не дать опрометчиво испортить столь лакомый кусок добычи.

– Так, без шуток. Разделки ни у кого нету что ли? Вот прям ни у кого?

– Среди нас нет охотников. Смысл заморачиваться? – через пару секунд, окинув партию долгим взглядом, выдала Айя.

– Ой все! Кыш отсюда. – начал я отгонять группу подальше от поверженного тела. – После того, что мы тут с ним устроили, не факт что даже потроха выпали б. Думал я дремучий, а в открытом мире все прошаренные. А оно вот как все! Короче, лутайте мелких, кого не успели, найдите моего авгура с повозкой и скидывайте все добро туда. Я сам тушкой займусь.

Пожав плечами, признавая моё право на такие действия, Айя быстро распределила обязанности и первой пошла собирать побитых кроликов. Я же приступил к разделке, достав купленные в Дарун-тоге ножи с крошечным бонусом к таким делам. Убитый зверь хоть и был странным, но с кроликами имел много общего. А уж на них то я натренировался! Кролики, кабаны и жабы – вот три вида, которые мог разделать чуть ли не на ощупь!

Повозившись минут 15 я стал обладателем двух кусков эпической шкуры и пяти частей мяса по пять килограмм каждый. Посоветовавшись с Айей, мы решили шкуру отдать в фонд группы – как раз затраты перекрыть. К тому же это был случай приоритетного выкупа – портной из клана друидки как раз очень нуждался в столь качественном материале. Мясо я решил продать сам на аукционе. Или на развитие своего кулинарного навыка пустить?

Глава 6

Повозка, запряженная огромной черепахой, неспешно ехала по тракту. Полуденное солнце разморило извозчика, заставляя то и дело зевать. Он уже давно уснул, если бы не бабочка, норовившая залезть в нос. Надоедливое насекомое заставляло полуорка, державшего вожжи одной рукой, второй то дело отмахиваться, отвлекаясь от происходящего вокруг. А посмотреть было на что! К телеге то и дело подбегали игроки, сбрасывали добычу и вновь исчезали в придорожных зарослях. Визг животных, боевые выкрики и сполохи магии говорили, что творится нечто недоброе. Время от времени солнечный свет затмевало сияние алхимического огня синего, зеленого и кроваво-красного оттенков, исчезая так быстро, словно ничего и не было. Если бы не пара-тройка деревьев, пропадающих в этом огне, и не громкие возмущения, то можно было подумать, что и вправду просто привиделось. Повозка, запряженная огромной черепахой и сонным извозчиком – это был центр спокойствия огромного смерча, уничтожающего все на своем пути.

Собрав все трофеи «кролиной резни», мы наконец-то отправились к нашему главному пункту назначения. Больше всего нашему уходу из локации, помимо мелкой живности, радовались игроки! Несколько особо наглых даже шли следом минут пять, выкрикивая «благодарности» за демонстрацию интересных способов фарма. Никак на них не реагируя, мы понемногу сортировали добычу и планировали, что можно скинуть в ближайшем населенном пункте.

Опорным местом на следующую неделю должен был стать форт Френрал. Построен он был на руинах старого, когда-то процветающего поселения. Так сложилось, что войны разрушили это место, оставив лишь фундаменты да груды камней. На сегодня Френрал был удаленным от транспортных магистралей поселением. Одним из многих пристанищ для всяких изгнанников, неудачливых авантюристов, мелких жуликов, беглецов от чего-то плохого или к чему-то хорошему. Они то и строили на старых фундаментах новые здания, осваивая заброшенный фронтир империи Сарттис.

Давно покинутые земли сейчас были богаты на зверье, леса, а земля давала богатые урожаи. Разношерстных монстров в округе тоже хватало! Небольшой каменный форт в центре поселения был местом дислокации скромного отряда солдат, защищавших этот участок границы королевства. Он же служил местом сбора остальных жителей в случае нападения крупных групп чудищ. Что бывало довольно часто.

– Ты не против, что наш боевой алхимик по ходу дела травки собирает? Да и остальные развели бурную деятельность. – спросила меня Айя, когда мы оба залезли в телегу для отдыха. Активные боевые действия даже против мелкоуровневого зверья, требовали восстановления жизней, маны и выносливости.

– С чего вдруг? Наша максимальная скорость все равно Яранмаром ограниченна, – похлопал я по телеге. – Продвижение фарм не замедляет, монстров сильных твои бойцы не агрят. Не переживай, – понял, к чему ведет командир группы наемников, – если вдруг что не так – скажу.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.