книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Лани Фокс

В сердце пантеры

Глава 1

Сегодня был какой-то странный день, не такой, как обычно. Я чувствовал в воздухе странный запах чего-то нового, таинственного, ранее не ведомый мне. Не скрою, мне понравилось то, что я чуял своим звериным нюхом. То, что возбуждало мой животный инстинкт.

Большие лапы с легкостью отталкивали тело от земли, позволяя мчаться между зарослей густого леса. Ветки хлестали по морде, но для меня это было почти не ощутимо. Густая шерсть защищала от внешних факторов.

Видел перед собой только узкий коридор позволяющий четко смотреть вдаль, увеличивая возможность моего кошачьего зрения. Втянул носом воздух джунглей. Что-то произошло, но не могу понять с какой стороны тянет неизвестным.

                        *****

Примчался на собрание старейшин как раз к тому моменту, когда вождь хмуро осматривал свой народ, собравшийся у вечернего костра. Заставляя смолкнуть его всего на доли минуты, ожидая моего перевоплощения.

Кости медленно стягивались в руках, возвращали ногам человеческий вид. Широкие плечи расправлялись, выравнивая высокий рост. Раньше перевоплощение давалось мне тяжелее, с адской болью, но с годами я привык к своему второму обличию, к звериному естеству и для меня это стало ничем другим, как второй реальностью.

–Ты мог бы и не опаздывать, сын.– Строгий голос и не менее строгий взгляд провели мужчину к высокому камню, единственному свободному на этой поляне у скал. Место сына вождя всегда пустовало и никто не имел права садиться на него, кроме наследника.

–Не думал, что мое присутствие так важно, вождь.– Сверкнули черные глаза искрами необузданного нрава.

–Ты мой наследник и должен вникать в жизнь нашего племени. Тебя должно касаться все, что происходит вокруг, а ты ведешь себя, как мальчишка. Только и надо, бегать по джунглям и гонять птиц.– Тихо громыхнул вождь, сверкая черными раскосыми глазами.

–Если ты забыл, отец, так напомню.– Приблизился вплотную к пожилому мужчине в длинном балахоне, подпоясанным жгутом вокруг талии. Агатовые глаза сверкнули гранями силы и уверенности. В них точно не читалась детская непосредственность.– Я не просто бегаю по джунглям. Я стою бок о бок с нашим народом, выхожу на охоту, как и они и оберегаю наше племя. А птиц гонять по джунглям…– Оглянулся вокруг, пробегая тяжелым взглядом по толпе, останавливая бег на парнишке с девчушкой, вжавшихся друг в друга.– Это привелегия Элоя. Ему еще не время становиться в ряд с воинами.

–Так ты считаешь себя воином, сын?– И эти слова не были ехидством со стороны вождя. Просто он хотел услышать четкий и уверенный ответ из уст старшего сына.

–Да.– Отошел в сторону, усаживаясь на теплый камень. Он не станет бросаться словами, доказывая свое место в племени, доказывать надо действиями. Вождь прокашлялся, что-то обдумывая и громким голосом обратился к народу.

–Сегодня ко мне пришли духи. Они поведали мне, что в джунглях нарушено равновесие. На нашем острове чужеродные.– Прогремел грудным голосом, эхо вторило ему, отскакивая от высоких скал громким отображением.

–Что это значит, вождь?– Проговорил один из стариков по ту сторону костра. Потягивая дымящуюся трубку.

–Нам надо отослать разведывательный отряд на сторону острова, откуда идет волна чужеродной энергетики.– Мужчина сел на самый высокий камень в центре собрания, оглядывая из-под густой брови свой народ. Тишина поглотила все вокруг. Люди боялись и старались не противоречить вождю.

–Но мы давно не выходили со своей стороны, отец.– Илхам видел смятение народа. Чувствовал их страх.– Мы даже не знаем, что произошло?

–Для этого я и хочу отослать людей за границу.

–Не стоит.– Это уже было не собранием. Сын с отцом вели беседу один на один, пока остальные ожидали оглашения последнего слова вождя.– Отошли охрану, если ты беспокоишься о том, что к водопаду могут прийти наши враги. Не стоит посылать их в человеческой подобе. Змеи и тигры смогут защитить проход. Деревья услышат каждое слово чужеродных и смогут передать их нам.

–Возможно ты и прав, сын.– Идея не была отвергнута, принимаясь во внимание. Духи сообщили о вторжении через пространственные потоки тумана, но не уточнили кто находился по ту сторону водопада. Здесь было два ответа и один из них мог быть спасительным кругом для самого вождя.

–Я пойду с ними.– Услышал твердый тихий голос сына. Отец хотел слышать четкий ответ, что Илхам не просто так развеивает свою силу в джунглях, так пришло время доказать.

–Нет! Ты останешься в племени.– В черных глазах сверкнула легкая грань нежности и заботы, но тут же исчезла, возвращая в мужской взгляд силу подчинения.

–Ты сомневаешься во мне, отец?– Поднялся в полный рост, возвышаясь над камнем грозовой тучей. Он не маленький мальчик, что бы ему не доверяли серьезное дело.

–Илхам, ты очень мужественный и крепкий духом. Твоя сущность самая сильная из всех живущих в нашем племени, как и подобает сыну вождя, будущему правителю. Я не сомневаюсь в том, что ты сможешь перейти на ту сторону водопада и разузнать для нас интересующие факты. Но я считаю, что тебе стоит удержаться от этого порыва и довериться своим людям.

–Но, отец…

–Послушай меня, сын.– Вождь поднялся с камня упираясь в длинный посох, проделывая несколько широких шагов в сторону грозного мужчины перед ним. Он видел рвение, видел жажду самому перейти границу, но не стоит рисковать. Мужчина положил руку на крепкое выпуклое плечо сына.– Ты сын своей матери, женщины, которую я очень сильно любил. Ты дорог мне так же, как и Элой с Маорикой, но… Ты старший и ты мой наследник. Я не могу лишиться тебя, если по ту сторону наши враги. Твоя мать не простила бы меня за это.

–Хорошо.– Сжал полные губы, опуская потухший взгляд в ноги, но тут же подняв на отца новый, жгучий, уверенный.– В этот раз я прислушаюсь, отец. Но так будет не всегда.

Глава 2

Ночные джунгли всегда манили меня в свои глубины. Никогда не видел ничего более притягательного и завораживающего. Особенно мне нравилось наблюдать за мелкой россыпью золотистых звезд на поверхности спящего озера у водопада.

Подошел к воде касаясь мордой мокрой поверхности, опуская шершавый язык в прохладную глубину, собирая влагу кожей. Ночью безопаснее находиться в обличие пантеры, хоть за свою жизнь я так и не столкнулся с врагами о которых старейшины любили рассказывать у костра, пугая молодняк племени.

С другой стороны я так чувствовал себя более защищенным, неуязвимым, сильным и быстрым. Никто в племени не мог сравниться со мной в силе. Да, я сын вождя. Да, я его кровь и душевный носитель. Силы власти и особой наследственности были подарены духами солнца мне. Хоть я и не единственный ребенок у отца.

Возможно это карма настигнувшая вождя за непослушание? Возможно духи разозлились на то, что отец ослушался законов племени? Приподнял морду над водой, наблюдая за разводами по поверхности. Дожидаясь полного покоя бирюзовой глади в волшебном отсвете из падающей в озеро воды. Вижу свое грозное черно мордое отражение с огненными глазами.

Я должен был стать единственным ребенком в семье, но из-за сильной любви к чужеродной, пришедшей из другого мира, мой отец потерял голову. Он продлевал ее существование в нашем мире, жертвуя собой, своим временем. У родителей появилось еще двое детей и этот факт разозлил духов. Отец преступил разрешенную черту. Чужеродная должна была стать цветком на поляне после рождения ребенка, но отец не позволил этому случиться. Он не спас мать, а только продлил ее существование, сам же потерял много лет своей жизни и возможно ему больше никогда не посчастливится впитать в себя омолаживающую его энергию. Такой закон племени, а законов надо придерживаться.

                        *****

Алый цветок слишком широко распустил свои лепестки, опыляя красной блестящей пыльцой лунную дорожку, пробивающуюся сквозь кроны деревьев, падающую на сонную траву. Коснулся ладонью лепестков, прикрыв глаза, вслушиваясь в тишину, но слышу тихий голос матери. Он поет мне колыбельную, как в детстве.

Вернулся в человеческий вид. Почти никогда не подходил к цветам огромной кошкой, боясь неаккуратных движений звериным телом.

Голос мамы тихо нашептывал мне очередную историю любви, погружая в нирвану мягкой атмосферы. Я понимал каждое движение лепестка, каждое шевеление на легком ветерке, для меня это был диалог с родным человеком.

Мне двести шестьдесят лет, а я еще ни разу не влюблялся. Подхватил ладонью летающую пыльцу, пропуская ее между пальцев. В нашем племени закон гласит, что мужчина должен слиться с женщиной для продолжения своего рода. Для восстановления равновесия и омоложения. Наше племя исчерпало себя в женской энергии. Мы оказались все близко связанны друг с другом кровью старейшин. В племени, к этому времени, все были братьями и сестрами, рождение детей уже не давало нам той силы, которая должна была проявляться в определенные моменты нашей жизни.

Новая кровь. Вот, что надо нашему племени. И ее должен заполучить тот, у кого еще не было слияния с местными женщинами, у кого еще нет наследников в племени. Это должен быть поток в новое девственное русло.

Мужчина поднялся с земли, отряхивая облегающие штаны на длинных крепких ногах. Вот только где взять эту новую кровь?

                        *****

–Ты снова носился по джунглям?– Сестра, как всегда наивна и мила в своем скромном одеянии. Она сидела рядом на траве, собирая камешки в рисунок, который понимала только она одна.

–Я охранял наше племя.– Лежал сейчас на траве, закинув руки за голову, играя напряженными бицепсами. Они у меня не были маленькими благодаря моему второму подобию. Частое передвижение на четырех лапах сделало тело литым, гибким, рельефным и каменным в прикосновении к нему.

–Пусть будет по-твоему.– Усмехнулась малышка, чем вызвала легкий рык из моего горла.– Я не отец, мне не надо доказывать то, чем ты занимаешься в джунглях.– Подкинула еще один камешек в сторону остальных.– Ты был у мамы ночью?– Она не смотрела в мою сторону. Маорике было больно вспоминать, что в ее жизни мама была не долго, но каждый раз она интересовалась или я навещал ее цветок.

–Она передала, что очень любит тебя.– Повернулся со спины на бок, подхватывая тонкое запястье в свои пальцы.

–Мне не хватает мамы.– Грусть не часто мелькала в маленьком личике, но сейчас она оставила свой отчетливый отпечаток в черных бусинах глаз.– Как ты думаешь, Илхам, кто-то может ребенку заменить маму?

–Заменить?– Глубоко вдохнул, пытаясь найти ответ на недетский вопрос.– Не знаю. Но думаю, что можно полюбить кого-то, кто будет любить тебя больше жизни.– Притянул к себе малышку, сгребая в объятия, прижимая к груди.– Хоть и такого чувства я еще не испытал.

                        *****

Стоя за высокими кустами между густо растущих деревьев за поселением, наблюдал, как воины собираются в разведку, перевоплощаясь в черных огромных тигров, исполосованных оранжевыми разводами по шерстяным телам. Огненные взгляды освещали ночную темноту, грозные оскалы пропускали громкие рычащие звуки. Отец отправлял на ту сторону водопада самых сильных и отважных воинов племени.

Уперся плечом в твердый ствол пальмы, сложив руки на выпуклой груди жалея о том, что я не могу быть сейчас с ними. Дал слово вождю, которое не могу нарушить.

В стороне увидел две мелькнувшие тени, подходившие к сбору воинов. Ну уж нет. Эти-то точно никуда не пойдут.

–Эй!– Выкрикнул резким звуком, сгребая густые брови на переносице, вскинул запястье вверх, подзывая пальцем заметивших меня шпионов.– Вы что надумали?– Шепчу, стараясь побольше грозы вложить в свой голос.

–Мы просто хотели посмотреть.– Шепчет Маорика, застигнутая на месте преступления.

–Серьезно?– Грозно приподнимая бровь и оборачиваясь в сторону огромного тигра. Меня так просто не обдуришь.

–Вот только не говори, что тебя не интересует, с чем связана потеря равновесия на острове.– Идет в атаку сестра. О-о! Это она умела. Никогда не отступалась от своего и была слишком упряма.

–Интересует.– Бьет крепкой ладонью в бок тигра, роняя его наземь. Наблюдая за тем, как черная шерсть перерождается в бронзовое худощавое тело подростка.– И мы узнаем обо всем завтра от наших разведчиков.

–Я уже взрослый и сам вправе решать где мне находиться.– Бросает вызов голосом парень, лишившийся сильного звериного тела.

–Ты вождю это скажи.– Оттолкнулся плечом от ствола дерева.– Идем в племя. Дети в эту пору суток должны молиться духам луны и ложиться спать.– Указываю родственникам взглядом, что они должны идти передо мной, замыкая вереницу желающих оказаться по ту сторону границы островного межмирья.

Глава 3

Я с нетерпением ожидал утра, а именно того момента, когда вернутся разведчики с новостями. В своем нетерпении и любопытстве я был не один. Вокруг костра у скал толпился народ из поселения, ожидая услышать кто же побеспокоил их остров и стоит ли ждать чего-то воинственного от чужеродных.

Сегодня был видимо очень обеспокоен и слишком напряженным, раз впервые не опоздал к собранию, чем удивил старика вождя. Чувствовал себя камнем твердым не пробиваемым, так велика была моя нервозность. Держал себя в руках, сжимая крепкие кулаки. До сих пор жалею о том, что мне пришлось идти на поводу данного вождю слова.

–Расслабься.– Шепчет детский голосок и мягкая ладошка поглаживает напряженную спину. Чувствую, что малышка помогает моим мышцам стать мягче, улетучивается куда-то волнение. Она это умела, усмехнулся краем рта, показывая, что мне лучше. Это ее сила, ее предназначение в нашем мире, быть моим камнем преткновения. Стопом. Именно тем, что приводит мою ярость и агрессию в состояние тихой домашней, мурлыкающей кошки.

Вождь не спеша проходит к своему камню и я отмечаю, что ему стало тяжелее находиться на ногах. Он все сильнее и сильнее упирал, когда-то крепкое тело в посох. Отец по нашим меркам не такой уже и дряхлый старик, в старейшинах есть и постарше и поопытнее, но благое побуждение продлить жизнь своей жены в человеческом теле сделали свое дело. Сразу и не скажешь, что этому старику в глубоких морщинах, всего пять сотен лет. Он пожертвовал своим временем, пожертвовал годами ради любви.

Неужели бывают такие крепкие чувства и близкие отношения между душами, что хочется все отдать другому человеку? До сих пор не верил в это, хоть и был в детстве пример перед глазами, на который я мечтал равняться в будущем. Это же просто слияние. Слияние двух тел, оболочек, обмен энергией и силой. Это действие для продления жизни, для вливания времени в организм, для силы поколений, не больше.

–На острове чужеродные, как и сказали мне духи.– Низкий громкий голос отвлек меня из раздумий, заставляя вслушиваться в речь вождя.– Наши разведчики сообщили, что чужеродные не уходят дальше границ песчаной зоны, поэтому, народ, мы можем быть спокойны и продолжать нашу жизнь в обычном русле.

–Но возможно такое, что они дойдут до водопада и пересекут границу?– Сузил глаза один из стариков с не менее морщинистым лицом, чем у вождя, только это были его настоящие морщины, а не отпечаток наложенный духами за обман перед ними.

–Я тоже подумал об этом.– Устало опустился мужчина на камень за собой, укладывая сбоку свой посох.– Наши воины будут охранять джунгли, а женщины, не позволят чужеродным пройти к водопаду. С сегодняшнего дня каждый воин должен быть готов к тому, что он идет на смену своему брату. Мы должны от луны до солнца и от солнца до луны оберегать свой покой. Наши женщины будут стоять на страже вокруг поляны.– Взгляд раскосых глаз внезапно передвинулся в сторону, забирая под свое внимание меня и малышку сестру. Строгость и много вопросов, вот, что крутилось в черном зрачке.– Маорика!– Грозный голос отбился от стен скал и отдачей проник неприятным ощущением под кожу.

–Да, вождь?– Девочка смело подняла подбородок, гордо вздернув носик, но я ощутил легкое вздрагивание пальчиков на своей коже.

–Ты где была этой ночью?– Прищурил глаза.

–У себя, отец.– Я перевел вопросительный взгляд на сестру. Что произошло после того, как я завел детей в их хижину? По лицу не было заметно, что девочка не честна с вождем, но за нее красноречиво говорило тело. Пальчики крепко вжались в мою руку, сминая кожу.

–Аминах сказала, что тебя не было в хижине.– Сгустил брови, делая морщины еще глубже.

–Отец, это я виноват в том, что Маорика покинула поселение.– Вступился за сестру, одариваемый ласковым взглядом малышки.– Захотелось прогуляться ночными джунглями, но не хотел делать это в одиночестве. Поэтому забрал с собой сестру и брата. Мы были вместе, но уверяю тебя, к высокой луне мы были уже в своих жилищах.

–Ты говоришь мне правду, сын?– Чуть мягче проговаривает вождь.

–Я никогда не врал тебе, отец. Зачем же мне сейчас так поступать?– Утвердительно поднимаю бровь над глазом, а внутри чувствую, что духи разорвут меня на мелкие клочки шерсти за мой обман.

–Тогда мы закончим наше собрание.– Поднимается вождь и старейшины следуют его примеру.– Наше племя продолжает свой привычный ход жизни, но при этом мы все должны быть готовы к любым поворотам судьбы.– Оборачивается к нам с Маорикой, тише проговаривая, не все должно быть услышанным.– А вы не смейте больше покидать поселение после высокой луны…-Проницательно глядит в глаза.– И врать не стоит.

                        *****

–На что ты подтолкнула меня, сестрица?– Шепчу, тихо, но твердо, что бы каждое слово отчеканивалось в маленькой темноволосой головке, подпрыгивающей во время ходьбы рядом со мной.

–Это было твое решение, ты сам принял его.– Улыбнулась малышка, словно ничего не произошло.

–А я так не считаю.– Опустил голову, поглядывая на девочку, еле достающую макушкой мне до груди.– Ты зачем применила ко мне силу?

–Не понимаю о чем ты говоришь?– Легкий смешок беззаботного дурачества прозвучал снизу.

–Что произошло после того, как я привел тебя в хижину?– Остановился как вкопанный, останавливая и сестру, удерживая за плечики. Мне надо видеть ее глаза, когда она будет отвечать.

–Ничего не произошло.– Округляет глаза и пытается продолжить путь, но я крепче удерживаю ее на месте.

–Маорика.– Тихо гремлю низким голосом, пропуская устрашающую хрипотцу готовую перейти в звериный рык.

–Ладно – ладно.– Отступает сестра, расслабляя тельце, почти повисая в моих каменных ладонях.– Мне просто было любопытно. Я не такая, как ты, Илхам, я не могу сидеть и ждать. Это вам мужчинам легко дается, а нам женщинам…– Удрученно выдыхает.

–Ты еще не женщина.

–Но задатки есть.– Вскидывает темную бровку.– Я была в своем втором теле, не переживай.

–Что ты видела?– Смысла не видел продолжать ругать сестру. Что сделано, то сделано.

–Чужеродного. Он был один. Собирал сухие ветки.

–С ним был еще кто-то?

–Нет. Но я не следила за ним, побоялась.

–Хоть здесь твой разум взыграл в тебе, малышка.– Отпустил плечики, прижимая к крепкой груди, целуя темную макушку.

                        *****

–Илхам.– Тканные полы хижины приподнялись впуская внутрь просторного жилища стройную девушку, но аромат жареного мяса быстрее донесся чуткому нюху кошачьих ноздрей, чем он успел заметить скромную улыбку.

–Атика? Ты что-то хотела?– У меня сейчас не было огромной тяги к общению, но я не имел права игнорировать девушку. Морально не мог себе позволить обидеть это прекрасное молодое создание.

–Я принесла тебе завтрак.– Присела рядом со мной на бамбуковый настил, подвигая пальмовый лист ближе к моим ногам.– Видела, что ты не вышел, а за нашими мужчинами не поспеешь. Можно остаться голодным.– Сверкнула скромной улыбкой и опустила глаза в пол. Нет. У нас не было таких правил, что народ должен опускать взгляд при виде правителя, но я знал истинную причину такого поведения.

Я нравился девушкам нашего поселения. Не хочу хвастаться, но я самый сильный из мужчин, да еще и сын вождя. Так же не стоит забывать, что я предводитель прайда, единственный в шкуре пантеры. Вожак.

–Спасибо, Атика.– Улыбнулся полу улыбкой, полу оскалом приводя девчонку в легкий тремор нервных окончаний.

Все девушки острова, а именно нашего племени, которые достигли полового созревания превращались в охотниц на женихов. В поле зрения я попадал чаще остальных, хоть мужчины у нас в племени все были атлантами с бронзовой кожей и жгучими смоляными волосами. Девчонок влекла моя харизма. Животный аромат моего тела и острый, глубоко проникающий взгляд агатовых глаз, который умел сверкать огненными гранями, когда я перевоплощался. Глаза сверкали у всех моих сородичей, но мой огонь отличался силой и яркостью.

Атика приходила ко мне в хижину. Иногда. Полы моего жилища приоткрывались для местных девчонок, все-таки мужское тело требовало выброса энергии. Главное не позволять семени касаться женского тела. Атика считала, что имеет больше привилегий перед остальными девушками, потому что много веков назад духи предсказали наше слияние.

Кусок жареного мяса на кости, как я люблю. Мне нравится расправляться с едой по животному принципу, чем сложнее добыча, тем вкуснее. Атика в этом смысле превзошла Нахиму, которая заходила ко мне вчера вечером, что бы отвлечь меня от навязчивых мыслей о чужеродных и перебить необычный запах, который уже несколько дней не давал мне покоя, проникая в чуткий нюх моего животного существа. Сестра два дня назад вышла на песок, но толком ничего не разглядела. Почему я не ослушался слов отца? Неужели моя сестра более бесстрашная, чем я? Нет. Альфа самцом в прайде по праву считается самый сильный. Но я не мог нарушить данного обещания. Рвал сочное мясо с кости, перетирая между зубами, голодным взглядом оценивая девчонку перед собой.

–Ты выходила вчера за границу водопада со всеми?– Интересуюсь, что бы не сидеть в полной тишине, скрывая за разговором голодный рык зверя, раздающегося из горла, когда я отрываю кусок за куском.

–Выходила.– Скромно звучит голосок. Поднимает свой темный взгляд и по краю зрачка пробегает огненная полоса.

–Расскажешь?– Приподнимаю нетерпеливо бровь.– Или я должен выпытывать?

–Я охраняла тропу к водопаду, когда на нее ступили ноги чужеродного. Я не пропустила его, Илхам.

–Ты правильно сделала.– Впился зубами в недожаренный кусок у кости, отрывая с усилием, отделяя плоть от плоти.

–Я держала его на месте до тех пор, пока из джунглей не раздался крик.– На миг перестал жевать.

–Кто это был?

–Женский крик.– Отложил чистую кость на лист пальмы, служивший посудой в нашем племени.– Она чего-то испугалась. Я так думаю, что деревья решили вступить с ней в связь на высшем уровне общения.

–Поговорить?

–Да.

–Они были очень близки к водопаду. Поэтому я собрала наших женщин и мы прогнали чужеродных из джунглей. Да и воины наши подоспели, что бы припугнуть своими голосами.

–И что? Они больше не являлись за границу леса? Так и остались на песчаной границе?– Задавал вопросы, а сам остался на уровне одного ответа. Женский голос. Что-то екнуло в груди при упоминании этого факта.

                        *****

Я заинтересовался информацией принесенной мне в хижину заботливой Атикой и, конечно же, отблагодарил девчонку и за новости и за завтрак. Усмехнулся про себя, выбегая из поселения в высоком прыжке перевоплощаясь в рычащего зверя.

Бежал по джунглям, хватая ветер пастью. Распугивая мелких животных и отдыхающих на висящих лианах птиц. Я мог пользоваться телами девчонок с их согласия, сколько моему телу было угодно, но слиться я мог только с одной единственной, которая попадет не только в прицел моего жаждущего тела, но и пронзит мое сердце копьем любви. Проникая одновременно и в душу, заполняя ее до краев.

Огонь выжигал мое нутро, так жаждал увидеть ту, которая попала на наш остров. Толком ничего не знал, может она и не та, которую захочется привести в свою постель, но я лично должен убедиться в этом.

Большие лапы не чувствовали под собой ни земли ни травы, перекидывая грациозно огромное черное тело через высокие насаждения. Луна уже высоко поднялась, согласившись стать моим спутником в этой ночи. Мужчины племени вышли из поселения, разделившись на две группы. Одни пошли за границу, оберегать вход в озеро водопада. Другие вышли на охоту. От них зависело, чем завтра будут питаться люди в племени.

Глава 4

-Ты не догонишь меня, Элой!– Маорика бежала вперед, задорно хохоча, зазывая брата догонять ее хрупкое тельце. Ручки быстро откидывали мешающие перед собой ветки кустов и деревьев. Иногда рука не успевала среагировать и листья на тонких ножках хлестали по нежной коже лица. Но девочку это не беспокоило, она сейчас была ветром, была частью природы густого леса, а сзади, в чаще… Она обернулась и снова рассмеялась. Огромная черная кошка в яркие разводы сверкала своими огромными глазищами, скаля зубы. Она мчалась в широком прыжке, перепрыгивая высокие заросли.– Элой! Какой же ты еще мальчишка не способный к мужским обязанностям. Не быть тебе еще воином.– Дразнила брата, убегая все дальше и дальше.

Если бы вождь узнал о том, что они не послушались его наказа и вышли за границу своего мира, он бы был очень зол. А пока дети об этом не задумывались, они на всю резвились, разгоняя фауну в тихих джунглях.

Тигр зарычал и остановился. Девчонка перед ним плотно вжималась в толстый ствол дерева. Еще чуть-чуть и ветки склонятся к ней, защищая от нападения, скроют в объятиях листьев. Тигр пригнулся к земле, разгребая траву лапой, готовясь к прыжку. Из пасти раздается грозный рык и тело движется вперед.

–Не-ет!– Тигр замирает в прыжке и останавливается. Между ним и сестрой появилась преграда в виде девчонки. Она мелкая, чуть выше самой Маорики, но чересчур смелая и боевая.– Пошел вон! Оставь ее в покое! В тигра летит все, что попадается неизвестной защитнице в руку и животное получает камнем в плечо.

Они остались среди зарослей наедине. Две девочки с явной разницей в возрасте, с разным восприятием и ощущением схожести. Маорика с интересом наблюдала, как чужеродная присела у ее ног, ощупывая руки, ноги, испуганно поглядывая в черные глазки. Девочка заворожено смотрела на свою “спасительницу”. Странный цвет волос, необычные глаза.

–Как ты здесь оказалась?– Маорика словно слышала мамин голос, только внешность была не мамина. Девушка внимательно рассматривала девочку, отмечая красивые полные губки, чуть раскосые агатовые глазки.

“Она необычная”,– подумала Маорика. Ей никогда не приходилось видеть волосы цвета высокого солнца и глаза, как вода в озере у водопада. Такие же яркие и чистые. Девочка коснулась ладошкой белоснежной кожи щеки чужеродной и слегка пригладила пальчиком, пытаясь убедиться, что такая кожа может быть живой, хоть и имеет холодный цвет.

–Вивьен!– Мужской окрик из-за кустов разорвал энергетическую связь, заставив обернуться обеих в сторону звука.

–Илиан, я здесь!– Последнее, что услышала Маорика, перевоплощаясь в змею и уползая по земле между густыми зарослями.

                        *****

–Как ты мог оставить Маорику наедине с чужеродной?!– Ярость пантеры вырывалась из горла криком непонимания. Если бы Илхам мог, он бы растерзал брата за такой опрометчивый, необдуманный поступок. Втянул ноздрями запах, чуть коснувшийся парня в джунглях. Что-то знакомое, будоражащее горячую кровь. Заставляющее кровь бежать по венам быстрее.

–У меня не было выхода.– Парень старался держать ровную осанку, хоть в зрачках и мелькал виноватый огонек.– Чужеродная напала на меня и мне ничего не оставалось, как убежать.

–Напала? Убежать?– Сверкнул обозленный взгляд прищуренных глаз.– Ты еще не дорос, что бы становиться воином и выходить с нашими мужчинами в джунгли. Ты мальчишка, глупый и трусливый!

–Я не такой!– Выступил парень вперед, сверкая таким же яростным взглядом в сторону старшего брата.

–Мальчики, вы чего ругаетесь?– В хижину вошла Маорика с привычной милой улыбкой на детском личике. Эта ее непосредственность была такой легкой и еле ощутимой, но прекрасно находила тропы в закаленные души, особенно это касалось Илхама.– Брат, я дома. Не ругай Элоя.– Кладет ладошку на оголенную грудь, в которой бешенный ритм сердца в волнении за сестру казалось проявляется и в увеличивающейся мышце.

Мужчина облегченно выдохнул, сгребая в объятия сестренку. Улавливая себя на мысли, что ему не особо нравится быть под влиянием ее спокойствия. Но иногда это очень даже помогало очистить голову и освободиться от кабалы окружающих событий.

Вдохнул глубоко и замер. Воздух вокруг сестры имел странный сладковатый вкус. Мой нюх не проведешь, это не ее аромат. Моя сестра пахла иначе. Аккуратно принюхался к волосам, спустился по длинным прядям лицом вниз. Кровь забурлила во мне, превращаясь в огненную воду, попадая в каждую клетку тела, побуждая меня меняться, превращаясь в дикую кошку.

–Она касалась тебя?– Отодвигаю сестру от себя, приподнимая тонкие запястья ближе к своему лицу, веду носом по нежной коже и к горлу подкатывает плотный ком волнения и желания. Этот запах сводит с ума не только мое человеческое подобие, но и животное. Чувствую аромат самки, чувствую флюиды, оставленные на коже малышки. Громкий рык вырывается из горла и я не могу сдержать его. Ощущения в теле меняются, кости вытягиваются, лицо меняется в морду с грозным оскалом.

Такого раньше со мной не случалось. Я не превращался в животное только вдохнув аромат женщины. Что происходит со мной? Огромная дикая кошка сверкала глазами на двух детей. Они не испугались происшедшего, это было привычным явлением в племени. Единственное, чему девочка удивилась, так это причине из-за которой я не смог сдержать своей второй сущности.

–Илхам, что случилось?– Она кажется все поняла, в подрагивающих в улыбке губках было все отчетливо написано. Мягкая ладошка погрузла в лощенную черную шерсть у холки, прореживая пальчиками, почесывая загрубевшую шкуру. Вжалась личиком в морду, пропуская под кожу брата успокаивающее тепло.– Это она?– Животное только медленно опустило веки.

                        *****

Бежал за ночным ветром поднимая песочную пыль из-под лап, не разбирая дороги. Сбивался с намеченной тропы, находясь под наваждением необычного аромата, заставляющего мое сердце слишком рьяно колотиться в груди. Я отчетливо слышал каждый волнующий удар, ощущал как сердце пропускает горячие потоки огня по моим вена. Втянул ноздрями воздух. Теперь я точно знал, что так волновало меня последние несколько лун. Ароматом женских флюидов, необычных, слишком тонких для моего носа был пропитан весь воздух острова. Он был такой идеальный и упрямый, что протиснулся на эту сторону водопада. Он пересек проведенную границу, не осознавая, что может стать причиной жажды заполучить его во власть, своим проникновением в сердце зверя.

                        *****

–Ты что-то поняла из того что произошло?– Элой. Мальчишка не мужчина. Ему не понять еще тех чувств, что упали на голову старшего брата. Маорика наигранно вздохнула и подняла камешек с тропы, по которой они шли из хижины Илхама.

–Он влюбился.– Подкинула вверх новую игрушку и подхватила серый камешек в ладошку.

–В кого?– Усмехнулся парень. Девочка с недоумением глянула на брата.– Вот глупый.– Качнула головкой и черные пряди зашевелились по спине густым ковром.– Он учуял запах с наших тел. Чужеродная попала в тебя камнем, который держала в руке, а я…– Словно хотела проверить предположение, приподняла руку и коснулась кожи кончиком носа, но ничего не почуяла.– Ты чувствуешь запах?– Ткнула брату под нос запястье.

–Фу.– Отвернул лицо, сморщив нос.– Мне этот запах не приятен.

–Потому что он не твой.– Констатировала факт с серьезным видом на лице.– А Илхама он свел с ума. Это его пара и сейчас брату надо принять тот факт, что его судьба здесь на острове.– Снова подкинула камешек вверх, но в этот раз не поймала, оставляя лежать его на сухой земле.– Набегается, подумает, отрезвит голову, а остальное спокойствие я ему помогу обрести.

–Может ты перестанешь вмешиваться в переживания Илхама?– Парень перекинул толстую черную косу с одного плеча на второе.

–Хочешь, что бы я больше внимания уделяла тебе, Элой?– Приподняла черную бровку, сверкнув раскосыми глазками.

–О, нет!– Поднял руки к небу.– Уволь. Мне хватает того, что ты со мной творишь. Я имею в виду, что каждому из нас надо переживать свои эмоции без внедрения в них магии. Оставь брата в покое, пусть он поварится в котле своих переживаний.– Усмехнулся краем губ.

–Я не хочу, что бы ему было больно от этого.

–Думаешь она может причинить боль нашему брату?

–Не знаю.– Замялась девочка, пожимая плечиками.

–Ты касалась ее. Что почувствовала?

–Одиночество и боль.– Голос звучал из глубин души, глазки замерли, словно вспоминая.– Слабый огонек чувств внутри сердца, но он спрятан и боится выйти наружу. За сильным характером она прячет свои истинные чувства.

–О чем идет речь?– Дети остановились как вкопанные, услышав голос вождя за спинами. Поселение уже почти спало и дети не должны были находиться под открытым небом.

–Отец.– Приветливо склонил черноволосую голову парень. Ему хотелось спрятать от отца взгляд, не зная, что правильно ответить. Скажи вождю, что ослушались и перешли границу он разозлится и гнев его падет неизвестно каким наказанием. Больше всего Элой боялся потерять возможность выходить в охрану с дневным дозором. Единственное, что ему сейчас еще разрешалось. Вождь внимательно оглядел смолкнувших детей и кашлянул в кулак.

–Маорика, я слушаю тебя?

–Почему я?– Вскинула тонкие бровки в удивлении.– Почему спрос всегда с младших?

–Потому что твой брат не способен отвечать за свои действия.– Покорил сына косвенно, не обращая внимания на стушевавшегося в страхе парня.– Дочка, объясни, что происходит?

–Обещай, что не будешь ругать нас.– Немного подумала, но все же решила сделать шаг в сторону вождя, коснувшись внешней стороны ладони пальчиками. Тепло побежало под морщинистой кожей, пробираясь в длинный ствол посоха блестящей волной и утопая в сухой земле.

–Ты же знаешь, дочь, магия на меня не действует.– Проговорили спокойнее сухие губы.

–Я не хочу, что бы ты отбирал возможность у Элоя выходить в животном подобии с дозором в джунгли.

–Я сам решу как мне поступить, Маорика.– Прищурил глаза мужчина, сжав пальцы на посохе.

–Тогда я ничего не скажу. Наказывай обоих.– Гордо вздернула тонкий носик , подкинув черный каскад по спине. Вождь сжал губы. Девочка умела торговаться и отец не мог отказать дочке в просьбе. Тем-более, что она защищала родную кровь.

–Хорошо. Элой не будет наказан.– Прокрутил посох, углубляя в землю.– Рассказывай.

–Мы с Элоем ходили в джунгли, хотели немного побегать.– Пальчики неосознанно крутили кончики волос, сплетая их в косичку.– Не знаю как это случилось, но мы забежали за границу, отец.– Притихла малышка на последнем слове, ожидая порицаний со стороны отца.

–Дальше.– Грозный взгляд под опущенными бровями. Он сдержит слово, обещал же, что не станет ругать не послушных детей.

–Мы видели чужеродных. Среди них девушка, очень красивая и сильная духом.– Брови расслабились, оживляя взгляд вождя, разглаживая глубину морщин.

–Когда вы были за границей?

–Когда солнце почти село за землю. Они были не далеко от водопада.– Вождь опустил голову над чем-то раздумывая, сжимая нервно губы.

–Идите спать и что бы до утра я не видел вас посреди поселения.

                        *****

–Пошлите несколько быстрых воинов за границу водопада. Пусть передадут нашим людям, что бы отступили и дали чужеродным пройти к озеру.

–Вы уверены, вождь? – Высокий мужчина, крепкий в плечах с дутыми бицепсами, одетый в одни тонкие тканные брюки, внимательно слушал старейшину.

–Да, Увайс, уверен. Там есть девушка и возможно это моя последняя надежда на продление моего времени. Они должны переступить грань, что бы дать мне возможность омолодить себя.

–Я сейчас же вышлю своих людей.

                        *****

Я все для себя решил, а еще решил за меня манящий аромат феромонов, который никак не хотел покидать мой нюх.

–Вы, трое.– Указываю пальцем на воинов перед собой.– Сегодня, когда луна начнет склоняться к земле, мы перейдем границу водопада.

–Но вождь не давал такого распоряжения.– Удивился один из моих людей.

–Это мой приказ.– Сверкнули серьезным блеском глаза, без доли сомнения, без желания отступить и забыться. Аромат сладких цветов окружил плотным облаком, не позволяя оторваться от его преследования, не давая свободно вдохнуть свежий воздух джунглей. Это не был аромат цветов острова, это был особый с нотками остринки и возбуждающего желания.– Переправа чужеродного ложится на вас троих. Закроете его на окраине поселения.

Мужчины подчинились указанию сына вождя, перекидываясь непонимающими взглядами. И что это нашло на предводителя их прайда?

Глава 5

Чужеродный попытался противостоять нападавшим, за что получил тяжелым обухом копья по затылку, обмякнув в руках крепких мужчин. Но меня он меньше всего интересовал. Посмотрел в свои руки, в которых держал легкий комок нежности и теплоты. Необычный цвет волос, словно золотистый песок на берегу, гладкая белоснежная кожа крупные пухлые губки в расслабленном состоянии сна. И почему Маорика не сказала мне, что чужеродная одна из дочерей духа солнца? Меня накрывало теплым густым туманом, пробирающимся под кожей плотной массой, разгорячая свой бег, завладевая каждым укромным уголком души, оставляя по капле распаленного огня в крепком теле.

Медленно открыла веки, попадая в тот же густой туман, пытаясь рассмотреть меня, но марево мешает девчонке. Улыбаюсь ей, отмечая необычный для моего народа цвет глаз. Бирюзовые воды озера плескались внутри, меняя градиент на ярко голубой со стальной радужкой. Особенно сейчас, когда чужеродная поняла, что находится у моей груди. Испуг проявляется в зрачке, расширяя его, закрашивая бирюзовые волны чернотой ночи.

Мне хотелось сжать ее худенькое тело в объятиях, хоть и боялся причинить боль, но все же вжал крепче в мышцы груди. Девчонка еще больше испугалась и попыталась вырваться из рук, открывает ротик, что бы кричать, но я вжимаю ее лицом в себя. Ей никто не поможет в этом лесу, я могу не бояться ее криков, но просто мне захотелось ощутить тепло ее дыхания.

Этот запах. Глубоко втянул ноздрями воздух вокруг нас. Он сводит с ума, тело не контактирует с головой, оживляя отдельные части моего тела и я чувствую, как желание пульсирует в брюках, вырываясь громким криком из моего горла. Объявляя окружающей природе о моем состоянии души, о переполненном сердце, о зародышах теплых чувств в груди. Я ожидал увидеть прекраснейшее создание, созданное волшебством природы, аромат не мог обмануть меня в ожиданиях. Но я не знал, что это окажется само совершенство в идеальных формах своего естества.

Теперь она станет моей, я никому не позволю отобрать эту девчонку у себя.

                        *****

Господи, что этот абориген собирается со мной делать? Вынырнула из беспокойного сна, что бы встретиться с агатовыми глазами поблескивающими гранями зрачка, пугающими, горящими. Что им всем надо от нас?

Абориген со мной на руках входил в воду озера, унося с волшебной поляны. Илиан! Глянула за спину. Что они сделали с ним? Двое высоких мужчин тянули моего телохранителя под руки, а третий забирал сумку с вещами, замыкая наш небольшой отряд.

–Бука айр!– Прогремел сильный голос надо мной, сковывая мое тело, отнимая силу в руках. Что за черт! Водопад остановил движение, останавливаясь в замершей воде и…

Один из моих ночных кошмаров превращается в реальность, когда я исчезаю в неизвестном направлении, оставляя свою богатую, беззаботную жизнь по ту сторону привычного мира. Никак не могу взять в толк, где правда, а где вымысел и кто эти все люди?

–Не-ет! Я не пойду туда!– Мой голос, как и сила вернулись в тело, оживляя мое сознание, мои нервные клетки. Понимаю, что в неизвестности меня ничего хорошего не ждет и мне хочется остаться на этой поляне рядом с Илианом. Уж лучше пропадать на необитаемом острове с человеком, который тебя не любит, чем в неизвестном коридоре с аборигеном. Грохнула кулачком в грудь, но только сделала больно себе. Вот же каменный истукан. Попыталась отбиться ладошкой, но великан не ощущал моих попыток выбраться из капкана его рук. Он только внимательно посмотрел на меня, проникая внутрь моего тела ядовитым светом разгорающимся в радужке зеленым цветом. Почувствовала, как под кожей пробежали колючие иголки, впрыскивая в меня нейротропные импульсы. Отбирая мое сознание, превращая в слабый безмолвный комок ужаса в крепких руках. Невидимые оковы скрутились длинными щупальцами вокруг тела, подчиняя этому взгляду. Я не могла произнести ни единого звука, ни единого стона, я стала безвольной и немой. Я оказалась не подвластна самой себе.

Зачарованно смотрю в красивое лицо незнакомца. В густые брови расслабленно распустившие крылья над узкими глазами. Вдыхаю свежий аромат леса с бронзовой груди, плотно прижатой к моему лицу. Мужчина делает еще один шаг и я кожей ощущаю изменения вокруг меня. Запахи, звуки, эмоции и даже короткая тишина при переходе тоже имеет свой определенный звук, слышимый энергетическими чакрами.

Под кожу пробирается густая кашеобразная субстанция, превращая мою кровь в желе, перекрывает дыхание, мне тяжело, слишком давит на грудную клетку, но я не могу сказать об этом своему похитителю. Зеленый огонь в глазах все еще держит меня в плену моего тела. Я перестаю понимать, где реальность, а где фантазия, меня уносит в калейдоскопе сознания, выкручивая, путая. Ощущаю себя не в то время и не в том месте. Где я? Падаю в пропасть и снова возвращаюсь. И каждый раз это все в новом преображении. Я теряюсь в пространстве, я теряюсь в мыслях, полностью теряю связь с реальностью, но перед этим успеваю вновь взглянуть в овальное красивое лицо с высокими скулами и черными как глубокая безлунная ночь, глазами.

                        *****

Прекрасный цветок, закрывший веки. Она не понимала, где находится, она все еще блуждала в мире внутренней потерянности, уйдя глубоко в себя. Густой туман слишком сложный для чужеродного организма. Он отбирает силы, теряет во времени и пространстве, переворачивает сознание, меняя энергетический уровень в теле. Меняя восприятие окружения, настроение и характерные черты, которые свойственны каждому в разных пропорциях и вариантах. Пока нес девушку, чувствовал, что в ней есть сильный стержень воина и острый язык змеи. Очень необычные и вкусные впечатления, которые прибавили ее особому аромату шарма и интриги. Теперь мне хотелось еще больше слиться с этой чужеродной.

Стараясь не потревожить состояние, изменяющее ее реальность, склонил голову, проведя вдоль лица носом, вдыхая терпкий, сладковатый, с каплей перчинки аромат. Он становился все ярче с каждым вдохом, проникал слишком глубоко и, даже казалось, что острыми краями выцарапывает слово “любовь” на внутренней стороне моего черепа.

Кровь стала сильно горячей, разгоняясь в сумасшедшем ритме по широким венам. Тело накалялось под воздействием необычного явления передо мной, золото прядей отблескивало, завораживая взгляд. Мне хотелось пропускать это золото между длинных пальцев, при этом погружаясь в страстное тело, хрупкое, маленькое. Вновь вдохнул ноздрями воздух нежности, чувствуя, как перевоплощаюсь от переизбытка эндорфинов.

                        *****

Немного подташнивало, вырывая мое тело и сознание из лап тяжелого, давящего тумана. В голове целый калейдоскоп картинок, словно я пролетела через сотни различных миров и огромного временного пространства. Веки слишком тяжелы, что бы сразу открыть их, но я пытаюсь и стону от легкой боли в затекшем теле. Воспоминания врезаются в мой мозг молниеносно, и я ощущаю твердую землю под своей спиной, каждой косточкой позвоночника. Очень хочу, что бы это казалось только сном, который вот-вот закончится и я окажусь в своей мягкой постели.

Как бы я хотела, что бы в этой постели со мной оказался и Илиан, но он ясно дал понять, там на поляне, что я не нужна ему. Он ничего не чувствует ко мне. А что же тогда произошло между нами? Что было глубокой ночью в джунглях у водопада, под прекрасные переливы огненной пыльцы? Он был так нежен и возбуждающе страстным, что я не верила в то, что со мной может произойти такое чудесное перевоплощение. Я не ощущала больше тяготы своего характера, Илиан излечил меня. Или это все волшебные цветы? Внутри поднимался вихрь вопросов без ответов, завлекая в самый центр крутящейся воронки, набирающей силу. Он бросил меня после такой страсти, потушил огонь моего тела, остудив и кровь в венах, просто оставив один на один с негой и обидой. Я уснула вытирая слезы со щек и проснулась… Меня похитил неандерталец!

Резко поднялась, усаживаясь на попу, открывая глаза, что бы окунуться в мрачную атмосферу неизвестного мне жилища. Плотная холщевая ткань, натянутая на толстые бамбуковые ветви, создавала скромный уют, без излишеств. Комната маленькая, но в ней достаточно места, что бы переночевать трем людям. Прислушалась к звукам извне, улавливая и хлопанье тканевого края у входа на ветру. Принюхиваясь к аппетитным ароматам проникающим внутрь хижины. Запахи смешались в один, будоража мое восприятие, вновь бросая вопросами в неизвестность. Мне надо выйти наружу и узнать, где я очутилась. Подняла лицо вверх под тканевый потолок, поднялась на коленки, сомневаясь в том, что высота потолка позволит мне подняться в полный рост. Головокружение и потеря ориентира до сих пор сбивала меня с мыслей. Один только вопрос засел в мозгу. Где Илиан? Где мой телохранитель? К горлу подкатила тошнота. Я сейчас беспокоюсь о человеке, который ясно дал понять, что не желает больше связываться со мной и та страсть между нами, что возникла, была всего-лишь плодом фантазий и каверзных действий острова.

Поднимаюсь на ноги и ловлю периферийным взглядом огромную черную тень, лежащую у входа в хижину. Галлюцинация? Нет. Слишком она реальная и живая. Я доверяю своим глазам, они не подводят меня. Огромная черная пантера лежала у входа охраняя меня. Как-то странно было думать, что она берегла мой покой. С чего вдруг? Может просто охраняла добычу от других животных или это у черноглазого своя охрана в виде этой кошки? Вспомнила крепкие руки на своем теле сжимающие сильно, но с особой нежностью. Бронзовую кожу с легким ароматом джунглей.

Лощеная шерсть переливалась черным цветом с отблесками бриллиантового отлива, словно животное попало под драгоценную пыльцу во время ее распыления по поляне. Животное подняло голову одаривая ленивым взглядом, вальяжно разваливая огромное тело, отодвигая большую лапу в сторону, открывая широкую грудину с мягкими волосками шерсти. Внутри появилось желание коснуться их, проникая пальчиками в самую густоту шерсти, прочувствовать тепло животного тела. Неужели я перестала бояться? Подняла взгляд на кошачьи глаза, погружаясь в яркий золотистый цвет роговицы. Растворяясь в нем, покоряясь силе энергии.

Нет. Я все же не забыла что такое страх. Замерла в неудобной позе, ожидая дальнейших действий кошки. Очень люблю этих мягких, ласковых существ, но это… Подняла взгляд за поднимающейся пантерой перед моими глазами. Это сон. Сказочный и страшный. Не могут животные иметь такие величественные и пугающие размеры. Сердце замерло и на миг показалось, что перестало вообще биться. Прикрыла глаза, отыскивая в недрах своего тела и души потерянное сердцебиение. Пытаюсь сделать вдох, но легкие горят от нехватки кислорода, а гортань сжалась в спазмических тисках.

Ужас захватил меня и животное прекрасно ощутило мое состояние. Касается мокрым носом моего лица, втягивая большими черными ноздрями воздух ауры. Плавно спускается мордой вдоль тела, сканируя страх, впитывая разыгравшиеся феромоны. Поглощая ауру противостояния и готовности защитить себя. Теплое дыхание из приоткрытой пасти согревает кожу груди, шеи. Черные глаза отбирают силу противостоять приближению кошки.

Вся жизнь одним кадром пробежала перед глазами. И почему я была такой непослушной, своенравной и стервозной? Я же могла быть другой. Могла, но не хотела. Родители сделали меня такой, какая я есть. Их отношение ко мне, их безразличие. Они же все это называли любовью и заботой. А может я не правильно понимала их такое опекунское отношение? Я видимо плохо вникала в любовь родителей, поэтому и старалась с каждым днем становиться все стервозней и противней, что бы отгородиться от людей. Так мне было спокойнее, так я комфортно себя чувствовала. Если бы мне дали шанс. Всего один. Маленький. Я хотела бы вернуть время вспять и поменять себя, поменять отношение к себе. Единственное, что я не смогла бы поменять это отношение Илиана ко мне. Грусть сжала грудную клетку до острой боли. Неужели это влюбленность? Я ничего подобного раньше не чувствовала. И дело было не в интимном приключении на берегу озера, и даже не в волшебной пыльце. Просто я влюбилась в него и видимо это случилось чуть раньше. Раньше на пару дней, в которые я не понимала, что попала на удочку этого сероглазого красавца.

Пантера коснулась кончиком носа моей щеки и провела дорожку шершавым широким языком. Вот уже и готовит к своей трапезе, в душу залили тазик ледяной воды вместе с крупными льдинками, взбалтывая мои ощущения в смачный коктейль для хищницы.

Тяжело сглотнула, открывая глаза, прощаясь со скудным солнечным лучом, приподнимающем полы входа в хижину и вижу черноволосую головку, протискивающуюся внутрь жилища.

–Мулан!– Облегченно выдыхаю, ожидая помощи от девочки, не соображая, что огромная кошка может переломать ее хрупкое тельце пополам одним щелчком крепких челюстей. Но она смело проходит босыми ногами по пальмовым листья на полу, не обращая внимание на оскаленные зубы кошки, на капающую под огромную лапу слюну. Вводит тонкие пальчики в холку, почесывая лощеную шерсть.

Между нами произошел разговор на энергетическом уровне, не понятном мне. Я привыкла слышать, а не ощущать. Пантера еще раз оскалила зубы в сторону девочки, но она только довольно улыбнулась. Кошка еще раз глянула в мои глаза, словно что-то хотела сказать, но, извините, я не понимаю животный язык, и тем-более язык молчаливых потоков. Но знала одно, что я готова была кинуться на подмогу, если кошка решит напасть на это маленькое милое создание, которое похоже ничего не боялось.

–Иди уже.– Девочка подтолкнула огромное тело пантеры к выходу, дожидаясь, когда животное оставит нас наедине.

                        *****

–Это она?– Слышу спокойный голосок в голове. Маорика слишком сильно углубляла черный взгляд в золотистый ободок зрачка огромной кошки.

–Да.– Проплыли слова в потоке подсознательного уровня.

–Уверен?

–Маорика, ты принесла этот запах на себе. Ты знаешь, что я ощутил, когда испробовал его. Да, это она. Та, с которой я хочу слиться. Она подарит мне крепкого наследника.– Глаза пантеры не моргая, вглядывались в черные глазки напротив. Как же хорошо Маорика сейчас чувствовала переживания старшего брата. В груди огромной кошки теплился яркий алый огонек и он был такой большой и горячий, что Илхаму было легче переносить его жар только в теле животного.

–Я боюсь, что она причинит тебе боль.

–Почему ты так думаешь, Мао?

–Мы никогда не встречали чужеродных, мы не знаем какие они.

–Отец рассказывал, что мама была прекрасной женщиной и они любили друг друга без памяти до последнего дня. Я такой ее и запомнил.

–Но люди бывают разными.

–Ты что-то чувствуешь в ней?– Веки пантеры плавно опустились и вновь поднялись.

–Она не плохая, хоть и хочет такой казаться.– Девочка перевела прозорливый взгляд на девушку, сидящую рядом с легким ужасом в мимике лица, затаившую дыхание от происходящей ситуации.– Но я вижу в ее сердце зарождающуюся теплоту. Она не уверена, но хочет в это верить.

–Это тот чужеродный, которого мы привели?– Прикрыла веки кошка, сужая глаза.

–Ты лучше сейчас уходи.– Вернула взгляд пантере, почесав за ушком.– Ты напугал гостью до побледневших губ.– Рассмеялась девочка.

–Я хочу быть рядом с ней, что бы поставить знак перед племенем. Никто не должен прикоснуться к ней.– Рыкнула пантера, открывая розовую пасть, сверкая клыками.

–Я буду с ней постоянно. Не переживай.– Подтолкнула животное ручками, направляя к выходу.– Иди уже.– Проговорил тонкий голосочек.

                        *****

Чужеродная заинтересованно осматривала меня, словно мы виделись впервые.

–Привет, я Маорика.– Падающая вода сделала свое дело, окунув необычную чужеродную в свои энергетические потоки, благословляя ее волшебным светом. Глаза напротив вспыхнули пониманием нашего наречия. Значит, Илхам не ошибся. Она та самая. Как мама. На миг взгрустнула, но вида не подала, расслабляя мышцы лица. Присела рядом с ней складывая ножки перед собой в замок. Мне хочется быть ближе к незнакомке, что бы прочувствовать ее внутренний мир.

–Я Вивьен.– Проговорила златовласая. Какая же она красивая. Внимательно рассматривала почти прозрачную кожу, слишком бледную в сравнении с бронзовой кожей нашего племени. Необычная одежда, в племени такую женщины не носили. Она как-то странно выглядела, слишком облегая точеные черты стройной фигуры.

–Ты прости за тот случай в джунглях. Надеюсь мы с братом тебя не сильно напугали.– Улыбалась мягкой улыбкой в желании успокоить напряженные нервы чужеродной. Чувствовалось аурой, что она еще не вышла из состояния шока.

–Вы с братом?– Девушку это видимо очень удивило. Ах, да я забыла, она не из нашего мира.– Там был тигр.– Увеличились небесные глаза на утонченном лице.

–Это мой старший брат. Ты сейчас ничего не понимаешь, потому что пришла из другого мира.

–Откуда?– Прищурила глаза гостья, пытаясь понять, что я ей говорю. Видела смятение и легкий шлейф запутанных мыслей, кружащих над ней.

–Ты не такая, как мы и к нам ты попала не просто так.

–Подожди.– Ставит барьер между нами ладошкой. Пытаясь собрать услышанный каламбур в четкую мысль. Но я прекрасно слышу каждое сомнение, каждое слово, произнесенное в голове чужеродной.

–Нет, ты не обязана спасать мир, но у тебя есть миссия.

–Что? А-а!– Сама испугалась и меня напугала. Какая же она все-таки странная.

–Ты привыкнешь.– Усмехнулась пытаясь разбавить напряженную атмосферу, которая слишком сгустилась над нами. Тяжело внедрять в законы нашего мира чужеродных.– Проход через водопад дал тебе возможность общаться с нами на всех уровнях подсознания. Странно, что ты не услышала моего разговора с пантерой.– Прищурила раскосые глазки девчушка.

–Где мой спутник?– Заволновалась, посматривая за мою спину в сторону выхода.

–Ты позже увидишься с ним.– Слышу шорхающий звук и мы обе оборачиваемся к открывающемуся полотну хижины. К нам присоединяется мой брат, красуясь перед гостьей своим молодым телом в легких брюках и обнаженным торсом. Знаю, что запах девушки не понравился ему поэтому не сильно переживаю, что мне придется защищать златовласую от его поползновений.– Это мой брат Элой, ты видела его в джунглях. Он и есть тот тигр от которого ты защищала меня.

–Но как?– Ох, мне еще многое надо будет объяснять златовласой, что бы она перестала так смешно увеличивать свои глаза.

–Все мужчины нашего племени могут перевоплощаться в более сильного представителя животного мира.– Объяснил брат. Чужеродная с интересом рассматривала Элоя, присевшего рядом с нами. Пытаясь понять, как это происходит с их телами.– Мы охраняем племя, бережем наших женщин, а в положенное время выходим на охоту и все это в измененной форме наших тел.

–В тот день мы с Элоем решили поиграть, бегая по джунглям. Иногда хочется вспомнить, что мы еще дети.

–Хочешь сказать, что звуки, которые мы слышали в джунглях это ваши люди?

–Да. Ты слышала наших мужчин.

–А змеи?– Приподняла светлую тонкую бровку.

–Женщины.– И мне жуть, как захотелось продемонстрировать свое умение, свою вторую сущность.– Хочешь покажу?– Вскочила на ноги, готовая к изменениям, но девушка хватает мое запястье, и чувствую поток страха сквозь кожу.

–Не надо.– Сдавленно шепчет, пробуя вкус измененной реальности на губах, облизывая пересохшую кожу.

–Мы охраняем пути к водопаду, поэтому вы никак не могли попасть к нему.

–Но мы вышли к водопаду.

–Вы пришли на поляну, потому что так приказал вождь.

–Что все это значит?– Поднялась на ноги, желая выскочить в поселение сейчас же. Я не могу оставить ее наедине с моим народом. Я обещала Илхаму. Поднимаюсь с Элоем на ноги, готовые следовать нашей гостье.

–Ты куда?

–Хочу знать, что здесь происходит. Найду Илиана и мы вместе выберемся отсюда. Нам надо домой.

–Не думаю, что у тебя получится.– Улыбаюсь виновато. Я чувствовала, что все это не просто так. Эта девушка причинит боль моему брату. Она не останется на острове. Ее энергетика так схожа с моей. Она такая же упрямая, целенаправленная и знающая чего хочет. В то же время я видела в ней маленькое существо, спрятавшееся за высокими стенами самозащиты. Она была одинока в этом мире, как и я. Рассчитывая только на свои силы.

–Что ты имеешь в виду?

–Сначала ты должна встретиться с нашим вождем.– Проговорил Элой, приподнимая край полотна, выпуская нас на солнечный круг центра племенного поселения.

Глава 6

Во мне боролись несколько чувств одновременно. Вышла на солнечный свет просторного поселения, в центре которого горели костры. Огромные вертела, которые двигались крепкими мужчинами, были насажены на туши вычиненных кабанов. Они медленно крутились по часовой стрелке, равномерно обжаривая добычу, разнося по теплому воздуху аппетитный аромат мяса. Под языком собралась слюна, в желудке заурчало и я поняла насколько сейчас голодна.

–Нам надо к вождю.– Детская ручка ухватилась за мою ладонь, утягивая в сторону от ароматного жаркого, к которому я прикипела взглядом представляя, как отрываю мясо зубками, пережевывая сочные волокна.

–Зачем я понадобилась вашему вождю?– Отвела взгляд от костров, в которых вспыхивали яркие мелкие искры под капающим в них жиром. Желудок снова напомнил о себе долгой мелодией голода. Вжала свободной рукой поверх ребер. Неужели это утихомирит мой голод? Или уменьшит голос организма?

–Сейчас сама все узнаешь.– Ведет меня вперед малышка, не отпуская руки.– Взрослые разговоры нам детям не доступны, а свои решающие мысли вождь проговаривает на собрании.– Какая же она странная и интересная малышка. Смотрела на ее угольные волосики, обрамляющие худощавое смуглое личико. Большие раскосые глаза словно агат сверкали из-под темной бровки. Идеальная чистая красота, которая в будущем будет покорять мужские сердца.– Мы сейчас с тобой и узнаем, что вождю надо от тебя.– Болтушка мелкая, усмехнулась себе под нос, чувствуя как под кожей расплывается теплота в отношении девочки, пробираясь длинными лианами в душу. Интересно, как можно жить так беззаботно и легко? Я в детстве не была такой легкой, я не знала как справиться с окружающим меня миром, создавая свою фантазию, счастливую и прекрасную, в которой чувствовала себя защищено.

                        *****

Легкие сделали глубокий вдох и скукожились от необычного воздуха, словно кто-то подменил его, пока мужчина был в отключке. Что произошло? Илиан поднялся на ноги пытаясь совладать с головокружением. Затылок болел, будто по нему сильно треснули чем-то тяжелым. Ах, да. Память возвращалась к нему, отыскивая место в голове среди адской боли. Его оглушил какой-то полуголый мужик, который оказался не один в джунглях.

С трудом открыл глаза ощущая режущую боль в зрачках, пытаясь соединиться с реальностью, которая еще куда-то уплывала от взгляда.

Двое высоких мужчин, с натренированными телами стояли по обе стороны… клетки. Это что еще за выкидоны? Он в плену? Мужчина подошел к краю, хватаясь крепкими руками за толстые бамбуковые палки, пытаясь раздвинуть их в стороны. Мускулы на руках и плечах напряглись, выпирая огромными буграми на теле, сжал зубы, но клетка не поддалась.

–Эй, черти!– Громыхнул так, что птицы вспорхнули на ветвях пальм, а эти двое так и остались неподвижно стоять.– Какого черта я сижу в клетке, как животное?– А в ответ тишина. Ярость пробежала по венам в одном потоке с горячей кровью. Что происходит вокруг и где мисс Вивьен?– Открывайте клетку или я разнесу здесь все в пух и прах!– Но это было только бесполезной тратой голоса и слов.

Час бесполезных угроз и попыток вырваться. Истуканы даже не пошевелились, а может это только макеты? Глянул в сторону охранников. Да нет! Дышат. Мышцы время от времени перекатываются на руках и вдоль обнаженных спин. Огромные копья в руках имели тяжелый вид, но пальцы у аборигенов ни разу не дрогнули, удерживая за толстые древа.

Уселся в углу своей тюрьмы, ожидая продолжения этого беспредела. Под ногами нашел несколько длинных травинок, проросших в полу. Такова реальность. Не все рождаются свободными, даже природа проросла в зоне заточения. Дернул за одну травинку, покручивая ее между пальцев.

Мисс Ви. Не хорошо поступил с ней. Мне не надо было отворачиваться от нее в тот момент, когда она просила нежности и объятий, в которых я отказал. Мне вообще надо было держать себя в руках с самого начала. Я всего-лишь ее телохранитель, который попал на этот остров по трагической случайности. Перелет в другую страну, по папиному приказу мисс О’Коннел изменил наши судьбы, арестовав в замкнутом пространстве необитаемого острова, который не давал нам пропуска всю прошедшую неделю. По какой случайности, до сих пор не могу понять, мы все же добрались до водопада? Флора сыграла с нами глупую шутку, окунув в объятия друг друга. Может девчонка и не понимала, что делает, но я. Я должен был думать своей головой, а не стоячим напряжением в джинсах. Прикрыл глаза, упираясь в бамбуковые перегородки спиной.

Она была так прекрасна в необычном свете излучаемого цветами. Глубоко вдохнул вспоминая тонкий сладкий аромат, который и привлекал меня к девушке. Он становился наваждением, проникал внутрь носа, рассыпаясь ядовитым желанием по всему телу. Никогда ничего не намеревался иметь с мисс Фурией, но природа решила иначе. Она отыгралась и на мне и на мелкой мисс.

В груди сжало гнетущим предположением, что мелкая мисс сейчас находится в опасности, окруженная дикарями. Они могут причинить ей вред, а ее душа не готова к таким событиям. Вскочил на ноги, подбегая к перегородкам, хватаясь пальцами в бамбук с новой силой и желанием срочно выйти из заточения и рушить все на своем пути, только бы спасти девчонку.

Парень лет пятнадцати, но с очень крепким телом, не свойственным этой возрастной категории вышел к нам из-за кустов. Легкие светлые брюки облегали длинные ноги. Он шел легкой летящей походкой, грациозной, словно кошка, мягко ступая босыми стопами по земле. Черный взгляд узких глаз казался слишком тяжелым для подростковой внешности. Угольные волосы укрывали спину и бронзовые плечи паренька.

–Вождь приказал привести чужеродного к скалам.– Проговорил ровным голосом, удерживая стальную беспрекословную ноту в голосе. Истуканы впервые зашевелились и обернулись ко мне. Что за черт? Глаза сверкали огненной радужкой в черной роговице.

                        *****

Племенное собрание у скал в такую жару, когда солнце стоит в зените и беспощадно выпаливает все вокруг. Мне было невыносимо жарко и хотелось кушать, но я должна была встретиться непонятно с кем и для чего.

Аборигены расселись кругом у сложенных по центру камней, над которыми я увидела пламя костра. Решили погреться, когда на улице чуть ли не сорок градусов? Приподняла скептически бровку, удивляясь местным привычкам.

–Им всегда холодно. Услышала рядом с собой тонкий тихий голосок.– Кровь покидает их тела вместе с душой, поэтому всегда разжигается костер. Там, в центре,– кивнула личиком малышка,– сидит вождь.

Слишком яркий, контрастирующий с местными жителями мужчина, сидел на высоком валуне у скал. Окинула взглядом присутствующих любопытных островитян, пришедших посмотреть на чужеродную диковинку. Молодые крепкие тела мужчин красовались обнаженными торсами, скрывая от взгляда только низ тела в светлых штанах. Женщины племени носили скромные платья, такие же, в какое была облачена и Маорика. Однотонные, цвета песка, оттеняющие смуглую кожу и жгучий черный цвет волос.

Старики сидели по кругу на низких валунах. Видимо так было положено по рангу, не сидеть выше или на уровне вождя. Старческие тела скрывались под плотной тканью длинных халатов, подпоясанных жгутами. В племени, видимо, умели обращаться с природным материалом, по-полной используя кору пальм для одежды.

Снова взглянула на мужчину, который выглядел очень старым. Множество глубоких морщин прорезали его лицо. Ястребиный взгляд с прищуром рассматривал окружающих его соплеменников, пока курительная трубка у большого рта извергала густые клубы дыма с ароматом трав. На мужчине был точно такой же плотный халат, как и на всех стариках, но отличием от остальных была толстая коса, перекинутая через плечо, в которую были вплетены яркие перья. Огромный круглый оберег висел на плетенных жгутах, перекинутых через шею, покоясь на груди.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.