книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Юрий Тарарев, Александр Тарарев

Зона особых интересов. Книга четвертая. Милкомеда

Пролог

Звездная империя постепенно «взрослела», набиралась опыта внутреннего общения между входящими в нее цивилизациями. Развивались торговые связи, культурный и научный обмен позволял цивилизациям лучше узнать друг друга. Период взросления предполагал и военное сотрудничество. Цементом, скрепляющим империю, являлись два факта: первый – технология быстрого перемещения по космическому пространству, второй – внешняя угроза со стороны Тормов.

Каждая цивилизация, входящая в империю, имела свои интересы и всячески пыталась протащить их через бюрократические институты молодой империи. Суммы, например, хотели безраздельно и бесконтрольно владеть технологиями Солем. Кварты мечтали стать лидирующей силой. Больфы довольствовались тем, что приобрели вовремя вхождение в империю. Киторы так и вовсе отстранились от управления на внешней политической арене, передав полномочия Солем и предоставили им сушу на своих планетах для колонизации.

Такой альтруизм настораживал, так как Киторы занимали не последнее место среди цивилизаций, входящих в Звездную империю. Становилось странным такое самоустранение от дел. Тем не менее это обстоятельство не мешало Киторам осваивать моря и океаны цивилизаций империи. Складывалось впечатление, что таким образом они проводят свою экспансию на другие миры. Истинные намерения Киторов оставались непонятны, но пока повода для беспокойства не давали, хотя в будущем могло произойти всякое.

Что касается цивилизации Тормов, то произошедшее изменение их статуса держалось в секрете. То, что Тормы прекратили экспансию в сторону звездных секторов империи, не знал никто, кроме Солем. Потому что императору Тайкану Известному необходима внешняя угроза для сплочения, укрепления и развития империи. Тормы идеально подходили на эту роль. На самом деле Солем вели политику мирного сосуществования с Тормами, цивилизацией с коллективным разумом. Ценой потерь и неимоверных усилий удалось наладить контакт с этой цивилизацией и не только, понять, как функционирует коллективный разум, но даже приобрести в совместное использование с Тормами звездную систему Цурон. Система Цурон становилась чем-то вроде буферной зоны, или скорее – ЗОНОЙ ОСОБЫХ ИНТЕРЕСОВ, для обеих цивилизаций. В этой исключительной зоне располагались флоты Тормов под руководством системной королевы, которая являлась одновременно и Верховным советником цивилизации Солем ибо только Лок Торсон сочетал несочетаемые должности и умело справлялся.

Такое невероятное сочетание, стало возможно благодаря блестяще проведенной операции по внедрению изгнанной королевы Тормов обратно в цивилизацию и ее возвышению до уровня Верховной королевы. Обладая необходимыми знаниями, Верховная королева изменила внешнюю политику Тормов, направив экспансию цивилизации в другую сторону. Кроме того, вплотную занялась решением демографических проблем, используя внутренние ресурсы: перераспределяла население внутри звездного сектора и переселяла Тормов на другие планеты, используя при этом технологии быстрого перемещения Солем.

Глава 1

Чужая Цивилизация

Лок Торсон, в прошлом простой смотритель корабля, волею судьбы наткнулся на космический корабль цивилизации Квартов и, конечно, расстрелял, без вариантов. Так уж повелось, сначала стреляй, а потом думай. Но пилот звездолета выжил, и с этого момента он стал баловнем фортуны, она к нему благоволила во всем, он оказывался в нужном месте в нужное время. Командовал дипломатическим флотом, потом объединенным флотом цивилизации, далее почувствовал необходимость тесного общения и изучения коллективного разума Тормов. Преуспев в этом деле и войдя в доверие к системной королеве, помог ей взойти на «престол». Она не забыла, кому обязана своим возвышением, и назначила Лока системной королевой. Мало того, дала в управление звездную систему Цурон, за которую он теперь отвечал, ему подчинялись все флоты Тормов в системе. Высокая должность и колоссальная ответственность, если учесть, кем он был на самом деле. Тормы воспринимали его энергетическую матрицу, как элитного Торма, что произойдет после того, как откроется правда, неизвестно. А может и не откроется никогда, Тормы устроены по-другому, для них важен коллективный разум, только при его наличии они становятся разумными, а каждая особь – ограниченно разумной. Коллективный разум возникает только в стае численностью не менее сотни особей и диктует правила поведения. Учитывая, что центром коллективного разума являлась Верховная королева, то ее протеже, системной королеве Локу Торсону, ничего не угрожало, естественно до тех пор, пока он виден в матрице коллективного разума. А нахождение в поле разума контролировалось специальной аппаратурой, созданной учеными Солем. Они усовершенствовали ее, и теперь она умещалась в кармане. Правда, на флагмане стояли специальные усилители, на всякий случай. Информационное поле коллективного разума охватывало всю цивилизацию Тормов, которое контролировала Верховная королева. Второй уровень: звездные системы и сектора – контролировали системные королевы, и третий уровень – находился под контролем планетарных королев, включал в себя гнезда, стаи и ульи, находящиеся на отдельной планете и вокруг нее. Вот такая иерархия, в упрощённом виде, конечно. Становится понятно: с наличием коллективного разума присутствует ограниченное сознание каждой особи, с его отсутствием разумность каждой особи угасает, Торм становится простым насекомым с набором инстинктов. Тем не менее даже если не будет королевы, но особей для коллективного разума наберется достаточно, Тормы будут действовать под «управлением» коллективного разума. Инстинктивно и неосознанно, основываясь на приобретенном опыте эволюции цивилизации, главное в котором – размножение и освоение новых территорий. Не осознавая себя, коллективный разум тем не менее будет стремиться к выживанию в любых условиях. Осознание приходит только с королевой – она является стержнем коллективного разума и его информационного поля.

Лок Торсон, Верховный советник цивилизации Солем, получил из рук императора высший титул и вошел в высший совет империи. Но в систему Цурон отбыть не мог, его должны представить совету. При всей простоте, дело непростое, он становился стержневой фигурой империи, потому что вокруг цивилизации Солем группировались другие цивилизации империи, на нее смотрели, с неё брали пример. Лок вышел от императора, а его уже поджидали официальные лица во главе с председателем правительства, такого даже император предвидеть не мог и ведь поступали правильно (он кто – император, у него империя, а у Верховного советника – власть в цивилизации Солем). Ситуация становилась очень опасной, и император уже начинал думать, не допустил ли он просчета с таким шагом: а что, если «медные трубы» сыграют с Локом Торсоном злую шутку и он поплывет по волнам лести и коленопреклонения? Но этикет есть этикет, торопиться нельзя, да и решение на этот случай уже имелось.

Лок принимал поздравления, но отвечал уклончиво. На следующий день состоялся прием в честь его назначения. Руководители цивилизаций просто не отходили от Торсона, засыпая его вопросами и надеясь на преференции, до них пока не дошло понимание того, что Торсон – фигура номинальная. А Император наблюдал и делал выводы, но Лок вел себя безукоризненно, и он успокоился.

На следующий день состоялось заседание высшего совета, на котором император официально представил Лока Торсона как Верховного советника цивилизации Солем с правом занимать место в высшем совете. Торсона знали, и возражений не последовало. Кварты радовались, что император потерял один голос, даже не один, два: за Солем и за Киторов. Остался один, как у председателя совета и императора. В их представлении это ощутимый удар по центральной власти в империи. Даже случился неожиданный казус, которого никто не ожидал, в том числе и император. Кварты предложили сменить председателя высшего совета и императора, назначив на его место Лока Торсона, так как его цивилизация являлась определяющей для империи.

Ситуация выходила из-под контроля, нужно что-то срочно предпринимать, но император Тайкан Известный не находил выхода и остро-вопросительно посмотрел на Лока Торсона. Для Торсона наступил момент истины, он мог стать императором прямо сейчас, используя просчеты и доверчивость Тайкана, но нет, Лок держал слово и власти не хотел. То дело, которое ему поручили, являлось для него главным. Он слегка кивнул императору и попросил слова, Тайкан обречённо предоставил, не зная, чего ждать.

– Уважаемый император, уважаемый высший совет Звёздной империи, благодарю за поздравления по случаю моего назначения. Я горд стать членом высшего совета империи от цивилизации Солем, также благодарю за предложение стать во главе Звездной империи. Предложение неожиданное. – Император замер: «Вот сейчас он скажет главное». Лок продолжил. – Вынужден отказаться, я не готов возглавить империю, более того, я отбываю в длительную командировку и передаю все полномочия Верховного советника цивилизации Солем императору Тайкану Известному, вместе с голосом цивилизации Киторов.

Наступило молчание осознания, такого никто не ожидал. Лок Торсон добровольно отказывался от абсолютной власти в Звездной империи. Император благодарно посмотрел на Лока, подумав, что в будущем нельзя допускать таких политических и кадровых просчетов, на этот раз обошлось, неизвестно, как сложится в следующий раз. Наконец члены совета стали приходить в себя.

Координатор Нлон хотел было возразить, что от таких предложений совета не отказываются, заодно попытаться узнать, куда направляется Лок Торсон. Подумав, решил не делать этого шага, вопрос решен, основное сделано, власть осталась у императора Тайкана Известного, на этом фоне его возражения выглядели бы нелепо.

Император тоже приходил в себя, понимая, кто его может сменить его в любой момент. Но сейчас нужно подержать Торсона, а дальше будет видно, после мероприятий он отправится в звёздную систему Цурон, может, застрянет там и не вернется, да мало ли что может случиться. Император поднялся и заговорил, совет притих.

– Мы не вправе требовать отчета о действиях руководителя цивилизации внутри своей цивилизации, это его суверенное право, и если он решил, что какое-то направление требует его личного участия, его личного контроля, то может это сделать, не ставя в известность совет, соответствующий пункт в договоре имеется. Благодарю вас, Лок Торсон, в ваше отсутствие цивилизация Солем будет под моим руководством.

Нлон огорченно завозился на своем настиле, королева Суммов Блосиния, наоборот, разразилась хвалебными речами в адрес императора. Вождь Альдин на удивление безучастно отнесся к происходящему. Он не очень понимал все эти политические игры, его попросили воздержаться от выступлений на совете, и он воздержался. Взамен обещали ускорить переброску Больфов на планету Алкиф. Последнее время все его мысли занимали этот вопрос, ему самому хотелось вернуться туда, на дикую планету, но пока дела не пускали.

Император объявил, что повестка дня исчерпана, все вопросы рассмотрены, поблагодарил за плодотворную работу и удалился. Члены совета тоже стали расходиться по своим делам, Лок Торсон направился к выходу, в приемной его остановил секретарь императора и попросил следовать за ним, делать нечего – пришлось подчиниться. Тот привел его в комнату отдыха императора, там, за круглым столом, его поджидали: Фер – глава администрации императора, Троп – председатель правительства и министр обороны Квотов.

– Проходи, присаживайся, присутствующие тебе известны. Так сказать, узкий круг посвященных, – император обвел рукой собравшихся, Лок расположился на свободном кресле, поздоровался, император продолжил. – Большое и опасное дело мы затеяли – приручить Тормов, судьба и стечение обстоятельств дали нам такой шанс. Как пойдет дальше, не знаю, все надежды на тебя, Лок, ты имеешь все полномочия и регалии, так что с королевой можешь вести себя на равных. Предлагаю обсудить тактику и стратегию действий на ближайшую перспективу.

Первым заговорил Фер.

– Император прав, мы достигли большого прогресса в отношениях с Тормами, главное, они перестали нам угрожать, в перспективе предлагаю вести политику помощи в освоении иной части пространства, в другом от нас направлении. Понятно, что Тормов не переделаешь, агрессивность в их образе жизни, но коли нам выпал такой шанс, нужно заложить фундамент для будущего спокойного развития империи.

– Соглашусь с тем, что сейчас закладывается фундамент спокойного будущего империи, на мой взгляд, необходимо отправить в звездную систему Цурон наш полноценный флот. У Лока Торсона, как системной королевы, должна быть силовая поддержка, флот, на который он может опереться при любом раскладе. Вторым вопросом идет колонизация планеты Алкиф Больфами, Альдин спит и видит ее своей, – Троп посмотрел на императора, давая понять, что закончил, остался Квотов.

– Мы уже неоднократно прорабатывали инвариантность будущего, то, что вы сейчас говорили, правильно для Солем, но совершенно не понятно для Тормов. Напоминаю: они мыслят другими категориями, их коллективный разум – биологический компьютер с информационным полем для каждого Торма. Нам удалось создать аппаратуру связи с эти разумом, благодаря чему стали возможны нынешние проекты. Следует учитывать, что сейчас Солем не может послать боевой флот, потому что Верховная королева и так отдала в совместное пользование звёздную систему Цурон. Скажем так, звездная система Цурон стала зоной особых интересов для обеих цивилизаций. Нам повезло с Верховной королевой, тем не менее нужно учитывать: она не на нашей стороне, она защищает интересы цивилизации Тормов и в тоже время пытается выстраивать отношения с нами. Для нее это очень непросто, коллективный разум не оперирует такими понятиями, как мирные отношения с другими цивилизациями. Думаю, сейчас не стоит нервировать Верховную королеву и коллективный разум, нужно вписаться в их систему ценностей, в их коллективный разум, и уже потом подумать, как поступать. И еще, что касается наших технологий, особенно установок телепортации: Тормам они нужны для переселения на другие планеты, но могут быть использованы в будущем для нападения на нас. Мы должны учитывать их двойное применение, поэтому главный наш козырь – страховка от случайностей, надежная система безопасности, при необходимости самоуничтожение установок.

– Что скажешь, Лок?

– Согласен с выводами, торопиться не стоит, но вот флот мне, конечно, нужен. Тот флот, которым я командовал сейчас, задействован в решении демографических проблем Тормов. У меня только одна эскадра с нашими экипажами, замаскированная под корабли Тормов. Думаю, было бы правильно создать флот с экипажами стаи на планете Тос. Они как раз готовятся к специализации, плюс ко всему привнесли в коллективный разум новые константы, но это дело будущего. Далее, необходимо направить полноценное посольство на планету Алкиф, посольство создадим под куполом, риск есть, но без него нельзя. Мне хотелось бы вернуться в систему Цурон с таким посольством. Нужно понимать, принимая решения, Тормы их быстро реализуют, нам нельзя отставать, никакой бюрократии, решили – тут же привели в исполнение. Планету Алкиф и систему Цурон нужно занимать, ковать железо пока горячо. Но не военным флотами, а системами мирного назначения.

– Эмоционально, по делу, только вот есть опасения, как бы не обжечься об это самое железо, которое будем ковать. Прецеденты были, мы получили хороший урок в прошлом.

– Верно, император, но ситуация в корне поменялась, я руковожу системой Цурон. Руковожу не как Солем, а как системная королева. Именно так меня воспринимают Тормы. Вы знаете, что они могут общаться только в информационном поле коллективного разума. А там не видно, кто ты: Солем, Сумм, Больф или Кварт, без разницы, только энергетическая матрица с функционалом, согласно иерархии подчиненности – гнездо, улей, стая, планета, звездная система, цивилизация. Что касается военных, несколько сложнее, но в принципе похоже.

– К чему ты ведешь, Лок?

– Прибывающие должны уметь находиться и общаться в информационном поле коллективного разума, и для этого есть полигон на планете Тос с готовой лояльной стаей.

– Все согласны с такой постановкой вопроса?

– Лок расставил все по полочкам, он все будет контролировать в системе и знать, что, когда и где произойдет. Системная королева допущена к стратегии и тактике цивилизации, чего еще желать. Наша задача: помогать Торсону и при необходимости корректировать.

Фер выразился точно, сумел сформулировать четкую стратегию: взять под контроль цивилизацию Тормов не получится, а вот использовать представившиеся возможности, закрепиться в системе Тормов и попытаться стать для них своими, только своими. Союзников и друзей коллективный разум не предусматривал.

– Позиция ясна, обмен мнениями позитивный и полезный, Торсону пора возвращаться в систему. Формируйте и берите с собой все, что считаете нужным, за все несете личную ответственность, от вас зависит будущее Звездной империи.

На этом совещание закончилось, император утвердился в мысли, что Локу должность Верховного советника не нужна, только для статуса перед Верховной королевой, он пожелал Локу удачи и проводил до дверей, остальных попросил остаться. Посмотрел сурово на своих высших руководителей.

– Вы наблюдали за тем, что сегодня произошло?

– Да, конечно, император, мы наблюдали за ходом совета и очень удивились предложению Квартов сместить вас.

– Верно подмечено, Троп, но не это главное. Сразу встрепенулись наши чиновники и было кинулись преклонить колена перед новым Верховным советником Локом Торсоном. Никто не знает истинного положения дел, для чего его возвели на эту должность.

– Никто и не должен знать.

– Я о другом, нужно укреплять центральную власть Звездной империи, то есть власть императора и его правительства, начинайте работать, главный тормоз, который всегда будет нам мешать, – это Кварты. Они настолько другие, что никогда не впишутся в империю.

– Нужно максимально ослабить их ударную мощь, на каждом корабле с установкой телепортации работает дистанционное управление, нажатие сенсора – и вся флотилия Квартов остановится и будет как прежде летать столетиями по вселенной.

– Так-то оно так, слишком радикальные шаги тоже не следует делать, маршал Квотов, убери-ка ты объединенный флот куда-нибудь подальше, и пусть там тренируются.

– Это можно и даже полезно.

– И вот еще что, объединенный флот без командующего, позаботьтесь о кандидатуре. На будущее: самим категорически запрещаю участвовать в боевых операциях. Ваше поле боя здесь – управляйте Звездной империей, а кому положено пусть проводят боевые операции, – император было хотел закончить совещание, но Фер его опередил.

– Еще один важный вопрос, что делать со стаей Тормов на планете Тос?

– Вы мне задаете этот вопрос не как императору, а как Верховной королеве для них?

– Можно и так сказать.

– Пусть развиваются, занимаются специализацией, торопиться не будем. Время покажет, что делать и когда.

На этом закончили и разошлись. Задачи поставлены расплывчато, как их реализовывать понимания не было. Как руководить империей, которая пока только набирала силу и скрепляли ее исключительно технологии Солем, хотя нет, не только технологии, но и наличие внешнего врага в виде Тормов.

Лок давно покинул дом правительства. Попрощавшись и перекинувшись ничего не значащими фразами, разъехались по своим ведомствам другие высокие руководители. Наступал новый этап развития империи. Тайкан понял шаткость своего положения и слабость созданной им Звездной империи, надеялся, что только на этом этапе, дальше все нормализуется и империя укрепится. Время покажет, монархия – сложное государственное устройство, основанное на власти одного человека – императора. Для укрепления своей власти в империи нужно создать класс или прослойку в обществах цивилизаций, входящих в империю, которая его бы поддерживала и зависела от него. Император подходил к пониманию необходимости такого класса и думал, как его создать? Ответ очевиден – купить!

Торсон не терял времени, которого было в обрез, и занялся подготовкой грузов для своего флота в звездной системе Цурон. Кроме того, встретился с Альдином и попросил его подготовить Больфов к переселению на планету Алкиф.

– Советник, твои слова – настоящий праздник для моей души. Сколько можно взять Больфов?

– Сколько хочешь, да и сам можешь слетать посмотреть, как там обустроился десант, а то, может быть, заменишь их. Десант нужен для войны, они сделали свое дело, можно забирать. Планета в твоем распоряжении, вождь, но совместно с Квартами и Суммами, Солем будут присутствовать в ограниченном количестве.

– Ты прав, прежде чем я приму решение, слетаю и посмотрю сам, что там и как.

– Правильное решение, вылетаем завтра ровно в двенадцать ноль-ноль.

– Буду на корабле вовремя.

Потом связался с Квартами и Суммами с тем же вопросом колонизации планеты Алкиф и замены отработавшего там десанта. Суммам планета Алкиф не нужна, королева попросила забрать десант с планеты и доставить обратно. Что касается Квартов, то они думали и с ответом не торопились. Лок дал времени до десяти часов, понимая, что Кварты быстро решения не принимают. Лок Торсон крутился как белка в колесе, но к моменту старта сделал максимум из того, что запланировал.

Старт прошел стандартно, с Локом полетело достаточное количество грузовых кораблей, под завязку набитых всякой всячиной, нужной в системе Цурон и на планете Алкиф. Вождь Альдин прибыл, как и обещал, экипировался по высшему классу в новейший экзоскелет последней модификации. Лок промолчал, не стал говорить, что на планете броня ему ни к чему. Решил, что сам поймет, прибыв на место, с другой стороны, он там уже повоевал, знает ситуацию, и все это видимо, чтобы подчеркнуть свою исключительность.

Корабли материализовались в системе Цурон, Лок сразу окунулся в информационное поле коллективного разума. Планетарная королева четко проинформировала, что за время его отсутствия все процессы шли без нарушений цикла. Командующий Суров доложил о состоянии флота, получалось, что в системе осталась только эскадра Солем, замаскированная под Тормов, в остальном без происшествий, эскадра действует в рабочем режиме.

В целом ситуация понятна, велась рутинная работа, звездная система жила своей жизнью, так и должно быть. Отдал распоряжение планетарной королеве, чтобы та оказала помощь в восстановлении посольства Солем на планете Алкиф. Обеспечила прием грузов с орбиты. В ответ пришли эманации понимания покорности и желания качественно выполнить поручение.

Эскадра ждала новостей. Лок с удовольствием озвучил все, что произошло на родине, передал благодарность от императора за хорошо выполненную работу. Такая оценка труда экипажи воодушевила, но более всего подняло настроение пополнение запасов, доставленное грузовыми кораблями.

Суров вошел на мостик флагмана, Лок поздоровался и перешел на аудиорежим, который Тормы не понимали.

– Новости ты уже слышал, добавлю только, работы у нас с тобой много, ты официально назначен командующим, я теперь Верховный советник цивилизации Солем.

– Поздравляю, но как же с такой должностью и здесь?

– Для дела нужно, для дела, нам с тобой приходится взаимодействовать с королевами всех рангов. Соответствующий статус должен быть и на родине, чтобы общаться на равных.

– Логично.

– Ты займись переброской нашего посольства на планету, мы возвращаемся, и не забудь вождя Альдина, он все осмотрит и примет решение, как действовать дальше. Больфы – его забота, посольство – твоя. Это первое, второе: начинай установку приемных устройств для наших кораблей и кораблей Тормов, смонтировать нужно быстро. Третье: организуй монтаж установок телепортации на пассажирские корабли Тормов, те, которые будут перевозить переселенцев.

– С первыми двумя поручениями понятно, а вот третье, на какие корабли?

– Хороший вопрос, сейчас и выясним.

Лок нашел в информационном поле матрицу Верховной королевы, от нее тянулись «нити» и «жгуты» информационных каналов ко всем кластерам цивилизации. Он не решился ее беспокоить и ждал, что она его заметит. Конечно, Верховная его «видела», но делала паузу, как и полагалось, наконец, посчитав, что пауза достаточна, обратила на него внимание.

– Системная королева, что-то срочное?

– Прибыла в систему Цурон, император Звездной империи передает вам свои поздравления и посылает установки телепортации, кроме этого, наше посольство и установки для приема кораблей.

– Это все?

– Я назначен на высшую должность в цивилизации, теперь я Верховный советник цивилизации Солем.

– Поздравляю и разрешаю обращаться ко мне без ритуальной паузы в любое время, можете наносить визиты на мой флагман по мере необходимости или моему приглашению.

– Благодарю вас, для меня это большая честь.

– Вы – единственная системная королева, которой позволяется прямой доступ к Верховной за все времена существования цивилизации Тормов.

– Еще раз благодарю.

– Теперь к делу, что требуется от меня в данный момент времени?

– В данный момент я доставил посольство Солем на планету Алкиф, монтирую звездные врата для быстрого сообщения, – в информационном поле возникло некоторое напряжение, он слегка растерялся и продолжил. – Доставил установки телепортации на корабли, которые будут перебрасывать население на другие планеты. Вопрос, на какие корабли их монтировать?

– На будущее запомните: на поставленный вопрос отвечать точно и быстро, вся предварительная информация о твоем прибытии уже прошла. Последний вопрос по делу и очень вовремя. Передаю координаты, по которым находятся корабли, они разбросаны по всему звездному сектору. Сможете охватить все точки?

– Охвачу.

– Хорошо, я начну эвакуацию и перераспределение населения сразу по всему сектору, тем самым сниму на ближайшую сотню лет демографический вопрос. Тем не менее придется все время манипулировать демографией, но теперь у меня есть ресурсы. Установок достаточно?

– Если не хватит, доставлю еще.

– Тогда начнем, а там посмотрим. Как себя чувствует планетарная королева на планете Тос и ее стая?

– Королева в порядке, стая развивается, в ближайшее время приступает к специализации.

– Серьезнейший период, рекомендую специализацию проводить в смешанных коллективах, а обучение на звездолетах в смешанных экипажах с Солем.

Лок удивился, ранее королева ничего об этом не говорила, и вот теперь новая вводная. В информационном поле спрашивать о мотивах Верховную нельзя – только отвечать.

– Мы поменяем тактику специализации стаи в соответствии с вашими указаниями.

– Как в будущем собираетесь использовать стаю?

– Есть мнение перебросить ее в звездную систему Цурон…

– Исключается, – перебила его королева, – в вашем звездном секторе моя стая, в моем звездном секторе ваша стая, я даже готова уровнять численность. На мой взгляд, достойный обмен для укрепления отношений в будущем. Вас здесь будут осознавать, как безобидных соседей, которых нельзя трогать. У вас Солем привыкнут к Тормам и тоже будут воспринимать, как еще одну цивилизацию, которая войдет в империю. Такую стратегию я задумывала, когда оставила стаю на планете Тос.

Лок несколько растерялся, над такой стратегией он думал, вряд ли ее одобрит император.

– Добрососедство одно, а тесное сотрудничество другое, если следовать твоей логике, то и Солем, проживающие здесь, тоже должны войти в цивилизацию Тормов…

Сказав, сделал паузу, Верховная королева осознала, что попала в ловушку, которую сама расставила. Подумав ответила.

– Почему нет, вы уже входите на уровень принятия решения, ты яркий пример такого взаимодействия, без договоров и всяких формальностей решаешь вопросы цивилизации Тормов. А ты считаешь ее свой?

– До конца пока нет, но все больше проникаюсь этой мыслью.

– Что и требовалось доказать, я пошла дальше того, о чем мы договаривались с императором.

– На все нужно время.

– Время у нас есть, так что приступаем к выполнению этого стратегического плана, который в перспективе может стать проектом, объединяющим наши цивилизации.

– Уже работаем.

– В таком случае еще один вопрос: Верховный советник цивилизации Солем должен руководить в своем звездном секторе. Как быть с этим противоречием? Ты не можешь быть там и здесь одновременно?

– Согласен, я передал полномочия Верховного советника императору на время моего отсутствия, тем не менее оставаясь Верховным советником цивилизации Солем, вхожу в высший совет империи.

– Мне понятно такое назначение. Провели, чтобы повысить твою статусность здесь?

– Да.

– Хороший ход, император умен, принял стратегически грамотное и выверенное решение. При таком раскладе ты всегда будешь дышать в спину императору, готовый подхватить власть. А император делиться властью ни с кем не будет. Определись, с кем ты. Или начинай свою игру.

Глава 2

Своя игра

Верховная королева изучала историю развития цивилизации Солем, времени потратила достаточно, будучи пленницей императора. С его помощью стала во главе цивилизации Тормов. Понимая нюансы психологии Солем, королева оставалась должником императора. Такое положение существовало только с точки зрения императора, сама Верховная королева обязанной себя не считала. Просто такого понимания в коллективном разуме не существовало, ее личное мнение оставалось ее личным мнением. Коллективный разум не воспринимал такие константы, как дружба, вражда, симпатия и антипатия, он полностью лишен всякой чувственности. Не говоря уже о сопереживании, нет, только целесообразность того или иного действа, ведущего к величию и могуществу Тормов, являлась для него приоритетной. Коллективный разум начисто лишен альтруизма, воображения и планирования будущего – будущее нужно завоевать, взять силой, неважно у кого, даже у самого космоса.

Став Верховной королевой, она впитала опыт цивилизации Солем с тем, чтобы его использовать в будущем. Предыдущая Верховная королева вела жестокую интеллектуальную борьбу с коллективным разумом, ей даже удалось его подавить, но не уничтожить. Сейчас он поднял голову, но такого понятия, как борьба внутри себя, у него не существовало. Такая эволюционная программа отсутствовала и сейчас, он «тупо» диктовал правила поведения королеве и определял ее место в цивилизации коллективного разума. Такого прямолинейного и бесполезного напора Верховная королева терпеть не хотела, но давление на ее сознание становилось слишком велико, скрыться от него трудно или просто невозможно. А коллективный разум требовал ни много ни мало уничтожения Солем в звездной системе Цурон, он «увидел» там чужих. История прошлого могла повториться, теперь Верховная понимала, почему в прошлый раз Тормы атаковали Солем. Именно по воле коллективного разума. Она делать этого не хотела, тем более сейчас, когда все преференции на стороне Тормов. Но как избавиться от давления, не знала, опыта управления цивилизацией было недостаточно.

В очередной раз бродя по своему флагману, наткнулась на отсек в своих «апартаментах», который не смогла открыть, попробовала еще раз, но замок не поддавался. Приказала взломать, приказ выполнили. Оставшись одна, она опасливо вошла в небольшой отсек, с зеленоватой подсветкой и ощутила пустоту в сознании, поймала себя на мысли, что чувствует себя так, как в плену у Солем. Давление коллективного разума исчезло. Придя в себя – приказала поставить дверь на место, замок заменить. Когда все сделали, еще раз вошла в отсек и закрыла дверь, связь с коллективным разумом мгновенно оборвалась.

«Так вот что придумала моя предшественница, использовала комнату, полностью экранированную от коллективного разума. Здесь она строила планы и обдумывала дальнейшие шаги, без давления, никого не ставя в известность. Очень полезная штука. Оказывается, прошлая Верховная королева была ох как непроста».

Долго оставаться в отсеке не решилась, коллективный разум мог насторожиться и предпринять нежелательные действия, в дальнейшем решила подумать, как использовать находку с максимальной пользой. Она начинала узнавать свою предшественницу с другой стороны, понимая: все, что видит в коллективном разуме, может быть просто игрой. Скорее всего, королева научилась манипулировать коллективным разумом, очень непростое дело, но давало такие возможности, что дух захватывало. Приходило понимание – настоящие планы, стратегия и тактика будущего цивилизации, предшественница тщательно скрывала от коллективного разума, чтобы его не «нервировать». Осталось найти место, где она могла хранить эти знания. Вероятно, они там, куда коллективный разум добраться не мог.

«Ну конечно! На электронном носителе, а при необходимости запускала на изолированном устройстве и работала. Возможно, версия понравилась, где может быть это устройство? Здесь, на корабле, но где? Корабль большой, а устройство, скорее всего, небольшое, мобильное. А что, если она носила его с собой, такое могло быть. Если так, то оно утрачено, прошлая королева отправлена в вечное странствие в закрытой капсуле. Найти ее невозможно, капсула не оборудована маячком».

Королева в порыве ярости царапнула стену, сдаваться не хотелось, информация нужна, как воздух. Успокоившись, решила тщательно обследовать отсек еще раз, возможно, терминал спрятан и находится там.

Через некоторое время, соблюдая все предосторожности, ввела в коллективный разум массу вводных, заняв его делами, и скрылась в секретном отсеке. Тщательно обследовала каждый уголок и ничего, приходилось признавать, что вряд ли узнает планы бывшей королевы. Тем не менее то, что такой отсек есть, уже хорошо. Она пошла к выходу, ненароком задела крылом пол, он осветился мягким зеленым светом, через секунду образовался терминал с голографическим изображением старой Верховной королевы.

«Нашла, – радостно подумала королева, осторожно повернулась к терминалу, боясь, что тот пропадёт, но не пропал. – Так, теперь нужно его активировать, как? Тут без затей, как обычно через имплант, – она попыталась и получилось. Появилась эмоция удовольствия, дала команду активироваться, голограмма сменилась, появилась предшественница и, глядя с голограммы на свою победительницу, застрекотала. Таким способом общения королевы пользовались очень редко, в исключительных случаях.

«Если ты смотришь это сообщение, значит разобралась во всем, значит достойна знать все. Меня уже нет, но это не важно, так устроена жизнь, я не смогла заблокировать инстинкты коллективного разума на смену Верховной королевы, может тебе это удастся. Ты появилась неожиданно, не думаю, что информация, которую ты предоставила по прибытии, правдива, скорее всего, ты предала Тормов и договорилась с Солем, и это тоже теперь неважно. Ты смогла стать Верховной королевой, значит достойна, смогла понять назначение отсека, в котором находишься. Это ставит тебя вровень со мной.

Теперь ты королева, и что было до этого – не важно, ты отвечаешь за цивилизацию Тормов, за ее безопасность и развитие, как ты это сделаешь, не имеет значения, разрешены все способы. На твоем пути встанет стена коллективного разума, которую не просто преодолеть, с ним нельзя договориться, его функционал основан на инстинктах, выработанных эволюцией, инстинкты можно пригасить, но нейтрализовать не получится. Я передаю тебе все манипуляции, которые я с ним проделала, и он отступил, но отступил на время, готовясь снова атаковать. С твоим появлением, думаю, он вновь начнет доминировать. Главное, что в таком состоянии наш коллективный разум становится тормозом развития цивилизации, не понимая и не вникая в обстановку. Отсутствие мышления влечет неправильное принятие решений. Тут главное встать над ним, доминировать четко и жестко, ты должна учитывать, что у него появился опыт борьбы со мной, он знает, что такое доминирование Верховной королевы, предупреждаю, подготовься к борьбе и активному сопротивлению. Прежде чем сдаться или, вернее, отступить, он будет готов на все и применит любые действия против тебя, а в случае ошибки уничтожит, как было со мной. Победив, не обольщайся, он всегда будет в ожидании подходящего момента, чтобы напасть. Захочет тебя сменить, прислав системную королеву на поединок.

Главное я передала, остальное ты увидишь в информационном поле. Теперь о стратегии: я попыталась договориться с Солем – не получилось, коллективный разум победил. Запомни, Тормы никогда ни с кем не смогут договориться, так мы устроены. Поэтому тогда я послала тебя захватить звездную систему, впрочем, не надеясь на успех. Ты выполнила приказ, удар нанесла, дала нам передышку и возможность перегруппировать силы. В будущем, все равно придется воевать с Солем, лучше с ними покончить сейчас, пока они недостаточно сильны. Теперь передаю координаты улья ученых, которые занимаются разработкой установки телепортации, несколько рабочих установок Солем находят по этим координатам, как поступить с ними, решишь сама.

Теперь ты знаешь все, не ошибись в принятии решений, от тебя зависит будущее цивилизации Тормов».

Сказать, что сообщение стало неожиданностью для Верховной, ничего не сказать, она растерялась. Оказалось, что основа цивилизации – коллективный разум не так уж и совершенен, она и сама это подозревала, но теперь знала точно. Весь парадокс ситуации заключался в том, что с этим знанием ничего сделать нельзя. Коллективный разум и его информационное поле – основа разумности, коммуникации и развития Тормов. Другое дело стать доминирующим элементом сложной архитектуры этой разумной системы. Задача, как сказала предшественница, непростая, но вполне выполнимая. В силу открывшихся знаний, Верховная не увидела ошибок в своих первых шагах и не почувствовала противодействия коллективного разума, все процессы шли четко, поступательно, почему? Ответ находился на поверхности – Солем использовали устройства связи с коллективным разумом, он идентифицировал как своих, а не как инопланетян, и позволял находиться в информационном поле. Даже предоставлял все возможности коммуникаций, как и остальным Тормам.

«Получается, что я пошла не по пути конфликта с коллективным разумом, а попросту обошла базовые системы безопасности, сторожевые инстинкты, кстати, сама того не подозревая. Солем такую информацию знать не должны, это слабая сторона нашей цивилизации и может привести к ее исчезновению при неблагоприятных стечениях обстоятельств. Нужно проявлять предельную осторожность в общении с Солем, с одной стороны, а с другой – я уже взяла курс на сближение с их цивилизацией. Менять взятый курс неразумно, контакт идет хорошо и взаимовыгодно, нужно продолжить и посмотреть, что получится. С Локом Торсоном пора проводить личные встречи, и место для них здесь, в отсеке, исключающем утечку информации».

Верховная королева, довольная собой, закончила анализ ситуации и покинула отсек. Она знала, как поступать и что делать.

***

Лок Торсон находился под впечатлением, Верховная королева расставила правильные акценты. Одно совершенно ясно – император пристально за ним следит. Он едва не потерял власть, когда Нлон предложил назначить его, Лока, императором…

«Нннн – дааа – попал я в переделку, так и до прямого конфликта недалеко, нужно подальше держаться от власть имущих, поближе к Тормам, и совершенно не лезть в политику императора. Попробую успокоить императора своими действиями, только Тормы и ничего больше, никаких поползновений в сторону императора и претензий на власть. С другой стороны, чтобы я ни делал, такая опасность всегда будет существовать, и император это знает. Окружение тоже на меня слегка «обижено», понимают, в случае чего я становлюсь первым лицом в империи. Что там Верховная королева сказала – держаться подальше от императора или начать свою игру. Красиво сказала, я и так далеко, как от императора, так и от цивилизации Солем. А вот что касается своей игры, дело серьезное, что она имела в виду? Максимальную интеграцию с Тормами? Или только мою личную интеграцию? Я действительно стал их воспринимать, как часть Солем, но что из этого? А то, что твое сознание интегрируется с коллективным сознанием Тормов, тебе нравится их совершенная организация, без интриг и заговоров. Цивилизация работает, черпая знания в информационном поле, каждый знает, что и когда делать. Никаких сомнений и раздумий. С одной стороны, все так, а с другой – никакой фантазии, никакого значимого технического прогресса, если ситуация позволяет без него обходиться. Колонизация новых планет и рождаемость – все, что нужно Тормам. Вот два кита, на котором стоит их цивилизация, остальные моменты производные».

От размышлений оторвал Денис Суров, который, зайдя в его каюту, задал вопрос в аудиорежиме.

– Ваши указания выполнил, ворота строятся, установки монтируются на корабли Тормов.

– Спасибо, хорошая работа, теперь нужно переправить Альдина на планету, думаю, лучше всего сделать это вместе с дипломатами. Далее, эвакуируй десант Квартов и Суммов, их отзывают. Параллельно работаем с Тормами, направляя их экспансию в другую сторону.

– Еще один вопрос: некоторые члены экипажа устали, им непривычно находиться в информационном поле коллективного разума Тормов.

– Серьезный вопрос. Подбирая экипажи, нужно проводить тестирование, учитывая этот психологический момент. Составь список уставших, следующим рейсом отправим назад. В метрополию сообщите о проблеме, пусть проведут работу по отбору Солем необходимой нам квалификации.

– Логично, но это займет много времени, а экипажи нужны сейчас, поэтому предлагаю работать экипажам вахтовым методом по шесть месяцев и сменяться.

– Можно и так, давай рассмотрим все варианты и попробуем.

– Есть еще психологический момент: члены экипажей чувствуют себя неуютно рядом с Тормами, ежесекундно боятся нападения.

– Такой угрозы нет, Денис. Члены наших экипажей бывают в информационном поле?

– Нет, они панически боятся входить в это поле.

– Тогда без вариантов, мы выполняем особое задание и должны быть уверены в экипажах. Тех, кто боится, собрать на один корабль и отправить обратно.

Вошел адъютант, доложил, что пришел вождь Альдин, ну этого посетителя нужно принять сразу, нельзя заставлять ждать.

– Приглашайте, – потом обратился к Сурову, – извини, вождь Больфов…

– Понятно, я займусь делами, – и вышел, удовлетворенный состоявшимся разговором.

Альдин размашисто вошел в отсек, огромный и как всегда воинственно настроенный.

– Советник, приветствую вас, мы прибыли в звездную систему Цурон, времени у меня мало, дел как всегда много, пора на планету, я готов.

– И тебе, вождь, много лет жизни и обильной добычи. Сейчас мы готовим грузы для десанта и различную технику, теперь можно пользоваться атмосферными летательными аппаратами без оглядки. Предлагаю лететь с этими подарками для десанта.

– Меня устраивает такой ответ, я связался с командиром десанта Орфом, они меня ждут. Беспокоит одно обстоятельство: они обосновались здесь, на планете, основательно, уже и потомство есть.

– Как вы думаете решить вопрос с десантом? Оставите или эвакуируете?

– Пока не готов ответить, бойцы нужны, с другой стороны, они адаптировались к местным условиям и дали потомство, пошла колонизация планеты и Тормы об этом не знают. Считают нас зверями и охотятся на нас.

– Ситуацию можно изменить.

– Как, запретить охоту на нас?

– Конечно.

– Нет, не нужно, такой нюанс вносит разнообразие в жизнь Больфов, постоянная опасность закаляет и не дает расслабиться, кроме того, внешняя угроза сплачивает Больфов. Они меньше воюют между собой и больше внимания уделяют внешнему врагу. Если десант останется – придется обучить других.

– Обучим, забери тех, кто захочет улететь с тобой.

– Тут без вариантов.

– Вождь, я буду на постоянной связи, возникнет необходимость – сразу связывайся, окажу любое содействие, сейчас я это могу организовать.

– Лок, не пойму, что произошло? Мы ведем себя здесь, в звездной системе Цурон, как у себя дома. Так не должно быть, мы на вражеской территории.

– Мне понятны твои сомнения и вопросы. А что плохого, в том что я сумел организовать мирный процесс? Тут вот еще какая тонкость: у Тормов сменилась Верховная королева и она решила изменить политику по отношению к нашей цивилизации.

– Странно, об этом ты ничего не говорил на совете.

– А зачем совету знать то, чего ему знать не обязательно, по большому счету конфликт Тормов и Солем касается только этих двух цивилизаций. Другие цивилизации втянуты в этот конфликт, но участвуют в нем без особой охоты.

– Возможно, что так, но ведь император руководит Звездной империей и соответственно отвечает за все цивилизации?

– Ты прав, вождь, для продолжения сплачивания империи необходима внешняя угроза, так же, как тебе и Больфам, ты сам только что сказал.

– Сказал и не отказываюсь от своих слов, значит Солем ведут мирные переговоры, а в это время остальные думают, что воюют с Тормами?

– Я не вправе отвечать на вопрос, который может раскрыть только император.

– Ты не подумай, я не осуждаю, за это время привык и понял, что делается не все, что говорится, и наоборот. Меня устраивает, что планету Алкиф можно колонизировать, устраивает поддержка Солем. Тормы – ненадежные союзники, это нужно помнить всегда, они другие.

– Я услышал тебя, вождь.

На этом разговор окончился. Вождь изменился, присутствовал явный налет цивилизованности, он даже разобрался в хитросплетениях отношений с Тормами. На этот момент Альдина все устраивает, и он не будет мешать и влезать в большую политику.

«Он не будет, а я? У меня нет выбора, Верховная королева права, я хожу по лезвию клинка, если что не так, стаю на планете Тос уничтожат без вариантов. Меня тоже не помилуют, конкуренты императору не нужны, что же делать? Пока ничего, непосредственной опасности нет, а там что-нибудь придумаю».

Так ничего и не решив, отправился в транспортный отсек, проводить на планету Алкиф дипломатов и вождя, во главе с новым послом Жераром. Уже производилась посадка на корабли, Жерар увидев Лока, направился к нему.

– Благодарю, советник, за хорошую организацию, постараюсь сделать все, что от меня зависит в отношениях с Тормами.

– Очень в это верю, когда входили в коллективный разум Тормов в последний раз?

– Мне стыдно признаться, но я вообще ни разу не входил, опасаюсь. Но как пользоваться аппаратурой знаю, – Лок горестно покачал головой.

– Жерар, ничего личного, констатирую факт – вы ничего не сделаете, если не будете контактировать в информационном поле коллективного разума. Если боитесь, то возвращайтесь обратно прямо сейчас, я пойму и никаких претензий к вам не будет.

– А как же император?

Лок понял, Жерар принял решение, нужен небольшой толчок, и он вернется на планету Веранея.

– Не волнуйся, с императором я улажу.

– В таком случае я возвращаюсь, – случай вопиющий, тем не менее произошло то, чего боялся Лок – дипломаты не подготовлены. Он решился на отчаянный шаг: всех отправить назад нельзя, император расценит такой шаг, как бунт на корабле. Решение созрело быстро.

– Жерар, на планете не закончено возведение посольства, поэтому дипломатам придется задержаться на корабле. Вас я отправлю обратно, остальным нужно подождать, о своем решении не ставьте в известность остальных, – посол согласился, у него с плеч гора свалилась, он еще не знал, что придумал Лок. Тем не менее дипломатов оставили на корабле. Те не очень понимали, почему отменили спуск на планету, но после пояснений посла согласились.

Альдин улетел и через некоторое время связался: посадка катера прошла благополучно, Орф встретил, теперь они движутся к поселению.

Одно дело сделал, теперь другое. Проблему с дипломатами нужно решать. На самом деле они играли номинальную роль, их задача: находиться на планете, дипломатией занимался сам Лок. Но они даже на это не способны, он пожалел, что не договорился с Онором, прошлым послом, но тому нужно отдохнуть, пережить пришлось много.

По громкой связи пригласил дипломатов в кают-компанию на совещание к Верховному советнику. Они собрались, недоуменно поглядывая друг на друга и перекидываясь ничего не значащими фразами. Вошел Лок Торсон, дипломаты смотрели на него, сидели и ждали, о чем будет говорить Торсон. Они ошиблись, все пошло по самому плохому сценарию для них.

– Не понял, почему сидим перед высшим государственным лицом цивилизации Солем, – дипломаты нестройно стали вставать.

– Я выхожу и захожу снова, кто проявит медлительность, расстреляю, напоминаю, мы в тылу врага, время военное.

Дипломаты ошарашенно молчали, только посол понял, что допустил колоссальную ошибку, разоткровенничавшись с Локом, вот теперь расплата.

Лок вышел с твердым намерением научить их работать и вошел, дипломаты вскочили, как ужаленные.

– Уже лучше. Посол, что стоите?! Ддоклад о готовности к совещанию. Выхожу еще раз, последний, следующего не будет, – на дипломатов стало жалко смотреть, Лок вышел.

Когда вошел на этот раз, все по-военному вскочили, и посол доложил, что дипломаты на совещание собраны.

– Совещание будем проводить в информационном поле коллективного разума системной королевы. Приборы связи с разумом у всех есть?

Оказалось, что у половины нет, пришлось вновь отложить совещание, наконец, через час у всех приборы появились, дрожащими руками дипломаты их задействовали. Лок запретил любое общение в аудиорежиме, только в информационном поле.

Как пользоваться приборами дипломаты с горем пополам знали и даже могли общаться, но так неуклюже, что Локу за них стало просто стыдно. Протестировав и поняв, что уровень очень низкий, решил поставить во главе дипломатов помощника капитана, который отлично общался в информационном поле.

– С таким уровнем общения в информационном поле вас никто не поймет, а для меня такое общение – сплошной позор. С этого момента постоянно находитесь в информационном поле системной королевы, с вами будет заниматься помощник капитана Роев. Вопросы?

Вопросы имелись, но никто не задавал, ведь могли нарваться на неприятности. С этого момента для дипломатов потянулись тяжелые времена обучения.

Покончив с этим делом, «посмотрел», что творится в информационном поле коллективного разума цивилизации. Все кластеры работали четко, Верховная королева проводила демографические реформы, переселяя Тормов и преуспевала в этом. На очереди находились экзопланеты: на них работали ульи учёных, готовя к переселению Тормов. Что касается звездной системы Цурон, Локу, как системной королеве, приходилось самому следить за всем и принимать меры. Информационное поле позволяло это делать оперативно. Планетарная королева докладывала, что на планету совершают посадки шаттлы Солем. Информация прошла буднично, однако Лок отметил акцент королевы. Ему отвечать необязательно, его задача: отдавать команды и ставить задачи, о выполнении он не беспокоился, все выполнялось в точности.

Хозяйство большое, со временем попривык и стал управлять спокойно, вовремя предвидя и реагируя на ситуацию.

Предстоял не простой доклад императору, о том, что королева не хочет видеть свою стаю здесь, в звездном секторе Цурон, и готова к компромиссному решению: принять столько же Солем здесь, сколько находится на планете Тос. Там находилось достаточно много Тормов. «Интересно, как отреагирует император? А как отреагируешь ты? – задался Лок вопросом, – мое мнение будет решающим. На этом этапе можно колонизировать планету, но как королева поведет себя дальше, неизвестно. Пока она только начала управлять цивилизацией, наверное, у нее есть свои приоритеты. Опасно, конечно, колонизировать. А если не колонизировать, то Верховная расценит такое поведение, как жест недоверия или, хуже того, трусости. Правда, одна отговорка есть – планета Алкиф не пригодна для жизни Солем. Королева может предложить другую экзопланету, и тогда на планете население всегда будет ее заложниками, равно как и стая Тормов на планете Тос. Где же выход? Пока выхода не видно, нужно подождать, потянуть время, а там глядишь, и выход появится».

Неожиданно Верховная королева распорядилась прибыть Локу на ее флагман, он ответил эманациями подчинения и немедленного выполнения распоряжения.

«Зачем приглашает на свой флагман? Верховная никогда и никого не приглашает сама, только если на поединок. Что гадать, скоро узнаю».

Собрался, оставил за себя Сурова, попросил проконтролировать подготовку дипломатов и отбыл. Через час входил в «покои» королевы, конечно, для Солем внутреннее убранство выглядело непривычно. Большую часть занимал охотничий вольер. Оно и понятно, королева там охотилась и строила планы. Как показали последующие события, ошибся.

Вползла Верховная королева и знаком пригласила Лока следовать за собой, ему ничего не оставалось, как подчиниться. Королева остановилась перед панелью и набрала код, переборка ушла вверх, освобождая проход. Королева вошла, за ней последовал Лок, теряясь в догадках, помещение ему смутно что-то напоминало. Королева закрыла переборку и опустилась на настил, для Лока прямо из пола образовалось кресло, и он вспомнил, что это за помещение. Совершенно экранированный отсек для секретных переговоров. Но почему такой же, как и у Солем в посольстве? Объяснение одно: там его и взяли. Королева застрекотала в аудиорежиме, Лок растерялся, потом включил переводчик. Хваля себя за предусмотрительность, брать не хотел, но взял на всякий случай.

– Вы предусмотрительны, взяли переводчик, если бы даже не взяли, я бы вам дала. Вы удивлены?

– Более чем, связь с коллективным разумом пропала, а вы общаетесь в аудиорежиме.

– Да, верно замечено, помещение полностью экранировано, оно досталось мне по наследству от прошлой королевы, она оказывается ох как непроста.

– Вещь полезная, такой же отсек находился в нашем посольстве, видимо, его королева приспособила для своих нужд.

– Как бы там ни было, вещь нужная и позволяет общаться без свидетелей, не опасаясь прослушивания.

– Полностью с вами согласен.

– Теперь к делу. Как видите, демографическая ситуация в звездном секторе нормализуется, но это ненадолго. Нужны экзопланеты, и они есть, скоро я приступлю к заселению. Ваши установки телепортации очень пригодятся. Какие планы у императора относительно звездной системы Цурон?

– Как и договаривались: минимальное присутствие, торговля и взаимовыгодное сотрудничество.

– То есть то, что Тормам вообще не понять? Они не мыслят такими категориями.

– Я понимаю, что не мыслят, но вы мыслите.

– Этого недостаточно, в один прекрасный момент может все перевернуться, и я не смогу удержать флоты от удара по вашим кораблям.

– Такая ситуация может стать фатальной.

– Согласна, вы же знаете, насколько мы другие.

– Конечно, где же выход?

– Выход один: переселить Тормов в другую звездную систему, а Цурон оставить вам.

– Зачем вам это? Мы далеко, в вашем тылу, наши флоты…

– Я забочусь исключительно о стае, которую оставила на планете Тос, может быть, получится адаптировать ее к вам.

– А если нет?

– Стая начнет войну с вами за жизненное пространство и внешнюю экспансию, но не факт, что так будет.

– Тогда оптимально перебросить стаю сюда, в звездную систему Цурон.

– Такой анализ возможной ситуации проводился мной, думаю, пока подождем, посмотрим, как будут развиваться события.

– Что делать мне?

– Занимайтесь системой Цурон, я постепенно уведу боевые флоты из системы, а потом и планетарных Тормов переселю.

– То есть со временем контакт с вами может прекратиться?

– А зачем мы вам? Тормы другие, у нас свой путь, у вас свой – общий интерес представляют только экзопланеты. Они являются точкой раздора, за них мы будем воевать. Я обещала оставить цивилизацию Солем в покое и оставлю, как мне помнится, это главное условие.

– Зачем тогда все то, что мы сейчас делаем?

– Исключительно для того, чтобы понять друг друга, а поняв, принять решение – сможем жить по соседству или нет. Не будет вас, найдется другая цивилизация, с которой нам придется воевать, от этого не уйти, так устроена жизнь.

– Процесс понимания между цивилизациями в самом начале, стоит ли торопиться?

– Лок Торсон, ты руководитель цивилизации Солем, зачем тебе мы – бомба замедленного действия? Не будет нас – не будет проблемы. Или у тебя другое мнение?

Лок попал в трудную ситуацию: с одной стороны, королева, несомненно, права. Она оставляла звездную систему Цурон как плату за помощь и уходила, не оглядываясь, забывая о Солем. А с другой – Тормы никуда не исчезают, придет время, и они вспомнят о Солем.

– Конечно, бомба никому не нужна, но вы никуда не денетесь, останетесь в этой вселенной, учитывая, что овладеете установками телепортации, то и вовсе вам равных не будет. В будущем все равно войны не избежать, я не вижу способа ее предотвратить.

– Стоит ли заглядывать так далеко, в прошлом ничего изменить нельзя, будущее наступит нескоро, нужно жить настоящим, а настоящее при реализации моих предложений может продлиться очень долго.

– Есть один нюанс: как только Тормы попробуют самостоятельно совершить сверхдальние прыжки, установки придут в негодность, сработает защита.

– Я об этом знаю и тем не менее готова к миграции. Этот звездный сектор – прошлое, нам нужен другой дом. И здесь не только мое желание, но и инстинкта коллективного разума, так было всегда. Снова наступила пора менять место обитания – время миграции.

– Чем я могу помочь?

– Помоги быстро провести миграцию.

– Каким образом?

– Убеди императора дать еще установок телепортации, обоснуй переселением на другие планеты.

– Сделаю все, что смогу, звездный сектор для заселения уже нашли?

– Есть такое место во вселенной, но тебе лучше не знать координаты. С нами ты не полетишь, хотя идея интересная.

– Что за идея?

– Продолжить эксперимент и сделать цивилизацию Тормов гибридной.

– То есть попытаться скрестить Солем и Тормов?

– В будущем, возможно, результат может быть очень впечатляющим. В настоящем – совместное проживание.

– Думаю, что провести миграцию одномоментно не получится, потребуется время. Вот это время и будет первым этапом эксперимента.

– Неожиданно, ты не отмел генетическое скрещивание, скорее всего, император ведет такие эксперименты. Материала у него более чем достаточно.

– Мне ничего об этом не известно.

– Оставим этот разговор на будущее, будем жить настоящим, я хочу провести эвакуацию Тормов с планеты Алкиф.

– Зачем? Они нам не мешают.

– Ты не понял, вы мешаете им.

– Нас там практически нет.

– Лок Торсон, напомню, я Верховная королева и наследую все знания предыдущей. Проведя несложный анализ, пришла к выводу, что вы давно начали осваивать планету Алкиф. Вы – Звездная империя, сколько цивилизаций входит в империю? Две, три, четыре?

Лок растерялся, не ожидая такой откровенности, но нужно отвечать, юлить тут бесполезно. Если сказать заведомую ложь, можно поплатиться утратой доверия.

– Вы правы, в империю входят пять цивилизаций вместе с нашей.

– Даже так, пять, и какая из них колонизирует планету?

– Наименее развитая, но приспособленная к жизни в джунглях – Больфы.

– Те самые, на которых любила охотиться прошлая королева, считая их дикими зверями?

– Да, те самые.

– Почему раньше не сказали мне об этом?

– Вы не интересовались.

– Верно, но обломки кораблей Тормы исследовали и пришли к выводу о других цивилизациях, вторгшихся в наш звездный сектор. Теперь многое становится ясно. У Солем появились сильные союзники, баланс сил нарушился, это еще одна причина покинуть этот звездный сектор. Солем ведут двойную игру, думая, что мы, Тормы, ничего не поймем? Ошибаетесь, мы можем анализировать и делать логические выводы.

– И что теперь? Как будут развиваться наши отношения после такого разговора?

– Так, как я сказала, эвакуация с планеты Алкиф и уход в другой звездный сектор. Ты готов нам помочь?

– Готов и переговорю с императором.

– Думаю, императору не обязательно знать о нашем разговоре и то, что мы знаем. Пусть пребывает в благостном неведении. Цивилизация Тормов хочет просто исчезнуть из поля зрения Звездной империи и больше никогда не появляться.

– Звучит обнадеживающе, – на этом аудиенция закончилась.

Глава 3

Визит к императору

Лок был озадачен встречей с Верховной королевой, такого откровенного разговора он не ожидал. Не ожидал, что стратегия королевы направлена на исход из звездного сектора. Дело непростое и не одного дня, нужно выработать линию своего поведения. То, что Тормы покидают звёздный сектор хорошо, как к такому решению Верховной королевы отнесется император – неизвестно. В конце встречи королева оставила выбор за Локом, теперь ему решать, как вести себя с Тормами. Весь вопрос в том, что он раньше не знал о замыслах Верховной королевы, да и императора, плыл в русле событий, и вот они выплеснули его на берег.

«Ладно, пока дело делается, а дальше видно будет. Свою эскадру придется направить на эвакуацию Тормов с планеты Алкиф».

Тянуть не стал, вызвал Сурова и распорядился заняться эвакуацией Тормов с планеты Алкиф.

– У тебя серьезная задача, вот координаты конечных точек. Загружаешься Тормами здесь и разгружаешься там, ничего сложного.

– Хорошо, на вас, советник, ложится весь звездный сектор.

– Ничего, справлюсь.

Суров ушел, Лок подошел к консоли связи и задействовал её, вызвал Альдина, тот ответил сразу.

– Приветствую, вождь, как дела?

– Все в порядке, Орф поработал на славу во имя нашего народа, справился, положил начало колонизации планеты.

– Отлично, поздравляю и хочу порадовать еще одной хорошей новостью, Тормы покидают планету Алкиф, эвакуацию начинаем сегодня. Планета твоя.

– Вот это да, получается, что нет препятствий для колонизации?

– Получается, так.

– В таком случае нужно возвращаться и начинать полномасштабную колонизацию.

– Давай подождем немного, как только Тормы эвакуируются, тогда и начнем. Что ты решил с десантом?

– Пока не решил, обсуждаю. Дело непростое, они адаптировались и вписались в местную жизнь, отрывать их от планеты непросто.

– А что тут обсуждать, оставь все как есть, с той лишь разницей, что родной планетой для десанта будет Алкиф. Желающие продолжат службу в десанте Звездной империи.

– Хорошая идея и отличный выход из ситуации, как я не подумал над этим, по сути ничего не меняется, просто у Больфов теперь две планеты. Но все равно мне нужно возвращаться, готовиться. Больфов не так много, нужно подумать, как провести колонизацию. Присылай катер и поднимай меня на орбиту, пора возвращаться в родной мир.

Через некоторое время Альдин уже находился на орбите. Как только катер вошел в транспортный ангар, покинул его и отправился в рубку к Локу. Вождь выглядел очень довольным.

– Все прошло отлично, я выбрал правильную стратегию. Знаешь, о чем Больфы жалеют больше всего?

– Думаю о своей родной планете?

– Не угадал, о родной планете и думать забыли. О том, что Тормы прекратили охотиться на них. Теперь они лишились своего главного развлечения.

– Думаю, переживут…

– Конечно, переживут, уже начали устраивать поединки между собой, все будет так, как на родине, будут биться между собой.

– Думаю, до этого не дойдет, хотят драться – в десант, вон какую операцию провели и в награду целую планету получили.

– Согласен, жизнь не стоит на месте. Но, пора обратно.

– Хорошо, закончу дела и завтра стартуем, а ты пока отдохни. Кстати, а как насчет десантников Суммов и Квартов, ты их забрал?

– Нет, они остались на планете, возвращаться не хотят и координаты своих поселков не дают. Решили остаться навсегда, будем осваивать планету вместе с ними.

– Ну, это как решат их руководители.

Пообщавшись с Альдином, послал информацию Верховной королеве, что отбывает на некоторое время в империю. В ответ получил разрешение, но по прибытии обратно прибыть с докладом лично.

Понятно, ее интересовало, как пройдут переговоры с императором, сможет ли она получить желаемое. Сам Лок пока не сформировал для себя линию поведения с императором, одно совершенно ясно: говорить о том, что Тормы покидают звездный сектор нельзя, реакция может быть непредсказуемой.

На следующий день стартовали в родную звездную систему и через некоторое время находились на орбите столичной планеты Веранея. Лок доложил императору, что готов прибыть с докладом.

– Отдохни и приходи завтра, есть что-то срочное?

– Нет, все идет в рабочем порядке.

– Но тогда пообщайся с Фером и Тропом.

Лок понял – императору не до него, что-то происходит в империи. Тянуть не стал, отправился к Феру, тот ближе к делам империи, всё-таки глава администрации.

В приемной у Фера как всегда не протолкнуться, но секретарь, увидев его, сразу пригласил. Видимо, свою роль сыграли большая должность и членство в Верховном совете цивилизации. По сути Лок занимал должность гораздо выше должности Фера. То, что его назначили, номинально не имело значения, об этом знал очень узкий круг.

– Заходи, заходи, спасибо, что не забываешь. На будущее – не жди разрешения секретаря, заходи сразу. Я понимаю, какая у тебя должность, и окружающие знают. Надо соответствовать, а то на нас смотрят и берут пример.

– Не привык я еще как-то.

– Ничего, дело наживное, привыкнешь. У императора был?

– Пока нет, завтра встреча, вот решил по старой дружбе зайти к тебе.

– Правильно сделал, император сейчас работает над укреплением империи, скажу прямо: империя получилась зыбкая, того и гляди – рассыплется. Кварты спят и видят, как умыкнуть наши технологии, а потом выйти из союза.

– Они с самого начала не были ангелами, вы то знаете, первый контакт и вся дипломатическая работа в то время лежали на вас.

– Не только, Лок, не только, ты много сделал и вот снова в седле. Как там дела, кстати?

– Верховная королева выполняет свои обещания, узнав о моем назначении, разрешила личные встречи и контакты. Я теперь с ней беседую в аудиорежиме через переводчика.

– Как это? А коллективный разум?

– Беседуем в экранированной комнате, прошлая королева взяла ее из нашего посольства и установила на свой корабль, чтобы отдохнуть от коллективного разума. Тот всегда в действии, никогда не спит и за всем следит, на уровне инстинктов, правда, но он очень силен.

– Что она просила передать?

– Она предлагает нам занять всю звездную систему Цурон и уже начала эвакуацию оттуда своих флотов и планетарных Тормов.

– Хорошая новость, как вождь Альдин, слетал на планету?

– Очень доволен, прилетел со мной, будет думать, как колонизировать планету полностью. Он понимает, Больфов для этого у него не хватит.

– Новости, действительно хорошие, но не может быть все хорошо?

– Конечно, не удалось вернуть десант Суммов и Квартов, они решили остаться на планете, попросили, чтобы их не искали.

– Не самая плохая новость, но королева Блосиния будет в ярости. Наверное, пошлет отряд, чтобы нашли и уничтожили теперь уже, видимо, дезертиров.

– Может, конечно, но не найдут, там дикие джунгли, а вот сами могут не вернуться.

– Думаю, в этом вопросе лучше поступить так: пусть Альдин сам передаст ответ десантников правителям.

– Идея хорошая, решать будет император, он может посмотреть на вопрос в другой плоскости.

– Что еще хорошего?

– Все идет по плану, строятся приемные устройства, решается демографический вопрос. Верховная королева верна своему слову.

– Если так, то нам удалось решить колоссальную проблему. Правда на какое время, пока не понятно.

– Думаю, до тех пор, пока королева будет у власти, и даже если сменится, то нападение произойдет нескоро, если вообще произойдет когда-нибудь.

– Даже так, оптимистично… Как наши дипломаты, с послом Жераром?

– Возводим посольский комплекс на планете Алкиф. С учетом прошлых ошибок, накрываем силовым куполом. Как только комплекс закончат, отправим посольство на планету. А сейчас они активно учатся, как взаимодействовать с Тормами в коллективном разуме.

– Я рад, что у нас все получилось и ты претворяешь в жизнь задумки императора.

– На том стоим. А как обстоят дела на планете Тос?

– Честно говоря, я не очень в курсе, много дел, вот министр обороны Квотов в курсе, он ими занимается вплотную. Насколько я слышал, все нормально, проходят период специализации.

Ответ не очень понравился Торсону, Фер не договаривал, нужно выяснять. Придется встретиться с маршалом.

– Да, вот еще что: ты официально руководитель цивилизацией, лично ездить тебе не обязательно, ты можешь пригласить к себе любого на беседу. Твои апартаменты находятся в императорском дворце, второй уровень, император находится на сотом.

– Спасибо, а то я хотел лететь назад, на флагман.

– Зачем же, все предусмотрено.

Попрощались тепло, Лок отправился во дворец императора, посмотреть свой жилой уровень. Почему его поселили вместе с императором понятно, чтобы был поблизости, на виду, так сказать. Встретили по высшему классу, проводили на уровень, наполненный роскошью, где один зал был краше другого. С флагманской аскетичностью не сравнить. Пользуясь случаем, решил принять ванну и немного побыть в тишине. Постоянное нахождение в информационном поле коллективного разума очень утомляло: если у Тормов это общение проходило на уровне рефлексов, то Солем приходилось напрягаться и все время себя контролировать.

Пока Лок отдыхал и приходил в себя, император получил информацию, что Верховный советник прибыл на второй уровень и отдыхает. А перед этим посетил руководителя администрации.

***

«Хорошо, пусть отдыхает, не привык он к власти, сам поехал к Феру, а мог просто пригласить к себе. Посмотрим завтра, как он себя поведет. Главное, он пока управляем. А с другой стороны, я кто – император. А он – Верховный советник цивилизации Солем. Все логично, зачем мне тянуть две должности, кто-то должен руководить цивилизацией, а я сконцентрируюсь на империи, которую нужно укреплять и укреплять. Даже не это главное, вопрос власти! Вот, что главное! Я должен безраздельно руководить империей!»

Признаться, о Тормах и о стае на планете Тос он не думал вовсе. Зачем? Для этого есть Лок Торсон и министр обороны. Тайкан сосредоточился на главном направлении – узурпации власти. Мешали только Кварты, они не хотели выполнять решения совета и все время путали карты императору. Нлон вообще вел свою игру, а в реальности, готовился выйти из состава империи. Император этого позволить не мог, но и как воспрепятствовать не знал. В такой непростой момент появился Лок Торсон.

***

Лок принял ванну, потом поужинал в шикарной столовой, где ему прислуживала дюжина официантов. Закончив, связался с Квотовым.

– Приветствую, маршал, чем занимаешься?

– Добрый вечер, Верховный советник, бесконечные дела. Есть вопросы ко мне?

– Выкроишь время для встречи?

– Конечно.

– Тогда приезжай прямо сейчас, чайку попьем, поговорим, я на втором уровне во дворце императора.

– Спасибо за приглашение, выезжаю.

Чайную церемонию устроили в шикарном зале. Вкусы министра обороны знали, он часто бывал у императора. Вскоре прибыл он сам, Лок пошел ему на встречу, тепло поздоровался и поблагодарил за прибытие.

– Ну а как же иначе, вопросы нужно решать, а на таком уровне – по связи ничего не решишь.

Уселись в кресла, официант разлил чай и удалился, чайный аромат распространился по залу.

– Отличный чай, мой любимый.

– Рен, давай без чинов поговорим, я только что прибыл из системы Цурон. Там все нормально, Верховная королева выполняет взятые на себя обязательства и даже больше, – далее он более подробно обо всем рассказал.

– Такая обязательность радует, как думаешь, перемирие надолго?

– На очень долго. Как ты правильно заметил, перемирие, а не мир. Королева отдаёт нам целую звёздную систему и перебрасывает свое население в другой звездный сектор, еще дальше от нас.

– Почему, как думаешь?

– С одной стороны, в этом звездном секторе заканчиваются ресурсы – это раз; но это не главное, она хочет обезопасить и нашу, и свою цивилизации от войны в будущем.

– Такую массу Тормов переместить в другой звездный сектор – дело непростое.

– Уже перебрасывает, но с теми возможностями, которые имеются, процесс затянется надолго.

– Что ты предлагаешь, помочь Верховной пересилить Тормов? Это в наших интересах, мы отодвинем угрозу от нас подальше и, возможно, забудем о ней надолго.

– Идея интересная, давай все посчитаем и завтра доложим императору. Ведь только он принимает решение. Лично я, за это предложение.

– Скажи, как обстоят дела со стаей Тормов на планете Тос?

– Скажу откровенно: непросто, что-то произошло на определенном этапе взросления, возможно, как у нас – юность, максимализм. Появилась агрессивность, есть даже случаи нападения на Солем, обстановка сложная.

– А что королева стаи?

– Не может «обуздать» стаю и не может объяснить почему.

– Рен, это все в корне меняет, специализацию в космосе уже начали?

– Нет, конечно, мы вообще боимся соваться на планету, она объявлена карантинной.

– Ничего себе, все так серьезно?

– Серьезней, чем ты думаешь.

– Мне нужно самому туда слетать и разобраться.

– Очень опасно, если император разрешит – пожалуйста, решение вопроса в его руках.

Дальше на эту тему разговор продолжать не имело смысла, и они занялись подсчетами кораблей, необходимых для перемещения Тормов в другой звездный сектор.

На следующий день Лок прибыл на уровень императора ровно в назначенное время. Он вошел в приемную, секретарь встал, Лок жестом усадил его на место и проследовал в покои императора, секретарь проводил его взглядом, тут же активировал сенсор связи с императором, но никто не ответил. Секретарь понял, на должности ему находиться недолго, но ошибся.

Торсон вошел к императору, тот встал, пошел на встречу, обнял дружески. Такие любезности не приняты и очень удивили Лока.

– Проходи, проходи, присаживайся рядом со мной, – Лок сел в кресло рядом с императорским. За столом собрались все те, кто смотрел эпопею со старинным кораблем «МИЛКОМЕДА».

– Благодарю вас, император, за теплый прием.

– Ты вовремя прилетел, готова очередная часть информации с корабля. Посмотрим, а потом доложишь все по порядку. Вижу, не зря прилетел. Митл, начинай…

Продолжение истории древнего корабля «МИЛКОМЕДА»


Зрение контактеров слегка дало сбой, потом и вовсе пропало, открывая в сознании поток информации развития цивилизации Оров. Обратным потоком шла информация о цивилизации людей. В сознании проплывали разные периоды развития – как жизнь зародилась в океане и потом вышла на сушу. Оры построили города, полетели в космос, постоянно совершенствуя технологии. Не обошлось без планетарных и космических войн. Но Оры прошли этот путь, победили своих врагов, внешне похожих на огромных пауков. Технологии совершенствовались, в какой-то момент они почувствовали тупик в своем развитии, дальше развиваться некуда, и тогда изобрели возможность переноса сознания в конгломерат силовых полей. Обретая возможность в таком виде путешествовать или, вернее, жить во вселенной. Установка работала только в один конец: могла отправить сознания в космос, а вот снова вернуть в тело – нет. Но это не остановило Оров, они массово уходили в космос, небольшое количество оставшихся просто вымерло, и вот теперь планетарный искусственный интеллект вместе с андроидами поддерживал все, что создали Оры в рабочем состоянии. Никакого прогресса в науке и технологиях, искусственный интеллект и андройды созданы исключительно для того, чтобы обслуживать Оров. Когда они исчезли, обслуживать стало некого, они просто поддерживали все инфраструктуры в рабочем состоянии.

Обмен знаниями закончился, искусственный интеллект транслировал свое впечатление от контакта. Наступило время принятия решения, принимать их будет искусственный интеллект цивилизации Оров. Люди ждали решения, как приговора, и вот пошла информация.

– Вы, люди, прошли примерно такой же путь развития, как и Оры, эволюция не балует вселенную разнообразием. Вы очень похожи на Оров, не внешне, а организацией сознания. Предлагаю остаться на планете и возродить цивилизацию Оров, я не оговорилась, именно Оров. Вы будете называться Орами, таково условие, вы согласны?

Мысли вихрем закружились в сознании людей, вот сейчас произойдет то, чего они боялись и оттягивали время, – они откажутся от своей цивилизации ради жизни, ради возможности построить новую цивилизацию, учитывая ошибки и достижения прежних. Цивилизацию, основанную на справедливости, любви и взаимопомощи. Вариантов нет: погибнуть или жить. Учитывая, что родная цивилизация выбросила их из своих объятий, решение только одно – согласиться.

– Мы согласны остаться на планете Цапф, в звездной системе Парус. Работа предстоит большая, но на нашем корабле имеется все необходимое для возрождения цивилизации.

– Время не имеет значения, вы допускаетесь ко всем технологиям Оров, кроме ухода в космос в виде энергетических полей.

– Мы не претендуем на уход, многое нужно сделать.

– Решение принято, ввожу чипы постоянного контакта и взаимодействия со мной, организацию новой цивилизации возлагаю на капитана Джека Джексона, главный администратор – Индира, научные разработки и планирование будущего – на профессора Михеева, обслуживание и содержание всего созданного – на вашего главного механика Марту. Все андройды подчиняются вам, я с вами сотрудничаю.

– Сотрудничать можно с инопланетянами, а мы – новая цивилизация Оров, ты подчиняешься нам, как и заложено в твоей базовой программе.

Профессор ловко поймал искусственной интеллект в его же ловушку, Джек посмотрел на него уважительно. Наступила пауза просчета вариантов озвученного профессором положения. Искусственный интеллект цивилизации сам отрезал себе пути отхода, перед ним новые представители цивилизации Оров, в базовых программах действительно заложено беспрекословное подчинение создателям. А раз люди согласились стать Орами, значит они и есть создатели.

– Принимается, ваш статус «хозяева», импланты выполняют роль не только связи со мной, но и контроля над всей цивилизацией Оров, кроме центра тонких полей.

– Еще один вопрос, что касается тебя непосредственно. Ты входишь в зону нашего контроля и подчинения?

Индира и Михеев посмотрели на Джека неодобрительно, искусственный интеллект подчинил им все, не перебор ли его личное подчинение? На этот раз пауза минимальная, ответ последовал сразу.

– Отвечаю утвердительно: я вхожу в зону вашего контроля и подчинения приказам, если они не угрожают существованию цивилизации Оров.

У Джека имелись еще вопросы. Что значит угроза? Когда она начинается? Что под ней понимается? Но разумно решил остановиться, достигнуто многое.

– Мы готовы приступить к работе.

– Хорошо, организатор, работайте. Я и все мощности планеты в вашем полном распоряжении. Вы можете использовать любой информационный кластер.

– Мне для этого нужно приходить сюда?

– Нет, организатор, достаточно задать вопрос мысленно и все данные появятся перед вашим внутренним взором. Так же, как и у вашего правительства. Вам нужен институт управления равных или вы создадите новый?

– Пока пусть остается так, как есть, в дальнейшем посмотрим.

– Первый и равные, работаете в прежнем режиме, исполнителю Тому подготовить катер, мы возвращаемся на берег моря.

В сознание пронеслось или прошелестело, как ветерок, как едва заметный фон.

– Они такие же, как Оры, совершенно аналогичные…

Люди поняли – искусственный интеллект сложил о них свое мнение. Мнение не отрицательное и не положительное, констатация факта, который позволял надеяться искусственному интеллекту на позитив и сдвиг с мертвой точки застоя.

Вернулись в свой поселок, колонией как-то язык не поворачивается назвать, Джек сразу собрал всех и огласил решение искусственного интеллекта и свое личное.

– Мы остаемся хозяевами на этой      планете, теперь будем называться не людьми, а Орами, таково условие. Хотя это важно только для нашего поколения, следующее забудет, кто мы и откуда. Думаю, и не надо напоминать, нам повезло приобрести совершенно готовый, пусть и техногенный мир. Тогда как наша цивилизация просто выкинула нас из галактики и забыла.

– Как-то жестоко, дети должны знать, откуда они.

– Ася, ты не поняла? Мы здесь навсегда! Мы основатели новой высокоразвитой цивилизации. Зачем нам тащить прошлое за собой? Чтобы будущие поколения захотели отомстить за нас?

После долгих дебатов согласились, что так будет лучше. В конце концов ничего существенно не меняется.

– Теперь наша главная забота – разобраться с атмосферой и экосистемой, у нас имеется банк данных того, что есть на земле, но приживется ли наша флора и фауна здесь?

– Согласна, капитан…

– Давайте сразу по-новому: не капитан – организатор, основатель цивилизации.

– Пусть будет так, нужно подстроить атмосферу и, главное, решить вопрос с агрессивными вирусами и бактериями.

– Вы говорите о второстепенных вопросах, – вступил в разговор Донцов, – главное не это, а рождаемость. Конечно, она будет расти в геометрической прогрессии, если все делать естественным путем. Но сколько на это потребуется время, трудно представить. Даже если наши женщины будут рожать постоянно, а они не будут. Нет населения, нет цивилизации.

Наступила тишина, Донцов нашел реперную точку. Джек попытался выйти из положения.

– Искусственный интеллект нашей цивилизации сообщил, что время не имеет значения, – в сознании тут же прошелестело одобрение.

– Для него не имеет, он живет вечно, а мы – нет. Смена поколений неизбежна…

– Что вы предлагаете?

– Вы сказали, что на корабле имеются банк данных всего того, что было на земле?

– Так и есть, но, может быть, чего-то нет…

– А база данных человеческих геномов есть? Проще говоря, банк человеческих ДНК.

– К чему ты клонишь?

– Я, кажется, понял, – воскликнул Михеев, – ты предлагаешь клонирование человека?

– Именно так, тогда бы мы ускорили развитие цивилизации в десятки, если не сотни, раз, нам бы удалось быстро решить демографическую ситуацию. Жилья то сколько угодно.

– Заманчивое предложение, нужно проверить. Скорее всего, такой банк есть, а вот есть ли соответствующее медицинское оборудование для выращивания эмбрионов, вопрос…

– И все равно – этот выход не оптимальный. Для того, чтобы восстановить популяцию населения, нужно создавать уже взрослых особей и инсталлировать готовое сознание взрослого человека, – профессор развел руками.

– Вы оба правы и не правы одновременно. Правы потому, что нужно быстро решить демографический вопрос, и не правы в том, что стараетесь его решить, не задействовав интеллект цивилизации Оров, – Донцов победно осмотрелся.

Чипированное руководство цивилизации прислушалось к своим мыслям, к своему сознанию – тишина. Интеллект цивилизации не проявлял инициативы, Индира напрямую задала вопрос.

– Есть ли на планете технологии, позволяющие быстро решить вопрос демографии?

Интеллект цивилизации не мог игнорировать прямого обращения и без охоты ответил.

– Такое оборудование имеется.

– Но вот видите, оборудование есть, – обрадованно проговорила Индира, Джек с Михеевым заулыбались.

– Как рождались Оры – естественным путем или выращивались искусственно?

– Они использовали все возможности.

– Возможно использовать комплексы с такой аппаратурой сейчас? Они исправны и смогут ли воссоздать новых Оров?

– Если есть соответствующий банк данных, то можно.

– Сколько таких комплексов и какое количество Оров можно клонировать?

– Таких комплексов на планете более тысячи, мы можем клонировать в течение года пятьдесят миллионов особей.

– В таком случае проблема решена.

– Не думаю, профессор, нужно все проверить. Но главное, как инсталлировать сознание в носитель?

– Такая аппаратура имеется в каждом комплексе репликации, – проинформировал интеллект.

– В таком случае проверь оборудование и выводи на рабочий режим. Профессор, берите Донцова и занимайтесь эти вопросом, а я с Индирой слетаю на корабль.

***

Прошло десять лет. Десять лет упорного труда, десять лет вхождения в управление технократичным миром, десять лет проб и ошибок. Результатом стало создание колонии в сто тысяч человек, и она продолжала расти высокими темпами. Демографическую проблему решали, как и задумывали, – естественная рождаемость, выращивание детей из эмбриона с последующей многолетней адаптацией и всеми полагающимися атрибутами – детскими садами, школами, институтами. Клонирование заняло основную нишу в демографии, сознание научились инсталлировать в выращенного носителя. На полную мощность пока не вышли, приходилось решать множество возникающих проблем, но недалек тот день, когда комплексы, или инкубаторы, заработают на полную мощность, вот тогда демографическая проблема останется позади.

Теперь люди не опасались смерти, просто перестали ее бояться, сознание можно переписать на носитель и потом инсталлировать клону, вот и все, жизнь продолжалась. Пока таких операций не проводилось, переселенцы достаточно молоды, но активно готовились к такому шагу. Вопросы здоровья не стояли, в медицине Оры оказались на высоте, при потере конечности или утрате какого-нибудь органа тут же изготавливали протез, который работал лучше биологического. Люди посматривали на андройдов с интересом, решая вопрос, а не поменять ли все тело. Как всегда, были и такие.

Отношения полов оставались традиционными, численность мужчин и женщин, примерно одинаковая, поддерживалась искусственно. В целом неплохое гармоничное общество со всеми полагающимися атрибутами – литература, искусство, театр, кино, политика и так далее. Основой для всего этого послужил архив звездолета.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.