книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Юлия Комиссарова

Печать владыки душ

В живописном месте с густой зеленой травой виднелся небольшой овраг. Весь покрыт он был скалистыми плитами, аккуратно и до блеска отполированными мощными потоками водопада. Река несла медленно свои воды далеко в ущелье. Воздух вокруг был свеж и чист, однако жаркий день навевал легкую томную сонливость всем жителям этой территории. Данное место располагалось вдали от людских глаз, и было сокрыто ото всех. Нежные ивы, что клонились над обрывом и каменной платформой грустно наблюдали за происходящим. Мелкая мошкара размеренно и лениво кружилась над каменным углублением. С него на плато медленно по всему периметру стали стекаться сотни ручейков из мелких водопадов, вливаясь в реку, делая это место еще прекраснее. В блестящем зеркале водопада мощного и величественного отражалась гладь всей местности и камня. Это было не простое место, его не существовало в привычной нам реальности. Только там было древнее и аномальное место, наполненное множеством легенд и сказаний. Это удивительное, сакральное место древних культов и время здесь могло искривляться и менять свой ход. Оно находилось в одном из временных пространств, и все люди, случайно оказавшиеся здесь и в конкретный момент, не могли замечать его. Для них это было обычное поле и только. С луговой некошеной травой и цветами. Так виделось оно людям, но не всем…

Время, что текло размеренно и неспешно замедлялось в этом месте, все часы останавливались, автомобили глохли, а животные обходили его стороной. Здесь в этом мире жизнь течет совсем иначе. Здесь наблюдается высший пик развития технологического прогресса. Люди живут в гармонии и порядке. Постоянные открытия ученых помогли вывести человеческую цивилизацию на высший уровень. Наука и техника развивались столь стремительно, что порой люди не успевали внедрять их для благих целей. Все здесь стремились пускать все разработки лишь во благо, здесь жители не знали забот и проблем, у них было все необходимое для жизни и отдыха, а плохие люди были редкостью. Каждый старался внести свой посильный вклад в улучшение и без того прекрасной и спокойной жизни. Здесь царила гармония, любовь и преданность. Сладким медом казалась жизнь и была дивной сказкой для всех ее созданий. Не знали они ни голода, ни засухи, ни болезней, не ведали беспорядков, волнений и невзгод. Все наслаждались своей жизнью на этой планете, цветущей и прекрасной Земле! Люди воспитывали детей, учили их всему доброму и хорошему, а мужчины обеспечивали свое потомство. Увеличилась продолжительность жизни благодаря новым открытиям и разработкам, направленным лишь на добрые дела. Ни у кого и в мыслях не было изобретать оружие. Люди давно победили болезни и жили до ста пятидесяти лет. По крайней мере, наука не стояла на месте и в скором времени эта цифра вполне могла увеличиться. Жители этого мира трудились и выращивали экологически чистые продукты, а технологии в этом им только помогали. Здесь не было брошенных детей и безответственных родителей, здесь все стремились лишь к благоденствию. Каждый старался сделать мир еще лучше, несмотря на то, что и без этого он был прекрасен. Никто не знал войн и нападок, мысли были чисты, а дела светлы.

В этом прекрасном мире и происходили события, изложенные здесь. В этом чудесном месте, с которым читатель успел познакомиться, на каменном плато у ручья, будто из воздуха возникла фигура женщины. Ни один из листов на произраставших здесь деревьях не дрогнул при ее появлении. Как только она возникла здесь, над ручьем, пронесся холодный и резкий ветер. Он стремительно сбил ее волосы, тронул одежду и исчез, будто его никогда и не было. Женщине на вид было около сорока пяти лет, ее темные волосы были аккуратно подстрижены до плеч, глаза ее были голубы и напоминали прозрачные озера, а тонкие черты лица сообщали о благородном происхождении. Возможно, она имела дворянские корни. Этого никто не знал, но точно можно было сказать, что род ее был древним и насчитывал уже несколько поколений. Лицо ее было бело, а на щеках сверкал едва заметный румянец. Она выглядела моложе своих лет и больше сорока ей никто никогда бы не дал. Скорее всего, причиной тому был здоровый образ жизни, что она вела или новейшие омолаживающие разработки доступные абсолютно всем жителям, а может быть причиной этому была хорошая наследственность. В любом случае выглядела она просто прекрасно. Из одежды на ней было летящее летнее платье в мелкие цветы. Оно было светлым и напоминало летний ковер на лугу с чудесными лепестками и листьями самых диковинных растений. Нужно заметить, что вкусом она обладала отменным, и это платье было не вычурным, а представляло собой образец сдержанной классики. С достоинством стояла она на плато. Ее грациозный стан свидетельствовал о ее красоте и изяществе, которая ничуть не прошла с годами, а приобрела новые благородные ноты. На ступнях ее красовались светлые туфли лодочки на невысоком каблуке бежевого оттенка, ноги покрывали колготки телесного оттенка, а шею и запястье украшали бусы и браслет из натуральных камней. Это была яшма. Эти украшения прекрасно сочетались с ее одеждой и лишь подчеркивали ее и без того прекрасные черты. Однако лицо ее выражало тревогу. Оно было полно серьезности и можно даже было сказать страха, который она изо всех сил пыталась скрыть. В руках ее была старинная книга. Она была такой древней, что обложка с трудом держалась, однако как-либо восстанавливать ее внешний вид, было запрещено. Книга была полностью черной со странным символом на обложке и выцветшими и растрепанными страницами. Здесь она была уже не в первый раз. Через определенный промежуток времени, а именно один раз в год, в определенный день и час ей назначал здесь встречу некий мужчина. Когда женщина возникла в этом месте в условленное время, он уже был здесь. Мужчина стоял спиной к ней и не собирался оборачиваться. Одет он был во все черное. Фигура его была статна и высока. По его осанке также можно было предположить, что он имеет отношение к какому-то знатному роду. На вид ему было около пятидесяти лет. Его седые волосы аккуратно лежали на его затылке. Лица видно не было. Спину покрывал длинный плащ черного цвета, на шее виднелся белый воротник-гармошка «раф», черные брюки и сапоги с серебряной пряжкой. В целом, в костюм он походил на испанского гранта. И можно предположить, что если бы обернулся, то там вполне могла бы красоваться острая аккуратно подстриженная бородка на старинный манер. Своим видом он выражал полное спокойствие, если не сказать умиротворение. Он стоял, не шевелясь, не произнося ни единого слова. В момент появления женщины он уже ждал ее. Она тут же обратила на него внимание и направилась к его силуэту. В этот момент время у водопада замерло. Мошки застыли в воздухе, трава перестала колыхаться, река и прекрасный водопад остановили свои потоки. Не было слышно ни единого звука, пенье птиц, щебетавших вдалеке, умолкло, шелест ветра, и шум природы прекратили о себе напоминать. Полная тишина настала здесь, но она была не тихой, спокойной, располагающей к созерцанию. Это была тишина с негативным смыслом. Мороз по коже пробежал бы у любого из находящихся здесь посторонних людей. Ужас и паника охватили бы их и внушили бежать их этих мест без оглядки, если бы ноги все еще слушались. Здесь стало веять холодным и мрачным дыханием загробной жизни. Будто древняя темная магия посетила это живописное место. Однако двум присутствующим здесь все это было вполне привычно и это далеко их не первая встреча в этом удивительном месте. Женщина осторожными и медленными шагами направлялась к фигуре седовласого мужчины в черном. По телу ее пробежала дрожь, а ноги немного сопротивлялись, дыхание ее стало холодным, а изо рта пошел на выдохе ледяной пар. Кожа ее сильно побледнела, глаза впали, будто с каждым шагом приближаясь к нему, какая-то темная энергия тянула из нее жизненные силы. Вдруг на этом месте, откуда ни возьмись, налетели темные тучи, подул шквалистый ветер. Погода резко изменилась, температура воздуха резко упала, и женщине стало очень холодно. Сквозь ветер шла она к своей цели. Заморосил мелкий противный дождь. От него камни стали блестящими, как речная гладь и очень скользкими. Ее ноги едва могли удержаться на них, но она, ни на минуту, не думала вернуться. По ее выражению лица было очевидно, что подойти к нему ее главная цель и назад дороги нет. Вот она преодолела все препятствия и оказалась возле него, строго за его спиной. Мужчина сразу это почувствовал и, не соизволив повернуться, стал беседовать с ней, стоя к ней спиной, не сдвинувшись ни на шаг. Она не желала смотреть на него и всегда говорила с его спиной и затылком. Между ними на этот счет были особые договоренности.

– Ты вовремя, Наи́на. Ты продолжаешь в точности соблюдать контракт между нами, – холодным ледяным голосом, будто из самой преисподней, произнес он.

– Я всегда чту договор между твоим родом и моим, – спокойно ответила она.

В этот момент его правая рука медленно указала на камень большого размера указательным пальцем, не говоря при этом ни единого слова. Рука эта была бледна. Голубые вены витиевато проступали под тонкой кожей. Рука эта была так изящна, что с легкостью могла сойти за женскую, если не знать того, что принадлежала мужчине. Красивые длинные и тонкие пальцы грациозно указывали вправо. Лишь одно смущало в нем: это длинные и острые ногти, будто когти, остро заточенные к верхней части. Женщину это нисколько не удивило, и она направилась в указанном направлении. Там на камне стояла черная шкатулка, увенчанная серебристыми барельефами и символами. Очень древняя вещица с весьма богатой историей. При ближайшем ее рассмотрении можно было заметить на ней драгоценные камни, ловко вшитые в рисунок. Она была как прекрасна, так и таинственна. От нее веяло загадочностью и мистикой. А при приближении к ней, по телу женщины пробежал холодок. Стоило ей оказаться возле этого странного предмета, как шкатулка медленно поднялась в воздух и оказалась перед ней на уровне пояса. Она подошла еще ближе и в этот миг она открылась. Внутри эта вещь была не менее пафосна и торжественна. Внутренний ее корпус был устелен черным бархатом, а по окантовке внутренней стороны были вложены ряды белоснежных жемчужин. Однако, не смотря на все ее великолепие, сама шкатулка женщину мало интересовала. В центре нее находился огромный необработанный кристалл с шестью гранями, такими чистыми и прозрачными, как горный ручей. Наина осторожно положила на него свои ладони и медленно прикрыла глаза. В этот момент она будто впала в транс, считывая какую-то важную информацию. Сейчас она словно и не была здесь вовсе. Все ее сознание было поглощено получением неких знаний. Это действо продолжалось несколько минут, затем она убрала руки, а шкатулка с грохотом захлопнулась и осторожно приземлилась на камень. Все это перемещение происходило по велению фигуры в черном.

– Этих знаний тебе достаточно? – спросил повелительный голос мужчины.

– Да, – покорно ответила она.

– Иди же! – произнес он и сделал движение рукой.

В этот момент время пошло в обычном режиме. Снова зажурчал ручей, играя холодными потоками на скалистых камнях, запели птицы, и засияло солнце. От сильного ветра и туч не осталось и следа, все было обычно, но рядом с этим местом замертво упал человек. Это почтальон, случайно проезжавший мимо на велосипеде, его сердце остановилось. Женщина, не обращая на него никакого внимания, спокойно вернулась по луговой дороге в свой дом, где ее с нетерпением ждала ее маленькая дочь. Еще не войдя внутрь, Наина воскликнула:

– Каролина, проказница, ты хорошо себя вела пока меня не было?

Вдруг навстречу к ней, услышав голос своей матери, выбежала со двора меленькая девочка лет десяти. Она была любимицей в семье, и ее родственники часто баловали. Каролина сильно обняла маму и произнесла:

– Больше не уходи никуда.

Наина с благоговением взглянула на дочь и мягко ответила:

– Ты же знаешь, что мне нужно иногда отлучаться из дома.

– Но я скучаю по тебе.

– Иди, сюда, – с улыбкой произнесла она, нежно обняв родное дитя.

Женщина души не чаяла в своей дочери и всячески старалась ее оберегать.

Каролина была милой девочкой с русыми волосами, глаза ее были зелены, как свежая луговая трава, а детские пухлые губки напоминали розовую сливу. Волосы ее слегка вились и россыпью струились на ветру. Она была очень любознательна. Все интересовало ее. Однако это стремление знать все заканчивалось травмами и ссадинами. Ее мать не успевала вынимать ее из предметов. То она находила ее застрявшей в спинке кровати между железных прутьев, то прибегала на ее плачь от перевернувшегося стула, отчего она сбила кожу на подбородке. Этот опыт ничему ее не учил, ведь любопытство было сильнее любых травм. Она была жуткой модницей и часто носила разноцветные платьица, не забывая при всем при этом примерять и мамины наряды с туфлями. Девочка была очень подвижна: худенькое тело с бледной кожей носилось из стороны в сторону по двору в поисках новых приключений.

– А бабушка дома? – вспомнив, спросила Наина.

– Да, она на кухне.

Тут мама привстала, взяла девочку за руку и повела в дом, в котором они дружно жили уже много лет. Девочка тем временем рассказывала маме, как прошел ее день. Она в ярких красках и подробностях описывала ей свои игры во дворе с соседскими мальчишками из ближайших домов (с девочками дружба у нее не ладилась), так Каролина с удовольствием играла в куклы и с радостью забавлялась с машинками, солдатиками и всем тем, что так любят мальчишки. Однако игру в футбол она так и не полюбила, и избегала ее всеми силами. Вот и сейчас она рассказывала, как случайно засыпала песок в глаза одного из мальчиков и что они соревновались у кого самая красивая машинка. За этими разговорами они не заметили, как оказались у входа в дом. Это было старое строение с большим и широким двором. Жилище женщины располагалось вдали от города.

Когда-то давно они жили совсем в другом месте. Нельзя сказать, что это был шумный мегаполис, даже наоборот. Это был миленький провинциальный городок с небольшим количеством населения, кукольными аккуратными и ухоженными домиками, не превышающих в высоту пять этажей, а жизнь в нем была размеренной и степенной. Такой очень нравился ее жителям. Здесь не было ни преступлений, ни разбоя. Каждый жил по совести и не мешал другим и не у кого и в мыслях не было причинять кому-либо вред. Все радовались своей жизни, тому, что у них есть и пытались сделать каждый день ярче и еще интереснее. Достаток все имели примерно одинаковый, скорее средний, но каждый житель этого города был доволен, он, ни в чем не нуждался, мог позволить себе питаться каждый день свежими и качественными продуктами, покупать все необходимое и путешествовать. А что еще человеку нужно для счастья? Лишь, пожалуй, здоровье, а оно у них было и без того отличным. Хорошая экология и размеренная жизнь сделали свое дело, а технологии создали условия для сведения болезней к минимуму. Дети в этом городке посещали школу, а родители каждый день отправлялись на любимую работу. Все были вежливы и культурны. Однако семью Наины жители сторонились и старались держаться от них подальше. Ходили слухи, что их род принадлежит древним магам и колдунам и они прокляты, мужчины в их семье не держатся, а женщин считали ведьмами. Да и как объяснить, что муж матери Наины погиб, а муж самой Наины оставил ее с ребенком, не выдержав нападок со стороны окружающих. Однажды он собрал вещи и сказал ей, что больше не может выслушивать оскорбления в свой адрес из-за нее и вместо того, чтобы защищать и отстаивать ее, предпочел трусливо уйти, оставив женщину с маленьким ребенком на руках. С тех пор они никогда не встречались, да и знать его она больше не хотела. Однако народ поговаривает, что он утонул после того в болоте, уйдя за дровами так и не вернулся. Да и дочь ее была не здорова, она будто платила за ошибки своих предков. С тех пор ее семью считают ведьмами. И с некоторой стороны их даже можно было причислить к ним. Только зря люди опасались и сторонились их. Они несли им знания, а не зло и разрушения, но в это вникать никто не хотел, вот и считали их злыми. Таким образом, Наине с матерью пришлось уехать из центра этого городка и поселиться на его окраине, подальше от людских глаз. В их селении тоже были дома и соседи, но располагались они на значительном расстоянии друг от друга. Женщины несли знания и развитие человеческой цивилизации, прогресс, но распространяться об этом было нельзя. Все должно выглядеть так, будто ученым знания пришли во сне, однако их целенаправленно показали им в нужное время, чтобы они воспользовались ими для развития человечества. Они уже дали и показали через сон готовые чертежи многим ученым, поэтому таким способом они посылали величайшие открытия талантливым людям и делились с ними передовыми технологиями, доступными лишь им самим. Однако их задачей было улучшить человечество, а использовать их в своих целях, было строго запрещено. Все должно идти на пользу общества. Они чтили этот кодекс и не нарушали ни одного пункта из него. В противном случае их ждала бы погибель.

Их новый дом очень нравился Наине и ее семье. Здесь было спокойно и тихо. Соседи были очень далеко, а само строение окружали бескрайние цветущие луга с сочной зеленой травой и разноцветным ковром из мелких цветов. Воздух был так чист, что казался густым. Солнце своими лучами мягко согревало жителей и вечером осыпало все легким золотистым светом, а птицы пели так заливисто, что это место могло бы сойти за лучшее на планете. Они даже были рады, что судьба их забросила сюда и уезжать из этих мест они не хотели. Домик был небольшим. Он был ухожен и аккуратен. Стены его окрашены разноцветными красками ярких оттенков, крыша из черепицы, а веселый заборчик украшали плетеные корзинки с яркими цветами. В дом вошла Наина, а ее дочь осталась резвиться во дворе, продолжая бегать за разноцветными бабочками. Женщина вошла внутрь и застала свою мать за мытьем посуды. Это была старая женщина с худым и поджарым телом. Несмотря на свой возраст, а было ей за восемьдесят, она была очень активна и подвижна. Глубокие морщины прорезали ее кожу, а волосы поседели. Одета она была в длинную юбку, кофту в горошек, а сверху был фартук с рюшами. Свои волосы она убирала в пучок, на ногах были носки, обутые в удобные мягкие тапки, коричневые плотные колготы дополняли весь ее образ. По натуре своей она не была угрюма, всегда старалась искать позитив и не опускать руки не при каких обстоятельствах, даже самых тяжелых. Встретив Наину, лицо ее стало серьезным.

– Отчего ты грустная? – спросила Наина, заметив печальное лицо своей матери.

– Я вспомнила о том, кто мы, о той участи, что ждет каждую из нас по женской линии.

– Ты что сейчас имеешь в виду?

– В нашем роду рождаются только девочки. Я говорю о том, что я всю жизнь подвергалась нападкам со стороны окружающих, меня сторонились и считали ведьмой, думали, что я несу им вред, всю жизнь одна воспитывала тебя, это было совсем не просто, сейчас и ты тоже повторила мою судьбу. Тоже одна, без мужа, тоже осталась с ребенком на руках.

– Но у меня есть ты, мне было немного легче, – пыталась подбодрить ее Наина.

– Я знаю, но это не отменяет того, что всех ждет одна участь. Я не хочу такой судьбы для Каролины, она не должна жить, как мы. Я не хочу этого, но понимаю, что этого ей тоже не избежать.

В этот момент она резко умолкла, одновременно взглянув в кухонное окно, за которым весело скакала десятилетняя девочка, беззаботно играя, пытаясь сменить тему разговора, она спросила Наину:

– Как прошла встреча?

– Все как всегда, ничего необычного, – подумав, ответила Наина.

– Мне сегодня было очень неспокойно, я не знаю с чем это связано, однако предчувствие меня никогда не подводило. Возможно, было что-то, какая-то деталь, которая не могла ускользнуть от тебя. Вспомни.

Женщина глубоко задумалась, а затем оживленно ответила:

– Да! В этот раз все было не совсем, как всегда. Я чувствовала сильный холод, который пробивал меня в тот момент, когда я приближалась к шкатулке, будто он не хотел передавать мне ее, будто забавлялся надо мной.

– Не хорошо это, – грустно ответила ее мать.

– И что это может значить? Раньше со мной такого никогда не случалось, – встревоженно спрашивала Наина.

– Это может означать только одно: он больше не считается с нами и готов в любой момент расторгнуть сделку.

– Но зачем ему это?

– Не знаю пока, но это нужно будет обязательно выяснить. Не просто так он ведет себя подобным образом.

– Я не видела его лица, но интуитивно ощущала насмешку на его холодных и обескровленных губах, я ее чувствовала.

– Он всегда был выше нас и всегда им будет. Это нужно принять, а наш контракт он с трудом терпит, так как его повелитель принудил его к этому. Сколько лет я была хранителем, но с таким никогда не сталкивалась. Я боюсь чего-то недоброго, – с опаской произнесла ее мать.

– Сначала мне даже показалось всего на секунду, что он пытался меня уничтожить, а затем передумал.

– Видимо обязательства не позволяют ему перейти эту грань, но не ясно готов ли он продолжать выполнять условия. Мне страшно. Я не хочу, чтобы с тобой и Каролиной, что-либо случилось. Будьте предельно осторожны. Я научила тебя всему, что знаю сама. Придет день, и ты будешь вынуждена рассказать все своей дочери.

– Я знаю, но я так не хочу делать этого. Не хочу лишать ее детства, пусть побудет в нем подольше. Она так чиста и верит в добро, что реальность ее разрушит. Я буду всеми силами пытаться оградить ее от суровой действительности.

– Сегодня в газетах написали, что рядом с тем местом, где у вас состоялась передача, найден труп. Это ваших рук дело?

– Да. Ты же знаешь, что знания не передаются просто так, всегда должна быть принесена человеческая жертва. Не важно, кто это будет, главное живое существо максимально близко находящееся в этот момент к месту сбора. Сначала я переживала об этих невинных жертвах, но со временем это стало казаться чем-то обыденным.

– А тебе было жаль этих невинных жертв?

– Мне всегда жаль их, но я не могу этого изменить. А тебе Наина хочу дать совет: смотри, как бы со своим равнодушием ты однажды не нашла на месте случайных жертв Каролину.

Наина побледнела и быстро вышла, обдумывая слова матери.

Тем временем девочка весело играла во дворе. Ей очень нравилась ее беззаботная жизнь. Ее радовал каждый лучик солнца, что касался ее пшеничных волос, каждый листик, весело колышущийся на ветру и каждая травинка. У нее было обычное детство. В семье ее очень любили, и она никогда ни в чем не нуждалась. У нее не было отца, она даже никогда не видела его, но Наина со своей матерью окружили ее такой заботой и теплом, что недостатка в нем она почти не ощущала. Конечно, когда приходилось ходить в школу всегда случались неразборчивые ситуации с мальчишками, ее пытались зацепить, дразня и насмехаясь. В тот момент она мечтала, чтобы пришел ее отец и заступился за нее. Она не знала, как он выглядит и часто фантазировала, представляя каким он мог быть. В школе ее дразнили Ведьмочкой, а некоторые отсаживались от нее подальше. Она не понимала столь странного отношения к себе, ведь она была обычным жизнерадостным ребенком. Это их поведение ее очень огорчало, однако были и те, кто, не смотря на все слухи и пересуды, с радостью с ней дружил. С этими детьми она и проводила почти все свое время. Сейчас был самый разгар летних каникул. В школу ходить, и делать домашние задания было не нужно, и она с радостью веселилась во дворе, наслаждаясь долгожданным отдыхом. До следующего учебного года было еще много времени, поэтому она старалась не забивать себе этим голову и не думать о будущем обучении. Наина постоянно заставляла ее читать, чтобы девочка не отвыкла от дисциплины и не растратила приобретенные в школе навыки. Вот и заменяла учителя дома, стараясь повторять периодически школьную программу. Сегодня утром она уже решила для мамы пример, поэтому весь день был свободен, чем она с радостью всегда и пользовалась. Набегавшись во дворе, она влетела в зал и как все дети начала пытаться исследовать шкафчики и дверки. В этом возрасте все и всегда интересно. Она любила достать найденную вышивку и подолгу рассматривать ее, клубки для вязания и выкройки одежды. В другом шкафу она нашла разноцветные ленты. Вытащив все это на стол, Каролина начала с интересом плести из них разноцветные косы. Это занятие ей очень нравилось, и Наина никогда этому не препятствовала. Вдруг внимание ее привлек один предмет. Это была старинная книга с потрепанными и оборванными, а также пожелтевшими от времени страницами, черная с какими-то символами, выбитыми серебром. Она лежала на столе, прикрытая газетой. Внимание девочки тут же переключилось на нее. Она взяла книгу. Как только она прикоснулась, то тут же почувствовала страх и услышала шепот, будто сотни голосов шептали прямо ей в уши заклинания на незнакомом языке, а по волосам пробежал легкий ветерок. Сначала от неожиданности она даже прикрыла их ладонями, чтобы не слышать их зов. Ей стало страшно, но еще более ей стало интересно раскрыть ее. Она отстегнула серебряные застежки и распахнула книгу на любой из страниц. В этот момент перед ее глазами все расплылось, будто мираж, а перед лицом стали мелькать события прошлого с подписанным годом на латыни.

Тем временем ее бабушка что-то почувствовала. Она заметила, как на кухне задрожала вся посуда, там находилась и Наина.

– Ты спрятала книгу, как обычно в сейф? – резко спросила она.

В этот момент Наина вспомнила, что не успела сделать этого и опрометью бросилась в зал.

– Стой! Брось книгу! – крикнула в ужасе она.

Девочка от неожиданности выронила ее на пол. Наина быстро подбежала к ней, захлопнула книгу и осторожно положила в сейф.

– Не бери это без моего разрешения! – строго произнесла она.

– Что это за книга? Она волшебная? Я ее открыла и у меня в голове появились картинки.

– Видно, сама судьба сделала так, чтобы ты нашла ее. Я ни разу не допускала того, чтобы забыть ее на столе. А сегодня я не знаю, что было со мной. Похоже, пришло время посвятить тебя в курс дела. Жди здесь.

Наина вышла из комнаты и отправилась на кухню к своей матери. Она уже знала, в чем дело и лицо ее было очень серьезным, если не сказать строгим.

– Только не говори мне, что ты сделала непоправимую глупость и забыла спрятать книгу.

Наина опустила голову и тихо ответила:

– Да. Я сама не знаю, как такое случилось. Ты же знаешь меня. Я всегда очень ответственная. За все эти годы первое, что я делала, возвращаясь со встречи: это скрывала ее от глаз дочери. А сегодня я будто впала в беспамятство. Я даже и вспомнить не могу, как она оказалась на столе под газетой, – пыталась оправдаться она.

– Постарайся впредь не поступать столь опрометчиво и не быть такой невнимательной. Ты понимаешь, какие могли быть последствия?! А вдруг она выпила бы из нее всю жизненную силу. У нее ведь нет защиты от столь мощного артефакта. Глаза книги уже увидели ее.

– Я обещаю…, – тихо ответила Наина.

Ее мать, подумав, продолжила:

– Как ты объяснила ей, что произошло с книгой? Она у тебя спрашивала?

– Да, спросила, но я пыталась оградить ее от этого и решила время еще не пришло.

Ее мать снова задумалась:

– Ты знаешь Наина, возможно в том, что сейчас произошло, твоей вины нет.

– О чем ты говоришь? – растерянно спрашивала Наина.

– Сейчас я вспомнила, что подобный случай уже происходил. Моя мать рассказывала мне, что книга обладает способностью самой перемещаться, но это бывает только тогда, когда она захочет нового хранителя. Видимо магическая сила переместила ее, поэтому ты ничего и не вспомнила. Моя мать также обнаружила книгу. Она была прямо перед ней. Видимо нам не изменить судьбы Каролины, время пришло. Сейчас ей нужно все рассказать.

И обе женщины вошли в зал. Девочка стояла у стола абсолютно растерянная. То, что произошло с ней, никак не могло быть ясным для нее. Да и не каждый день, раскрывая книги, происходят столь невероятные и необъяснимые явления. Наина и ее мать подошли ближе, и женщина произнесла:

– Что ж, похоже, пришло время все тебе рассказать.

– Что? – удивленно и ничего не понимая, интересовалась девочка.

– Та книга, что ты нашла на столе, она не простая, – неуверенно начала Наина.

– Я знаю, она волшебная! – радостно воскликнула Каролина, весело хлопая в ладоши.

Такой настрой явно не нравился присутствующим здесь женщинам, ведь она никак не могла понять всю серьезность того, что собирались сказать.

– Послушай, – продолжила Наина, подойдя к ребенку очень близко, взяв ее руки в свои.

– Это волшебство…, оно не радостное, с ним нужно быть очень осторожной. Понимаешь?

Девочка непонимающе продолжила стоять возле своей матери, не проронив ни слова.

– Мы с бабушкой должны охранять силу этой книги от посторонних, – серьезно продолжила Наина.

Девочка радостно запрыгала от восторга.

– Ура! Мои бабушка и мама феи! Вот в школе удивятся!

При этих словах женщины переглянулись.

– Вот как раз рассказывать это никому нельзя, – сказало ей Наина.

– Почему? – удивленно спросила девочка.

– Мы секретные феи.

– Никому, никому?

– Совсем никому! Ты обещаешь, что никогда об этом не расскажешь? Это будет нашей с тобой тайной.

– Хорошо. А я могу еще раз посмотреть ту книгу?

– Нет. Ты должна больше ее не брать без моего разрешения, даже если она будет лежать прямо перед тобой. Иначе бабушка и я очень сильно на тебя обидимся.

– Хорошо. Надо же, моя мама фея!

Бабушка понимала, что эта информация, что хотела сейчас сообщить Наина еще слишком сложная для нее и нужно отложить более детальный разговор на более позднее время.

– Ты поняла, что мы говорили о книге? Никому! Помнишь? Секрет.

– Да, бабушка.

– А теперь иди, поиграй в другой комнате, – произнесла она.

И девочка весело выбежала из комнаты в спальню.

– Зачем ты помешала мне сказать ей правду?

– Одумайся, Наина, она еще слишком мала для этого. Она ничего не поймет, да еще и проболтается в школе. Этого не хватало. К тому же ты сама говорила, что хочешь оградить ее от этого бремени, как можно дольше. А сейчас я тебя не узнаю.

– Пожалуй, ты права. Ей еще рано.

– Конечно, я права, – сказала бабушка.

И женщины вышли на кухню, еще долго обсуждая какие-то детали, возможно, они обговаривали все происходящее, этого никто не знает.

– Книга еще долго появлялась перед глазами девочки сама по себе, маня ее и завлекая, чтобы она снова решилась нарушить обещание, данное своей семье, но она честно держала слово и не поддавалась на эти провокации. Шли годы. Время летит так быстро, что не замечаешь его движения. Оно мчится с такой скоростью, будто куда-то спешит. Не одни листья уже проводили яблони в их саду, не одну осень сменил этот двор. Прошли годы, и Наина постарела, бабушка покинула этот мир, а девочка превратилась в прекрасную девушку. Она выросла худощавой, но при этом стройной, кожа ее была бледна, руки тонки и изящны, длинные ноги влекли грациозностью, волосы ее были ниже плеч и не доходили до пояса, края были немного неровными, что никак их не портило. Цвет волос был русым, но летом он выгорал на солнце и напоминал колосья пшеницы на поле, глаза зелены, а пальцы на руках тонки. Она любила носить романтичные платья в мелкий цветочек, развевающиеся на ветру. Такой предстала перед нами Каролина по прошествии многих лет. За это время она успела хлебнуть все тяготы жизни и утратила ту веселость и жизнерадостность, ту беззаботную наивность. Сейчас она была серьезна, зла в ее сердце не было, но от той глупенькой девочки не осталось и следа. Она была добра, но осторожна, иногда, конечно, могла и пошутить, но такие моменты были не частыми. Черты лица ее были аристократичны, в глазах горело пламя справедливости, и таяла легкая грусть, лицо было волевым, а сама она была очень гарда и обладала чувством собственного достоинства. Она была совсем не похожа на свою мать, более покладистую и идущую на компромисс. Прошли годы и Наина смогла найти слова, чтобы теперь все рассказать ей. Однажды она позвала ее, держа в руках ту самую книгу. Девушка помнила ее и была очень удивлена увидеть ее сейчас. Теперь она стала готова к этому разговору и сможет принять всю серьезность сказанного Наиной.

– Все мы: я, твоя бабушка и ты – хранители древних знаний. Мы потомки древнего рода стражей равновесия на Земле. Мы призваны давать знания человечеству, но при этом соблюдая строгий баланс.

Девушка внимательно слушала ее, пытаясь не упустить ни единого слова. Наина продолжила:

– Мы несем бремя. Это наш дар, он передается по женской линии. Если наш род закончится, то человеческий прогресс остановится. Все, что изобретают люди, только благодаря нам. Мы вдыхаем в них идеи. Ученые думают, что сами изобрели то или иное устройство или совершили невероятное открытие, но на самом деле это мы внушаем им его. Бабушка твоя могла влиять на мозг людей телепатически, и внушать изобретения ученым, находясь рядом, а я обладаю свойством передавать знания через сон. Всем людям, кому довелось совершить открытия во сне – моя заслуга. Твои способности еще не ясны. Это будет понятно после посвящения. Мы даем знания, но взамен берем дань – людские жизни совершенно невинных, но таков уговор. Хранители еще с древности подвергались преследованиям инквизиции. Люди сторонятся нас и опасаются, считая ведьмами, будто чувствуя нашу силу, но мы не они, мы не занимаемся колдовством, мы лишь передаем знания тысячелетиями. Это было во все эпохи. Мы подбрасываем по миру древние книги ученым, чтобы они быстрее закончили свои разработки. Однако знания, что мы даем, поступают строго ограниченно от темных сил. У них есть повелитель. Его имя нельзя называть. Он Безымянный или Неназываемый! Если узнать и произнести его имя вслух – произойдет конец света, человечество вернется на начальную точку развития. В его свите есть помощник – демон с красными глазами и много другой нечисти. Еще у них есть князь тьмы, в определенное время назначает нам встречу на плато у ручья. Сейчас эта обязанность на мне, но вскоре я передам ее тебе, хранитель должен назначить ученика, но это происходит лишь тогда, когда он не может больше передавать знания, а если нет потомства, то только по особому разрешению наших начальников тьмы. Князь тьмы никогда не поворачивается лицом, это для нашей же безопасности. Для нас хранителей это очень нежелательно. Если взглянуть в его лицо, то он испепелит тебя. Как он действует не известно, но тоже губительно. Он назначает встречу не в наше время и не в этом измерении, чтобы не привлекать внимания, во временных параллельных пространствах будущего и прошлого. Для этого и нужна эта книга. Они силы тьмы, они дали нам ее, где можно перемещаться, каждая страница – это год. Хранители во все времена считаются проклятыми, так как оказываются с нечистью и посещают их собрания в «темных квартирах», на нас метка проклятых или можно сказать печать проклятых, ее нельзя снять. Мы другие, поэтому мы скрываем свое предназначение от остальных. Людям этого знать не нужно.

– Этот князь тьмы, он главный? Это он Неназываемый? – после слов своей матери серьезно спросила Каролина.

– Нет. Он лишь посыльный, что выходит на связь с хранителями, но статус его очень велик, и не нужно его недооценивать. Мы все боимся его, рядом с ним будто кровь стынет в жилах. Я даже не знаю, как передать ужас, который испытывает хранитель. Он будто покрывает с ног до головы, вводя в оцепенение.

– А ты встречала его повелителя?

– Да. Всего один раз, но я помню это до сих пор. Он внушает такой ужас, что тело будто каменеет и отказывается слушаться при взгляде на него, но у всех реакция разная, некоторые даже не смеют взглянуть в его глаза, если это можно так назвать.

– А что в них?

– Тьма! Я должна буду обучить тебя всему, чем владею сама. Я смогу отпустить тебя, лишь когда смогу полностью быть уверенной в том, что ты сможешь справиться с получением данных без меня. Ты будешь постепенно познавать все по нарастающей. Мы начнем обучение с самого простого и затем придем к высшему мастерству. Готова ли ты принять это бремя сейчас? Я чувствую, что каждая новая встреча с тьмой забирает много моей жизненной силы, ее уже не хватает.

Девушка серьезно слушала каждое ее слово. Только сейчас она в полной мере смогла понять, какая обязанность на нее возложена.

– Конечно, я готова, – ответила она.

– Сначала, перед тем как начать твое обучение, я поведу нас в потоке сознания ученого.

– Что это значит?

– Я хочу лишь сказать, что в первую очередь возьму тебя с собой на посыл нового открытия людям. Ты будешь присутствовать, учиться и смотреть, по возможности запоминать, а со временем ты будешь делать это сама.

– Когда произойдет передача знаний людям?

– Завтра. То, что мне передала тьма должно быть доставлено в ближайшее время. Люди нуждаются в этой части науки и ее развитие необходимо для всего человечества. Мне дали небольшой объем, но и его людям хватит на сотню лет. Открытие сыграет важную роль и станет величайшим научным прогрессом. Сам ученый удостоится множества наград за совершенный прорыв в науке, посчитав, что оно приснилось ему во сне, даже не подозревая, что это моих рук дело.

– А как выбрать того самого ученого, кто будет этим счастливцем? Выбор случаен или это должен быть конкретный человек?

– Ничего в этой жизни не случайно. Все предначертано.

После этих слов Наина подошла к шкафу. Он был так стар, что казалось, вот-вот развалится. Но это было обманчиво. Не смотря на свою ветхость, сделан он был из прочного дуба, год создания этого шкафа не известен, настолько он был древним, что никто из семьи Каролины даже не вспомнит дату его создания. Покрыт он был темным лаком насыщенного темно-бордового цвета вперемешку с черным оттенком. Его резные и витые узоры были так изысканны, что не могли не привести в восторг ни одного ценителя прекрасного, никого он не оставит равнодушным. Символы на узорах были не ясны ни одному из смертных. Его тяжелые и мощные ставни были заперты на массивный старинный замок, ключ от которого находился у Наины. Она носила его на цепочке пояса.

– Так вот, что за ключ все время с тобой, – удивлялась Каролина.

– Да. Он очень важен, его нельзя потерять, он всегда должен быть рядом с хранителем. Его энергия связана с нами общей нитью энергии.

Женщина вставила старинный ключ в замок, сделала несколько оборотов и открыла дверки. Из шкафа извлекла она коробку, напоминающую картотеку. Коробка была деревянной, там были имена, как в библиотеке, расположенные по алфавиту. Она поставила ее на стол перед удивленной девушкой.

– Что это? – продолжала спрашивать она.

– Это картотека судьбы. У меня лишь малая часть, лишь те избранные, что удостоились чести совершить открытия во сне. У высшего разума есть картотека на каждого жителя Земли. Там вся история его рода, действия всех потомков каждого из людей.

Девушка подошла ближе и приподняла первую попавшуюся карточку с фамилией ученого. Она обратила внимание на то, что имена были записаны на всех языках мира. Одну из карточек она нашла пустой.

– Но, ты же сказала, что здесь записана вся история рода, деяния предков. Почему же тогда карточка пуста?

– Потому, что хранителю не нужно читать глазами. Он считывает ее магнитное поле, на него все и записано, я тоже научу тебя читать эти непростые таблички, на их основании прорабатывается судьба нового рожденного человека в семье. Это карма. Она означает, что человек несет на себе груз ошибок, совершенных его предками. Если они жили вразрез со вселенскими порядками, то расплатится их потомок, нищета тоже передается по роду и неудачи, так как его родители сосредоточили вокруг себя негативную энергию, она автоматически перейдет и ребенку. Ему придется очень постараться, чтобы разорвать эту цепь неудач. Неспроста же говорят, что за грехи родителей расплачиваются их дети. Закон равновесия.

– То есть люди с хорошей кармой те, что сейчас богаты и здоровы, их предки делали хорошие дела и были хорошими людьми?

– Совсем не обязательно. Мы не знаем, что хорошо для вселенной. Что у нас считается добром, во вселенной может быть злом или нарушением законов вещей и наоборот. Видимо их предки вели жизнь угодную вселенскому равновесию. Вот здесь в моей картотеке избранные. Все они либо состоявшиеся ученые, либо будущие. Именно их выбрали быть посредниками знаний на Земле. Через них человечество обретем новые технологии.

Каролина слушала все это, раскрыв рот от изумления. Все, что происходило сейчас, казалось ей фантастическим.

– Эти ученые должны совершить открытия в свое время, чтобы не нарушать законов вселенной. Все должно быть в строгом балансе и гармонии.

– А эту картотеку вы получили вместе с теми знаниями? Там, у водопада?

– Нет. Имена появляются там сами собой, высшие силы перемещают в пространстве и времени нужные таблички. Мне остается лишь по дате, часу и времени передать им знания.

Наина стала пролистывать карточки.

– Вот этому ученому, к примеру, нужно совершить открытие через двадцать восемь лет. Вот этому – через год, а этому завтра. К нему мы и отправимся. А теперь иди в свою комнату, ложись пораньше, завтра тебя ждет много интересного и незнакомого, твой первый сеанс передачи знаний людям.

– Хорошо, мам, – сказала она и отправилась к себе.

Она долго не могла уснуть, ее постоянно преследовали обрывки фраз сегодняшнего разговора. Все это так будоражило ее воображение, что о сне думать не приходилось, сам факт того, что завтра мир станет наполнен еще одним открытием не давал ей покоя. Ее сердце бешено колотилось от переполнявших чувств.

Ночь прошла и утром Наина позвала девушку в зал. Она тут же собралась и уже через несколько минут была там.

– Сейчас мы с тобой должны определить, какому ученому из картотеки мы передадим знания.

– А это разве не наш выбор? Или по алфавиту? – задала вопрос Каролина.

– Нет. Мы ничего не решаем.

С этими словами она подошла к уже знакомому читателю старинному шкафу, открыла его своим ключом и извлекла картотеку, поставив ее медленно на стол. Наина обращалась с ней очень осторожно и трепетно, неся ее, даже замедляла дыхание, стараясь дышать медленнее. Она являлась очень ценной вещью в мире магии Наины и за нее она ответила бы по всей строгости перед самой Тьмой. Наконец, картотека была на столе, женщина сосредоточилась и прочитала над ней какое-то особое заклятие, распечатывая ее. После этого картотека будто ожила, каждая из карточек заколыхалась отдельно друг от друга. Наина слегка прикрыла глаза и медленно провела по ним пальцами правой руки. После чего одна из карточек засияла ярким светом и стала парить в воздухе выше остальных. Женщина взяла ее и довольно сказала своей дочери:

– Вот имя.

Она считала по ней всю необходимую информацию телепатическим путем, лишь подержав ее в руках несколько секунд, теперь ей было известно все необходимое, его адрес, имя и местонахождение в данный момент.

– Он придет домой через десять минут и ляжет на диван отдохнуть после утомительного дня на пару часов. Этого будет достаточно. Пора отправляться, Каролина, подойди ближе.

Как только она оказалась возле своей матери, она взяла ее ладони в свои, закрыла глаза и оказалась вместе с ней в квартире ученого. Он вошел в комнату, и как ни в чем не бывало, пошел на кухню, даже не обращая внимания на присутствующих людей.

– Он не видит нас, не беспокойся, – сказала Наина растерянной дочери.

Вот он, точно, как и было предсказано: лег на диван, взял почитать газету, но быстро задремал.

– Пора! – произнесла женщина.

Она подошла к ученому со стороны головы, достала из своего кармана маленькую деревянную коробочку с резными узорами, затем открыла ее и в воздух из нее поднялись искорки, они не распадались, а парили в воздухе вместе. Женщина спрятала шкатулочку из дерева и поймала светящиеся искорки в ладони, приложив к губам, она что-то пошептала, а затем возложила свои ладони на голову ученого на его затылок, искорки тут же проникли внутрь, и женщина отошла в сторону.

– Сейчас он видит сон с подробной схемой энергетического элемента. С его помощью он совершит скачек в развитии цивилизации людей.

Вот прошло еще несколько минут, вдруг он резко проснулся, вскочил, широко раскрыв глаза, и бросился немедленно все записывать, пока информация была свежа в его памяти.

– Он будет помнить сон еще пять минут. Этого вполне достаточно, чтобы все запомнить. Не будем ему мешать. Пора отправляться домой.

Тем временем ученый резко листал свои наработки и чертежи, разбросанные по столу, и шептал:

– Конечно, вот то чего я никак не мог найти! Это будет сенсация! Теперь у меня все получится! Представляю, как удивятся в научных кругах! Как я велик! Я даже не думал, вернее, знал, что умен!

Женщина взяла руки девушки в свои, и они уже были дома. Каралина до сих пор находилась под большим впечатлением и никак не могла прийти в себя.

– Что ж, на сегодня удивительного для тебя я думаю, будет достаточно, а завтра мы начнем твое обучение.

На следующее утро Каролина начала постепенно, с малого, постигать мастерство хранителя. Первое, что она спросила было:

– А та книга с перемещением во времени, почему ты не использовала ее для перемещения в квартиру ученого?

– Эта книга только для выхода на контакт с тьмой. Ее сила разрушительна и губительна. Это очень мощный артефакт и применять ее нужно максимально редко, она вытягивает из хранителя жизненные силы, и он быстро стареет. Ты видишь, как я выгляжу, – произнесла Наина, а затем добавила:

– Мои силы уходят, я совсем ослабла, пора передать знания новому хранителю, а я буду всячески тебе во всем помогать и подсказывать, пока жива. К тому же, та черная книга защищена печатью Неназываемого, поэтому применить ее для чего-то еще кроме связи с тьмой не получится.

– Как часто ты выходишь на связь с князем тьмы? Раз в месяц, год или десятилетия?

– Каких-то установленных рамок по этому поводу нет, это бывает всегда по-разному. Иногда я не беру ее годами, а иногда три раза в месяц.

– А как ты понимаешь, что нужно выходить на связь?

– Книга дает знаки, она начинает звать тебя. К примеру, как только книга приблизилась как тогда в детстве, я услышала голоса в голове и шепот, также и здесь ты сразу поймешь, что она зовет, но для того, чтобы она приняла тебя, нужно будет провести некий обряд. После него книга признает тебя своим новым хранителем, сейчас она настроена на мою энергию и не может общаться с тобой.

Наина подготовила воду, затем обмакнула ладони Каролины в нее, а затем положила их на книгу, произнося какие-то фразы. Потом девушка почувствовала, будто удар тока и отдернула руки.

– Все, это значит, что книга услышала тебя и признала. А теперь вот тебе мои древние манускрипты, выучи все заклинания с первой страницы, затем запомнишь все. Завтра я буду тебя спрашивать.

Девушка взяла бумаги и обрывки страниц и отправилась к себе внимательно изучать материал и заучить то, что было поручено на завтра. Она прилежно занималась, и на следующий день ей не терпелось блеснуть знаниями. Каролина очень хотела обучаться, чему ее мать была очень рада. Ее прилежное обучение и старания давали свои плоды. Наина была очень довольна полученным результатом.

– Я должна тебе сказать еще кое-что, при выходе на контакт с тьмой всегда должна быть принесена человеческая жертва. Это плата за знания. Этого не изменить, – грустно произнесла женщина.

Наина серьезно опустила глаза и ненадолго задумалась.

– Я понимаю…, – грустно произнесла Каролина, сквозь слезы.

– Нас считают проклятыми, так как мы якшаемся с нечестью и посещаем их собрания в «темных квартирах» отчасти они правы, и мы действительно прокляты. Ты должна скрывать свое предназначение ото всех, помни об этом. Никто не должен тебя в чем бы то ни было подозревать. Все должны думать, что ты обычный человек, ведущий такую же обычную жизнь, как и все.

– Я поняла, – серьезно ответила Каролина.

– Для начала, перед тем, как приступить к обучению, я хочу рассказать тебе о твоем имени, вернее твоем настоящим имени.

– Что? – удивилась Каролина.

– Об этом знают лишь посвященные. У каждого человека есть имя, но на самом деле их два.

– Как это?

– Дело в том, что еще с древних времен ребенку давали два имени: одно, чтобы называли его все, а другое – тайное, его знали только родители, им могли называть его лишь они, оно являлось его оберегом. Считалась, что, если посторонние люди узнают и произнесут тайное имя ребенка, он утрачивал свою защиту и с ним могли приключиться разные неприятности. Эта древняя традиция имеет под собой корни. Сейчас люди забыли о ней, но мы храним, у нас все более серьезно, чем у обычных людей. Так как мы не обычные люди, то второе тайное имя присваивается не нам, а нашей душе. У всех людей на земле совсем не те имена, не те, что дали им их родители. Высшие существа еще в древности присвоили имя каждой душе, и оно является его истинным именем и, перемещаясь после смерти в новое тело, оно переходит вместе с ним, перерождаясь, людские имена будут сменяться, но, то тайное имя всегда остается прежним, лишь высшим и хранителям оно известно, для остальных людей оно сокрыто. Оно защищает и оберегает душу хранителя. И в наших кругах ты будешь представляться только по нему.

– А разве его не нужно хранить в тайне?

– Все верно, но у хранителей, наделенных высшими знаниями оно известно и без него тебя там никто не примет. Узнав свое тайное имя, у души просыпаются сверх знания, и ты сможешь даже понимать язык животных. Вот твое земное имя Каролина, но оно не имеет силы и не может защитить тебя. Твое истинное имя Мирио́да, никогда не произноси его людям, лишь хранителям, иначе ты умрешь! Запомни это!

– А как твое имя? Раз я из твоего рода хранителей, то мне ты можешь сказать.

– Офазатэ́я, – ответила Наина.

А теперь приступим к самому обучению. Начнем с самого простого. Сначала я расскажу тебе, как перемещаться в пространстве. Итак, подойди ко мне, сразу хочу сказать, что вдвоем перемещение проходит намного быстрее, два хранителя берут ладони и происходит чудо, ты уже видела это, когда мы отправились в квартиру ученого для передачи знаний. Новых пока не поступало, а это значит, что пока человечеству вполне достаточно и тех, что выдали недавно. Не ясно, на сколько их хватит, может, на год, может, столетия, это решать не нам. Пробуй переместиться к тому дереву, для этого произнеси заклинание три из манускрипта пятьсот шестьдесят восемь. Ты выучила его?

– Да, – уверенно ответила девушка.

– Тогда сосредоточься и пробуй.

Каролина сделала все, как она сказала, но переместилась лишь на полпути. Девушка озадаченно озиралась по сторонам, пытаясь понять, что пошло не так.

– Это вышло из-за того, что ты, скорее всего, в середине заклинания запнулась. Я права?

– Да. Я немного забыла в середине.

– Видишь, к каким это может привести последствиям! Будь усидчивее. А если бы от этого зависела твоя жизнь?!

Каролина не знала, что ответить в свое оправдание и, опустив голову, слушала мать.

– Можно задать вопрос? – неуверенно начала девушка.

– Я слушаю тебя, – серьезно произнесла Наина.

– Хранители без книг и предметов могут перемещаться и в пространстве и времени или нет?

– Нет. Хранители своими силами могут переноситься в рамках этого времени, ты сможешь появиться в любой точке Мира, но на Земле, пока что тебе это не доступно. Слишком мало опыта, но со временем ты освоишь это. Запомни, с той темной книгой ты можешь перемещаться в прошлое и будущее, в миры и пространства, но только туда, куда укажет князь тьмы, назначая встречу.

– А если воспользоваться ею в своих целях и переместиться в прошлое или будущее самой, не для получения сведений от князя тьмы, а для того, чтобы увидеть прошлое и будущее, заглянуть в параллельные вселенные? Это ведь так увлекательно и интересно!

– Не смей даже думать об этом! – строго сказала Наина.

– Почему? Это уже кто-то пробовал?

– Нет. Да и пробовать не стоит. Во-первых, на это стоит печать запрета, и снять ее никому до сих пор не удавалась, а во-вторых, по легенде, тот, кто сделает это, будет наказан и расплата будет ужасна! Так гласит закон тьмы, который чтят все хранители нашего рода. Есть и другие хранители, они разбросаны по Земле и, так же, как и мы, прилежно исполняют условия контракта. Этот документ подписали кровью еще наши предки. Один раз в год в полнолуние мы посещаем собрание или совет тьмы. Он очень важен. Но все в свое время. Сейчас будем изучать с малого, а затем увеличим нагрузку.

После этих слов женщина продолжила обучение. Шли месяцы, а затем и годы, девушка усердно занималась и освоила мастерски все искусства матери. В некоторых знаниях магии девушка даже превосходила ее, чему Наина лишь радовалась. Теперь она могла перемещаться в пространстве, передавать знания ученым самостоятельно и много чего еще, не говоря уже о своих сверх способностях по предсказанию будущего на ближайшее время, остолбенение людей и прочее. Вскоре она стала настоящим мастером и истинным хранителем.

– Что ж Каролина, я вижу, что ты полностью готова и теперь должна сама явиться за знаниями к князю тьмы.

После этих слов по телу девушки пробежала дрожь.

– Не бойся, тебе все равно однажды придется сделать это и хорошо, что я рядом и смогу дать тебе советы. Осталось дождаться, когда темная книга призовет тебя.

Шло время и однажды это случилось. В один из вечеров она почувствовала себя очень странно. Она занималась обычными делами по дому и совсем забыла о ней, но книга вскоре напомнила о себе. В голове девушки начался легкий звон. С ней такое было впервые, и поначалу она сильно испугалась. Затем гул в голове стал становиться громче, и вскоре ее сознание помутилось, перед глазами все плыло, в ушах начали шептать голоса, они звали ее и манили взять книгу. Девушка быстро пошла к шкафу, теперь ключ от него хранила она, там находилась и уже известная читателю картотека, на верхней полке лежала темная книга, а ниже располагалась коробка с карточками, где числились имена ученых. Чем ближе Каролина шла к книге, тем звонче были голоса в ее голове, вот она взяла в ее руки и в этот момент она распахнулась на ее ладонях и страницы начали бешено перелистываться. Вдруг они резко остановились на одной из них. Девушка вгляделась в текст и прочла номер страницы. Самое главное, что они всегда менялись, и их количество в этой магической книге всегда было разное. Вот и сейчас на левой странице был указан номер восемнадцать, а на правой четырнадцать.

– Так, значит, встреча будет у водопада в одна тысяча восемьсот четырнадцатом году, теперь нужно узнать время, – размышляла про себя Каролина.

Вдруг фраза из черного текста стала красной. Она гласила: «Как только солнце в полдень озарит небосвод, дождись двух ударов малого зверя»

– Как учила меня мама, эта фраза означает одно, что встреча по передаче знаний должна состояться в четырнадцать часов, а два удара зверя, это ни что иное, как два часа после двенадцати.

В этот момент книга резко захлопнулась.

– Видимо, я все правильно поняла, раз она решила уйти.

После этого Каролина положила ее обратно в шкаф и, закрыв на все замки и защитив шкаф заклятием, ушла в свою комнату готовиться к предстоящей встрече. Каролина все рассказала своей матери, и она дала ей некоторые полезные советы:

– Ни в коем случае не смотри в его глаза, иначе всему придет конец! Помни, чему я тебя учила, – встревожено произнесла Наина, глядя на свою дочь.

– Я помню, можешь не волноваться об этом, меня пугает сама встреча с ним, – ответила Каролина.

– Что именно тебя волнует? – поинтересовалась мать.

– Я боюсь встречи с ним, – тихо сказала девушка.

– Это князь тьмы, он очень велик в своем статусе, но он ничто по сравнению со своим господином Неназываемым, его власть и влияние безграничны. Вот кого нужно бояться, а не его слугу, – пыталась успокоить ее Наина.

– Время пришло! Ты готова? – добавила женщина.

– Да! – серьезно ответила девушка.

– Тогда бери черную книгу для перемещения в пространстве и времени, сконцентрируйся, как я тебя учила, на нужных разделах и отправляйся в путь!

После этих слов девушка подошла к шкафу и дрожащей рукой извлекла ее. Затем открыла на нужной странице и тут же растворилась в пространстве. Перемещение удалось.

Девушка оказалась в неизвестном ей времени, однако она узнала место, описанное ее матерью, все тот же плато, шумная холодная река и быстрый водопад. Она растерянно стояла посреди камней, не зная, что делать дальше. Вдруг она заметила фигуру в черном костюме древнего кроя, напоминающего одеяния испанских идальго в черных панталонах, коротком плаще, вышитом серебром, белом воротнике гармошкой, бархатной шапке с пером и серебряной пряжкой. Этот человек, если его можно было так назвать, стоял спиной к девушке, она сразу узнала его по описанию и двинулась к нему. Тут же поток остановил свое течение, водопад застыл, птицы умолкли, а над местностью повисла черная туча, легкий холодный ветерок пробежал по ее плечам. Каролина не видела лица князя тьмы, но он сразу почувствовал, что вместо Наины на встречу явилась ее дочь и на губах его мелькнула слегка уловимая улыбка. Вдруг он поднял правую руку, жестом приказывая девушке остановиться здесь и дальше не приближаться. Каролина тут же заметила это и резко остановилась. Да и как было не заметить, если она шла к нему, не отрывая своих испуганных и удивленных глаз. Он молчал. Ни слова не проронил, видимо внимательно изучая нового хранителя знаний. Мог видеть трехмерным взглядом, и глаза ему для этого были не нужны. Он вытолкнул свое зрение за пределы своего поля и охватил всю территорию. Девушка не смела молвить. Мать строго настрого запретила ей начинать первой разговор. Таков был этикет темных сил, поэтому она не смела ослушаться ее и внимательно наблюдала, что же будет дальше. Ей было очень страшно, но любопытство она испытывала не меньшее, однако все выполняла, не нарушая правил. Похоже, он испытывал ее, проверяя, начнет ли она говорить первой и, убедившись, что Наина ее хорошо подготовила, начал:

– Я чувствую молодую кровь, – начал он своим леденящим душу голосом.

Каролина молчала, дрожа от ужаса, однако всеми силами пыталась этого не показывать.

– Назовись! Кто ты? – продолжил князь тьмы.

– Я Королина, дочь Наины! – робко ответила девушка.

– Это не твое имя, такие носят жалкие люди! Назови свое истинное имя, уникальное лишь для твоей души и не имеющее повторений.

– Мириода!

– Офазатэя говорила мне о тебе, ты совсем не похожа на свою мать. Она пуглива и покорна, а в тебе я вижу иное. Ты горда и честолюбива с обостренным чувством собственного достоинства и не будешь унижаться, даже если это будет стоить тебе жизни. К тому же ты красива, как все это сочетается в тебе? Я восхищен! – произнес он.

Девушка молчала.

– Обо мне тебе рассказывала мать, но я представлюсь для тебя. Князь тьмы, посыльный темного царства, хранитель темных сил Бефеза́р! Хорошенько запомни мое имя, мы с тобой теперь будем часто встречаться.

Он умолк на мгновение, а затем продолжил:

– Я слушаю твои мысли, они спутаны, но все они кричат задать мне вопрос, так я позволю тебе сделать это.

Каролина собралась с силами и произнесла:

– Кто ваш повелитель?

Бефезар сразу стал серьезен в этот момент.

– Мой повелитель – сам властитель тьмы! Его нельзя называть, никто не знает его имя, да и никто не стремиться узнать. Если его произнести, то произойдут непоправимые и ужасные последствия, да и ни одно живое существо и ни одна темная сущность не смогут открыть его. Оно сокрыто так надежно, что никто и никогда не узнает этого. Он – главная нечистая сила! Безымянный или Неназываемый, некоторые называют его Темный повелитель. У него в подчинении огромное войско, свита и масса слуг. Хочешь и ты вступить в его ряды?

– Нет. Я никому служить не буду. Пусть послужат мне! Я сама госпожа, – серьезно ответила она.

– Вот это ответ достойный самой королевы! – изумился он. Всем, кому я когда-либо задавал этот вопрос или тут же соглашались, или же мягко отказывали, но никто не смел ответить мне столь дерзко. Как же ты горда! Ты знаешь, что гордыня один из грехов?

– Гордость и гордыня – это разные вещи и мне нет дела до них. Я не служу никому, я сама себе госпожа.

– Да…, не просто будет с тобой. Ну ничего, мне нравится твоя смелость и бесстрашие, ты уже доказала свою внутреннюю силу, мне за это тебя даже можно уважать, хотя это я говорю первому из хранителей, никто еще не удостаивался моего уважения, ни один из этих мелких людишек не заслужил от меня этих слов. Ты уже провела обряд посвящения в наши ряды?

– Нет. Мама сказала, что это будет позднее.

– С нетерпением буду ждать твоего появления на шабаше, – ехидно произнес он.

Каролине он очень не понравился. В князе тьмы были смешаны все человеческие недостатки, которые она презирала в людях. Это лицемерие, скрытность, неискренность, попытка выдать себя за того, кем не являешься, казаться хорошим, зависть, корысть, трусость перед своим начальником и много чего еще. Однако, она не могла выбирать и встречаться с ним было обязательным условием соглашения между хранителями и князем тьмы.

– Странно…? – с легким удивлением произнес князь тьмы.

– Что именно? – спросила Каролина.

– Я больше не чувствую твоего страха, он испарился, улетучился! Как это все же странно? Да! Ты и впрямь особенная! – продолжал он.

– Сейчас ты молода и красива, но пройдут годы так быстро и не заметно, что покажутся секундой, проведенной на Земле. Сейчас тебе кажется, что все еще впереди и у тебя полно времени, ты все успеешь и осуществишь. Не спорь, поверь мне, я знаю, о чем говорю, так думают почти все люди, и ты в этом вопросе не исключение. Годы, отведенные тебе, промчатся, как вспышка и твоя красота начнет угасать. Как жаль, эта участь преследует всех людей. Интересно будет встретиться с тобой тогда, когда ты будешь находить в чертах своего лица глубокие морщины и дряхлеющую кожу. Будешь ли ты так же горда? Будет ли гореть все тот же непоколебимый взгляд после многих испытаний жизнью?

– Мне известно лишь одно если ход времени не остановить, так и незачем страдать от этого.

Князь тьмы лишь ухмыльнулся в ответ и довольно скривил губы в тонкой улыбке. Видимо все, что она говорила, его изрядно забавляло. Через мгновение он очнулся от дум и размышлений и бодро произнес:

– Что же, вернемся к тому, ради чего ты сегодня здесь. Сегодня ты впервые получишь великие знания, дарованные людям, я уверен, что в глубине души ты хотела бы овладеть ими. Не так ли? От чего же отпираться. Это правда.

– Жаль только, что запрет наложенный на них не позволит тебе сделать этого. Скажи мне: что бы ты сделала, заполучив их себе, для чего бы использовала?

– Я не думаю, что нужно отвечать и размышлять над тем, чего никогда не может быть. Лучше уделить время на размышления более полезного характера.

Он снова улыбнулся и сказал:

– Подойди же к этой скале.

Девушка вспомнила это. Вдруг в его руках возник очень тонкий прозрачный и сияющий платок. Органза переливалась в лучах солнца и колыхалась на ветру. Неожиданно он бросил его сверху на нее, и платок полностью покрыл тело девушки, одновременно с этим растворяясь в воздухе. Знания были переданы.

– Теперь иди домой и передай их, кому следует, – произнес он и растворился во времени и пространстве. Девушка вернулась домой и рассказала матери все детали произошедшей встречи со всеми подробностями. Мать внимательно слушала ее, стараясь не пропустить ни единого слова. После того, как Каролина закончила свой рассказ, серьезно произнесла:

– Сегодня ночью я поведу тебя в «темные квартиры». Это название имеет квартира в доме тридцать семь по улице Вишневой. Там проходят наши тайные собрания. Туда слетается нечисть всех мастей, там будет сам ОН! Неназываемый! Он хочет познакомиться с тобой и решить ждет ли он тебя на шабаше для посвящения. Это очень важно.

– А если я его не устрою? – поинтересовалась Каролина.

– Что ты! И думать об этом не смей! – испуганно начала женщина, а затем немного успокоившись продолжила:

– Он должен принять тебя. Постарайся ему понравиться, иначе того, кого он не признает… О! Этого хранителя ждет очень печальная судьба. Он будет проклят им, а ты представляешь, что такое носить проклятие Неназываемого!? Так что старайся понравиться изо всех сил!

– Не буду, – холодно и серьезно произнесла девушка.

Это не в моем характере заискивать и лебезить. Ты сама не стала бы делать этого, а меня заставляешь унижаться, – строго произнесла Каролина, а затем добавила:

– Не будет этого. Не выберет, значит, такова моя судьба, а делать что-либо специально я не буду.

Мать опустила стыдливо глаза, а затем сказала:

– Вот, упрямая, ну, поступай, как знаешь!

Каролина не стала ничего говорить в ответ, оставшись при своем мнении. Она очень отличалась по характеру от своей матери, поэтому во взрослом возрасте конфликтов между ними и недопонимания было не избежать.

Вечер шел к концу, и наступило одиннадцать часов ночи.

– Пора, – строго сказала мать, войдя в комнату Каролины, резко распахнув дверь.

По ее лицу было видно, что она продолжает до сих пор таить обиду на дочь. Наина отличалась очень долгой отходчивостью, и даже когда ни у кого не оставалось обид, она могла продолжать обижаться годами и это ее ничуть не смущало. Она никак не хотела идти на примирение и продолжала сердиться, тем самым создавая в доме нервную обстановку. Все к этому давно уже привыкли. Она никогда не мирилась первой из-за упрямства. Это легко объяснить, ведь у Наины тоже были серьезные конфликты со своей матерью, ей все время казалось, что ее не любили, эту обиду она сама того не замечая, периодически вымещала на свою дочь.

Каролина оделась по строго отведенному правилу. Она облачилась в длинный черный плащ с капюшоном. По его краям были вышиты серебром замысловатые узоры, создавая тем самым элемент изящества на столь скучной вещице. Наина оделась также, но плащ ее был без изысков и украшения на нем могли позволить себе лишь новые хранители. Это был первый слет Каролины и все внутри нее трепетало. Ей было страшно, но она изо всех сил старалась скрыть его. Ведь, что еще есть смелость? Женщина взяла ее за руку и достала две старинные и запыленные монеты, покрытые зеленым налетом. Каролина попыталась прочитать надписи на ней, однако этого сделать ей не удалось.

– Не пытайся прочесть, это древний язык ада.

Дрожь пробежала по телу Каролины.

– Но откуда они у тебя и для чего? – удивлялась Каролина.

– Эти древние монеты дарованы нам древним культом и применяются только для поездок в «темные квартиры». Мы едем в город.

– Но как мы в таком виде отправимся? Нужно же было взять эти плащи с собой, сесть на автобус, а там уже искать нужную улицу и только потом в подъезде, ну хотя бы, переодеться. А в таком виде мы вряд ли останемся незамеченными и привлечем все внимание, какое только возможно. Если только нас не примут за психов.

– Мы не поедем на автобусе. Для отправки существует особый транспорт. Он защищен магией, и никто его не будет замечать. Эти монеты нужно отдать ямщику. Ты поймешь позднее. Ты готова?

– Да, – уверенно ответила девушка.

После этих слов она с матерью вышли на порог своего дома. Небо тут же нахмурилось, тяжелые и темные тучи заволокли все небо и низко повисли над полем. Поднялся сильный ветер и на небе стали сверкать мелкие разряды молний и грома.

– Вот сейчас! Он уже в пути! – с восторгом произнесла Наина, ничего не понимающей, дочери.

Вдруг с громом и сильным разрядом, который угодил в дорогу, выкатился шар из молнии, он ударил о землю и рассыпался сотней искр, на его месте возник старинный черный экипаж, отделанный черным бархатом, его скрипучие колеса имели странные мистические символы, они горели и переливались красным светом. Транспорт был запряжен двумя прекрасными черными лошадьми с длинной и густой гривой, однако глазницы их были пусты. Эти кони давно испустили дух и теперь служили перевозчиками на службе у нечисти. Извозчик был полностью недвижим. Его черные одежды закрывали лицо, а сзади колес кареты было два наездника на таких же конях в черных плащах, лица их были скрыты капюшонами, а за спиной блестело лезвие косы на длинном основании. Это были скелеты с гниющей плотью, их тонкие костяные пальцы держались за уздечки коней. Они будто парили в воздухе.

– Пойдем, – сказала Наина дочери, и они сели в карету.

При входе она подала плату, являющуюся одновременно с этим и пропуском, и доказательством их принадлежности к хранителям. Обычно извозчики брали плату после поездки, но здесь был совсем другой случай. Мать протянула ему монеты, и Каролина увидела бледное лицо с синими губами и холодными серыми руками, веревка болталась на его шее, он был висельник. Сущность взяла монеты и положила их в карман, указав сесть. Мать и дочь заняли места, и карета двинулась с места. Всадники продолжали сопровождать их.

– Кто они? – спросила Каролина.

– Это демоны смерти.

Девушка похолодела от услышанного, действительно, их дыхание было холодным.

– Не бойся их. Они не тронут нас. Их цель сегодня сопроводить нас, наши души им сегодня не нужны, время еще не пришло.

Девушка ничего не ответила, оторопев от ужаса, боялась даже повернуть шею в бок, так силен был шок и испуг от всего происходящего.

Карета набирала ход и взмыла в небо. Они пролетали деревни и села, летели над своим городком, перелетали поля и леса и вскоре пронеслись перед множеством огней. Это был прекраснейший и чарующий Санкт-Петербург, да и где еще могла находиться эта таинственная квартира, как не в этом мистическом городе на Неве, полном тайн и загадок, окутанном шлейфом старины и очарования. Своими холодными туманными ночами и манящего депрессивным и меланхоличным спокойствием.

– Как же он прекрасен! – восхищалась Каролина.

Они летели над Исаакиевским собором. Его прямые линии темнели и сверкали на фоне переливающихся светом ночных огней Невы. Статуи горгулий возвышались над ним, делая это место еще более мрачным и таинственным. Они летели над Авророй, проводя ее своим взглядом в тумане реки. Она будто приветствовала их своим спящим килем. Они летели мимо Петропавловской крепости, что красиво сияла, отбрасывая серебристые блики от ночного месяца. Его мягкий, слегка желтоватый свет нежно окутывал собой каждый камешек на покрытой брусчаткой дороге. Ее острый шпиль, будто пронзал ночное небо своим острием. Как же величественен и торжественен был Екатерининский дворец, торжественно обосновавшийся на площади, окруженной стариной древних улиц! Здесь каждая тропинка и камешек пронизаны стариной и историей. Все они помнят события, произошедшие здесь ни одну сотню лет. Все здесь осталось, как прежде в те незапамятные времена, когда по ним проезжали экипажи, постукивая звонким топотом от копыт ретивых коней и каблучками прекрасных дам в модных шляпках того времени. Вот они пролетели границы города и оказались над Царским селом, окутали взглядом его прекрасные сады, его томные беседки, хранящими разговоры великосветской публики. По ним бродили когда-то монаршие особы, размышляя на злободневные темы того времени, над дворцом, ослепляющим ярким блеском золота и замысловатых узоров и барельефов. Они мчались мимо Александровского сада, мимо старины и пустых скамеек, мимо молчаливых статуй, увитых бархатным плющом. Они сделали круг, свернули в сторону и снова оказались в центре, затем стали резко снижаться. Это и была та самая улица, где располагался дом с этим загадочным адресом. Вот экипаж спустился совсем близко и наконец, его колеса стукнулись о брусчатку, выбивая поток сильных искр. Все они рассыпались в разные стороны и исчезли, будто их никогда и не было, малочисленная публика проходила мимо, словно ничего не замечая, видимо все они были околдованы заклинанием, другого объяснения, почему никого не беспокоила приземлившаяся с неба старинная карета с открытым верхом и двумя всадниками, объяснить было невозможно. Как только транспорт остановился, извозчик слез со своего места, поправил поводья и помог выйти Наине и Каролине из кареты, услужливо подав руку. Оказавшись на земле, Каролина осмотрелась и заметила, что в пафосном здании напротив, горел свет. Он был необычен, весь он был голубовато-фиолетовым. Его лучи будто выпрыгивали из-за высоких колонн строения, по архитектурным особенностям, больше походившим на театр.

– Это здесь? Я думала, что собрание будет в квартире? – удивленно произнесла Каролина.

– Нет. Просто от скопившейся здесь энергии исходит свет. Он является знаком того, что напротив нужная квартира, это своего рода маяк для нас, чтобы извозчик сверху мог заметить место приземления.

Они вошли в мрачную арку, прошли закрытый двор с облезлой штукатуркой и вдруг оказались в парадной, одного из ничем не примечательных домов. Этот дом был без лифта, его старая постройка не предусматривала этого, да и этажей было всего пять. Поднявшись по древней лестнице с проржавевшими перилами, они оказались на лестничной площадке с тремя дверями без табличек с указанием квартиры.

– Ты знаешь, какая дверь? – спросила Каролина.

– Да, но хочу, чтобы ты сама попробовала угадать, – серьезно ответила Наина.

Девушка стала внимательно осматривать каждую из них. Левая дверь была обита коричневым дерматином, в ней были вбиты гвозди с широкими шляпками, создавая при этом рисунок ромбами, ручка ее была круглой и очень старой, шляпки гвоздей давно облезли и не сияли блеском, как это бывает у новых. Центральная дверь была металлической, из прочной стали с хорошим замком, железной ручкой, а правая дверь была деревянной без каких-либо украшений. Закрывалась она на крючок. Ручка полностью отсутствовала, лишь след напоминал о когда-то ее здесь существовании. Дверь также была окрашена в зеленый цвет и давно нуждалась в ремонте.

– Я не знаю, я думала, что эта дверь должна как-то выделяться и быть особенной. Я рассчитывала, что она будет из какого-то черного бархата с вензелями и символами, а тут обычные квартиры, с обычными дверями, даже не знаю, но пусть будет эта.

И она указала на центральную дверь из металла.

– Чем обусловлен твой выбор? – поинтересовалась женщина.

– Эта дверь самая внушительная из всех.

– Нет. Эта не она. Наша левая!

– Почему? Как ее можно определить? – удивлялась Каролина, рассматривая ничем не примечательную дверь.

– Все просто. Запомни, ответ всегда кроется в деталях!

При этих словах женщина указала на нужный объект.

– Центральная дверь выделяется, правая, у нее отсутствует ручка, что тоже достаточно броско, левая самая обычная и ничем не приметная, поэтому это именно она. К тому же, ты можешь, и сама проверить это, используя свой дар. Подойди к каждой из них и приложи свою ладонь.

Девушка подошла к центральной двери и, приложив ладонь, ничего не почувствовала.

– Совсем ничего…

– Иди к следующей!

У правой двери был тот же эффект, а как только Каролина приложила ладонь к левой двери, будто жаркое раскаленное пламя оставило на ее ладони сильный ожог, девушка резко одернула руку. Она стала рассматривать, не осталось ли следов.

– Как горячо! – бросила девушка, дуя на ладонь.

Вдруг на двери, будто из искр проявился древний пергамент, он приглашал расписаться кровью на нем, отмечая таким образом посетителей. Девушка коснулась пуговицы своего плаща, ее пальцы, словно сами потянулись к ней против ее воли и нанесли ей рану, из пальца закапала кровь, а пергамент гласил оставить кровь всем вошедшим.

– Нужно приложить палец, вот сюда, напротив наших имен, я нашла их, вот же. Офазатэя и Мириода, они написаны на латыни.

Каролина потянулась окровавленным пальцем к пергаменту, но Наина резко одернула ее, схватив за руку.

– Не вздумай!

– Почему? Здесь же написано, что иначе нас не пропустят, – удивлялась Каролина.

– Запомни, не все нужно делать беспрекословно, что просят или требуют. Если ты подпишешь это, то продашь навечно свою душу дьяволу. Этот контракт – соблазн, искушение, от которого нужно отказаться и проигнорировать. У нас есть статус хранителя, он дает нам право входить сюда, не подписывая кровью, так называемый, лист посещений, пусть нечисть ставит здесь отметки, но не мы хранители, мы не являемся слугами сатаны, мы, как бы наблюдатели, а остальные присутствующие давно продали ему свою душу. Нас пропустят и так!

После этих слов женщина наклонилась к двери и прошептала что-то, какое-то заклятие на древнем незнакомом языке, контракт тут же исчез, а дверной замок щелкнул, и дверь сама приоткрылась.

– Входи! Держись возле меня и ни с кем не разговаривай, пока я не разрешу! – сказала женщина своей дочери.

Они вошли в узкий, длинный коридор, лампа светила тусклым красным светом. Сквозь полутьму раздавались еле уловимые голоса и шепот. Каролина ничего не поняла и решила спросить у матери.

– Что это за язык? Почему я ничего не понимаю? Ты же обучила меня всем древним языкам тьмы.

– Это древний сатанинский диалект. Его нужно читать наоборот. Поэтому ты ничего и не поняла.

Переложив слова наоборот, ей стали понятны некоторые фразы. Они были едва уловимы и не отражали сути их беседы. Вдруг из коридора повалил дым. Он стелился лишь по полу квартиры и нарушал все законы вселенной, продолжая стелиться внизу. Девушка продолжала, молча, удивляться всему происходящему. Вот они свернули за угол и оказались в дверях большой комнаты. Квартира была четырехкомнатной с высокими потолками и узкими дверными проемами. Старинная лестница на обветшалом потолке свидетельствовала о том, что помещение давно заброшено и по непонятным причинам достаточное долгое время пустует. Никому и в голову не приходило заселяться сюда, видимо нечисть тщательно ее защищает от непрошеных гостей. Люди сторонятся ее и обходят далеко ее лестничную клетку. Квартира была выдержана в старом стиле, тяжелые запыленные шторы с тяжелой бахромой украшали окна, обои заменял старинный протертый гобелен, в центре у камина располагались два кресла и большой длинный прямоугольный стол. На нем были расставлены приборы рыцарских времен: грубые тяжелые блюда, серебряные кубки и столовые принадлежности. Они были наполнены красной жидкостью.

– Это кровь? – с испугом спросила у матери Каролина.

– Нет, это просто вино из древних погребов святилища демона.

Каролина немного успокоилась мыслью о том, что ей не придется быть вампиром и стала рассматривать остальное. В центре длинного стола, в его основании стоял тяжелый мощный трон. Он был из особой породы дерева и выглядел крайне мрачно, также Каролине удалось различить, что кубок рядом с ним был крупнее остальных и был украшен красными огромными рубинами и гранатами.

– Видимо это место Неназываемого! – с ужасом подумала Каролина.

– Вы правы! – тут же кто-то ответил на ее мысли.

– Кто здесь? – удивилась девушка.

– Я Окфо́рниус, являюсь правой рукой самого Неназываемого. Советую запомнить меня хорошо! – произнес он, внимательно разглядывая гостей.

– Как она юна и мила, наконец-то, мне выпала честь познакомиться с твоей дочерью, Офазатэя!

Женщина ничего не ответила, а девушка внимательно рассматривала заместителя самого Дьявола.

Он был невысокого роста, худощав, в черном балахоне, голова его была открыта. Это был мужчина лет шестидесяти, бледный, с впалыми щеками и острыми скулами, глаза впали в глубокие глазницы и были мутными. Зрачки имели бледно-серый оттенок. Волосы седы и коротко пострижены, однако длина их позволяла небрежным локонам слегка виться, создавая эффект не расчесанных волос. Тонкие синие обескровленные губы впали, руки были дряхлы и покрыты голубыми жилами. Вот его глаза вспыхнули красным огнем, теперь он горел постоянно, эта темная сущность пугала, на плече располагался его верный помощник – птица, вернее ее скелет с остатками перьев и частями кожи. Он вертел головой вокруг своей оси и казался живым.

– Знакомьтесь, это мой верный помощник-сова.

– А у нее есть имя? – спросила Каролина.

– Да. Ее зовут Зеро́.

Девушка попыталась поднести к ней руку, но Окфорниус поспешил остановить ее.

– А вот этого делать не нужно, может откусить пальцы.

Каролина тут же убрала ладонь.

– Ну, не буду вас задерживать, осматривайтесь и проходите на свои места. Если вам что-то будет нужно, то ваш покорный слуга к вашим услугам.

И сказав это, он испарился в пространстве. Из комнаты в комнату перелетали темные сущности, они парили над полом, не производя ни единого звука. Вскоре стали выходить чудовища. Они были так безобразны и ужасны, что смотреть на них было очень тяжело.

– Это кро́мусы, сущности, олицетворяющие собой все человеческие пороки, – произнесла Наина.

Каждый из них представлял собой жуткое зрелище. Один был очень низкого роста, с заплывшей фигурой и таким же лицом, большими щеками и животом, который тянулся по полу. Его пальцы на руках были короткими и опухшими. Ими он пытался подбирать огромный живот, чтобы можно было идти, и он не путался под ногами.

– Это – обжорство, – произнесла Наина.

Следом за ним показалась фигура долговязого существа с зеленой кожей. Он был так худощав, что напоминал скелет, обтянутый кожей, зубы его пожелтели, сгнили и половина из них отсутствовала, глазные яблоки мутны, похоже, когда-то они имели голубые глаза, но сейчас это лишь воспоминание, под ними сильные мешки, как синяки висели на нижнем веке, глубокие морщины испещряли сухую потрескавшуюся кожу, иногда на ней были заметны желтые пятна, изо рта тянуло гнилью и дымом, а легкие торчали из ребер напоказ, из которых трупные черви выедали куски плоти. Вся она была будто в саже.

– Это – курение, – добавила Наина.

Алкоголь олицетворял собой маленького опухшего красного карлика, с лицом обвислым и заплывшим, глаза плошками торчали на морщинистых веках, синий нос картошкой был разбит. Печень смялась и камнем болталась внутри ребер. Таких сущностей было очень много. Все они были отвратительны. Ужасны были их черты. Кого здесь только не было: и существ, похожих на черные тени, и сущностей, имеющих человеческий облик, и мутанты со сверх способностями, и существа из самых страшных людских кошмаров с сотней щупалец глаз и клешнями. Нечисть всех мастей прибыла на это тайное закрытое собрание. Не хватало лишь их лидера. Все они занимали места у стала согласно строгому порядку.

– А какие из них наши? Куда садиться нам? И как они знают свои места? Они всегда одинаковы? – спросила Каролина.

– Нет. Неназываемый каждый раз рассаживает каждого по его заслугам за прошедший год. Самые ответственные удостаиваются ближайшего расположения. Все они, как, впрочем, и мы, несем свою миссию и должны выполнять наложенные на каждого из нас обязательства, у каждого они свои. Об их делах точно не знаю, это скрыто от людей.

Каролина продолжала осматривать стулья, пытаясь определить свои места. Ничего не бросалось в глаза, каждое из них ничем не отличалось от остальных, однако сущности с легкостью размещались и занимали места у стола, никому не мешая, в строго отведенной последовательности. Женщина подвела девушку справа от ряда в центре.

– Вот наши места, – уверенно произнесла Наина.

– Но как ты это узнала? – искренне продолжала удивляться Каролина.

– На спинке стульев есть невидимые символы, каждый из них закреплен за определенным гостем. Достаточно пройти мимо стала и его место подскажет куда идти. Наши символы горят красным огнем, вот они, – после этих слов Наина указала на спинки стульев.

– Но я ничего не вижу, – растерянно произнесла девушка.

– Не удивительно. Позже я научу тебя этому, а сейчас давай рассаживаться по местам.

Как только все заняли закрепленные за каждым из присутствующих стулья, послышался голос из входной двери.

– Идет его величество Неназываемый!

Голоса тут же стихли. Наступило полное молчание, трепет и страх охватили всех присутствующих. Слуги были трусливы и готовы заискивать перед повелителем. Он же относился к ним с презрением, видя их лицемерные старания, но испытывал удовольствие от вида того, как они из кожи вон лезли выслужиться перед ним. Из коридора стали доноситься странные звуки, будто голос ада вошел сейчас в их квартиру, будто тысячи душ кричали в муках и просили пощады. Девушке стало не по себе, дрожь пробежала по всему телу. Она пыталась прислушаться, стараясь уловить тяжелые шаги, но их не было и это очень пугало. Каролина взглянула на князя тьмы Бефезара, он тоже присутствовал здесь, только теперь она заметила его и попыталась по его жестам понять стоит ли опасаться, но ничем он не выдал себя. Сегодня его лицо было в маске: ужасной и мрачной, именно поэтому она и не сразу узнала его. Никто не должен видеть лица, никто из смертных, всмотревшись в него, человек погибал, один взгляд был равен взгляду в самое сердце тьмы. Лицо его было полностью сокрыто от присутствующих, и узнать его ей удалось лишь по старинному костюму, в котором он приходит на встречи с хранителями. Раньше он был человеком из древнего знатного рода и состоял в особом ордене поклоняющемся тьме, после его смерти душа его по воле ее владыки переродилась в эту сущность.

Вот из коридора появился ОН! Неназываемый! Он будто парил над землей, шаги его были плавны и беззвучны. Это была мужская фигура очень хорошо сложенная, с хорошо выделяющимися мышцами, ростом около двух с половиной метров. Вошедшая сущность была выше всех присутствующих здесь, остальные, многие из собравшихся и вовсе смотрелись на его фоне карликами. При его появлении в помещении повеяло холодом. Вся его фигура была спрятана в длинный черный балахон, этот плащ длинным шлейфом полз по полу, а лицо скрыто под большим капюшоном, ног видно не было, а руки обтянуты в черные перчатки, пальцы были тонки, их было пять, как у человека. Каролина внимательно всматривалась в его лицо, пытаясь определить его черты, однако оно отсутствовало. Вместо него был сгусток черного дыма, который лишь отдаленно имел черты человека, принимая форму лица, что было удивительно так это то, что пар не расползался, а был собран, ткань его плаща плавно струилась по каждому его изгибу. Его боялись, и гости испытывали дикий ужас при каждом его появлении. Каролина, однако, перестала тревожиться, страх сам покинул ее и теперь Неназываемый больше вызывал у нее неподдельный интерес. Он тут же почувствовал это и произнес:

– Так вот ты какая! Подойди же ко мне ближе, я хочу взглянуть в твою душу.

Его голос был будто металлическим, словно скрежещем железом, будто голос роботизированного механизма, смешанного с басом, звучащим из самой тьмы. Он не произносил слов, со всеми он общался мысленно и в голове каждого из присутствующих до сих пор звенел его устрашающий и грозный голос.

Девушка взглянула на мать, и та быстро дала ей понять, что нужно незамедлительно выполнить приказание. Каролина медленно привстала и не спеша и осторожно приблизилась к нему. Неназываемый несколько секунд смотрел на нее, а затем произнес:

– Ты совсем не похожа на свою мать, по крайней мере, внешне. Я чувствую в тебе бешеную внутреннюю силу, что в умелом применении могла бы переродиться в мощнейшую энергию. Мне нужны такие воины. Я хочу, чтобы ты вступила в мои ряды и стала служить мне, взамен я дарую тебе почести, которых ты еще не видела, – и с этими словами в его руках появился кулек с дешевыми конфетами.

– Да…., можно было бы и получше что-то подарить, с его то возможностями, – подумала про себя Каролина.

Он тут же прочел ее мысли и сжал губы в легкой улыбке, поражаясь и одновременно восхищаясь дерзостью девушки.

– Прими этот дар от меня.

Она взяла конфеты и отнесла их к своему месту у стола, положив сверху, со словами:

– Что же вы хотите от меня за эти конфеты?

– Дар оставь себе, он не имеет отношения к моему вопросу. Я хочу, чтобы ты стала служить мне и присоединилась ко всем присутствующим полноправно. Ты будешь выше их.

– Я не буду служить Вам и в Ваши ряды не вступлю.

– Я не тороплю тебя, пройдет время и, возможно, ты изменишь свое решение. Намного лучше быть слугой дьявола, чем рабой божьей. У меня статус повыше.

И при этих словах по залу раздался дикий хохот присутствующих, их мерзкие голоса звоном проносились по всему залу.

– Я не буду ни чьей слугой. Я сильна духом и свободна и терять ее не стану, – серьезно ответила Каролина, а затем продолжила:

– А если кто-то хочет послужить мне, то я не против.

Голоса тут же стихли. Никто не ожидал такой дерзости от смертной, никто бы из нежити никогда не осмелился на такое. Тишина настала в зале, а Наина, стиснув зубы, ожидала решение властителя.

– Да как смеешь ты, смертная, так дерзить мне?! Тебе известно, что я могу здесь прямо сейчас испепелить тебя на месте?!

– Мне это известно и если пожелаете, то вы вправе сделать это, однако я хранитель и несу бремя этой должности, явилась на собрание по воле рода, я исправно исполняю возложенное и вступать в чьи-либо ряды и сходить со своего пути выбранного мной не стану.

Удивление и восхищение возникло на его лице. Как вдруг ее мать вскочила с места и бросилась к нему в ноги.

– Молю тебя, властитель, пощади ее, она глупа и неопытна и не знает, как нужно себя вести, если хочешь, можешь наказать меня это, я не научила ее здешним правилам, а ее пощади, – рыдая, умоляла она.

– Не унижайся, – произнесла Каролина.

– Поди прочь! – резко бросил он ей в ответ, и женщина поплелась на свое место.

– Мне нравится в тебе стойкий характер, твоя смелость, я не ошибся в выборе.

– О чем вы?

– Об этом ты узнаешь позднее. Все вокруг лебезят и заискивают, эти людские пороки противны мне и омерзительны, поэтому люди и не достойны существовать, но ты отличаешься от них. В награду я отвечу на любые твои вопросы только не здесь. Для этого я перенесу твою душу в одно из пространств, а это возможно лишь пока ты спишь, только тогда ничтожный и ограниченный мозг человека способен путешествовать между мирами, – при этих словах он щелкнул пальцами, и Каролина оказалась с ним в абсолютно белой комнате, не имеющей границ и углов.

Это было какое-то белоснежное, бесформенное пространство на одной из стен располагались экраны, как у телевизора, ими была увешана абсолютно вся стена. Экраны были очень большими, под ними располагалась панель управления с множеством кнопок.

– Вот здесь мой «главный штаб», из которого я наблюдаю за всей вселенной. Я понимаю, что ты рассчитывала увидеть меня в пламени подземного ада, на троне среди криков грешников, но у меня все менее пафосно, чем представляете вы люди. Мой пункт наблюдения за миром более сдержан и технологичен. Все, что я захочу увидеть, покажут эти экраны. Хочешь увидеть землю?

– Да, – нерешительно ответила девушка.

Он подошел к пульту и нажал несколько кнопок. После чего загорелись шесть экранов, и на каждом из них было свое изображение. На одном из них Каролина увидела Землю полностью, на другом каких-то людей, на третьем – деревья, а на остальных она уже и не вспомнит.

– Что ты хочешь знать?

– Ангелы и демоны существуют?

– Да, только не совсем такими, как представляете вы, это – сущности. Темные – мои, их я иногда отправляю на Землю в тела людей для равновесия. Весь мир – это равновесие между положительной и отрицательной энергиями.

После чего он нажал на одну из кнопок на панели, и все экраны слились в одно большое изображение. Там был какой-то человек, произносящий на иностранном языке речь.

– Он говорит о порядке и доброте во всем мире, так его видите вы люди, а вот как он выглядит на самом деле.

Он снова нажал на кнопку, и лицо его задымилось, нос исчез, мясо стало гнить и сквозь него начали проглядывать куски черепа. Его лицо исказилось в жутких гримасах, и каждое свое слово он будто отплевывал, оно давалось ему с большим трудом. Казалось, он мучился, пока говорил. Вся речь его изменилась на незнакомый древний язык проклятых, и все слова он произносил наоборот, голос его стал гнусавым и часто срывался на сильный хохот.

– Он проклинает всех и вся и желает людям сгинуть, вот на самом деле, о чем он говорит, о том, чтобы они не стыдились своих подлых качеств и продавали души миру тьмы. Это его истинная речь. Некоторые могут видеть сущностей в людях, но это дано лишь единицам. Если произносить про себя молитвы у него начинается дикий кашель, только так можно определить его в простых смертных, я их не рассылаю.

– Ангелы тоже есть?

– Да. Это светлые души, созданные служить людям и помогать им. Сейчас я покажу тебе одного из них.

В этот миг на экране появилось изображение магазина, в нем покупателю, открывшему прямо там спиртное, и, опустошив его, стало плохо, он упал на пол и потерял сознание. Над ним тут же склонилась фигура молодой женщины, она оказалась врачом. Она стала прощупывать пульс и приводить его в чувство. Вдруг он нажал на кнопку и произнес:

– А вот так она выглядит на самом деле.

При этих словах за спиной ее распахнулись огромные белые крылья, как снег, светящиеся ярким светом.

– Я не понимаю этих существ, спасать вора, который, не зная нормы, бросился вливать в себя спиртное, это ничтожное существо. Зачем?

– Зачем вам я? Разве в ваших рядах не полно ваших приверженцев, что служат вам и изо всех сил хотят приблизиться, принося в жертву петухов и прочее.

– Эти ряженые не имеют ко мне никакого отношения, они думают, что служат мне, однако их души так слабы и презренны, что я никогда не приму их, я призираю этих людей.

Можно не совершать обрядов, не рядиться в мрачные одежды и не приносить мне поклоны, но быть духовно достойным меня. Это ты. Ты можешь отказываться и дальше, но мы с тобой еще встретимся, ты узнаешь меня в моем человеческом обличии, почувствуешь. Я даю тебе время еще подумать, а теперь просыпайся.

И он резко щелкнул пальцами, и девушка очнулась. Она лежала на полу, а Неназываемый стоял на своем прежнем месте. Каролина встала и заняла место рядом с матерью, а голос в голове шептал.

– Пойдем к нам, здесь к тебе будут все хорошо относиться.

После этой фразы сердце ее дрогнуло. В глубине души она очень хотела, чтобы люди понимали ее, однако всю свою жизнь всегда держалась отдельно, выражая тем самым неприязнь к их взглядам и стадному чувству. Везде она подвергалась насмешкам за то, что не имела вредных привычек и не встречалась с противоположным полом, она хотела лишь доброго к себе отношения, а вместе этого везде была изгоем, где кулаками доказывала свою позицию и защищалась от нападок окружающих. Девушка никому не позволяла себя избивать и при первых попытках ударить ее наносила удары первой. Ей было все равно в тот момент: сколько противников и выживет ли она. Она всегда готова была умереть в бою, защищаясь, но не склоняла головы перед агрессором, такова была ее натура. Школьные годы пронеслись у нее перед глазами, где была одна грусть, многие вспоминают это время с ностальгией, а она хотела бы навсегда забыть. У нее не было защитников, ведь парни или обижали ее, или не вмешивались, такова была их подлая и трусливая натура. Раньше они и не общались с ней, а после окончания школы норовят пригласить в друзья и посетить слет выпускников. Не удивительно, что обида, затаенная на них, с годами не прошла, а все эти мероприятия она игнорировала, видя в этом одно лишь лицемерие и притворство. Она никогда не прощала обидчиков и врагов, ничего не забывалось ею, и она хорошо помнила поступки каждого из них. Такова была вся она, в этом была ее суть, не умеющая и не желающая прощать. Никто из них правда и никогда не пытался извиниться, видимо, совершенно не чувствуя перед собой своей вины, но если бы такое и случилось она бы выслушала его, но общаться больше не стала. Словами боль и обиды не заглушить, нужно было думать об этом раньше, да и слова их были бы совсем не искренни. Над всем этим размышляла девушка за столом, прошлое секундой пронеслось в голове, тревожа в сердце душевные раны. Она всегда была одна и компании коллектива не искала, а люди понимающие, на ее пути не встречались, лишь однажды она доверилась девочке, которая сказала, что понимает ее, ведь она очень странная сама и у нее не было недоброжелателей, она находила общий язык со всеми. Это то и должно было насторожить, но в тот момент она ухватилась за этот глоток света, надев «розовые очки», не желала видеть очевидного. Никто не мог сказать о ней плохого слова, она умело изображала из себя «невинную овечку», прорабатывая в голове коварный план по извлечению выгоды из каждого. Людей, искренне дружащих с ней, она выплевывала и как только они ей были больше не выгодны, безжалостно бросала. Она пыталась стать подругой всем, чтобы в дальнейшем они были ей полезны, даже если она еще сейчас и не знала, чем именно. Пыталась сделать одолжение, о котором ее не просили, чтобы другой человек стал чувствовать себя должным ей оказать услугу. Она изучала психологию. А когда девушка раскусила ее и перестала общаться, она даже не стала спрашивать причину разрыва, возможно, и сама все понимала, да и не жаждала и не умела дружить. Как жаль, что тогда Каролина была слишком молода и не хотела видеть очевидного. Человек может быть полон пороков, но открыт и он намного чище, чем тот, кто лишь притворяется добром. Не бывает идеальных людей. Ведь если человек из кожи вон лезет показать, какой он хороший и всегда с тобой во всем согласен, значит, он не тот за кого себя выдает. К сожалению, она раскрыла эту подругу слишком поздно, но теперь извлекла жизненный урок. Это опыт, который она получила и теперь стала не доверять людям еще более. Боль пробила сердце от этих воспоминаний, но она не произнесла ни слова, лишь глубоко задумалась. Теперь она не желала иметь с людьми ничего общего и сторонилась их изо всех сил, чувствуя себя комфортно в одиночестве. Она любила прогуливаться по пустынному парку, безлюдному, погрузившись в свои воспоминания. Там она черпала силы для дальнейшей жизни, там она искала вдохновения, размышляя о жизни, ее скоротечности, изредка поглядывая на суетных прохожих, что общались бранью и думающих лишь о бытовых делах. Как же они примитивны. От этих мыслей ее оторвал голос Неназываемого. Он занял место во главе стола.

– Давайте поднимем кубки за нового хранителя Мириоду! Она принята и назначена также передавать знания людям, как делали ее предки.

С этими словами он поднял кубок с красной жидкостью. Его примеру тут же последовали все остальные, а мать Каролины, наконец, успокоилась, теперь ее дочери ничего не угрожало.

– Мне нравится, что она не напрашивалась, как делали многие. Выпьем же за нее! Я даю ей разрешение являться на шабаш!

Все дружно осушили кубки и принялись за яства на столе. Девушка видела неаппетитные угощения. На тарелке с румяной курицей и запеченной корочкой она видела лишь затхлый скелет, вместо огромной рыбы – голову и кости, а вместо варенья и вовсе копошащихся червей, да и остальные яства были не лучше. Все они покрыты плесенью, паутиной и различными мошками. Аппетит у нее от этой картины тут же пропал, а гости с удовольствием уплетали все имеющееся на столах. Так прошло еще немного времени, и вдруг в помещении, в коридоре раздался странный шум голоса, ссора, разговоры и какая-то сумятица. Неожиданно в комнату влетели две нечисти в облике людей и швырнули к ногам Неназываемого студента. Все присутствующие оторопели от неожиданности. Его никто не звал на собрание и ни один смертный кроме хранителей не имеет права находиться здесь.

– Вот, ВАС видеть хочет, повелитель! – произнесли они.

– Разве вам неизвестно, что впускать сюда никого нельзя! – строго прогремел голос Неназываемого.

– Знаем, однако, он, что только не творил. Уже как час лежит под дверью, уходить отказывается, как нашел нас молчит, хочет контракт заключить, не уходит ни в какую.

– И поэтому решил лично ко мне явиться, у нас же больше некому людишкам контракты подавать.

Тут же по залу раздался дикий хохот.

– Как нашел нас?

Каролина взглянула на испуганного, худощавого студента, дрожащего от страха и валяющегося в ногах Неназываемого. На вид было ему около двадцати лет, бледное, худое лицо, светлые глаза и рыжие волосы. Одет был в брюки и светлую рубашку. По лбу его струился пот, руки и зубы тряслись так сильно, что при попытке сказать хоть слово ничего не удавалось. Заикание сбивало все слова, и попытки его успокоиться ни к чему не приводили, он страстно желал оказаться перед ним, а когда его мечта сбылась, осознал, что страх намного сильнее его желания. Как многие люди о чем-то очень мечтают, вот скажем, одинокий, никому не нужный парень, влачащий разгульную жизнь и аморальный образ жизни в тайне страстно, всем сердцем мечтает встретить добрую и порядочную девушку, с которой он смог бы изменить свою одинокую жизнь в кругу друзей алкоголиков, а встретив ее, жутко пугается и не знает, что теперь с этим делать. На самом деле он был не готов менять свою жизнь и, испугавшись перемен, он отказывается от нее в пользу прежней жизни. Вот теперь и этот студент не знает, что ему теперь делать. Возможно, в глубине души он и мечтал бы повернуть время вспять и никогда не приближаться к дверям этой проклятой квартиры, но сейчас было уже поздно, здесь не получится отказаться от мечты и сказать: «а мне этого не нужно, я передумал», придется ответить за свои желания. Поэтому прежде, чем мечтать о чем-то, сначала хорошо подумайте: действительно ли вам это нужно и справитесь ли вы с этим желанием после его исполнения. Будьте осторожны в своих мечтах и хорошо представьте, сможете ли вы жить после того, как все изменится, и не захотите вернуть все обратно.

Каролине было даже его жаль, она смотрела на его испуганный взгляд, в ужасе перемещающийся от монстра к монстру, их жуткий хохот и чудовищные и отвратительные гримасы. Страх и оцепенение сковали его душу, на самого Неназываемого он и не смел, даже, взглянуть.

– Посмотри на меня! – грозно приказал тот.

Парень, дрожа и дергаясь в нервных конвульсиях, приподнял голову и увидел перед собой хозяина Тьмы. Ему он привиделся в ином облике: с сотней щупалец, челюстей, рогами и хвостом. Кожа парня тут же побелела.

– Я спросил, как ты нашел нас? Никому из смертных это не под силу. Без помощи знающих, ты никогда бы не открыл дороги сюда!

Парень немного пришел в себя, а затем робко ответил:

– Вы правы. Еще с юных лет я задался целью встретить вас. Я хотел получить все! Но простой договор с демоном перекрестка слишком мелок для меня, я посчитал, что контракт, заключенный у вас, дает большую силу.

– А ты не знаешь, что я не занимаюсь такой мелкой работой? – строго спросил Неназываемый.

– Я знаю, но, когда при заключении сделки будете присутствовать вы, это внушает мне больше гарантий. Так вот, я стал штудировать все книги по черной магии и колдовству, даже вступил в особые общества, но это, ни на секунду не приблизило меня к желаемому, пока однажды я не наткнулся на старого колдуна, он и помог мне, рассказав дорогу к вам. Он провел обряд и только тогда путь к вам стал для меня доступен.

– И что же ты хочешь от меня? Ради чего проделал такой путь?

– Я хочу, чтобы деньги сами липли ко мне! Хочу, очень много денег! Хочу, чтобы все, за что бы я ни брался, приносило огромный доход! – с горящими глазами, будто обезумев, шептал студент.

– И ради этого ты подверг и без того свою никчемную и короткую жизнь опасности? Деньги… Как же это старо и безвкусно… Сколько тысячелетий людишки хотят одного и того же, следуя за презренным металлом, – философствовал Неназываемый, а затем добавил:

– Может быть, ты желаешь чего-то более стоящего? Может любовь?

– Нет. С деньгами у меня будет все! И любовь, и уважение, и поклонение! – словно в бреду продолжал бормотать парень.

– Та любовь, что будет куплена за деньги, будет подделкой. Нужна ли тебе она?

– Да. Мне нет до этого дела! Женщины будут липнуть ко мне, как мухи, и не важно, искренни ли они, или притворяются.

– Ты слишком юн, чтобы понять истину: искреннюю любовь не купить ни за одни деньги мира и лишь она – настоящее сокровище, но, если ты жаждешь денег, что ж я исполню твое желание, – с легкой грустью произнес Неназываемый.

После чего он добавил:

– Демон Фараус, подойди же и проведи сделку в моем присутствии, как желает этот юноша.

После чего из толпы присутствующих вышел названный. Он был немного растерян, так как впервые он был удостоен чести присутствия самого Неназываемого. Он сильно волновался проводить ритуал в его присутствии, боясь нареканий, но делать было нечего. Он немного набрался храбрости, придав себе искусственно величавый вид, и с высоко поднятой головой шагнул к юноше. Демон был низок, сутул с большим горбом, покрытым черной накидкой. Голова его была безволоса, а сильные морщины свисали со щек, глаза выпуклы и белы, изо рта торчали клыки, руки худощавы с тремя длинными пальцами, с когтями на каждой и худыми короткими ногами, обутыми в черные башмаки с длинными загнутыми вверх носами. Руки его были так длинны и непропорциональны, что почти касались пола, да и череп имел странную форму с размашистым и корявым затылком. Голова была огромна. Он взял руку юноши, достал из складок своих одежд длинное перо и вонзил его в пальцы юноши, парень издал крик, кровь смазала острие, после чего он протянул его нежданному гостю дрожащей рукой. Как только оно оказалось у него, демон раскрыл свою ладонь и в ней появился древний пергамент. Его желтый и потускневший лист повидал многое, весь он был исписан древним текстом на языке мертвых. Как только демон развернул его, буквы тут же засветились сияющим красным светом.

– Подпиши! – грозно произнес Фараус.

Юноша быстро исполнил приказанное.

– Теперь ты и твоя душа навечно в моем рабстве. Ты получишь желаемое, но тебе отвожу на исполнение два года жизни, – громко произнес Неназываемый.

– А дальше? – испуганно произнес студент.

– А дальше ты умрешь, и твоя душа навечно отправится ко мне.

– Но, как же так?! Почему так мало?! Это обман! – в ярости кричал парень.

– Кто ты такой, чтобы перечить мне!? Я сам назначаю годы твоей жизни, ты сам подписал бумагу. Ты должен быть благодарным, я и так дал тебе столько, сколько никому не даю, обычно месяц или в лучшем случае год.

– Я избавлюсь от договора! Я найду мага, который расторгнет его! – кричал парень.

– Это не получится. Ни один колдун не возьмется за это. Каждому из них известно, что взамен твоей души они отдадут свою, поэтому за это никто и никогда не возьмется. А для того, чтобы ты не забывал о нас, вот тебе моя печать.

И тут к парню резко подлетели шесть демонов и, схватив его за руки, разорвали рубашку на его груди. Фараус подошел к камину и железной кочергой поправил огонь, а затем поднес ее раскаленное основание к обнажившейся коже. Тот издал душераздирающий крик и потерял от боли сознание. На его теле остался ожог в форме знака меченых. Этот символ обжигал его изнутри.

Парень очнулся.

– Как только ты начнешь забывать про долг, он будет напоминать адской болью. Явишься через два года на перекресток, а нет то – пеняй на себя. Адские псы найдут тебя, где бы ты не находился и умирать ты будешь долго и мучительно, а теперь выбросите его прочь за дверь! – произнес Неназываемый.

Его приказание было незамедлительно исполнено. Парень вмиг оказался на лестничной клетке. Поднявшись с запыленного пола, он стал изо всех сил биться в двери темной квартиры, рыдая и прося все отменить, но его не слышали. После чего дверь будто испарилась и на ее месте была кирпичная стена, словно этих дверей никогда и не было. Долго пролежал он на холодном бетоне в надежде, что его помилуют, но так и не найдя утешения, медленно поплелся домой со словами:

– Что же я натворил! Бедная моя мама…

Тем временем за дверями проводили совет. Все тут же забыли о глупом студенте и продолжили вкушать угощения. Потом Неназываемый встал из-за стола и громким повелительным тоном произнес:

– Объявляю собрание закрытым! Всех присутствующих доставят по домам.

Все тут же поднялись и засобирались уходить. Оказавшись на улице, Каролину с Наиной ждал уже знакомый читателю транспорт, который отвез их в свой дом. Остальная нечисть в этом не нуждалась. Все они умели перемещаться в любую точку света лишь по своему желанию. Так завершилось первое собрание Каролины в темных квартирах. Долго еще девушка не могла прийти в себя от увиденного. Шли дни, и Каролина все больше занималась изучением знаний хранителей. Каждый день она улучшала свои навыки и наращивала силу. Совершенствуясь в магии, она с каждым днем постепенно развивала скрытые способности организма и штудировала магические книги древних хранителей. Однажды, когда она находилась в своем саду и рассматривала прекрасные клумбы, усыпанные яркими и пестрыми цветками различных видов и форм, с ней произошел странный случай. Был обычный летний и теплый день. Бабочки весело перелетали с растения на растение, резвились в полете и даже, казалось, играли в догонялки. Их яркая расцветка украшала и без того нарядный сад, делая его еще более нарядным. Теплые лучи летнего солнца весело играли на лепестках цветов и скользили по блестящим крышам. Воздух был напоен нежным и тонким ароматом сирени, смешенного с лепестками роз и форзиций. Птицы радостно расселись по веткам, с восторгом исполняя свои чарующие трели. Гармония и покой царили вокруг, и все казалось таким прекрасным. Как вдруг она почувствовала, что наступила на какой-то металлический предмет. Убрав ногу и нагнувшись, ей удалось рассмотреть его. Он представлял собой старинную монету, потускневшую и потертую до такой степени, что надпись на ней была почти не читаема. Странный рисунок в центре украшал орнамент в окружности. Подняв ее и перевернув на обратную сторону, ей удалось различить на позеленевшей части монеты, покрытой темным налетом, цифры на латыни и символ впереди. Там была буква «зэт» и далее за ней красовались числа, означающие двенадцать и четыре. Девушка обрадовалась необычной находке и направилась в дом скорее показать ее матери. Нужно заметить, что она очень любила это время года, когда все вокруг согревалось летним солнцем с дуновением приятного прохладного ветерка. Не правду говорят, что человек считает любимым и самым комфортным для себя то время года, в которое он родился. Ее день рождения приходился на холодную промозглую и дождливую погоду, когда дует ветер и все сносит на своем пути. Оно наводило тоску и погружало ее в депрессивное состояние, а лето внушало ей желание жить и радоваться, к тому же, имея достаточно худощавую фигуру, она ненавидела зиму и почти не выходила на улицу в этот период, испытывая постоянный холод и обморожения, да и падая на льду. Она очень увлекалась древними находками и обожала старинные вещи, поэтому эта монета сильно ее порадовала. Она пополнит коллекцию уже имеющихся. Так размышляла девушка, вбежав в дом. Не смотря на свой юный возраст, она очень отличалась от ровесников и даже была сильно старомодной во взглядах и отношению к жизни.

– Мам! – крикнула она, не обнаружив ее на кухне.

На ее голос вышла Наина из соседней комнаты.

– Что случилось? Ты звала меня? – встревоженно спросила она.

– Да… Смотри что я нашла сегодня!

После этих слов она протянула ей свою находку. Женщина внимательно рассматривала ее, а потом радостная девушка продолжила:

– Надо же какая случайность!

– Ничего в жизни нет случайного, – серьезно ответила Наина. На этой монете символ тьмы. Это приглашение на шабаш, а на обратной стороне «зэт» означает завтра в двенадцать часов ночи, а четыре сообщает место у адского костра, считая с права налево. Скорее всего, ее подбросил тебе демон перекрестка Фараус, это он выполняет такую мелкую работу.

Лицо девушки сразу помрачнело. Ей очень не хотелось посещать эту церемонию, где ее должны были торжественно посвятить в хранители, но долг обязывал ее, и с этим ничего нельзя было поделать.

– Пойду готовиться к завтрашнему дню, с грустью сказала Каролина и медленно отправилась в свою комнату, оставив монету матери, возможно, интуитивно, она не хотела иметь с нечистью ничего общего и жить обычной жизнью. Но что от нее сейчас могло зависеть?

Каролина была творческой личностью. В тяжелые для себя моменты писала стихи, лишь они спасали ее и не позволяли ей совершить роковых ошибок. Только поэзия помогала ей сбросить свои переживания на бумагу, очистив душу от терзаний и тягот, обрушившихся на нее и лежащих там тяжелым камнем. Стихи ее были печальны, грустны, а иногда и вовсе депрессивны, но это было ее самовыражением, которое никак не могла понять Наина. Слишком разные по натуре были мать и дочь. Каролина очень меланхолична и мечтательна, а Наина более оживленная и практичная. В своих фантазиях девушка уносилась далеко от проблем, где все хорошо, плещется нежное и теплое море, а в душе ее покой и умиротворение. Так она хотя бы немного могла расслабиться от тягот человеческой жизни, полной страданий и невзгод. Вот и теперь она села за стол, достала блокнот и начала записывать возникшие в ее голове строки. Они были о грусти, о безысходности и несправедливости жизни, о мистике и магии, так тесно переплетающейся с обычной жизнью, о далеких фантастических мирах и вселенных.

Вот и настал час посвящения Каролины в хранители знаний. Это должно было быть весьма торжественное событие и значить в жизни каждого посещаемого большую роль.

– Пора отправляться на шабаш, – спокойно произнесла Наина, войдя в комнату своей дочери.

– А транспорт с нечистью уже приехал? Я не вижу его за окном, – удивленно произнесла девушка.

– Та карета с лошадьми и сопровождающими положена только для явки на собрания в «темные квартиры», а на шабаш положено добираться иначе.

– И как же? Уж не на метле? – решила пошутить Каролина.

– Совершенно верно, – ответила мать и достала из-за двери две старые и потрепанные метлы, обтянутые паутиной.

– Сейчас пауков смахнем и можно ехать.

Девушка оторопела от этих слов. Она никак не могла представить, что они существуют.

– Здорово! И почему ты их прятала? Мы могли бы таким способом хоть куда добираться и платить не нужно.

– Эти метлы весь год наполняются магией и воспользоваться их силой можно один раз в двенадцать месяцев строго в определенный день и час, так что за хлебом в магазин ездить не получится.

– А как ею управлять?

– Сейчас я тебя научу. Здесь все просто. На нее надо сесть, потом слегка ударить пальцами по рукояти, и она немного приподнимет тебя от пола на метр где-то, если нужно выше, то два раза рулить надо наклонами корпуса, здесь главное все время держать равновесие. Ну, что? Хочешь попробовать?

– Конечно!

Каролина с горящим взглядом осторожно села на метлу и выполнила все, что говорила мать. Метла подняла ее, слегка оторвав ее ноги от земли. От резкого скачка девушка чуть не свалилась с нее.

– Хлопай плавнее, – подсказывала мать, наблюдая за всем происходящим со стороны.

– А как спуститься? – взволнованно спросила Каролина.

– Для этого нужно хлопнуть по рукояти снизу. Если высоко, то сначала два раза для снижения, затем один для окончательного спуска.

Девушка тут же опустилась на землю.

– Твоя метла с красной тесьмой, а моя с зеленой. Так мы будем их различать. Путать нельзя, они хранят энергию хозяина. Берегу их в старом чулане до следующего шабаша.

– А мы на него разве еще поедем? Я думала, что хранитель присутствует там только в день посвящения.

– Хранители посещают шабаш так же, как и темные квартиры один раз в год. На остальных шабашах хранители древних знаний слушают указания Неназываемого, – отвечала ее мать.

После этих слов женщина сходила в соседнюю комнату и принесла два средневековых наряда. Они представляли собой два платья в викторианском стиле одно – темно-синее сшитое из бархата, отливающим чернотой, оно было узко в талии, с широкой юбкой и длинными расширяющимися рукавами, доходящими почти до пола. Второе было темно коричневым.

– Синее твое, – произнесла мать, а затем добавила:

– Существуют особые правила, которые соблюдаются с древнейших времен. На шабаш нужно являться только в таких одеяниях.

Девушка облачилась в прекрасное, но одновременно с этим простое бархатное платье. Поверх, по указанию матери, она надела черную накидку из бархата с капюшоном и кружевными черными перчатками. Как только она закончила одеваться, девушка почувствовала в себе какие-то изменения она подошла к старинному зеркалу во весь рост, взглянула в него и с ужасом заметила, что волосы ее приобрели пепельно-серый цвет, почти седой с легким синеватым отливом, а зрачки глаз стали красными.

– Платье приняло тебя. Теперь ты с ним одно целое, – спокойно произнесла мать.

Каролина, обернувшись, заметила с Наиной те же изменения, что произошли и с ней.

– Не бойся, ты вернешься к своему обычному облику, как только мы возвратимся с шабаша. Возьми с собой еще и вот эту вещицу.

И женщина протянула ей старинный мешочек на скрученной нарядной веревке.

– Что это?

– Это древний кошелек, он пуст, в него необходимо положить монету, которую ты нашла в саду, и показать ее на входе, иначе не впустят.

– А почему ее в карман не положить? Зачем с собой еще и кошельки брать? – удивлялась Каролина.

– А ты видишь, где-нибудь на своей одежде хоть один карман? – спокойно, но строго спросила Наина.

Девушка не нашла, что на это возразить и молча повесила его на руку.

Наконец, они были полностью готовы, и женщина произнесла:

– Ну, что? В путь?

После чего она взглянула на древние часы круглой формы с красивой крышкой, украшенной старинными узорами. Часы были закреплены на ее поясе, на длинной цепочке.

Наина сверилась со временем и произнесла:

– Пора!

Они тут же сели на метлы и вылетели в резко распахнувшуюся дверь. Они взмыли над городом, рассматривая местные красоты. Каролине было слегка холодно, и она боялась потерять равновесие. Мать часто оборачивалась, проверяя все ли в порядке с ее дочерью.

– А куда мы летим? – сквозь ветер спросила Каролина, поравнявшись с матерью.

– Скоро узнаешь, – загадочно отвечала она.

Через некоторое время Каролина снова спросила:

– Далеко еще?

– Нет, – ответила мать.

Вскоре они стали подлетать к мистической поляне, покрытой мхами и деревьями пугающих форм.

– Где мы?

– Мы на древнем островке, имеющем название Воита́ром. Здесь проходят самые древние и магические ритуалы.

– Но, как мы преодолели такое большое расстояние и оказались так далеко от дома посреди непроходимых лесов и полей так быстро? – недоумевала девушка.

– Метла раздвигает время и пространство. Время по ее законам идет иначе, да и сама поляна сейчас совсем не в нашей вселенной и временном пространстве.

Вскоре к этому месту стали подлетать гости на таком же транспорте. Это были ведьмы всех мастей и рангов, удостоившиеся такой великой чести, быть приглашенными на это знаменательное событие. При более близком рассмотрении территории проведения шабаша Каролине удалось увидеть, что поляна окружена со всех сторон. Это остров, который опоясывала вода, на месте сбора была гладкая сочная и зеленая трава, а за этим местом располагался непроходимый лес, ровная гладь воды, будто застывшей на месте, только подчеркивала всю красоту мрачности и мистику этого загадочного места. Она пыталась понять, в какой области они сейчас находились и в голове всплывали маленькие островки на озерах Тульской области. Особенно прекрасны они были летним утром покрытые мягким и густым туманом. Как же завораживали они ее, когда она наблюдала за ними из окна поезда. Девушка не была уверена в правоте своих предположений, но это единственные ассоциации, которые у нее возникли в данный момент. Сейчас тоже на берегу лежал туман, его клубы, будто нежно окутывали остров, создавая магическую дымку. Никто из самих гостей никогда не знал где это место, их доставляла метла, она хорошо знала дорогу и вела, куда следует. Остального присутствующим было знать не положено. Ведьмы кружили над поляной, словно комары над летним озером. Их становилось так много, что временами Каролине было не ясно, как вообще они не столкнулись. Сделав несколько кругов и заприметив место посадки, они постепенно приземлялись вниз. Среди них была Наина со своей дочерью. Ведьмы были всех мастей: они были и стары, и ужасны, некоторые юны и прекрасны, присутствовали и колдуньи средних лет, здесь были и мужчины-ведьмаки, на которых все время засматривались присутствующие дамы. Затем они заприметили «новеньких» и резко переключились на них. С жадностью они впились острым взглядом в Наину и ее дочь. Все желали рассмотреть Каролину, оценивая ее наряд и внешность. Женщины смотрели очень зло и с завистью, что, в общем-то, вполне естественно не только для ведьм, но и для обычных людей. Каждая считала себя первой красавицей и крайне не терпела конкуренток. Мужчины вели себя очень спокойно, даже не заметив вновь прибывшую, все они были крайне серьезны и настраивались на появление Неназываемого. Особенно зло смотрела на Каролину одна из ведьм, ее взгляд, будто испепелял злобой и ненавистью появившуюся девушку. Это была ведьма лет сорока пяти по имени Гумби́льва. Ее черные волосы цвета воронова крыла рассыпались на ветру, а карие глаза, будто сжигали все на своем пути. Вскоре к ней приблизилась ее молодая дочь. Звали ее Сона́на. Девушка была очень хороша собой. Волосы длинны, что доставали до талии, цвет их был, как у матери, глаза черны, белая кожа светилась, она была так тонка, что сквозь нее иногда проглядывали голубые кровеносные сосуды. Стан ее был грациозен, на вид было ей лет двадцать или двадцать пять, не больше. Гумбильва, не отводя взгляда от Каролины, махнула рукой своей дочери, тем самым давая ей понять уйти. Она тут же удалилась, а злобная ведьма стала приближаться к Наине.

– Офазатэя! Как я рада тебя видеть! – лицемерно начала она.

– Что тебе нужно? – строго спросила Наина.

– У тебя прекрасная дочь. Как зовут твою крошку?

– А тебе какое дело?

– Не хочешь, не говори, все равно я уже это выяснила.

– Зачем тогда спрашиваешь?

– Хочу услышать это от тебя, моя дорогая.

– Я тебе не дорогая, – строго ответила женщина.

– Удачного посвящения Мириода! Пытаясь любезно произнести слова, сказала ведьма Каролине, а затем добавила:

– Надеюсь, все пройдет успешно и мероприятие ничем не омрачится, – и с ехидной ухмылкой удалилась.

– Кто это? – спросила Каролина.

– Это ведьма Гумбильва, мы с ней очень давно враждуем. Хорошо, что мы видимся с ней только на шабаше, но и это я переношу с трудом. Наша вражда началась с твоего рождения. Ее дочь на несколько лет старше тебя. Ее готовили в жрицы Неназываемого. Это большая честь для любой ведьмы. Ее дочь мечтает об этом давно. Безымянный часто говорил о том, что в ближайшее полнолуние произведет ее в свою свиту. Среди своих жриц он выбирает наиболее близкую себе, соединяясь с ней не только энергетически. Все девушки, присутствующие здесь, тайно влюблены в Неназываемого и мечтают услышать от него заветные для каждой из них слова. Но теперь увидев тебя Гумбильва испугалась, что он может изменить свое решение и выбрать в жрицы не ее дочь, а тебя.

– Меня! Еще чего!

– Вот именно! Да и к тому же он еще ни разу не выбирал кого-то из людей-хранителей. Каждый год он забирает по новой жрице, а потом останавливается на одной, если пожелает.

– Так ты скажи ей, что я на ее Неназываемого не претендую и откажусь, даже если он меня выберет, – произнесла Каролина.

– Ах, если бы это было так просто. Гумбильва никогда не поверит мне, да и Неназываемому отказывать запрещено.

– И кто создал эти правила?

– Он сам.

– Я почему-то в этом не сомневалась.

– Да и Гумбильва что-то затевает, ты слышала ее слова при уходе? Она не потерпит никаких изменений. Не нравится мне она, хоть бы ничего не испортила, – волновалась Наина, а затем добавила:

– Она очень злобная и если на кого-то «заточила зуб», то не успокоится, пока не насолит противнику. Возможно, она попытается очернить тебя в глазах Неназываемого, – предположила мать Каролины.

Вскоре все услышали странный шум, шелест пробежал по кустарникам, голоса шептали, крики из адского пламени звенели в ушах присутствующих, изо рта пошел холодный пар и над поляной пронесся резкий порывистый ветер. Ведьмы тут же стали переговариваться.

– Неназываемый! Он идет! Он близко!

Вскоре из леса вышел (а скорее плавно парил) Неназываемый. Все тут же преклонили колени и склонили головы к земле при его появлении, лишь Каролина осталась стоять на своем месте. Помимо ведьм на шабаше присутствовали и другие существа, и монстры, знакомые читателю по собранию в «темных квартирах». Все они всегда поддакивали Неназываемому и кивали головой на каждое его слово.

Он внимательно посмотрел на нее, а затем спросил:

– Как посмела ты не преклониться передо мной смертная! Знаешь ли ты, что ждет тебя за такую дерзость? – грозным голосом полным ярости прогремел он.

– Мне не важно, наказание, никогда и не перед кем не склоню я головы, – гордо ответила девушка.

Он еще несколько секунд смотрел на нее, а затем его голос смягчился.

– Я прощаю тебя и позволяю не кланяться. Ты честолюбива, горда и дерзка. Эти качества считаются грехами, ты наделена ими в полной мере. Как же ты необычна, и как отличаешься от этих никчемных и трусливых людишек, – произнес он.

Каролина ничего не ответила, после чего он услышал голос Сонаны дочери Гумбильвы.

– О, мой великий повелитель, как рада я видеть вас. Прошу озарите меня своим величием, взгляните лишь в мою сторону, и вы сделаете меня самой счастливой девушкой на свете. Моя любовь к вам так велика, что не имеет границ.

Но он и не взглянул на нее. Его взгляд продолжал быть прикован к Каролине.

– Всем сесть по местам у костра, – скомандовал он, и гости принялись рассаживаться по закрепленным номерам.

Гумбильва не могла не заметить изменений в поведении Неназываемого к своей дочери, ее опасения подтвердились. Сонана в один миг стала не интересна для него. Все годы благосклонности и обещаний растворились в пепел, а его слова больше не спешили восхищаться красотой Сананы. У него теперь появилась новая игрушка. Гумбильва злобно сверкнула глазами на Наину, тем самым дав понять, что вражда, разгоревшаяся между ними сейчас в самом расцвете. Наине это очень не нравилось. Но что она сейчас могла сделать? Все, чего она сейчас желала, это чтобы Каролина не наделала ошибок. Она сейчас ходит по острию ножа, отвечая так Неназываемому, и, неизвестно, насколько еще его терпения хватит. Где та грань, что навсегда отделит ее от жизни. Только бы она не переступила черту, вот о чем переживала Наина в этот момент, вот то, что заботило ее сейчас больше всего. Каролина взглянула на Сонану, она была залита слезами от обиды. девушке было искренне жаль ее, она совсем не виновата, что Неназываемый отверг ее, ведь ей совсем не нужно этого. Возможно, если бы не эта ситуация, ей даже удалось бы наладить нормальное общение с ней, однако ввиду последних событий это стало абсолютно невозможным. Каролина понимала ее, представив себя на ее месте, однако повлиять на Неназываемого и влюбить в Сонану было не в ее силах.

Вдруг Безымянный начал свою речь.

– Приветствую…

Гумбильва крикнула из толпы:

– Позвольте обратиться к вам, о, Темнейший!

– Говори, презренная!

– Вы должны знать, что я подслушала, как Мириода затевает против вас заговор. Я знаю, что она каждую ночь мечтает свергнуть вас и подговаривает остальных. Она сегодня уже подходила с этим ко мне и моей дочери Санане, но мы отвергли ее. Поэтому принимать предателя в наши ряды нельзя, она не должна быть посвящена и в хранители, а за ее коварный план место ее в аду в самом жарком пламени! – кричала со злобой она.

– Это правда? – строго спросил у Наины Неназываемый.

– Нет, Каролина никогда бы не пошла на это, – волнуясь, испуганно ответила она.

– Ты Гумбильва забываешь об одном: я всемогущ и вездесущ я вижу каждые действия любого из вас. Я знаю, что Каролина никогда не готовила заговор, а вот кто настоящий интриган, так это ты. Отвесить ей плетей числом моим! – зло крикнул он.

В испуге бросилась она просить о прощении, но Неназываемый был не преклонен. Его помощник достал с пояса длинный горящий адским огнем хлыст и при всех награждал ее спину сильными ударами. Огонь обжигал ее кожу, оставляя сильные шрамы и ожоги, она кричала от боли нечеловеческим голосом, но пока назначенное не было выполнено, ее мучения не прекратились. После этого она лежала на земле еще некоторое время, а затем прошептала с яростью прямо в лицо Наине:

– Я этого не забуду!

Хотя все, что сейчас произошло, случилось исключительно по ее собственной вине, и Наина не имела к этому ни малейшего отношения. Люди часто вымещают злобу друг на друге, вместо того, чтобы заглянуть в истинное положение дел.

Затем Неназываемый продолжил:

– Приветствую вас, мои верные слуги! Я собрал вас здесь на этом ежегодном шабаше не просто так. Сегодня мы не только обсудим дисциплину, приказы и новые поручения. Сегодня мы примем в ряды хранителей нового человека. Сегодня мы даруем ей официальный статус хранителя знаний, жаль, что она еще не готова вступить в наши ряды и служить мне, как и вы, но будем надеяться, что это однажды произойдет. Встань и подойди же ко мне, Мириода!

Каролина медленно направилась к нему, совершенно не представляя, что ее ждет, и как будет проходить эта церемония посвящения. Как только она оказалась перед ним, он повернулся к своему слуге, стоявшему по правую сторону от него и державшего большой ларец. Из него неназываемый достал ленту с какой-то пряжкой, напоминающей орден. Он был очень древним и имел символы не известные Каролине. Серебряная лента была исписана заклятиями нечистой силы. Он одел ее девушке через шею на бок и произнес:

– Посвящаю тебя, Мириода, в хранители древних знаний. Неси их в своем временном пространстве, развивай, не способных никак развиться без нашей помощи, людишек. После чего в центре поляны резко вспыхнул шар и рассыпался тысячей искр. Затем он сказал:

– Хочешь ли ты что-то спросить у меня, хранитель?

– Да зачем вам развивать людскую цивилизацию, какой в этом толк для вас? Не лучше ли предоставить их самим себе и если они деградируют и истребят себя, то это будет их вина. Какое дело должно быть до этого вам?

Он немного задумался от ее вопроса, а потом лукаво ответил:

– Ты удивляешь меня все больше и больше. Ты и впрямь достойна большего. Я отвечу тебе. Людишек мне не жаль. Если я позволю им истребить себя, то кто же будет служить мне? Кто будет совершать ошибки, пытаясь приблизиться ко мне, кто будет продавать свои души, свою бесценную энергию за кусок металла? Без этого «зоопарка» под названием Земля я совсем заскучаю, и не буду знать, чем себя развлечь.

После чего он объявил о развлечениях, и шабаш приобрел ужасающие формы. Отвращение, возникшее на нем, навсегда отвернет Каролину от мысли вступить в их ряды. После изложенных указаний присутствующих на следующий год, началась вакханалия. Монстры, объединившись по парам, а то и целыми группами разбрелись по кустам и придались плотским утехам. Ведьмы зачали здесь новых детей от нечистых существ, некоторые остались на поляне, кружась в дикой пляске, из кубков рекой полилась человеческая кровь. Наина уже привыкла ко всему происходящему и молча смотрела на костер, пытаясь не видеть того кошмара, что творился вокруг. Девушка увидела, как Сонана начала предлагать себя Неназываемому, но он отверг ее и исчез, растворившись в пространстве. Каролина подошла к своей матери и спросила:

– Пойдем домой. Уже можно идти?

– Да. Уже можно, – ответила женщина, смотревшая на все с диким омерзением и отвращением.

Они сели на метлы и пролетели над светом луны, любуясь ее серым сверкающим кругом, и в три часа утра оказались дома. А ведьмы и прочая нечисть остались биться в жуткой пляске и разврате до самого утра, пока первые петухи не прокричали о наставшем утре, а ведьмы не потеряли свою силу. Каролина убрала метлу в коробку с лентой своей матери и попыталась забыть все произошедшее там, как страшный сон.

На следующее утро девушка встала в хорошем настроении. Она была очень довольна, что сейчас находится дома и покинула ту ужасную поляну. Шло время, она успешно выполняла обязанности хранителя, возложенные на нее. С каждым месяцем набиралась опыта и знаний, теперь и сама стала мастером. Теперь она сама могла подсказать при необходимости тому, кому это было бы необходимо. Прошло уже полтора года с того самого момента, как Каролина была посвящена в хранители древних знаний. Однажды она услышала снова знакомый шепот в своей голове. Он сообщал подойти к шкафу с магическими атрибутами, именно там лежала древняя книга, сообщающая время для встречи с князем тьмы. Она достала ее и попыталась считать данные, однако, как только она взяла в руки книгу, та обожгла ее сильным огнем. Девушка тут же выронила артефакт на пол, а затем, взяв полотенце, положила ее на стол. Долго смотрела она на нее, ожидая того, что сейчас она распахнется и страницы начнут перелистываться, остановившись на нужной, однако этого не происходило. Она никак не могла понять, где же сейчас, в какой из параллельных вселенных должна состояться передача древних знаний людям от князя тьмы. Ничего не поняв, направилась к своей матери.

– Мам, я ничего не понимаю. Голоса сообщили мне о том, что необходимо передать новые научные знания для людей от князя тьмы, однако, как только я хотела взять книгу она обожгла меня, и так и не захотела раскрываться. Что это?

После слов дочери она стала очень серьезна и нахмурилась.

– Это не очень хорошо. В древних текстах я читала о том, что такие случаи бывали, хоть и очень редко. В них говорилось, что хранитель на неопределенное время потерял свою способность, это аномалия, но она происходит. С чем это связано точно никто не знает. То ли от отторжения самого хранителя не по его воли, то ли от запрета, наложенного высшим начальством за провинность. В нашем случае это может быть или твое нежелание передавать их или козни Гумбильвы.

– А надолго это?

– Не известно. Случаи редкие, рассказывают от дня до десяти лет.

– И что теперь делать?

– Ты должна назначить ученика. Наш кодекс гласит, что, если хранитель лишается силы, он обязан обучить кого-либо, он не должен быть посвящен на шабаше и имеет статус, ниже хранителя, но способен временно исполнять его обязанности. Был случай, что один из хранителей навсегда лишился этой способности, и ученик до смерти исполнял их. Обучать и передавать знания другим ему запрещено. Эти тайны должны уйти вместе с ним.

– А почему ты не можешь сходить? Ты же тоже хранитель.

– Не все так просто. По нашему кодексу знания хранителя можно передавать от старшего к младшему и так как я уже передала тебе эти полномочия, обратно исполнять их я не смогу. Тебе придется искать ученика младше себя.

– И где же мне его искать? А главное, по каким признакам понять, что он подходит? – недоумевала девушка.

– Кодекс гласит, что хранители знаний наследуют свой статус по роду по женской линии, а ученик должен быть мужчиной любого возраста.

– Так выходит, если я отошла от дел, значит, я могу все это бросить и жить обычной жизнью? – радостно предположила Каролина.

– Как бы ни так. Ты прошла посвящение и навсегда теперь будешь связана с миром тьмы. Ты будешь подсказывать своему ученику, как сейчас я учу тебя. Ты, как и я, всегда должна быть рядом и от посещений шабаша и собраний в «темных квартирах» тебя никто не освобождал.

После этих слов лицо девушки помрачнело.

– Как же определить этого ученика?

– Он должен интересоваться эзотерикой и магией. Подойдет какой-нибудь экстрасенс моложе тебя. У нас времени особо нет, чтобы копаться, поэтому подойдет любой, что согласится.

– Я что подойду и скажу ему: «Хочешь быть учеником хранителя знаний и иметь дела с князем тьмы?» Так что ли?

– Вот в этом и проблема. Надо будет как-то его подготовить. Давай сначала посмотрим объявления с экстрасенсами.

После этого женщина взяла свежую газету и в колонке «магия» начала просматривать текст. Она склонила голову, белки глаз стали белыми, и она начала, будто сканировать каждого из них.

– Мошенник, мошенник, обманщик, этот ничего не умеет, этот умеет, но мало, мошенник. Вот!

И она резко подняла голову и пришла в себя.

– Вот тот, кто нам нужен: маг в десятом поколении Кириллиус. Он вполне способный и моложе тебя на год, а это то, что нам нужно. Конечно, в магии он сильно слабоват, но сойдет, так как ничего лучше на данный момент нет. В этом году ты пропускаешь передачу людям, тем самым нарушая цикл их развития за этот год, ты сможешь достойно его подготовить. Но если ты или он не явитесь за знаниями через год, ты будешь лишена статуса хранителя.

– И я смогу больше этим не заниматься?

– Почти. Тебя упекут в самое адское место в аду.

– Да. Перспектива не очень. Надо будет назначить ученика. Ну, что давай звонить ему.

– Давай.

И женщина взяла телефон и набрала номер мага. После ряда гудков голос произнес:

– Слушаю вас.

– Это маг Кириллиус? – начала она.

– Да. Что у вас за проблема? Постойте, нет, молчите, я сам угадаю. Вы ищете пропавшего сына?

– Вы все верно сказали, маг Кириллиус. Могу ли я встретиться с вами?

– Да. Приходите по адресу: улица Осиновая, дом восемь, квартира сорок семь. Позвоните четыре раза в дверь, это коммунальная квартира, и спросите меня.

– Сегодня в три часа для вас устроит?

– Вполне. Жду вас, – ответил маг в десятом поколении и положил трубку.

– Да. Ему еще учиться, и учиться, – сказала женщина.

– А он точно подойдет? Он же вообще не угадал.

– Да он очень юн, но потенциал я в нем вижу. Давай собираться поедем вместе.

Они собрали все необходимое, что могло бы им пригодиться там и отправились в путь. Дождавшись нужного трамвая, вскоре они оказались по указанному адресу и уже звонили в дверь. На пороге появился пьяный мужчина с дымящейся сигаретой и прожжённой майке.

– Чего?! – рявкнул он.

– Нам Кириллиуса.

– А к этому, по коридору и направо.

Женщина с дочерью осторожно пробирались по темному узкому коридору, заваленному различным хламом, на них то и дело подали лыжи, какие-то доски, санки и еще не известно, что. Преодолев эти препятствия и нахватавшись паутины, они вошли в маленькую комнатку, посреди которой стоял круглый стол с темной скатертью, якобы магический шар и он: парень лет двадцати на вид, не больше, рыжеволосый, с крупными веснушками, довольно худощавый, одет в длинный плащ со звездами.

– Только колпака звездочета не хватает, – решив пошутить, произнесла Каролина на ухо матери.

– Входите! – строго сказал он.

– Мы сегодня звонили, – начала Наина.

– Я помню. У вас пропал сын.

– Не совсем. Мы хотим предложить вам повышение по службе, так сказать.

– Что вы имеете в виду? – не поняв, спросил он.

– Все очень просто. Вы специализируетесь на черной магии, мы готовы обучить вас, развив ваш природный дар, которым вы, увы, совсем не умеете пользоваться, вы уж извините. Так вот, и можем организовать вам встречу с князем тьмы.

Маг оторопел и не мог произнести ни слова, он стоял, молча, несколько секунд с широко открытыми глазами.

– Вы с ума сошли что ли? Вы из психбольницы сбежали, скорее всего? Прошу покинуть мой дом, – придя в себя, строго произнес он.

– Значит так, молодой человек, у нас совершенно нет времени на споры, поэтому буду кратка. Вы Кириллиус скорее всего Кирилл, студент, которому хватает денег снять лишь комнату в коммунальной квартире, чтобы как-то хватало денег на обучение в институте, вы решили подработать таким вот образом. Вы считаете себя магом, хотя этот цирк и то, что вы абсолютно не смогли прочесть, с чем мы к вам пришли, говорит обратное. Сейчас я покажу вам, что такое настоящая магия.

После этих слов Наина достала из кармана шкатулку с пылью, набрала ее в ладонь, прошептала что-то и рассыпала по комнате. В этот момент частицы стали взлетать с пола, горя сияющими огоньками и собираться в различные узоры.

– Что это за фокус? Как вы это сделали? – удивившись, произнес Кирилл.

– Это не фокус. Я могу тоже кое-что показать.

В этот момент Каролина подошла к парню и пристально взглянула в его глаза, а затем произнесла:

– Будешь стоять здесь, пока, не поверишь.

Парень тут же застыл на месте, он не мог сдвинуться, тело его будто парализовало, глаза его и рот, лишь пребывали в движении.

– Что это? Отпустите меня.

– Это парализующее заклинание. Я отпущу тебя, когда захочу.

– Кто вы такие? Вы тоже маги?

– Мы хранители знаний. У тебя нет возможности отказаться, мы возлагаем на тебя обязанности нашего ученика. Мы выбрали тебя. Согласен ли ты на обучение?

– Да, – ответил парень и стал каждый день приходить в их дом на обучение.

Шло время. Он постепенно познавал, как получать сигнал о встрече, понимая и улавливая голоса, как читать книгу перемещений. Она открывалась ему лишь после того, как хранители провели обряд посвящения в ученики. Благодаря этому эти знания стали для него доступны. Он искренне удивлялся всему увиденному, его завораживали магические манипуляции с предметами, и вскоре все это стало ему самому очень нравиться. Он вырос и как маг. Наина и Каролина помогали ему развить в себе все это время, спавший в нем дар, полученный по роду. Парень не мог его применять, а теперь достиг в этом больших высот. Он с жадностью впитывал все новую информацию, пытаясь узнать, как можно больше. Теперь не представлял, как жил без этого раньше. Он был счастлив от этого, что хранители выбрали именно его. В один из дней Каролина вышла с ним в сад, чтобы проверить чему он обучился за это время. Все эти месяцы она усердно учила его, как ловить голоса, как читать книгу перемещений, как вести себя на встрече и как передавать знания людям. Остальному обучать учеников по кодексу темных, было строго запрещено. Он гласил о том, что знания обучаемого должны быть ограничены, и он не должен знать больше дозволенного. Каролина соблюдала установленные порядки и не посвящала его не во что лишнее, только в те знания, что должны были помочь ему при получении и передачи информации. Во дворе она серьезно сказала ученику:

– Помнишь? Хранитель стоит лицом, а князь тьмы всегда спиной, но если за знаниями приходит ученик, то он не смеет оборачиваться, а князь тьмы смотрит в его затылок.

– Я запомнил, – серьезно ответил он.

– Я только прошу тебя, не обернись. Этого делать никак нельзя, тогда всему придет конец. Я знаю, что желание обернуться и взглянуть на князя тьмы будет очень велико, но не допусти этого.

– Я понимаю. Ты знаешь, как сильно я мечтал о встрече с ним и как жаждал взглянуть в его глаза, узнать черты его лица, но я запомнил твои слова и не допущу ошибки.

– Не подведи меня, – в тревоге произнесла Каролина.

– я понял, – серьезно ответил Кирилл.

– Давай продолжим наш экзамен. Я вложу в тебя информацию, а ты попробуешь передать ее этой бабочке, – начала девушка.

Парень серьезно кивнул в ответ и приготовился настраиваться на нужную волну. Каролина медленно подошла к нему и осторожно и медленно опустила свои ладони на его голову, прикрыв глаза. Она попыталась передать ему действие ползти по дереву вверх. Он серьезно считал данные и возложил руки поверх бабочки, не касаясь ее хрупких крыльев. После этого с ней стали происходить странные явления. Она закружилась на одном месте по часовой стрелке, а затем вместо того, чтобы улететь поползла по стволу дерева прямо к его кроне вверх. Каролина была очень довольна своим учеником. Он прилежно занимался, и уроки не прошли даром.

– Ну как? Я все правильно считал? – спросил Кирилл.

– Да все в точности. Теперь я за тебя спокойна. Теперь я знаю, что в случае чего, ты сможешь передать научные знания любому ученому, я, конечно, понимаю, что это лишь теория и настоящая практика будет впереди. Вот там и проявятся твои истинные познания, и помни: права на ошибку у тебя нет.

– Я знаю.

– Ну что ж, если ты с этим справился, давай пойдем в дом, ужин готов я чувствую запах пирога даже отсюда.

– Я хотел поговорить с тобой кое-о-чем. Могу ли я просить тебя?

– Что именно? – серьезно спросила Каролина.

– Я бы хотел уехать в Сибирь. Я хотел бы на несколько месяцев заняться медитациями вдали от цивилизации в поиске себя. Мне нужно совершенствоваться и развиваться. А где можно лучше сделать это как не там?

Каролина задумалась, а потом ответила:

– Этот вопрос очень сложен, и сама я не смогу дать тебе на него ответ, мне нужно поговорить об этом с мамой, она более опытный хранитель и точно знает: позволяет ли кодекс тьмы это или нет и, вообще, бывали ли такие случаи. Жди меня здесь.

После этих слов она оставила его, а сама вошла в дом. Наина как раз раскладывала тарелки на стол, увидев серьезный взгляд дочери, она немного насторожилась.

– Что случилось? – встревожено спросила Наина.

– Да ничего страшного, просто ученик задал мне вопрос, на который я не знаю ответа.

– Что именно?

– Он просит, чтобы я отпустила его на несколько месяцев в Сибирь в тайгу, там он хочет заняться медитацией и поиском себя. Разрешено ли это?

– Таких случаев еще не было за мою бытность, и я ни разу не слышала о них. Я понимаю твою тревогу, ты боишься, что там он обретет новые познания недозволенные ему и познает тайны запретные его статусу. Тогда он нарушит кодекс тьмы и потеряет свое право получать знания, он будет отправлен в один из чертогов ада на вечные муки, а нам придется искать нового ученика, хотя времени на его обучение и поиски нет абсолютно. А если мы не придем за знаниями во второй раз, тебя ждет та же участь, что и его, – объективно констатировала Наина.

– Все правильно. Об этом я и беспокоюсь. Он все время тянется к знаниям и часто стремится познать больше дозволенного, я боюсь, что эта тяга погубит и его и нас.

– Что же делать? Этот вопрос нельзя задавать темным. Они и предположить не должны, что наш ученик стремиться самосовершенствоваться.

– Скорее всего, их ответ был бы отрицательным.

– А кому это понравится? Ученик – он червь в шаре магии, он не смеет рассчитывать на большее, его место за хранителем, помалкивать и не задавать лишних вопросов, знать свое место и быть благодарным за то, что узнал сейчас. А тут он заявляет, что ему, видите ли, этого недостаточно, ему тесно в этих рамках и не за горами тот час, когда он захочет сам стать хранителем и попытается всеми правдами и неправдами занять твое место. Мы пригрели змею в своем доме. Я помню, как ты радовалась тому, как сильно он интересуется всем и вся, и желает познавать каждую деталь, только лучше бы он был ленивым и учился с неохотой, следуя лишь инструкциям. В этом случае он бы не представлял для нас опасности, а теперь слишком поздно. Он знает достаточно, и скоро ты перестанешь быть для него авторитетом. Он начнет сам диктовать условия и попытается спорить с тобой и шантажировать.

– Я все поняла, – серьезно произнесла Каролина и вышла из дома.

Кирилл с нетерпением ждал ее решения.

– Я посоветовалась, сверилась с кодексом тьмы и приняла решение запретить тебе поездку. Знания совершенствовать имеет право только хранитель. Ученику этого не дозволено, – холодно произнесла она.

От такого ответа он резко изменился в лице и вскипел от злости.

– Ты не смеешь запрещать мне! Да кто ты такая?! Я мужчина и мне будет указывать какая-то девчонка!

– Ах, вот как ты заговорил, – шептала девушка, понимая правоту матери на счет него.

– Покажи мне, где это написано в кодексе! Я читал его и знаю, что этой строки там нет!

– Как смел ты читать то, что для тебя запретно! – вскипела Каролина.

– Ты ничего со мной не сможешь сделать. Я научился ставить защиту от внешнего воздействия. Меня не устраивает тот статус жалкого ученика, который ты мне уготовила, я жажду большего, я хочу стать хранителем!

– Это невозможно. Статус передается только по женской линии рода хранителя, а ты не относишься ни к первому, ни ко второму.

– Я знаю это. Должность хранителя знаний в твоем статусе также не прельщает меня. Я хочу стать величайшим колдуном! И ты по своей глупости лишь помогла мне в достижении моих целей. Неужели ты думала, что я ограничусь участью никчемного ученика?

– И что ты собираешься делать?

– Ты мне не указ. Я отправлюсь в задуманную поездку и освою высшую магию там.

Вдруг он поймал в голове голоса, они звали и манили его, призывая подойти к тайному шкафу в доме, лицо его резко изменилось на несколько секунд. Оно стало растерянным и беспокойным. Одно дело знать идеально теорию и совсем другое почувствовать все на практике.

– Я знаю, что это. Ты поймал голоса, – холодно сказала Каролина.

– Я выполню миссию, получу знания, а потом уеду.

– Главное выполни миссию, это важно, как для меня, так и для тебя.

– Я знаю, поэтому пойдем в дом.

Они вошли в комнату, он достал книгу, она распахнулась на одной из страниц и сообщила дату и время получения знаний. Идти нужно было завтра. Узнав все необходимое, не попрощавшись, он вышел из дома, не считая своего учителя достойным такой чести с его стороны.

Наина подошла к дочери. Она все это видела картинками в своей голове, настроившись на канал связи. Она с горечью осознавала, что была права.

– Что теперь будет? – с грустью произнесла Наина.

– Я знаю, что князю тьмы уже все известно. От него ничего не скрыть и ему очень не понравится его желание превзойти хранителя. Это нарушение кодекса тьмы. Он обречен, и мы тоже, я не нашла достойного ученика, совершив роковую ошибку, – с грустью произнесла Каролина, а затем добавила:

–Нашу участь уже не изменить и нам необходимо выставить защиту от нечистой силы. Она будет действовать недолго, но этого времени будет достаточно, чтобы скрыться.

– А ему ты сказала, что его ждет расплата?

– Зачем? Он считает себя очень умным, захотел обмануть меня, так пусть прочувствует всю радость высших знаний запретных для него, – с торжествующим огнем в глазах говорила Каролина.

Ею владела жажда мщения, и она настигнет его. Таков кодекс и человек никогда не сможет выйти за его рамки.

На следующий день ученик Кирилл явился в условленное место для получения знаний, на то плато у ручья и водопада. Туда явился и князь тьмы. Он был все в той же одежде викторианской эпохи. Он был, как всегда молчалив и холоден. Беседы он вел только, когда ему было это интересно. Он внимательно сканировал своей энергией ученика, пытаясь испытать его: не заговорит ли он первым, но этого не случилось. Он, молча, стоял, не произнося ни единого звука.

– Что ж, я вижу, что хранитель хорошо тебя обучила. Не начинать разговор первым, пока на это не даст разрешения князь тьмы. Браво!

Он молчал.

– Можешь ответить. У тебя есть что сказать?

– Да. Я очень долго ждал этой встречи, – не поворачиваясь к князю тьмы, сказал уверенно Кирилл.

Бефезар все это время пристально смотрел ему в спину. Кирилл чувствовал его взгляд и пронизывающую холодом энергию. Она завораживала его и одновременно с этим пугала. Его терзало сильное желание обернуться, но он не позволил себе сделать этого. После чего князь тьмы произнес:

– Как же так. Каролина утратила способность, ну ничего теперь есть ты и я наслышан о твоем стремлении развиваться и познавать все умения темных сил. Я дарую тебе исполнить свое желание, я повернусь к тебе спиной, а ты сможешь смотреть на меня со спины. Я ставлю тебя на ранг хранителя.

Самолюбие взыграло в нем, и он с радостью исполнил его слова.

– Можешь повернуться! – грозным голосом прогремел он.

После чего молодой человек медленно и осторожно развернулся, сердце его бешено стучало от восторга. Он видел сущность со спины, парень не мог поверить своему счастью, его удостоили такой чести. Тогда он даже и не думал с чего бы это. Вдруг князь тьмы резко обернулся и выстрелил из серебряного пистолета древней работы. Пуля вылетела из дула с сильным хлопком и дымом. Она угодила в ученика и попала прямо в цель. Выстрел из этого пистолета сразу отправлял душу в ад. Перед своей кончиной он увидел лицо князя тьмы, и оно сожгло его. Пуля пробила его, это знак предательства, а адское пламя охватило все его тело и, корчась от боли, он умирал в жутких муках. Душа его была отправлена навечно в ад в самые его дебри. Ужас и страх были последним, что отразилось в глазах Кирилла. Дикий крик, будто бальзамом лился в уши князя тьмы!

Он лукаво ухмыльнулся, спрятав оружие, а затем произнес:

– Никто не смеет взглянуть в лицо князя тьмы.

И испарился.

Кирилл был наказан за нарушение кодекса и поплатился за это, но теперь за это должна была ответить и Каролина, это ведь был ее ученик.

Оказавшись в царстве тьмы в одном из измерений, он крикнул своим слугам:

– Найдите мне девчонку!

Тем временем Каролина и Наина наблюдали за его встречей с князем тьмы через созданную потоковую связь. В ней, как в зеркале могли они следить за всем происходящем на каменном плато у ручья.

– С Кириллом все вышло как нельзя лучше для нас. И все сделано не нашими руками, но тот факт, что мы готовили предателя, естественно нам с рук не сойдет, нас наверняка уже ищут. Защита «невидимка» продержится еще несколько часов. Нам нужно немедленно что-то придумать. Жаль, что мы не по своей воле пригрели эту крысу и теперь расплачиваемся за это. Да что мы?! Скоро за это ответит вся эта реальность, – с грустью констатировала Наина.

– Да, Кирилл получил по заслугам теперь надо спасать себя, – добавила девушка.

– Что же теперь делать? Где нам укрыться? – продолжала нервничать Каролина.

Вдруг удрученное лицо женщины просветлело, и на нем появилась надежда.

– Помнишь, Кирилл хотел уехать медитировать в Сибирь? Давай последуем его примеру. Я знаю там одно сакральное место, которое спрячет нас от глаз тьмы. Его поле способно отталкивать их око, и мы будем скрыты от них.

– Давай! Скорее! Берем все необходимое и отправляемся в путь. У нас очень мало времени!

Тем временем князь тьмы явился лично к Неназываемому. Он застал его в своем «кабинете» с пультом управления.

– Позвольте обратиться к вам о, великий властитель тьмы! – начал Бефезар.

– Что тебе нужно? Разве ты не знаешь, что тебе не велено покидать свои владения и беспокоить меня всякими мелочами!

– Известно, Великий! Однако новости, с которыми я прибыл к вам весьма серьезны.

И он рассказал все, что было ему известно. Неназываемый вскипел от злобы.

– Вы до сих пор не нашли хранителей!? Ищите! Как жаль, что Мириода подвела меня, я так на нее рассчитывал. Я возлагал на нее очень большие надежды, – немного с грустью и разочарование произнес он.

– Их уничтожить, как только мы найдем их? – неуверенно спросил князь тьмы.

– Конечно, нет! Закон гласит доставить их ко мне. Выполняйте!

– Слушаюсь, Великий! – раскланивался Бефезар и быстро удалился.

Он бросил все силы на поиски сбежавших хранителей. Демоны и нежить всех мастей рыскали по дому в их поисках, но никому из них так и не удалось разыскать их. Женщина с дочерью были уже далеко. Нечисть пыталась взять след и использовала свои способности увидеть их местонахождение, однако ничего из этого не давало результатов. Князь был очень недоволен. Он прекрасно знал, что ждет его в случае провала и дрожь пробегала по нему лишь от мысли о том, что с ним могли сделать. Очнувшись от ужасной задумчивости, он резко приказал слугам:

– Ищите! Найдите мне ее!

Нечисть разбрелась по всему городу. Они осматривали каждый дом и каждую квартиру, но нигде не было их. Князь не пытался искать их в других измерениях, так как прекрасно знал, что их знаний недостаточно для перемещений между мирами. Книга осталась здесь и активировалась лишь по приказу своего истинного хозяина.

Тем временем ведьма Гумбильва, узнав о случившемся, не могла поверить своему счастью. Ее план сработал. Вместе с дочерью они весело смеялись и радовались, что конкурентка на пути к «сердцу» Неназываемого была устранена, и дорога к нему была расчищена. Их козни сыграли свою роль, и уцелеть Каролине теперь не представлялось возможным. Ведьма смогла скрыть свою интригу от Неназываемого и ей с дочерью ничего не угрожало. Обман не раскрыт.

Тем временем Каролина и Наина уже прибыли в Сибирь. Долгими тропами пробирались они по густым лесам и горным дорогам к сакральному месту. Лишь тайга окружала их, и не было рядом ни одной живой души. Повсюду пахло хвоей и дикой и чарующей природой. И если бы не их спешка, то они непременно бы остановились и полюбовались сполна здешними красотами, окружающими все вокруг.

– Еще долго? – совсем выбившись из сил, спросила девушка, задыхаясь от усталости.

– Нет, мы почти пришли, – спокойно ответила она.

Прошло еще несколько времени, и они оказались у подножия пещеры так искусно замаскированной, что ни один человек, не зная об этом месте, никогда бы, не догадался о ее существовании. Это тайное и секретное место, скрытое для чужих глаз. Лишь посвященные знали об этом сакральном и магическом убежище. Его сила в умелых руках смогла бы защитить от тьмы.

– Это здесь! – произнесла Наина и они вошли внутрь. Пещеру давно не посещали, об этом свидетельствовали заросшие проходы и затянутые густой паутиной стены. Наина взяла со стены древний факел и воспламенила его, после чего все помещение осветил яркий свет и Каролине открылись древние рунические надписи, покрывавшие все стены пещеры. Пройдя вперед, они оказались у камня в центре, больше походившего на стол. Это был огромный обтесанный кусок неправильной формы. Женщина приложила ладонь к одной из его сторон, прочла заклинание, и из стали в раздвинувшихся камнях вышел древний талисман. Он представлял собой древний амулет. Неизвестно, как давно он здесь находился. Время стерло все границы, ведь казалось, он был здесь вечно, пока сменялись десятки и сотни поколений. Талисман был таким древним, что никто не смог прочитать надписи по его сторонам.

– Это амулет древних хранителей. Они скрыли его в этих лесах, чтобы уберечь от тьмы. Только он способен защитить нас. Демоны давно ведут охоту, но никому еще так и не удалось даже приблизиться к нему. Он исправно хранит свою силу здесь для тех, кому она станет действительно необходимой и вот этот момент настал, хранители имеют право обращаться к нему лишь в самой сложной ситуации. Сейчас – тот самый случай, – произнесла женщина.

Затем она взяла его в руку и положила на ладонь Каролины, а своей ладонью накрыла его и произнесла такие слова:

– Амулет древних хранителей! Прошу сокрыть нас от глаз тьмы и сделать неуязвимыми для них. Затем она что-то прошептала, и из талисмана сквозь их руки пошел свет по всей пещере, он озарил все стены убежища.

– Это знак! Амулет помог нам, – произнесла Наина и спрятала его обратно.

Мать и дочь покинули пещеру и аккуратно замаскировали вход в нее.

– Теперь нам можно жить на этой земле без опасений. Ни один демон и ни одна нечисть никогда не смогут нас найти здесь.

Они долго бродили по лесному массиву, посетили несколько деревень, многие из которых были заброшены и поселились в заброшенном доме на отшибе. Жили рыбалкой и сбором грибов и ягод. Уже не один месяц пребывали они здесь, ведя отшельнический образ жизни. Тут они обрели долгожданный покой и начали жить обычной жизнью, вдали от городской суеты, машин и людей. Здесь они не были хранителями древних знаний, которые при каждом зове темных сил обязаны были бежать к ним на встречу, бросив все. Здесь они наслаждались тишиной и дивной природой вокруг.

Шло время. Однажды Каролина со своей матерью Наиной отправилась за хворостом и припасами. Далеко от дома они старались не отходить. Повсюду бродили дикие животные, а с ними лучше не встречаться. Неизвестно как поведет себя дикий зверь в той или иной ситуации, поэтому лучше держаться от них подальше. Отправившись за грибами, так вошли в азарт, что совсем забыли о безопасности и с каждым новым найденным грибом уходили все дальше вглубь леса. Вскоре они вышли на поляну. Посреди нее стоял древний монастырь. Стены его обветшали, и большая часть здания давно обвалилась. Он был заброшен. Кустарники и плетущиеся растения стали здесь полноправными хозяевами. Женщина с дочерью оторопели от неожиданности, увидеть здесь в этом глухом месте это странное заброшенное здание. Они не были религиозны, но красота собора возродило в их душе чувство благоговения и покоя. Наина и Каролина прошли мимо его стен, внимательно рассматривая барельефы на украшенных когда-то старинных воротах. Вдруг калитка скрипнула, и навстречу к ним вышел старец, борода его была седа и доставала до пояса, а одежда старого кроя и больше походила на монашеское одеяние, темного цвета, подвязанное лишь веревкой из пакли. Старец опирался на изогнутую палку, была она так стара, что казалась, лет ей было больше, чем самому старцу. Он неспешно отворил калитку и устремил на гостей свои серые пронзительные глаза, какое-то время он будто изучал их, а затем спросил:

– Давно не видели эти края людей. Откуда вы? Что привело вас?

– Мы живем здесь неподалеку, вот собирали грибы, заблудились и случайно сюда вышли, – ответила Наина.

Он помолчал немного, а затем задумчиво произнес:

– Не скажите. Раз дорога вас сюда привела, значит, душа ваша в том нуждается.

Наина опустила глаза, а затем ответила:

– Наверное, вы правы. Много в нашей жизни терзаний и метаний, все время думаешь о правильности выбора, душу гнетет ответственность, возложенная на нас, большего сказать не могу, не поймете вы.

Старец усмехнулся, а затем, лукаво прищурив глаза, сказал:

– Чего ж, не пойму то? И от чего не хотите правду сказать? Я понимаю, что чужому человеку сказывать не нужно ничего, это правильно, только я вам зла не желаю. Зовут меня Гавриил. Я – монах-отшельник, здесь живу обособленно, тут лучше связь с верой чувствуется. Монастырь давно разрушен, монахов нет больше, а я один остался, вот, и живу здесь уже очень много лет. Меня в деревне все знают, но беспокоить не решаются. Лишь иногда, если завидят меня в низовье реки, когда за водой хожу, спрашивают совета. Я людей насквозь вижу, у меня дар есть, все про всех знаю. Вот и про вас тоже. Да, непростая у вас судьба, ох, не простая. Вижу, что хранители вы и людям знания даете. Плохо, что с нечистью якшаетесь, оно вам боком выйдет, – произнес старец.

– Да уже вышло. Вот здесь покой найти хотим. А выбора у нас нет, мы по роду свою миссию передаем.

– Про то мне ведомо. Эх, как помочь вам? – произнес старец, задумавшись, потирая седую бороду.

– Вы же знаете, что амулет защитит вас только на этой земле и покидать вам ее нельзя, но вижу, будет необходимость вам ее покинуть. Сделаете это – считайте, что совершили вы главную ошибку. Помните мои слова, может, увидимся еще.

После этих слов старец медленно вошел во двор заброшенного монастыря и закрыл калитку. Несколько секунд Наина и ее дочь стояли, молча, не произнося ни слова. Откуда взялся этот монах? Откуда он знает о них? И почему встретился на их пути? Все эти вопросы вереницей кружились у них перед глазами. Немного придя в себя после столь странной беседы, Наина произнесла:

– Нам нужно идти домой. Скоро стемнеет, и мы можем снова заблудиться. Отшельник указал то направление, поэтому давай поторапливаться.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.