книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Юлия Вернер

Шепот во тьме

Пролог.

«Сегодня отличный день, чтобы умереть», – подумала я, спрятавшись от Пустого за старым мусорным контейнером в подворотне одного из самый грязных и неблагополучных районов, о котором давно ходили дурные слухи.

Воровато выглянув из своей засады, отыскивая глазами сверхъестественное существо, я сжала в руке единственную оставшуюся у меня стрелу, ведь мой лук перегрыз на две части этот проклятый ходячий труп, а чехол с остальными стрелами улетел в неизвестном мне направлении.

Вокруг было настолько тихо, что мой слух напрягся до предела, пытаясь уловить хотя бы что-то.

Бежать сейчас вообще не вариант, да и я слишком гордая, чтобы спасаться, поджав хвост. Слабость для меня вообще немыслимая роскошь…

Внезапно, где-то рядом залаяла свора бродячих псов, заставляя меня напрячься и оглядываться по сторонам в поисках причины такого поведения со стороны животных.

Стоило мне подняться с колен на ноги, чтобы лучше видеть обстановку вокруг себя, как вдруг я тут же была мгновенно схвачена за горло и поднята вверх невиданной силой, которая незамедлительно отбросила меня в стену  ближайшего здания.

Взвизгнув от боли в плече, я свалилась на грязный асфальт, порвав любимые брюки и разбив в кровь колени. Пару секунд полежав пластом и приходя в себя, я выдохнула, пытаясь подняться или хотя бы сгруппироваться для следующего нападения Пустого. Не знаю, что произошло с моими сверхспособностями, но использовать их я сейчас не могла – мне придется что-то придумать на случай, если меня захотят съесть…

Оно появилось из ниоткуда. Это существо когда-то являлось человеком: жило обычной жизнью, ходило на работу, но сейчас превратилось в машину для убийств, высасывающую людские жизни до последней капли.

Крепко сжав зубы, я попыталась направить поток своих сил в нужное русло и защититься, но у меня снова ничего не вышло и это выбивало меня из колеи. Я совсем не привыкла чувствовать себя беззащитной и если быть честной, уже начинала паниковать.  Говорил же мне Макс, чтобы я не ходила на охоту одна, ведь это опасно и можно пострадать, но нет же, я ведь упрямая и самоуверенная! Я считала, что все будет хорошо, потому, что мне  постоянно везло! Я выбиралась целой и невредимой и не из таких передряг! В конце концов, я не первый год живу на этом свете!.. Да, примерно так я заявила своему парню и по совместительству главе безопасности нашего клана, когда отправилась по следу очередного существа.

Тем временем Пустой поднял вверх посеревшую лысую голову к ночному небу и протяжно взвыл, оповещая сородичей о своем месте нахождения.

О, Тьма, вот теперь я точно пропала…

Глава 1.

Резко распахнув глаза, я на автомате вытащила из-под подушки кинжал и оглянулась в поисках опасности, но в комнате никого не было. Сон. Это был всего лишь очередной ночной кошмар, один из тех, что мучают меня с той самой ночи, когда Пустые едва не сделали меня такой же как они – бездушной и очень голодной. Но, увы, планам этих мерзких существ не суждено было сбыться, потому что им кое-кто помешал сделать это…

Вымученно вздохнув, я потерла сонное лицо ладонями, чтобы окончательно проснуться, а потом обернулась к лежащему на соседней подушке красивому мужчине, который хмурился во сне. На лице брюнета отросла довольно длинная щетина, делающая его намного старше, чем он был на самом деле, а о бессонных ночах говорили темные круги под глазами. Даже во сне он оставался сосредоточенным, будто сейчас не спал, а обдумывал очередной план действий по борьбе с Нежитью. Эта неделька выдалась ужасно тяжелой, Максу просто необходимо было выспаться, поэтому я не стала его будить.

Я знала его довольно давно, и воспоминания о времени, проведенным с ним бок о бок, грели мне душу.

На тот момент мне было всего тринадцать лет, а ему уже двадцать один. Из-за нехватки людей, его назначили моим куратором, и все дни напролет он тренировал меня, выжимая максимум. Макс был требовательным, жестким и строгим учителем, но я, ни на мгновение не давала слабину. Отец всегда говорил, что я особенная и Тьма наградила меня великим даром, которым когда-то владела моя прапрабабушка…

Постепенно, я стала замечать, что влюбляюсь в Макса, но рассказать ему о своих чувствах не могла, ведь между нами была слишком большая разница и не только в возрасте – у нас элементарно разные положения в клане.

Я ходила с этим тяжким грузом пять лет, пока не стала выпускницей Темной башни и не уехала обратно в свой родной город. Я посвятила жизнь вечной учебе, стараясь ничем не отличаться от остальных людей, а между этим уничтожала Пустых и Безликих.

Когда в бою погиб наш глава безопасности, лучший друг моего отца, то сразу же поползли слухи о том, что к нам отправили молодого мужчину, чтобы занять пустующее кресло начальника. Все были возмущены и напуганы. Возмущены из-за того, что считали неправильным сажать на пост такой важной должности молодого парня, который даже не представляет как управлять людьми, а напуганы были из-за нападения полчища Пустых на отряд с сильными бойцами.

На тот момент я уже попробовала работать в команде, но меня не устроило то, что мной помыкали тупоголовые мужики, ничего не смыслящие в элементарной тактике. Я ушла из «Гнезда» и не имела желания больше туда возвращаться, хоть родители и умоляли меня передумать и не глупить, но ничего не поделать – я всегда была бунтаркой.

Немногие знали про мой дар. В течение многих веков кровь моих предков смешивалась между собой, образуя нечто новое. Это «нечто новое» унаследовали лишь моя прапрабабушка, а потом и я. Дело в том, что у нас есть силы, которые невозможно объяснить ни с биологической точки зрения, ни с какой либо другой. Эти способности просто появились, наделяя меня титулом «особенного ребенка». Я умею управлять предметами одним лишь только взглядом, не касаясь их, в человеческом мире эта способность называется «телекинез», а еще, силой мысли, я могу сжать или сломать любой предмет, будь то капот машины или шариковая ручка. В возрасте четырех месяцев я подняла бутылочку со смесью в воздух, заставляя маму завопить от неожиданности. Отец прибежал на ее крики и, увидев все своими глазами, сказал, что Тьма наградила меня великим даром. Ага, да, великим даром – подобных мне сжигали на костре и вешали на эшафоте! Великий дар, ну конечно…

Но, не смотря не на что, я никогда не жаловалась, даже наоборот – я гордилась собой и была верна семье и своему роду, уважала и чтила традиции, соблюдала обычаи.

В мою очередную охоту на мерзких существ, я случайно подстрелила одного глупого паренька из «Гнезда» и меня потащили на суд, хотя на самом деле, этот придурок сам виноват. Он прекрасно видел, что Безликий был у меня на прицеле, и я была готова вот-вот в него выстрелить, но нет же, парень побежал резать его своим коротким ножиком, решив, что он самый крутой. Баран редкостный, если честно…

Все произошло очень быстро – тот кинулся на Безликого, а я в этот же момент выстрелила из лука, попадая парню прямо в плечо.

Безликий (некогда человек, в тело которого после смерти вселяется какая-то сверхъестественная ерунда, он портит нам жизнь тем, что поднимается из могилы, бродит по городу, пугает и высасывает страхи людей) понял, что дело пахнет керосином (а мы их, по возможности, всегда сжигаем) и стал защищаться. То, что эти существа имеют некоторые инстинкты и остатки ума, нас удивляло до сих пор, ведь это, по сути, уже просто ходящий труп с сидящим внутри паразитом. В общем, рыча и нападая на мальчишку, он стал слишком сильно шуметь, грозясь привлечь ненужное внимание. Скрипя зубами, я сосредоточилась на блондинистой голове нашего Безликого, у которого уже начали вылезать волосы, образуя залысины (он же труп, а труп имеет свойство разлагаться) и направила поток своих сил на то, чтобы покончить с этой назойливой букашкой.

Голова существа буквально взорвалась на кусочки, разбрасывая в стороны куски тухлого мяса и осколки черепа. Данная прелесть также попала на паренька со стрелой в плече. Увидев подобное, он нажал на какой-то пульт на поясе, вызывая свой сопливый отряд. Тут-то меня и повязали – уйти я не успела. Я бы конечно разорвала головы и им, но они, как бы, не виноваты, да и бойцов в «Гнезде» не так уж и много.

Пыхтящую, взбешенную и связанную по рукам и ногам, меня доставили в кабинет нового главы безопасности. Когда меня затащили, мужчина стоял к нам спиной и смотрел в окно. В этот момент я отметила, что у новичка высокий рост, развитая мускулатура и широкая, рамоподобная спина, затянутая в кожаный жилет.

Я уже несколько раз успела прокрутить в голове оправдательную речь, когда мужчина обернулся, и я встретилась взглядом со своим бывшим куратором.

Меня тогда накрыла волна жара, которая медленно разливалась по телу, отдавая покалыванием в кончиках ушей. Я смотрела на него во все глаза, не веря им. Макс же смотрел на меня взглядом хозяина положения – уничтожая, превращая в пепел. Да, это высокомерное лицо было мне очень знакомо.

– Я всегда знал, что девушка с оружием – это к беде, – он прошел и присел на краешек стола, не сводя с меня глаз. – Так и вышло.

Я нахмурилась, поджимая губы.

– Парень прекрасно меня видел и понимал, что я прицелилась. Если у него имеются какие-то комплексы, и он пытался самоутвердиться перед слабым полом своим необдуманным поступком, то это было невероятно глупо, – я скривилась. – Этого гавнюка стоило бы как следует проучить.

Мужчина усмехнулся, достал из-за пояса кинжал и сразу разрезал им веревку на моих запястьях.

– У тебя такой же грязный рот, как и прежде, Дарина. Такие выражения тебя совсем не красят.

Потерев ладонями покрасневшую кожу на запястьях, я пропустила колкость мимо ушей, ожидая, что же начальник скажет дальше.

– Я знал, что встречу тебя здесь, – Макс сложил накачанные руки на груди. – Рад тебя видеть в добром здравии.

Его слова эхом прозвучали в моей голове, заставляя мои брови медленно взлететь вверх от удивления. Вот что-что, а этого я явно не ожидала услышать. Видимо, за полгода, что мы не виделись, кто-то неплохо приложил его головой о каменную стену, причем не один раз.

– Простите, куратор, не могу сказать того же, – буркнула я, рассматривая беспорядок на его новом рабочем месте.

Неожиданно на лице мужчины появилась еле заметная улыбка, от которой мне стало дурно.

– Я только-только переступил порог кабинета, как мне уже все уши прожужжали о некой девушке-лучнице, которая со скандалом покинула «Гнездо» и теперь работает в одиночку, – он небрежно почесал бороду. – И тут, через пару часов после этого, тебя тащат ко мне кабинет мои люди, обвиняя в препятствии борьбы с Нежитью и нападении на борца при исполнении. Попахивает арестом, не находишь?

Теперь уже я сложила руки на груди и посмотрела на Макса высокомерным взглядом, которому научилась у него же.

– По Закону должно пройти следствие, а потом уже, если все сказанные мальчишкой слова подтвердятся, надо мной можно вершить суд, после которого уже решится моя судьба. Почитайте свод Законов, куратор освежите память, – я снова поджала губы. – Еще раз повторяю – этот придурок прекрасно видел, что я собралась стрелять и по какой-то причине полез под стрелу. Тем не менее, в данном случае я могу обвинить его в препятствовании мне исполнения долга по праву крови и моего происхождения, так что давайте не будем все усложнять и мирно разойдемся.

Мужчина одобрительно кивнул и снова уселся на угол стола.

– Я поговорю с ним.

– Уж будьте так добры, – ехидно бросила я. – А я, в свою очередь, постараюсь скрыть подробности сего недоразумения от батюшки.

Я решила упомянуть отца, дабы окончательно выйти сухой из воды и подпортить куратору настроение. Нет, я не искала у Давида спасения, я всегда сама справлялась со всеми проблемами. Как раз наоборот. Папа всегда готов был прийти мне на помощь и втоптать в землю любого, кто попытается меня обидеть. Его знали все без исключения. Отец был лучшим охотником за Нежитью и являлся праправнуком сильного ведьмака. Да уж, я гордилась историей своей семьи, ведь она очень насыщенная и разнообразная.

Макс, тем временем, скривился.

– Папина дочка, черт бы тебя побрал, – пробурчал он. – Проваливай с глаз моих долой, поговорю с тобой позже, – он поднялся и прошел на свое рабочее место, приземляясь в рабочее кресло.

Я осталась стоять на месте и равнодушно смотреть ему в лицо, притопывая левой ногой.

– Иди, говорю, – бросил мужчина, принимаясь разгребать какие-то бумажки на столе.

Молчи, Дана, только молчи! Ни к чему ему знать о твоем истинном положении в городе! Пусть и дальше плюется ядом, а ты молчи…

– Да, пожалуйста! – фыркнула я, разворачиваясь на пятках и выходя за дверь, громко хлопая ею.

Забрав свой лук и стрелы, я двинулась пешком по заснеженной дорожке, оставляя за собой следы от ботинок. На душе скреблись кошки от мысли, что такая долгожданная встреча обернулась настоящим кошмаром, и вместо свидания этот человек хотел отдать меня под суд за то, чего я не делала.

Выходя в пределы города, я накинула на себя иллюзию, что было тоже одним из моих даров, и спокойно двинулась дальше.

Иллюзия давала мне свободное передвижение по человеческому миру без привлечения внимания. Люди как бы чувствовали меня, возможно даже как-то видели, но старались обходить стороной и не попадаться на пути. Очень удобная штука, особенно когда ты не любишь огромные массы людей, которые то и дело пытаются наступить на тебя или толкнуть.

Все остальные меня прекрасно видели – полукровки, охотники, оборотни, Нежить и прочие сверхъестественные жители Земли.

Подходя к своему дому, я выхватила взглядом из толпы охотящегося Пустого, который захватил тело маленького ребенка. Люди не видели истинного лица этого существа и легко могли стать его добычей, а я видела.

Смертельно бледная кожа, черные провалы вместо глаз и зубастая пасть с посиневшими сухими губами. Чем дольше оно сидит в людском теле, тем сильнее становится, а если еще и ежедневно кормится – убить его довольно тяжело. Если Безликие кормятся страхами, то Пустые жрут жизни.

Подобравшись ближе, я тихо засвистела, привлекая внимание мерзкой сущности. Пустой резко обернулся, разыскивая меня в толпе, а когда нашел, то побежал прямо на меня.

Развернувшись, я стремительно рванула прочь, заманивая монстра в какое-нибудь безлюдное глухое место, подальше от посторонних глаз. Спрятавшись на стену, я вытащила охотничий нож из ботинка и крепко сжала в ладони, готовясь нанести удар.

Как только существо появилось в поле моего зрения, я быстро ударила его ножом в голову, из которой полилась черная жижа. Брезгливо поморщившись, я вытерла нож снегом и убрала обратно в ботинок, вытаскивая из кармана куртки спички. Удивительный факт – Пустые и Безликие легко воспламеняются…

Как только я бросила в тело спичку, оно сразу же вспыхнуло, освещая темный переулок ярким пламенем. Все, дело сделано, а теперь нужно уходить…

Наконец-то добравшись до своей небольшой уютной квартиры, я решила скорее пойти в душ, поэтому, стала скидывать с себя одежду прямо по пути. Простояв под горячими струями воды, я перематывала в голове все события прошедшего дня: поход в институт, охота, встреча с Максом и снова незапланированная охота. Да уж, насыщенный получился денек.

Хорошенько вымыв свои длинные темно-каштановые волосы, я насухо вытерла их, а сама завернулась в полотенце, мечтая о горячей кружечке кофе с круассанами.

Прошлепав босыми, еще мокрыми ногами по холодному полу, я вошла на кухню и включила свет, который мгновенно осветил массивную мужскую фигуру, сидящую на подоконнике.

– Какого дьявола? – заорала я, не сводя гневного взгляда с Макса.  Возможно, я могла бы радоваться что мы сейчас с ним наедине, но в данной ситуации я не нашла ничего лучше, чем возмущенно и злобно заорать.

Реакция мужчины была нулевой. Он, молча, встал с подоконника и медленно подошел ко мне вплотную, заставляя мои уши пылать. Остановившись передо мной, Макс поднял руку, не сводя с меня глаз, и дернул за полотенце. Оно моментально оказалось под нашими ногами, а я – полностью обнаженной и шокированной такой дерзостью со стороны мужчины. Пугаться и хватать с пола полотенце мне не позволяла гордость. Если он пытается меня сейчас подтоптать под себя – у него не получится.

– Я сегодня едва сдержался, чтобы не взять тебя прямо в кабинете, – тихо прошептал брюнет, касаясь кончиками пальцев моего живота. – Я так долго ждал этой встречи, что начал сходить с ума, – его руки мгновенно обвились вокруг моей талии, прижимая к мужскому горячему телу, которое я чувствовала сквозь хлопковую белую рубашку.

Я ощутила, как по телу пронесся разряд тока, заставляя мое тело дрожать от предвкушения дальнейших действий. Много раз представляя себе этот момент, я никогда не думала, что это будет настолько отличаться от моих фантазий. Мое тело отвечало на любое его прикосновение, со звоном откликаясь внизу живота мучительным покалыванием.

– Дарина, – прошептал Макс, зарываясь носом мне в волосы.

Следовало бы остановить его, указать пальцем на дверь и накричать, но это все потом, сейчас я хотела полностью окунуться в непознанные мне чувства и эмоции.

Подняв голову, я встретилась взглядом с мужчиной и замерла, поглядывая на него завороженной змеей. В следующее мгновение Макс склонился к моим губам и поцеловал, прижимаясь ко мне все сильнее и сильнее. Потом, его губы поползли вниз по моему телу, оставляя дорожку из поцелуев. Резко подняв меня на руки, мужчина пошел прочь из кухни, в поисках кровати.

– Налево, – прошептала я, держась за его плечи.

Кивнув, Макс толкнул дверь ногой, и как только та открылась, подошел и аккуратно положил меня на постель, забираясь на меня сверху. Я не верила своим глазам. Я вообще не верила в происходящее со мной. Казалось, что это всего лишь мой очередной эротический сон, но когда мужчина медленно вошел в меня пульсирующим от желания членом, а мое тело пронзило яркой вспышкой боли, я поняла, что это все происходит со мной на самом деле. Я сейчас занимаюсь любовью с мужчиной, которого давно любила, которого считала недосягаемым.

С самого первого дня, как появилась в Темной башне, я заинтересовала Макса. Будучи его ученицей, мы много времени проводили вместе, тогда-то он и понял, что попал – влюбился малолетку. Уму  непостижимо! Между нами была разница целых семь лет, да и если бы какие-то отношения начались, никто их не одобрил. Более того – обоих могли изгнать из башни.  Он думал, что все это пройдет, пытался отвлечься на других девушек, но ничего не получалось. А когда я окинула Темную башню, Макс сходил с ума, но поехать следом не мог. По счастливой случайности ему повезло попасть сюда, на пост нового главы безопасности, тут-то мы и встретились…

Я снова легла рядом с любимым и погладила его по щеке, не сумев себя сдержать.

С тех пор прошло уже три года, а мы до сих пор вместе – любим и поддерживаем друг друга в трудные минуты, а иногда даже охотимся вместе, но я все равно предпочитаю одиночные вылазки.

Одна из таких вылазок едва не стоила мне жизни…

Глава 2.

Первый учебный день после сессии начался с того, что я опоздала на первую пару, и мне пришлось дожидаться ее конца, стоя в коридоре и подпирая плечом стену.

Я никогда не позволяла себе такого, никогда не опаздывала и ответственно ко всему относилась, но мне всю ночь снились кошмары, а на утро, я даже не услышала звонок будильника и проснулась только тогда, когда Вита и Настя начали заваливать меня звонками и сообщениями.

Эти девушки были моими лучшими подругами с самого детства – наши семьи дружили, и мы со временем тоже сдружились. На самом деле, в нашем небольшом городке (полтора миллиона жителей, но он для меня все-равно небольшой) практически все всех знают, потому что большинство жителей – это охотники за Нежитью, в той или иной степени, но только я одна здесь обладаю сверхъестественными способностями (по крайней мере – о других я не слышала).

С девчонками мы вместе учились в школе, причем в одном классе, вместе ходили гулять, вместе делали уроки, да мы даже в детстве вместе сидели на горшках, так что о нашей крепкой и несокрушимой дружбе ходили легенды. А сейчас, мы все вместе учимся в институте, где часто друг друга прикрываем.

Мы все разные – Настя спокойная и тихая, Вита шустрая и шумная, а я что-то среднее. Первая была хорошей знахаркой – ее очень ценили и часто обращались к ней, если что-то случалось. Вторая была отличной шпионкой и всегда приносила ценные сведения из вне.

– Дарина! – выйдя из кабинета, Настя сразу же нашла меня глазами и помахала рукой, подзывая к себе.

Я оттолкнулась от стены и пошла к девчонкам, косясь на дверь кабинета, опасаясь наткнуться на своего преподавателя.

– Привет, – я поправила волосы, выбившиеся из пучка. – Что было на паре?

– Да ничего, – Вита зевнула. – Саныч даже не заметил твоего отсутствия. Расслабься. Иногда полезно прогулять такие скучные лекции.

– Я не специально, – выдохнула я. – Просто так получилось.

– Ну, бывает, – девушка пожала плечами.

Настя нахмурилась, внимательно разглядывая меня.

– Тебя опять мучают кошмары?

– Не «опять»… – закатила я глаза. – Они и не прекращались.

Девушки переглянулись.

– Зайти ко мне, как будет удобно, я дам тебе снотворное. Будешь очень хорошо спать.

– Спасибо, – я отрицательно покачала головой. – Но я лучше как-нибудь без твоих трав обойдусь.

– Ну ладно, – Настя пожала плечами. – Но если понадобится – приходи.

– Хорошо, – я с благодарностью улыбнулась.

Прозвенел звонок, оповещая о начале следующей пары.

– Пойдемте, Ируся не любит, когда кто-то опаздывает, – Вита откинула свои черные длинные волосы с плеч и пошла впереди нас, покачивая бедрами.

Мы с Настей переглянулись и пошли следом.

***

Ирину Ивановну я ненавидела, и ненависть у нас с ней была взаимной. Эта женщина пила мою кровь с самого первого курса, к тому же, она была заведующей нашей кафедрой.

Война началась после того, как я случайно пролила на нее стаканчик с кофе. Я хоть и извинилась, но после этого она меня возненавидела. Ко всему прочему ее муж оказался Пустым, а я, в каком-то смысле, спасла ей жизнь, убив его, но нелюбовь все-равно оставалась взаимной.

На вопрос «как это, убить мужа своего преподавателя», я отвечу «без комментариев». Это была необходимая мера для безопасности населения.

Сейчас, спрятавшись от нее на задних партах за спинами парней, я листала криминальные новости, разыскивая какие-нибудь странные события.

Мы старались убивать незаметно, чтобы не привлекать внимание людей и не сеять панику, но как бы не старались, случались осечки.

Было тяжело убедить человека в том, что ему все привиделось.  Приходилось применять грубую силу и угрожать, к чему я, слава Тьме, никогда не прибегала и надеюсь, до такого не дойдет.

Вот мелькнула сводка о сгоревшем трупе женщины в переулке, которую  я прикончила на прошлой неделе, и по коже пробежал холодок. Мне пришлось это сделать. Это был уже не человек и увы – мы пока не нашли способа исцелять от этого недуга. Мы каждый раз уничтожаем тела вместе с носителем, такова наша работа.

Неожиданно на дисплее телефона всплыл входящий звонок от Макса, и я поморщилась. Он никогда просто так не звонил и сейчас он явно не о моем настроении решил поинтересоваться. Я наклонилась так, чтобы окончательно скрыться с глаз Ируси и приняла вызов.

– Кольцовское кладбище, – только и сказал мужчина, сразу же сбрасывая вызов.

– Мог бы просто написать сообщение, – недовольно пробормотала.

Я посмотрела на наручные часы – до конца пары оставалось двенадцать минут. Ничего, подождет…

Минуты тянулись, как назло, ужасно долго, и я уже вся разнервничалась, когда, наконец-то, прозвенел счастливый звонок с пары, и я бросилась вон из аудитории, успев лишь сказать девчонкам «прикройте меня».

Выбежав из института и едва не ослепнув от яркого солнца, я побежала на парковку, где оставила свою машину. Как только я села в салон, то сразу сорвалась с места, и понеслась, сломя голову, на конец города, где и находилось это Кольцовское кладбище. Молва о нем ходила нехорошая, поговаривали, что оно проклято и поэтому из него лезут Безликие, хотя активность наблюдалась и в других местах.

На дорогу у меня ушло около семнадцати минут, но показалось, что вечность. Припарковав свою  Audi A7 подальше от посторонних глаз, я вышла и направилась в сторону домика смотрителя, потому что меня тянуло именно туда. Это еще одна моя особенность – у меня отличная интуиция, хотя Макс в шутку называл ее чуйкой.

– Ты долго, – мой бой-френд недовольно посмотрел на меня. – У нас труп.

Не обращая внимания на кислую мину своего парня, я обошла его и присела рядом с мертвым мужчиной лет пятидесяти, у которого было очень ровно перерезано горло.

– Что скажешь? – Никита, помощник Макса, присел рядом, рассматривая тело.

Я пожала плечами.

– Сложно сказать, специалист-то у нас ты, – я осмотрела запястья трупа. – Свидетелей, конечно же, нет. Я права?

– Права, – Ник поднялся. – Смерть наступила пару часов назад. Неподалеку паслась группа Пустых, но не в их правилах резать жертвам глотки. Здесь было что-то другое, и к этому руку приложил не простой человек.

Я кивнула, мол, понятно, продолжая рассматривать погибшего.

Глаза мертвеца, цвета пасмурного неба, были широко раскрыты и смотрели перед собой. Я никогда не видела таких, поэтому, из любопытства, решила рассмотреть поближе, но что-то пошло не так. Совсем не так…

Как только я наклонилась и посмотрела в безжизненные глаза, то увидела события перед его смертью, в них узнала человека, который в один зимний вечер, несколько месяцев назад, спас меня от Пустых…

Погибший проснулся от непонятного шума на улице и когда решил проверить, что там, вышел за дверь, где увидел ту самую группу Пустых и незнакомца, который с ними боролся. А потом, из ниоткуда появился кто-то в капюшоне и ловко перерезал ему горло. Потом он умер, и предсмертные воспоминания кончились.

От неожиданности такого поворота событий, я не удержалась и упала на землю, испуганно таращась на труп. Я не понимала, что это сейчас произошло, но, кажется, я обнаружила в себе еще одну скрытую сверхспособность. Похоже, я могу видеть последние минуты жизни погибших людей…

– Дарина? – Макс навис надо мной и неожиданно поднял на ноги, придерживая за плечи. – Все нормально?

– Да, – выдохнула, отряхиваясь. – Просто потеряла равновесие.

Мужчина прищурился.

– Ты какая-то бледная. Хорошо себя чувствуешь?

– Все хорошо, просто не выспалась, – отмахнулась я. – Не знаю, чем могу вам тут помочь. Это не в моей компетенции, как говорится, – я пошла по тропинке в сторону, где оставила машину. – Будут новости, звони, – и поспешила скорее покинуть кладбище.

Когда я села в авто, то еще долго смотрела в одну точку, вспоминая о том, что со мной случилось. Перед глазами все еще было лицо мужчины, который неожиданно появился в том переулке, где меня должны были  убить…

Глава 3.

Это случилось в предновогодние дни, когда люди сновали туда-сюда, погруженные в атмосферу сказки и совсем не замечали притаившихся в толпе хищников. А я их видела. Я, как и Пустые, вышла на охоту, решив, что некоторым людям должно повезти отпраздновать Новый год в полном составе.

Находясь под иллюзией, я ловко лавировала между людьми, вглядываясь каждому в лицо, чтобы никого не пропустить, но очень долго никого не находила.

Почувствовав покалывание в затылке, я обернулась и сразу же увидела огромного Пустого, который смотрел на меня в упор. Как только я пошла к нему, он стал убегать, пытаясь затеряться в толпе, и когда я  почти догнала его – появился еще один, а позже я заметила третьего. Тут-то до меня и дошла чудовищная реальность – не я их пасла, а они меня.

Никогда не замечала в этих созданиях такую сообразительность – они всегда действовали инстинктивно, а сейчас, они вели меня в тупик, будто спланировали это!

Не желая быть пойманной, я решила идти в наступление, которое, увы,  не увенчалось успехом. Эти Безликие напоминали мне гиен – они задирали меня, но не подходили слишком близко. Ну, вот не ожидала я такого поворота событий!

Я поняла, что мне не поздоровится только тогда, когда они каким-то образом завели меня в западню и окружили, облизываясь длинными черными языками. Я попыталась применить свои силы, но я никак не могла собраться и вызвала лишь сильную головную боль. С потоком моих сил происходило что-то непонятное, и я не могла понять что именно.

Черт!..

Я быстро вытащила из-за спины стрелу и натянула тетиву на луке, целясь в того, который стоял прямо передо мной. Я понимала, что в ближнем бою от лука будет мало пользы, поэтому сейчас нужно действовать быстро и не подпускать их к себе слишком близко.

Прицелившись, я выстрелила и мгновенно пробила ему голову. Пустой постоял на месте, покачиваясь, а потом с грохотом упал на снег.

Минус один.

Я достала стрелу и прицелилась в другого, упуская из виду того, который вел меня с самого начала. Он оказался достаточно проворным, поэтому, слишком быстро оказался у меня за спиной, повалил в снег и запрыгнул сверху, вгрызаясь зубами в вытянутый мною лук, чтобы придержать дистанцию и не позволить присосаться к себе.

Того, что эта тварь сможет перекусить мой лук – я вообще не ожидала! Черт бы его побрал! Это самый крепкий лук, который только может быть!

Изловчившись, я ударила Пустого по морде обеими частями сломанного лука, на которых остались острые края. Тот взвыл и отступил, давая мне возможность вскочить на ноги, достать стрелу из чехла за спиной и вонзить ее в голову существа.

Третий же, в это самое время, схватил меня за пряжку чехла и дернул в сторону, откидывая подальше от раненого товарища. А я, покувыркавшись в снегу, вскочила на ноги и поняла, что стрела, которой я ударила Пустого в голову, сейчас осталась у меня в ладони, потому что я не успела разжать кулак. Чехла же, за моей спиной, уже не было, хотя, зачем мне стрелы, если лук сломан?..

Тем временем, уцелевшая Нежить обернулась ко мне и подпрыгнула высоко над землей, забираясь на дома по стенам и скрываясь где-то на крыше. Я открыла рот от удивления и попятилась, оглядываясь по сторонам, в поисках этого существа. Это был не тот Пустой, к которым я привыкла. Я никогда не наблюдала за ними подобных фокусов!

Покрутившись по сторонам, я побежала в проулок, на поиски хоть какого-то временного убежища, чтобы прийти в себя и собраться для дачи достойного отпора, но на что еще способны эти твари?

«Сегодня отличный день, чтобы умереть», – подумала я, спрятавшись от Пустого за старым мусорным контейнером в подворотне одного из самый грязных и неблагополучных районов, о котором давно ходили дурные слухи.

Воровато выглянув из своей засады, отыскивая глазами сверхъестественное существо, я сжала в руке единственную оставшуюся у меня стрелу, ведь мой лук перегрыз на две части этот проклятый ходячий труп, а чехол с остальными стрелами улетел в неизвестном мне направлении.

Вокруг было настолько тихо, что мой слух напрягся до предела, пытаясь уловить хотя бы что-то.

Бежать сейчас вообще не вариант, да и я слишком гордая, чтобы спасаться, поджав хвост. Слабость для меня вообще немыслимая роскошь…

Внезапно, где-то рядом залаяла свора бродячих псов, заставляя меня напрячься и оглядываться по сторонам в поисках причины такого поведения со стороны животных.

Стоило мне подняться с колен на ноги, чтобы лучше видеть обстановку вокруг себя, как вдруг я тут же была мгновенно схвачена за горло и поднята вверх невиданной силой, которая незамедлительно отбросила меня в стену  ближайшего здания.

Взвизгнув от боли в плече, я свалилась на грязный асфальт, порвав любимые брюки и разбив в кровь колени. Пару секунд полежав пластом и приходя в себя, я выдохнула, пытаясь подняться или хотя бы сгруппироваться для следующего нападения Пустого. Не знаю, что произошло с моими сверхспособностями, но использовать их я сейчас не могла – мне придется что-то придумать на случай, если меня захотят съесть…

Оно появилось из ниоткуда. Это существо когда-то являлось человеком: жило обычной жизнью, ходило на работу, но сейчас превратилось в машину для убийств, высасывающую людские жизни до последней капли.

Крепко сжав зубы, я попыталась направить поток своих сил в нужное русло и защититься, но у меня снова ничего не вышло и это выбивало меня из колеи. Я совсем не привыкла чувствовать себя беззащитной и если быть честной, уже начинала паниковать.  Говорил же мне Макс, чтобы я не ходила на охоту одна, ведь это опасно и можно пострадать, но нет же, я ведь упрямая и самоуверенная! Я считала, что все будет хорошо, потому, что мне  постоянно везло! Я выбиралась целой и невредимой и не из таких передряг! В конце концов, я не первый год живу на этом свете!.. Да, примерно так я заявила своему парню и по совместительству главе безопасности нашего клана, когда отправилась по следу очередного существа.

Тем временем Пустой поднял вверх посеревшую лысую голову к ночному небу и протяжно взвыл, оповещая сородичей о своем месте нахождения.

О, Тьма, вот теперь я точно пропала…

Я чувствовала их приближение. Чудовищ было не меньше десятка, и все они очень быстро двигались в мою сторону. Я понимала, что если сейчас же не соберусь и не применю свои силы – меня просто убьют, выпьют досуха и превратят в такой же ходячий труп.

Сжав зубы, я готовилась принять неизбежное.

Нет, я не сдалась, буду драться и возможно кого-нибудь убью, но без сил и какого-либо острого оружия мне просто конец.

И тут я увидела их. Толпа Нежити двигалась в мою сторону из улочки, покачиваясь, напоминая зомбированных видеоиграми подростков, только вот подростки не высасывают жизни!

Сглотнув вязкую слюну, я попятилась, не сводя глаз с приближающейся угрозы.

Черт возьми, да я в жизни столько Пустых не видела в одном месте!

– Давай же, Дана, соберись, – бормотала я, сосредотачиваясь. – Не время раскисать! В пятницу ужин у родителей! Ты не можешь так глупо погибнуть!

Нежить окружала меня. Здесь были взрослые, дети и даже старики – эти  твари никем не брезговали!

Неожиданно я услышала свист лезвий и сразу же четыре тела свалились лицами в снег. Я завертела головой, в поисках того, кто это сделал, и увидела высокого, широкоплечего мужчину, который уверенно шел прямо в полчище Нежити, на ходу вытаскивал из-за спины меч.

Я стояла, боясь пошевелиться и наблюдая, как ловко и незамедлительно незнакомец рубит на куски Пустых, оставляя после себя груды мертвых тел.

Последний, тот, который откинул меня в стену, долго не желал сдаваться – он рычал, бросался на мужчину, но все-равно был повержен ударом в грудь.

От запаха мертвой плоти у меня забурлило в животе, и я практически сразу согнулась напополам, пачкая белоснежный снег рвотой.

– Вот же черт, – недовольный мужской голос раздался где-то совсем  рядом со мной. – Какого черта ты тут вообще делаешь, если слаба на желудок?

– Я не слаба, – пробормотала я, сплевывая. – Не понимаю что…

– Сидела бы лучше дома, – незнакомец вытирал меч о ткань, даже не смотря в мою сторону. – В этом мире таким принцессам как ты не место. Если бы я не успел – ты была уже мертва или стала одной из них, – он кивнул в сторону трупов. – Где ты вообще такая взялась?..

– Я вообще-то профессиональный охотник! А вот кто ты такой? – разозлилась я, отходя от стены, но покачнулась и вернулась назад, чувствуя, как начинает кружиться голова.

– Видел я, как профессионально тебя бросают в стену. Долго этому училась? – мужчина завел руку за спину, и вставил оружие в ножны, уже рассматривая меня. – Паршиво выглядишь, – он приблизился и взял мое лицо в ладонь, больно сжав пальцами щеки. – Ты отравилась что ли?

– Что? – я вскинула на него глаза. – Нет, я…

Ноги задрожали, и я стала сползать вниз по стене. В теле появилась ужасная слабость, которой я была не в силах сопротивляться. Казалось, оно и вовсе больше мне не принадлежало.

– Да чтоб тебя, – выругался незнакомец. – Только мертвой охотницы мне тут не хватало!

Тем временем у меня, кажется, начался бред. Мне казалось, что кожа сгорает, чешется и всюду слышится злобное рычание. Голова кружилась так, что вот-вот готова была рассыпаться. Я не понимала, что со мной  происходит.

– Эй, – мужчина придержал падающую меня. – Очнись! Ну?

И на этом все. Я просто потеряла сознание.

Очнулась только в полдень, в одном из небольших гостиничных номеров совсем голая, а на тумбочке, рядом с кроватью, лежала моя аккуратно сложенная одежда, скудный завтрак и пара сотен, будто бы я провела с кем-то ночь в качестве дешевой проститутки.

Рядом с кроватью я обнаружила небольшую черную дорожную сумку, в которой лежали мои стрелы.

На стойке администратора я узнала, что за номер заплатил красивый мужчина, который ушел несколько часов назад, не оставляя для меня никаких сообщений.

Вот и все. Какой-то мужчина спас мне жизнь, а я даже не знаю, кто он такой. Почему я была голая, тоже остается загадкой. Уж не думаю, что он взял с меня плату за спасение ТАКИМ образом.

В тот же день, вернувшись домой, я обнаружила взволнованного Макса, который поднял на уши отряд бойцов для моих поисков. Я рассказала ему лишь о том, что меня слегка потрепали, и я отлеживалась в ближайшей гостинице, а про того загадочного мужчину решила умолчать.

Также, я рассказала, что Пустые вели себя очень странно, и описала, как именно, на что Макс ответил, что, скорее всего, мне это все приснилось после пережитого стресса, и приказал отлеживаться дома всю неделю.

С тех пор я больше не говорила о случившемся, но мне продолжали сниться сны. И каждый заставлял меня проживать события той ночи снова и снова…

Глава 4.

Рост около ста девяноста, широкие плечи и крепкое подтянутое телосложение с развитой мускулатурой. Темные волосы, высокий лоб, широкие скулы, хмурый взгляд пронзительных синих глаз, многодневная щетина и сложенные в тонкую линию недовольно-поджатые губы…

В своих снах я снова и снова видела этот образ, но в реальности – больше никогда. Прошло довольно много времени с того случая, когда меня едва не выпили Пустые, но казалось, что только вчера меня спас загадочный мужчина. Я пыталась отыскать его, блуждая по городу, но нигде не находила. Этот мужчина будто растворился в воздухе, а ведь я даже не поблагодарила его за спасение своей жизни, хотя он и вел себя как последний хам. Да, хотелось бы поблагодарить его, а потом настучать по шапке…

– Дарина, с тобой все хорошо? – раздался встревоженный голос матери.

Я подняла голову от тарелки, встречаясь с ней взглядом.

– Да, мам, я просто задумалась, – я накрутила пасту на вилку и засунула в рот, чтобы больше ничего не говорить.

– Ты странная в последнее время, – отец отпил вино из своего бокала и внимательно на меня посмотрел. – Если у тебя какие-то проблемы, то просто расскажи мне. Я все решу, ты же знаешь.

Я отрицательно покачала головой, прожевывая пищу.

– Все хорошо, – ответила. – Правда.

Не правда. После случая на Кольцовском кладбище я совсем с ума схожу. Дело даже не в том, что я открыла в себе новую способность, а в том, что я снова видела того мужчину. Он бродил где-то в городе, и мне необходимо было найти его. Интересно было бы еще узнать, кто он такой и откуда взялся в том переулке.

– Я за ней присматриваю, Давид, – Макс повернул ко мне голову. – Не волнуйтесь.

Отец кивнул своему будущему зятю.

– Я знаю, Макс.

Мама отложила приборы и повернулась к нам.

– Ну, а когда мы будем гулять на вашей свадьбе?

Нет. Только не это. Если родители зовут нас на ужин, то обязательно всплывает разговор о нашем с Максом будущем. Как тут не понять – МЫ САМИ РАЗБЕРЕМСЯ! Это наша жизнь и наши планы!

– Мама, – начала спокойно я, но эта женщина перебила меня.

– Ну что «МАМА»? Вы уже давно вместе и я хочу, чтобы мои дети узаконили свои отношения! Я много прошу?..

– Мы непременно сыграем свадьбу, Виола, – мой мужчина улыбнулся. – Но пока у нас немного другие заботы. Сейчас не самое подходящее время для гуляний.

Я с благодарностью посмотрела на любимого и улыбнулась ему.

– Мам, прости, но если каждый ужин я буду слышать это, то больше не появлюсь в этом доме, – сдержанно проговорила я, протягивая руку за бокалом. – Мы сами все решим. Хватит вставлять свои «пять рублей» не в ту копилку.

Мама недовольно фыркнула и посмотрела своего мужа.

– Ты слышал? Дарина унаследовала твой характер! Ты воспитал какое-то чудовище! Ей нужно было играть в куклы и гулять с подружками, а не стрелять из лука, Давид! Вот что из нее выросло! Если бы я хотела война, то родила сына!

– Мам… – проворчала я.

– Милая… – попытался вмешаться отец.

– Ничего слышать не хочу! – Виола ударила ладонью по столу. – Хватит бегать по городу и убивать Нежить! Тебе пора остепениться! Пора заводить детей! У меня, в твоем возрасте, уже была ты! Я сидела дома, воспитывала тебя и ждала мужа с работы, а не скакала как Сивка-Бурка по городу! Ты же девушка!

Я чувствовала себя кипящим чайником, который готов был вот-вот закипеть и ошпарить кипятком всех присутствующих. Я и без наставлений матери была напряженной, а тут еще и она подливает масла в огонь.

– Хватит, – глухо ответила ей и поднялась из-за стола. – Я – не ты, мама. Я никогда не оправдаю твоих ожиданий. Смирись уже с этим, – я недовольно поджала губы. – Все было очень вкусно, но мне уже пора, – и незамедлительно пошла прочь.

Поток холодного ветра ударил мне в лицо, как только я вышла на улицу и достала из кармана куртки пачку сигарет, а потом закурила, ни от кого не таясь.

С мамой вообще невозможно было разговаривать. Она всегда была против того, что отец растил из меня война, а когда я уехала в Темную башню, она ужасно истерила и требовала моего возвращения. Отец же, наоборот всячески поддерживал меня и помогал, чем мог.

– Я думал, ты уже уехала, – Макс тихо подошел ко мне сзади и обнял за плечи.

– И бросила тебя одного на растерзание голодной волчице? Ну, уж нет, – я сделала последнюю затяжку и, не докурив даже до середины, потушила сигарету о ледышку на железной ограде, а потом выбросила «бычок» в урну. – Отвези меня домой, я очень устала.

– То есть, ты не останешься у меня на ночь? – мужчина заглянул мне в лицо.

– Нет, – ответила я. – Прости, но другой раз. Я хотела бы побыть одна.

– Ладно, – он потянул меня к припаркованной за оградой машине. – Поехали. Отвезу тебя и буду скучать один, в пустой квартире.

Я хмыкнула и забралась на пассажирское сидение, непрогретого автомобиля, вздрогнув при этом всем телом.

– Переживешь как-нибудь, – я спрятала руки в карманы. – Прогревай, и поехали уже.

Глава 5.

Квартира встретила меня привычной тишиной и тонким запахом черных орхидей, которые стояли у меня на кухне. Здесь ничего не менялось, и я была этому рада. Перемены вообще сулят неприятностями.

Расслабившись в горячей ванне с горой пены, я откинулась на бортик и закрыла глаза, наслаждаясь тишиной и покоем в собственной квартире.

Неосознанно, перед глазами снова появилось лицо незнакомца, и я чертыхнулась. Да что ж это такое! Он мне уже жить спокойно не дает! Я же не успокоюсь, пока не узнаю, кто он такой!

Повалявшись в ванной, я поднялась, вытерлась полотенцем, и даже не думая одеться, пошла на кухню, потому что поесть спокойно мне не дали, а желудок просил подкрепления.

Отыскав в холодильнике вчерашний салат с копченой куриной грудкой, я уселась за стол и начала есть прямо из салатницы, не беспокоясь ни о каком этикете, о чем всегда твердила мама. Мне было вкусно, остальное меня мало волновало.

Вернувшись в ванную, я почистила зубы, расчесала свои темно-русые, почти черные волосы и заплела их в небрежную косу, как вдруг услышала звонок в дверь, а потом и громкий требовательный стук. Казалось, мне сейчас вообще вынесут ко всем чертям дверь.

Нахмурившись, я завернулась в полотенце, которое едва прикрывало мне зад, и закрепила его на груди, чтобы ненароком не слетело.

Достав из-под раковины девятимиллиметровый ЧЗ-75, я сняла его с предохранителя и завела правую руку за спину, держа в ней пистолет. Сомневаюсь, что это продавец сладкой ваты в данный момент сносит мне дверь. Кого бы там не принесло – я его не ждала.

Подкравшись к входной двери, я заглянула в глазок, но ничего не увидела – либо в подъезде свет опять выключился, либо незваный гость закрыл обзор пальцем. Ну, что ж, ладно…

Одним движением щелкнув замком и приготовившись стрелять, я наблюдала, как в прихожую вваливается огромный мужчина в разорванной кожаной куртке, который тут же падает на пол, прямо у моих ног, заставляя от удивления открыть рот.

На размышления времени не было – кто-то из соседей мог все это увидеть и вызвать полицию, а мне люди в форме здесь не нужны – хоть у меня и есть все документы на хранение оружия, но посторонним, все-таки, видеть все это не нужно, а то достанут постоянными проверками.

Откинув ногу незнакомца, я захлопнула дверь и заперла ее на все замки, а затем, присела рядом с человеком, который лежал лицом прямо в моем ковре, пачкая светлый ворс кровью.

Я недовольно скривилась.

Да уж, придется потом его выбросить, возможно, я даже заверну в него труп этого мужика, если не разберусь, кто он вообще такой и что здесь делает!

Положив пистолет на обувную полку, я обошла этого громилу и присела рядом на колени, с трудом переворачивая его на спину.

– Ох, черт, – прошептала ошалевшая я, когда увидела его лицо. – Какого черта здесь происходит?

Лицо мужчины было перепачкано кровью, застывая на длинноватой темной бороде. Левая бровь разбита, щека поцарапана, глаза и вовсе закрыты, но… это точно тот самый мужчина, что спас меня от Пустых!..

На мгновение, я растерялась. Я не знала, что мне сейчас делать и как вообще поступить. Позвонить Максу? Нет, нельзя, как потом объяснять, кто он такой и почему приперся именно ко мне? Собственно, я понятия не имею, зачем он ко мне пришел. Стоп, а как он вообще меня отыскал?

Мужчина сдвинул брови, мыча от боли, а потом открыл глаза и сразу же увидел сидевшую рядом ошарашенную меня, затем снова закрыл, зажмурился и снова посмотрел на меня, будто надеялся, что я просто мираж.

– Помоги встать, – хрипло попросил он.

Я сразу же вскочила и подала ему руку, за которую он сразу же схватился и сел, а потом и вовсе поднялся на ноги, покачиваясь взад-вперед.

Казалось, эта башня сейчас рухнет на меня и раздавит, потому что по сравнению с ним – я блоха! Я едва доставала ему до плеча!

Так, нужно прекратить на него пялиться и чем-нибудь помочь. Мысли о том, что он может меня сейчас зарезать, отменяются, ведь до этого он спас мне жизнь. Не передумал же в конце концов?

– Идем.

Поддерживая, я отвела брюнета в одну из комнат, где был большой диван, и усадила его там, радуясь, что все застелено пледом и не испачкается.

– Принеси мне воды, – мужчина, тяжело дыша, откинулся на спинку дивана.

Я пару секунд посмотрела на него, а потом развернулась и пошла на кухню в поисках стакана, а когда вернулась обратно, то обнаружила незнакомца без сознания.

– Эй, – я поставила стакан на стол. – Ты живой?

Он не ответил.

Подойдя с опаской ближе, я протянула руку и коснулась его шеи, нащупывая пульс.

Живой.

Закусив губу, я пару раз побила его по щекам ладонью, пытаясь привести в чувства, но ничего не вышло.

Что ж, просто замечательно!

Чертыхаясь, я сняла с него разорванную куртку, пошарив при этом по карманам, и бросила ее в мусорный пакет. Из личных вещей я отыскала только телефон, который был заблокирован. Положив его на тот же стол, где все еще стоял стакан с водой, я стянула с мужчины свитер и замерла, разглядывая его накачанное тело, покрытое татуировками, изображающими всякие непонятные мне символы. Помимо них на плече и боку виднелись резаные раны с запекшейся кровью, которые не мешало бы обработать.

Сняв с мужчины ботинки, я отнесла их в коридор, посмотрев на всякий случай в глазок, но никого не заметив, вернулась обратно в комнату уже с аптечкой в руках.

Уронив мужчину на спину, а так же положив на диван ноги, я аккуратно стерла всю кровь с его лица и тела, а потом принялась за раны. Бровь и щеку я сразу же заклеила пластырем, а с ранами на теле уже пришлось повозиться, так как в них попала какая-то грязь, и могло начаться заражение.

Пока я «штопала» незнакомого мужика, в мою голову не раз закрадывалась мысль, что возня с ним напоминает работу в морге, хотя этот был очень даже живым и теплым.

Когда я закончила, то накрыла мужчину теплым пледом и некоторое время просто сидела рядом, рассматривая его.

«Кто же он такой? И если попал в беду, почему пришел именно ко мне? Хм, а если его побрить, то он очень даже ничего, симпатичный…»

Я фыркнула, прерывая свои мысли, и резко поднялась на ноги.

«Все, пора спать! Сомневаюсь, что он очнется в ближайшее время, подождем до утра», – с этими мыслями я ушла в свою комнату, и упала в постель прямо в полотенце, проверив перед этим, на месте ли нож, который всегда оставляла под подушкой.

Глава 6.

Я проснулась в семь утра от тяжелых шагов в квартире и резко вскочила с кровати, по привычке схватив нож. Сон как рукой сняло. В комнате я была совершенно одна – шаги слышались в других частях жилища.

Осторожно выглянув за дверь, я никого не обнаружила, да и шаги прекратились. Заглянув в комнату, где оставила полумертвого мужчину, обнаружила пустой помятый диван с аккуратно сложенным пледом на спинке.

Обойдя всю квартиру, я совсем никого не нашла, как вдруг услышала стук двери, ведущей в ванную, и неожиданно передо мной предстал огромный голый мужик, совершенно не прикрывавший свои пикантные места.

Я посмотрела сначала на него, потом опустила взгляд ниже, открыла рот, наверное, желая это как-то прокомментировать, закрыла и вернулась обратно к лицу незнакомца, который в свою очередь стоял и равнодушно смотрел на меня.

– Я полотенце не нашел, – только и сказал он, видимо, оправдываясь.

– М-м-м, – протянула я, а потом быстро прошла мимо него, взяла в ванной полотенце, лежащее в шкафчике на нижней полке и, не глядя на мужчину, ткнула ему в грудь находку. – Прикройся, – бросила я, отходя от него на пару шагов и прикрывая глаза ладонью.

Убрав ее через пару секунд, я лицезрела все того же мужчину, но уже с прикрытыми полотенцем бедрами, но что самое удивительное – на его теле больше не было ран.

Я нахмурилась и посмотрела незнакомцу в глаза, которые тоже с интересом разглядывали меня.

– Ну, и кто ты такой? – выпалила я, складывая руки на груди, продолжая держать нож в ладони.

– А ты со всеми беседуешь, держа в руках нож?

Я хмыкнула.

– Скажи спасибо, что не с дробовиком. Говори…

Мужчина тоже сложил руки на груди, демонстрируя свои огромные мышцы.

– Ян.

– Что? – не поняла я.

– Меня зовут Ян, – повторил он. – А кто ты – мне известно, можешь не представляться.

Что? Что это еще такое?

– Откуда ты знаешь кто я?

– Я не терял времени все эти месяцы, Дарина, – он выделил интонацией мое имя. – После того, как ты покинула гостиницу после профессионального поражения, я проследил за тобой до самого дома, чтобы убедиться в твоей безопасности и…

– И?..

– И потом навел на тебя справки.

Мои глаза увеличились в размерах.

– Что ты сделал? Мои данные засекречены! Как ты влез в картотеку, сволочь? – я кинула в него нож, и тот вонзился в дверь ванной, а Ян даже не шелохнулся, продолжая стоять на месте.

– Неплохой бросок, – он слегка обернулся, разглядывая дыру в дереве. – Но что-то ты промазала, совсем чуть-чуть.

– Я и не целилась в тебя, – пробурчала недовольно. – Не для того я вчера тебя латала, чтобы сегодня зарезать.

Он хмыкнул, продолжая смотреть на меня своими бессовестными глазами.

– За это спасибо.

Повисла пауза, во время которой мы мерились взглядами или, как это называют мужчины, мерились яйцами, типа, у кого больше, вот только у меня их не было, а гордости и высокомерия хоть отбавляй.

– Почему ты вчера ввалился в мою квартиру? – задала я следующий вопрос, желая на правах хозяйки квартиры и спасительницы его жизни, получить желаемый ответ.

Мужчина пожал плечами.

– Нежить застала врасплох, – он скривился. – Они неплохо потрепали меня, а твой дом был ближе всех.

– И что?

– Я решил, что ты должна вернуть мне долг.

Ага, вот оно что.

– Угу, – протянула я. – Справедливо, – кивнула, соглашаясь.

– Вот я себе тоже самое сказал, – мужчина собирался сдвинуться с места, но я остановила.

– Стой. Я с тобой не закончила.

Ян остановился и опять уставился на меня.

– Кто ты такой и что узнал обо мне из картотеки?

Брюнет отошел чуть назад, опираясь о дверной косяк ванной.

– Я узнал о тебе достаточно, но кое-что было очень сильно засекречено и я не смог туда добраться. Но мне было достаточно того, что я видел собственными глазами.

– Хватит говорить загадками, – я начинала злиться. – Говори конкретно.

Почему я выпытываю у него это? Да потому что не единая посторонняя душа не должна знать о моих силах! Не хватало еще, чтобы меня использовали, как живое оружие или пустили на опыты!

– Имя, контактные данные, – Ян пожал плечами. – Где училась и где учишься на данный момент. Имена твоих родителей. Характеристики.

Похоже, он действительно вскрыл картотеку, а я до последнего надеялась, что Ян блефует.

– Ладно, – я кивнула. – А что же ты такого видел?

– Ты Смотрящая, – он криво улыбнулся. – Я наблюдал за тобой, там, на кладбище. Даю руку на отсечение, ты видела меня в последних воспоминаниях того бедняги.

У меня по коже побежали мурашки, которые будто подтверждали  правдивость слов этого человека.

– Что?..

Неожиданно раздался телефонный звонок, и я резко обернулась, спеша ответить.

– Стой на месте, – бросила я мужчине и пошла в комнату за телефоном.

Звонила Настя.

– Слушаю, – приложила я телефон к уху, выходя из спальни.

– Дана! Ты опять проспала?

Я повертелась в поисках Яна и отыскала его на кухне, кипятящего чайник.

– Нет, у меня тут… – я прищурилась, глядя, как брюнет по-хозяйски лазит по шкафчикам и достает две кружки для чая. – Соседей затопила. Я не приеду сегодня на пары. Прикройте меня, пожалуйста.

– О! Плохо, – в трубке раздалось какое-то шуршание. – Хочешь, мы приедем и поможем тебе?

Ян обернулся, будто услышал эту фразу и нахмурился.

– Нет, – я отвернулась от него. – Не нужно. Я сама вечером к вам заеду. Все, мне пора, пока! – и нажала на «отбой», снова оборачиваясь к брюнету. – Какого черта ты делаешь? – я обвела взглядом его поле деятельности.

– Готовлю завтрак, – он достал из холодильника яйца. – А что?

С ума сойти. Спасла, на свою голову!

– Делай что хочешь, – отмахнулась я и села на стул. – Что ты имел в виду, когда назвал меня Смотрящей? Ты что, был на кладбище?

– Был, – мужчина разбил яйца над разогретой сковородкой и они зашипели. – Я очень давно не встречался с такими, как ты. Не зря спас, – он довольно улыбнулся. – Смотрящие видят последние воспоминания убитого, глядя в глаза. Такие люди очень ценились в некромантии.

Я демонстративно фыркнула.

– Не смей никому говорить того, что видел, – я поджала губы. – Иначе я с тебя шкуру спущу.

– Я никому не скажу, – его взгляд стал таким серьезным, что по коже даже мурашки побежали. – Не переживай об этом. Я умею хранить секреты.

Ага, хорошо.

– Так, а кто ты такой? Охотник? Волшебник?..

– Некромант.

Я открыла рот, чтобы продолжить свои догадки и закрыла, удивленно разглядывая татуированную спину Яна.

– Некромант? – переспросила.

Брюнет обернулся.

– А что? Не похож?

Я закинула ногу на ногу и нахмурилась.

– Никогда не видела некроманта, – промямлила я.

– Приятно познакомиться, – проговорил Ян, раскладывая готовые яйца на тарелки.

Я все еще сидела и наблюдала за ним, вспоминая, о том, что по слухам, именно некроманты виноваты в появлении Нежити в городах. Якобы те сами балуются силами, воскрешая мертвецов с уже посторонними душами, которые потом становятся Безликими и доставляют нам много хлопот.

Мужчина обернулся ко мне.

– Если ты сейчас думаешь о тех сказках, которые о нас говорят – это полная чушь, – он сел за стол. – Завтрак стынет. Ешь.

Глава 7.

– …Ты же понимаешь, что я не могу уйти в одних штанах? – брюнет сидел на диване и рассматривал свой рваный свитер. – Сначала мне нужна одежда, а потом, обещаю, я покину твою квартиру.

Недовольно скрипнув зубами, я пошла искать в шкафу какие-нибудь вещи Макса, которые он иногда забывал у меня. Жить вместе мы так и не начали, в силу того, что мне нужно личное пространство, а вот ночевали друг у друга частенько. Отыскав старую черную толстовку, я вернулась в комнату и бросила ее Яну на колени.

– Пожалуйста. Можешь не возвращать, – я демонстративно сложила руки на груди, не сводя взгляда с некроманта.

Мужчина покрутил вещицу в руках, а затем надел на себя.

– Маловата, – брюнет пожал плечами. – Твоя кофта или твоего парня?

– Не твое дело, – прошипела я. – Она достаточно теплая, чтобы ты смог добраться до дома и не подхватить воспаление легких, – я достала из джинсов пару сотен, которые однажды он оставлял мне, и протянула мужчине. – Возвращаю, – а потом еще и его сумку, оставленную мне в гостинице, толкнула ногой из-под стола. – Это тоже твое, мне чужого не нужно.

Ян усмехнулся и кинул в нее свою рваную одежду.

– Благодарю, Дарина, ты очень щедра.

Проводив мужчину к двери, я ждала, когда он наденет на ноги обувь и наконец-то уйдет, потому что после его откровения мне было как-то не по себе.

– До скорого, – бросил на прощание Ян и шагнул прочь за порог.

– Прощай, – ответила я, закрывая за ним дверь, но, каюсь, я подсматривала за ним в глазок, пока тот не скрылся из виду.

Вечером я встретилась со своими подругами и старалась выкинуть неприятную встречу из головы. Мы все вместе выпили зеленый чай, посплетничали и обсудили ближайшие планы на жизнь.

– Я хочу уехать, – с энтузиазмом в голосе сказала Вита, закидывая в рот виноградину. – Этот городишко не для меня! Я хочу во Францию!

– Бери выше, подруга, –  Настя засмеялась. – Франция – это для тебя как-то слишком просто.

Брюнетка поджала губы.

– А ты, Дарина, чего хочешь?

– Я не знаю, – я пожала плечами. – Живу сегодняшним днем.

– Да ладно, ты же о чем-то мечтаешь?

Мечтаю ли я о чем-то? Нет…

Я отрицательно покачала головой.

– Что-то с тобой не так, – Вита поднялась с кресла и плюхнулась рядом со мной, обнимая рукой за плечо. – Так расстроилась из-за потопа?

Я вздохнула и отрицательно покачала головой.

Я не могла скрывать от лучших подруг правду об этом мужчине, но ведь тогда придется рассказать совершенно всю правду.

– Не было никакого потопа, – я откинулась на спинку дивана. – Было цунами.

Две пары глаз пристально посмотрели на меня, ожидания продолжения.

– Я должна вам кое-что рассказать, – посмотрела на них виновато. – Только обещайте молчать. Никто не должен знать о том, что вы сейчас узнаете от меня!

Девушки синхронно кивнули.

– Когда я говорила, что на меня напали Пустые, и я отлеживалась в ближайшей гостинице – это было не совсем так. Меня спасли. Мужчина. Он ловко расправился с Нежитью и помог мне, потому что, – я запнулась. – Потому что со мной происходило что-то странное – я не могла сосредоточиться и использовать свои силы. Если бы не он, я могла бы уже стать одной из Пустых.

Настя прикрыла рот ладонью и выпучила на меня и без того большие глаза. Она всегда была ранимой и принимала все близко к сердцу и даже сейчас реагирует так, будто меня уже похоронили. Но, не обращая внимания на реакции своих подруг, я продолжала рассказывать.

– В общем, я потеряла сознание, не успела даже узнать кто он такой, а очнулась уже в гостинице, и этого человека рядом со мной не было, – я помолчала. – А вчера…

– Вчера? – Вита странно посмотрела на меня. – Вчера вы с Максом были на ужине у твоих родителей, что могло пойти не так?

– Дай мне продолжить, – попросила. – Так вот, как раз после того, как я вернулась домой, в мою дверь постучали. Я ожидала кого угодно – толпу Нежити, Деда Мороза, но не того мужчину. Он ввалился в мою квартиру весь израненный, да еще и сознание потерял. В общем, я оставила его у себя, а сегодня утром просто не могла уйти на пары и оставить его. К тому же, мне нужны были ответы на многие вопросы.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.