книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Татьяна Захарова

Наперекор судьбе или…


Не сломана, я без тебя жила,

Не сломана, я всё тебе дала,

Откуда же порезы на губах,

Откуда мы в тысяче шагах?

Я не твоя война… я же тебе нужна…

Поверила…

Слова из песни Наргиз «Я не твоя война»

Глава 1


Первые дни практики протекали спокойно. Даже чересчур. Поэтому мы даже как-то расслабились, зря. Сложность именно нашего участка была в том, что Восточный хребет богат на месторождения адамантия. Иногда жилы залегали очень глубоко, иногда содержания адамантия в породе было очень низким, так что его добыча и выработка просто не окупилась бы. Поэтому магия могла в любой момент пропасть полностью, либо частично. Про болото в низинах вообще молчу: ручейки, речушки, реки, стекающие с гор и заканчивающиеся в конечном счете в трясинах несли десятки камней, обогащенных этим минералом, ежедневно. Половина прибивалась потоком воды к берегам ещё в пути, часть разбирали в местные деревушки кузнецы и подмастерья. А часть оседала в болотах. И да, южные предгорья, холмистые леса и болото осталась в вотчине нашей группы. Группе Маркуса достались горы: восточный склон, а потом западный.

На пятый день ближе к четырем часам пришел вызов от Аллитера по разговорнику – звезде. Странно, обычно мы уже вечером на привале общаемся. Секрета из нашего общения я не делала, но и не особо демонстрировала его: просто отходила от основной группы так далеко, как позволяла ситуация. И, да, так много мы с ним раньше не общались, и болтали мы почти обо всем. Вот только едва речь заходила о его чувствах ко мне, я прерывала общение, несколько раз и намек был понят. Поэтому пусть Аллитер и переходил на легкий флирт периодически, но пошлости говорить перестал.

– Да, Аллитер, – ответила я, накрыв звезду ладонью. Участок дороги был относительно простой, поэтому игнорировать вызов не стала.

– Нас накрыл буран. – его голос звучал глухо. – Видимость практически нулевая, мы сейчас ищем укрытие. С Северного Ядовитого океана циклон идет. Вас, скорее всего, к утру достигнет.

– Ясно, – пробормотала я, прикидывая варианты. Мы сейчас на Восточном склоне, и до перевала на другую сторону далековато. А значит, полдня – день будет потерян.

– Сообщи вашему руководителю, – посоветовал Аллитер.

– Маркус, думаю, сообщит ректору, – поморщилась я, покосившись на Агейро. Он шел во главе отряда в метрах четырех от меня, но я почему-то не сомневалась, что он все слышит, точнее, слышит мою часть диалога.

– Ты с ним до сих пор не общаешься? – откровенно удивился Аллитер. Ну это слишком громко сказано, общаемся ежедневно, чисто по рабочим вопросам. Мои реплики сводятся к примерному списку: да, лорд-ректор, нет, лорд-ректор, будет сделано, лорд-ректор. Пока Аскар терпит это, наверное, дает время мне, чтобы я успокоилась.

– Почему же, общаемся, – я все-таки возразила вслух. Поколебавшись, со вздохом сказала. – Ладно, я сообщу о буране. Спасибо за предупреждение. И… будь осторожен, – мысленно выругавшись на себя, оборвала связь. – Лорд-ректор, – окликнула я Аскара, нагоняя его. Он остановился и вопросительно посмотрел на меня, давая остальным команду остановиться. – Первую группу накрыл сильный буран, видимость нулевая. Сокурсник предполагает, что нас накроет ближе к утру.

Аскар кивнул и задумался на минуту, подсчитывая время до перевала. Пусть южные предгорья хребта не такие высокие, но в горах при нулевой видимости особо не побродишь.

– Адепты, внимание! – повысил он голос, обращаясь ко всем одновременно. – Сейчас ускоряемся по максимуму, мы должны добраться до перевала до сумерек. Так что пока никаких радиальных выходов, лучше после следующего перевала сделаем марш-бросок назад.

Ребята мужественно не застонали, только вздохнули мученически. Я тоже поправила рюкзак и натянула обратно перчатки, пристраиваясь за Бесом. И да, темп возрос раза так в два. Так что к сумеркам уже все были выжаты как лимон. Но до перевала мы успели добраться, несмотря на Варока, что подвернул ногу (короткий перерыв, пока ему исцеляли ступню, пошел всем на пользу). Мы даже успели подняться до площадки (где-то на полпути до вершины), что обычные путники используют для привала или ночевок. Костровище в центре округлой площадки намекало на это обстоятельство. С двух сторон площадка была защищена скалами, с третьей были большие валуны. Вот только один большой минус – где-то неподалеку была жила адамантия, поэтому магия была нам труднодоступна. То есть магичить мы могли, вот только затраты были в два-три раза выше обычного. Поэтому охранный контур ставил сегодня Аскар. В другие вечера этим занимались адепты по очереди, даже я успела продемонстрировать свои навыки в этом деле.

С облегчением скинув рюкзак, я позволила себе пару минут отдыха. А потом направилась за дровами. Сегодня наступила очередь готовить Бессарапу, так что помочь я была обязана. Аскар и на это установил дежурство по дням, и вчера Бес помогал мне (да-да, мне даже не пришлось отстаивать равноправие в этом вопросе, то есть свалить готовку на меня сокурсникам не удалось). Бес уже набрал снега в котелок, я же вернулась к рюкзаку за горячительной смесью. Вылила зелье в разгорающийся костер, и дрова тут же занялись ровным пламенем. Растопленным снегом вымыла руки, вытерла. К тому времени снег в котелке растаял, я подсыпала ещё. Бес занялся мясом, я – подбором приправ. Посолила воду, а едва закипело, как Бес опустил мясо, а я добавила пряностей. Аскар подошел к нам с чайником. Из припасов достал ещё сухофрукты и пакетик с ягодой: клюква и брусника. Ясно, будем готовить взвар, для поднятия иммунитета. Старательно игнорировала любопытные взгляды окружающих, забирая продукты у ректора. По сути, за пять дней должна была уже привыкнуть к повышенному вниманию к нашему общению, но пока не получалось. Остается только надеяться, что к нашим совместным радиальным выходам (Аскар разбивает всех на пары, и иногда, точнее чаще всего, с ним хожу я) они все-таки попривыкнут. И перестанут делать ставки на то, насколько мы задержим всех остальных, если увлечемся общением. Пока же мы стабильно возвращаемся к месту встречи одними из первых. За это время Аскар показал мне несколько необычных пещер со сталактитами и сталагмитами, пару выходов, обогащенных минералами жил, один раз даже снежного барса мы увидели. Издалека правда, но я замерла в восхищении, когда увидела этого грациозного хищника. Честно, он мне чем-то Альшера напомнил, но от комментариев я удержалась. Просто, тихо поблагодарила, когда мы спустя пару минут двинулись дальше. Обычно же живность была не столь красива: каменные «собачки», гарпии, гаргульи, вурдалаки, антиэфреги, крысолаки… Мы старательно прореживали поголовье местной нечисти. Правда, больших стычек пока не было, в основном одиночные экземпляры нам встречались. Только один раз гарпии стаей напали, обошлось парочкой ранений, но мы победили со счетом 17:0. Нежить пока не встречали, но думаю, болото в этом отношении нас «порадует» гораздо больше. Впрочем, решать проблемы нужно по мере их наступления, а не греть голову заранее.

Пока готовила взвар, мясо уже сварилось. Высыпала крупу в котелок, предварительно попробовав воду. Пока взвар настаивался, успела покрошить кругляш серого хлеба, Бес же рядом сало пластал (под стол приспособили один из валунов с более менее плоской вершиной). Остальные же активно обустраивали собственные спальные места, правда, лапника нарубили и на нас.

– Кейра, – окликнул меня Торек, начиная бренчать на своей истаре. – А ты любишь музыку? – пожала плечами, не понимая, к чему он клонит.

– Люблю, – кратко ответила я. – Почему тебя это интересует? – налила себе в кружку взвара, дабы попробовать. Вроде настоялся. – Подставляйте, ребята, кружки. – Нужно будет ещё одну порцию заварить – одного чайника на всю ораву будет мало.

– Да вот думаю, как тебя подкупить…– со смешком начал Торек, доставая кружку. – Завтра моя очередь кашеварить, и, честно говоря, битым быть не хочется. А без твоей помощи… – Я засмеялась вместе со всеми, вспоминая случай буквально на второе утро похода – Варок умудрился спалить кашу на завтрак. Аскар не стал выделять дополнительных продуктов (воспитательный момент), поэтому все молча давились «углями». Думаю, не стоит даже говорить, что в этот день Варок умудрился побить рекорд по набитым синякам (и все совершенно случайно).

– Я подумаю над твоим предложением, – с улыбкой ответила я, наливая ему взвар. Обошла всех по кругу, даже к сидящему чуть в отдалении ректору подошла. Карие глаза неотрывно следили за мной, впрочем, так было всегда на привале.

– Кейра, – окликнул меня Фадей, когда я возвращалась к костру. – Почему-то у меня создалось впечатление, что ты самая подготовленная из нас. И к походной жизни привычная.

– Так и есть, – я пожала плечами, ставя на огонь новую порцию варева. Помешала кашу (Бес подзабыл про неё) и вернулась к оставленной кружке. – Я каждое лето уходила в леса и горы, собирая растения и травы на продажу. Мне даже редкий снежноцвет пару раз попадался.

– Тебя, небось, с нимфой охотники путали? – а это уже Жерар подколоть меня решил.

– Вряд ли. – я пожала плечами и сделала несколько глотков взвара. – Сомневаюсь, что нимфы вооруженные луком со стрелами ходят по лесам и зверье истребляют.

– Погоди-ка, то есть ты тоже охотой промышляла? – уточнил Торек. Я кивнула, а он со смехом продолжил. – И свежевать дичь умеешь? – кивнула, невольно улыбнувшись. – А как же твое прошлогоднее визгливое заявление: уберите от меня этого бедненького зайца, я его готовить не буду, а уж есть тем более… – он так натурально меня спародировал, что я даже расхохоталась вместе со всеми.

– Вы сами напросились, – сквозь смех сказала я. – Тоже мне добытчики, не умеющие разделывать даже мелкое зверье.

Пока болтали, каша дошла, и возле котелка образовался затор. Как помощник повара, наложила себе каши первой, взяла кусок хлеба с салом и к своим вещам направилась. Достала из рюкзака спальник и, сложив его в несколько рядов, уселась на него сверху. Ела медленно, по себе зная, что так быстрее насытишься. Вскоре рядом приземлился Бес (я вовремя успела подвинуться).

– Ненавижу готовить, – тихо признался он. Надо же, у него есть один недостаток!!! – Хотя с тобой это намного проще. – решил подмазаться Бес, протягивая мне ещё один бутерброд. Отказываться не стала.

– Посуду моешь сам, – безапелляционно заявила я. Утром я ему помогала, но сейчас просто лень. Вымотались все прилично. Бес попытался разжалобить меня просящим взглядом, но я была непреклонна. В принципе, за собой все сами мыли тарелки и кружки, так что ему только котелок с чайником помыть надо будет. После еды немного разморило, хотелось уже просто лечь и поспать, но… надо хоть немного привести себя в порядок. Боги, кто бы только знал, как я скучаю по горячей ванне, да ладно, я и на душ согласна. Мне кажется, что я вся уже чешусь от грязи (разбаловала меня Академия), и от меня явно не розами пахнет. Впрочем, в отряде все уже с нетерпением ждали, когда мы в деревню спустимся. Хотелось, и поесть, и поспать, и вымыться в нормальных условиях. Но жаловаться никто и не думал – практика на то и дана, чтобы мы прочувствовали всю прелесть профессии.

Тем временем, ребята тоже уже заканчивали ужин, Торек вновь за истару взялся. А я, понимая, что сейчас вырублюсь сидя, резко поднялась и, захватив полотенца и тарелку с кружкой, направилась к выходу.

– Напоминаю, девочки направо, мальчики налево, – уже на выходе объявила я.

– Рина, – окликнул меня ректор. Обернулась и посмотрела в карие глаза. – Далеко не уходи, буря уже близко.

– Хорошо, лорд-ректор. – тихо сказала я, исчезая в темноте. Отошла от лагеря метров на пятьдесят вниз по склону и свернула направо. Вымыв посуду, нагрела в металлической тарелке ещё воды и, намочив полотенце, обтерла лицо шею, плечи и руки до локтей. Похолодало уже прилично, да и ветер поднялся, так что обтираться снегом не стала. Почистила зубы, закончив этим вечерний туалет. И уже по дороге обратно связалась с Аллитером. – Как вы там? Укрытие нашли?

– Конечно, – ответил Регейро с улыбкой. – Маркус отыскал подходящую пещеру, несмотря на метель. Так что все идеально, если не считать некоторую ограниченность пространства. И, кстати, все передают тебе привет.

– Кхм, – задумчиво протянула я.

– Зорвиэль пересолил кашу, опять, – со смешком сказал Аллитер. Насколько я помню, староста – самый приличный повар в их компании. – Так что по тебе все очень скучают, ибо в нашем царстве явно не хватает женской руки.

– Ничем не могу помочь, – с улыбкой сказала я, невольно замедляя шаг. – Хотя… хлебом закусывайте кашу, и будет…

– Не издевайся! – рыкнул Аллитер, и мы вместе рассмеялись.

– У нас уже ветер сильный поднялся, так что буря близко, – со вздохом сказала я. – Боюсь, сегодня пообщаться особо не получится – наш привал тоже в ограниченном пространстве. И передавать тебе приветы я не рискну.

– Понятно, – тихо ответил Аллитер. – Я скучаю по тебе…

Я разорвала связь. Да, фраза вроде не опасна, но то какой интонацией она была произнесена… Дружбой тут и не пахнет. Не отвечая на дальнейшие вызовы Регейро, приготовила себе спальное место. Причем устроилась я у камней сознательно. С другой стороны от меня укладывался Бес. И теперь Аскар не сможет разместиться рядом. Да-да, по утрам я постоянно обнаруживаю ректора рядом со мной. По вечерам после установления ночного дежурства Аскар обычно возвращался в Академию решать текущие дела. Возвращался он за полночь и тут же заваливался спать (я как-то дежурила первой и уже устраиваясь спать после сдачи поста, увидела его выходящим из портала). Да, я понимала, что он устает, поэтому и не устраивала ему по утрам истерики, даже когда Аскар чуть ли не обнимал меня во сне. Пару раз пришлось потрудиться, скидывая его руку со своего спальника, и ведь сам он при этом чуть ли не наполовину вылез из спальника, но так и не проснулся. Сочувствовала ли я ему? Нет, сам виноват, что затеял этот абсурд с практикой. Но… нервы старалась не трепать. Вот только места для сна стала искать с учетом возможного соседства. Как сейчас.

Тяжко выдохнув, стащила брюки и нырнула ногами в спальник. Расстегнула и сняла куртку, устраивая их со стороны камней. А теперь начинаются чудеса акробатики, задача повышенной сложности: снять термобелье, не вылезая из спальника. Кто спал хоть раз в спальнике, тот знает, что спать нужно раздетым, то есть только в одном белье (я специально купила несколько спортивных комплектов: без всяких рюшей и кружев), иначе замерзнешь. Из кофточки я обычно сооружаю небольшую подушку, а легинсы оставляю в ногах, чтобы не пришлось их ледяным натягивать поутру. Остальные тоже устраивались уже на ночь. Первым дежурить будет ректор. Он установил артефакт, защищающий от осадков, как на крыше Академии. Но ветер завывал сильно, да и температура упала на десяток градусов. И через минут пятнадцать нас накрыло бурей. Намного раньше, чем предсказывал Аллитер, но мы уже не удивились. Кто-то задремал, а я все не могла согреться. Дура набитая, надо было более дорогой спальник покупать, тот, что рассчитан на температуру до минус двадцати. Сама виновата, так что не мешай остальным спать перестуком собственных зубов. Я промучилась часа два, периодически задремывая и просыпаясь, когда меня, наконец, сморило окончательно.

А проснулась я от того, что стало жарко. Прислушалась: ветер немного поутих, но ведь не может… И тут я поняла, что не так! Категорично неправильно в текущем положении. Я в спальнике не одна. И судя по всему, я не в своем спальнике (мой рассчитан на одну персону хрупкого телосложения). А если уж совсем конкретно, то в данный момент я обнимаю ректора, вольготно расположившись на нем. Я как плющ распласталась на его груди, ещё и ногу перекинула через его бедро. Открывать глаза не спешила, анализируя ситуацию. И да, его состояние я почувствовала. Но собственно это может говорить и просто о крепком здоровье мужчины. Ай да кого я хочу обмануть? Тем более, что он уже не спит.

За каким демоном, Аскар это сделал? Боялся, что я простыну? Тролля ему в печенку, да, чтоб он провалился со своей опекой. Открыла глаза и попыталась незаметно сдвинуться в сторону. Аскар удержал меня, прижав покрепче рукой, что покоилась на моей пояснице. Не скрывая злости, посмотрела в совсем не сонные карие глаза.

– Замок открывается с другой стороны, – хриплым шепотом пояснил он. Это что мне через него перелезать? Собственно, его спальник тоже на двоих не рассчитан, поэтому соседство наше было очень тесное. Удивительно, как он смог уложить меня к себе спать, ещё и не разбудив при этом. Я потянулась к замку с противоположной стороны, стараясь не слишком елозить по его телу, но Аскар вновь меня удержал. – У тебя есть ещё час, чтобы нормально поспать. – Вторая рука скользнула вдоль спины и остановилась на бедре, что было перекинуто через его…кхм… ноги. Чуть не выругалась вслух, ибо реакция на его прикосновения все же была.

– Отпустите меня! – прошипела я, пытаясь скинуть его руку с бедра. – Немедленно! – Аскар усмехнулся как-то грустно, и его рука двинулась в обратном направлении, лаская мою спину. Не зная, как прекратить безобразия, я пригрозила. – Я буду кричать.

– Не будешь, – его улыбка была полна иронии. – Ты же не любишь привлекать внимание к нашим отношениям, а если закричишь, все узнают, как мы провели ночь.

– Все итак узнают, – прошипела я. Боги, ну почему его близость до сих пор волнует меня? Не пугает, а именно волнует…

– Фадей – не болтун, Бес тем более не будет распространяться. – его рука уже добралась до моей шеи. Придержав меня за затылок, Аскар попытался меня поцеловать. Отвернулась, прикидывая варианты освобождения. Мужчина усмехнулся и прошептал на ухо, невольно задевая губами мочку (мурашки, брысь, кому сказала!!). – Знаешь, почему ты так сильно реагируешь на мои прикосновения? – Поколебавшись, я все же вопросительно взглянула в его глаза. – Все дело в том, что твоя суть приняла меня, как своего мужчину… Вот только, что-то вот здесь – он ласкающее дотронулся до моего виска, – и вот здесь, – прикосновение к центру груди, чуть левее середины, было ещё осторожнее. – мешает принять это. – пауза и тихое продолжение. – Я – весь твой, а ты…

– Не ваша, не надейтесь, – я все же попыталась высвободиться из его рук. Вот странно, почему никто из ребят не просыпается? Это я – сова, жаворонков среди сокурсников большинство. Подозрительно посмотрела в карие глаза: он что всех усыпил? То, что ночью он меня усыпил, я уже догадалась (иначе бы я проснулась), но вот это всё в условиях ограниченности из-за адамантия… Это какой же у него резерв? – А мешает мне здравый смысл, на который я раньше старалась не обращать внимания. А теперь отпустите. – бороться с ним бесполезно, да и пространство ограниченно. – Или вы до сих пор думаете, что за меня вступиться некому? – я приподняла бровь. Аскар чуть ослабил хватку. Я уж было обрадовалась и сдвинулась к нужному краю, когда быстрым движением, Аскар перекатился, подмяв меня под себя. Твою ж троллеву маму!!! Вот теперь я испугалась. Он был зол и возбужден, и собственно, пару движений и он овладеет мной. Уперлась руками в его торс, понимая, что вряд ли смогу его остановить. Довыделывалась?!! А ведь все могло быть иначе. По крайней мере, по соседству бы не храпели сокурсники. Отвернулась, не давая Аскару поцеловать себя. Он обхватил мое лицо ладонями, заставляя посмотреть на себя.

– Нам нужно поговорить, Рина, – прошептал он.

– И вы подмяли меня под себя, чтобы я была более сговорчивой?– иронично поинтересовалась я, искренне надеясь, что он не заметил мой страх.

– Нет, это чтобы ты не убежала, – буркнул он, вглядываясь в мои глаза. – Уже достаточно побегала, и я, как дурак, позволял тебе… Ты опять испугалась меня? – обескуражено спросил он, чуть отстраняясь от меня.

– Я хочу одеться, – сдавленно выговорила я. Ну почему он так легко «читает меня»? Или это я все маски растеряла? Аскар ещё пару секунд всматривался в мои глаза, после чего сам расстегнул замок на спальнике и откатился в сторону. Теперь это было возможно. Не стала и дальше искушать судьбу. Поспешно встала, стараясь не обращать внимания на пристальный взгляд Аскара. До своего спальника буквально долетела в три прыжка (я ж босиком). Одежда оказалось ледяной, я даже задержала дыхание, когда натянула поспешно кофту. Легинсы надела ещё за секунду. Откопала носки и сунула ноги в них, а потом и в сапоги. И обхватила себя руками, в надежде быстрее согреться. Покосилась на Аскара, он уже тоже натянул кофту и направился ко мне. Удирать не стала, просто пыталась подобрать слова так, чтобы он, наконец, оставил меня в покое. Задумавшись, перестала следить за ректором, поэтому оказалась не готова, что меня вновь схватят в охапку и отнесут ко все ещё теплому спальнику. Аскар усадил меня поближе к вновь разгорающемуся костру и устроился за моей спиной, согревая своими объятиями. Возмущаться я не стала, только попыталась осторожно отодвинуться. Мне не позволили, наоборот, сильнее прижали к своей груди. Пару минут просто сидели так.

– Почему ты не пришла на ужин в воскресенье? – тихо спросил Аскар, поглаживая мою руку, ту, что пыталась отцепить его ладонь от живота, а в итоге оказалась в плену. – Мы бы всё заранее обсудили и избежали бы всех недоразумений.

Недоразумение? Я хмыкнула и снова попыталась отодвинуться, Аскар, казалось, даже не заметил этого.

– Ну почему ты молчишь? Почему опять закрываешься от меня в этом демонстративном молчании? – Аскар резко выдохнул, опалив дыханием шею, отчего даже волоски зашевелились. В попытках успокоиться уставилась в пламя костра. Нужные слова для окончательного и бесповоротного посыла никак не подбирались. Двумя фразами тут не отделаешься. – Боги, да чем тебе так моя забота не устраивает? Я понимаю, что ты привыкла к самостоятельности, но, Тьма, прекращать общение по столь ничтожному поводу – это уже перебор.

– Спасибо, лорд-ректор, я уже согрелась, – ровным тоном сказала я, намекая, чтобы отпустил меня. Он же схватил меня за плечи, повернув к себе полубоком, но при этом требовательно заглянул в глаза. Выдохнула тяжко и чуть слышно сказала. – Хорошо, поговорим, раз так настаиваете… И что же будет дальше с этим вашим стремлением опекать меня? Вот сейчас вы не смогли отпустить меня одну на практику, допустим, что только из желания «оберечь». А вы не забыли, что мне предстоит отработка обучения в патруле? Устроитесь работать в тот же патруль? Или… решите, что мне не нужна такая опасная профессия? И чисто из благих намерений завалите меня на итоговом экзамене? – Аскар прищурился.

– Ты всерьез считаешь, что я могу так с тобой поступить? – прохрипел он.

– Не считаю, – вынуждено призналась я, стараясь быть максимально честной. Пожала плечами. – А что вас остановит? Ведь на зачетах вы дольше всех пытали именно меня. Хотели зарубить меня на последней сессии? – Чуть отодвинулась, благо Аскара так поразили мои слова, что он просто застыл истуканом. И решила подлить масла в огонь. – Да и в ваших глазах мне диплом, по сути, не нужен. Всем моим обидчикам отплатить вы сами сможете. Более того желаете именно этого, раз постоянно выспрашиваете. И ещё злитесь, что я не желаю делиться своей историей. Вот только зачем она вам? Хотите решить все мои проблемы, чтобы я чувствовала себя обязанной вам? – я даже не язвила, просто интересовалась. Правда, я уже итак чувствую себя обязанной ему. Даже то, что хожу в его подарках, но при этом ворочу нос, заставляет чувствовать себя виноватой. Отвела взгляд и глубоко вздохнула. Аскар вновь обхватил мое лицо руками.

– Мне никогда не приходила в голову идея завалить тебя на экзаменах. Клянусь. – пауза мне на осмысление, и он продолжил. – А на зачетах я выискивал твои слабые места, чтобы заняться ими на практике во время утренних разминок. – Я приподняла бровь: это ж когда он решил стать руководителем практики? И почему он раньше мне не сказал? Аскар погладил мою щеку большим пальцем, я же попыталась отстранить его руки. Да, я поняла, что подозрения были неоправданными, но решения уже не изменю. Вот только, как донести сию мысль до Аскара?

– Это уже не имеет значения, – выдохнула я и твердо сказала. – Аскар, мы слишком разные. Ты не веришь мне, а я не могу довериться тебе. Поэтому из этого ничего не выйдет. Более того, я просто не хочу больше рисковать.

– И чем же ты рискуешь? – глухо спросил Аскар, опуская руки.

– Своим будущим… – очень тихо ответила я. А ведь насчет веры он ничего не возразил. Мужчина горько усмехнулся.

– Я могу дать тебе всё!!! Так в ЧЁМ риск? – Его глаза впились в мое лицо, будто пытались самостоятельно найти ответ. – Или ты из-за заговора переживаешь? Боишься, что тебя может зацепить? – я покачала головой: вот это меня совсем не беспокоит. Знаю, что Альшер разберется с заговором за пару недель. Несколько секунд обдумывала, стоит ли рассказывать об угрозах императора: пусть это было блефом, но я-то испугалась по-настоящему.

– Во время вальса с императором, помимо прочего он поинтересовался у меня: чем же я вас с Альшером так околдовала?… Приворожила? Или опоила? Я в тот момент уже в кандалах себя видела. Да, да, я знаю, что он изменил свое мнение обо мне, но что ему стоит вновь поменять его? Например, узнает о моем проклятии и решит, что я им как-то воспользовалась… – я сглотнула и тут же резко дернулась назад, потому что Аскар вновь захотел меня обнять. А ведь гораздо проще было меня просто не знакомить с Андарионом. – Так что я НЕ буду больше рисковать. Даже больше: я НЕ хочу этого делать. Просто не вижу смысла.

Я резко встала и пошла к своим вещам. Быстро надела куртку и брюки, и начала собирать рюкзак. Тем временем ребята стали просыпаться, Аскар, видимо, снял заклятие. Захватив полотенце, направилась к выходу. Буран уже явно сходит на нет, видимо нас зацепило самым краем. Минут десять просто приходила в себя после разговора, прижавшись лбом к ледяной скале. Буду надеяться, что на этом всё, и с ухаживаниями ректора покончено. Но почему опять так горько и больно? Даже хуже, чем на балу. Я же всегда знала, что нам с Аскаром не по пути. Но ведь позволила себе влюбиться в него, более того рада была испытать это чувство. Что ж, за всё надо платить. Рискнула поверить в любовь Аскара, в его силу защитить меня и отстоять свой выбор… Сама виновата. Главное, суметь выдержать отдачу. Надо только со своим телом договориться, то есть со своей сутью, чтобы держалось от ректора подальше.

Несколько глубоких вздохов и я готова к новому дню. Сконденсировала пригоршню воды и умылась. В кармане дернулся разговорник с Аллитером, наверное, и он хочет поговорить на тему чувств и отношений. Но с меня на сегодня хватит. Почистила зубы и пошла неторопливо обратно, на ходу расплетая косу. Жаль, что расческу не захватила. Ребята уже собрали спальники, кто-то ушел умываться. Торек уже завтраком озадачился, правда, заметив меня, с надеждой воззрился в мои очи. Поколебавшись, я все же решила ему помочь. «Звезда» не успокаивалась, я же потихоньку заводилась. Помешав кашу в очередной раз, я попробовала её. И тут в очередной раз разговорник завибрировал. Не выдержав, я схватила его и ответила на вызов.

– Да, Аллитер, – буквально прошипела я. Жестом показала Тореку, что все готово.

– Рина, – медленно протянул он, почувствовав мое настроение. Выдохнул и быстро спросил. – Скажи, почему ты не хочешь дать шанс мне? Почему избегаешь в разговорах любого намека на чувства?

– Потому что, милый Аллитер, – ласково начала я, отходя к своему рюкзаку. Нет, я не собиралась быть настолько грубой, но в этот момент перехватила ревнивый взгляд Аскара, и, не сдержавшись, прошипела. – Мне на хрен не сдались эти чувства. – выдохнула, призывая себя к спокойствию. И следующие слова я уже сказала очень тихо, рассчитывая, что и Аскар это услышит. – Идите вы к Индариону со своей любовью, заботой, ревностью и прочим. Я УСТАЛА от вас. Понятно? – Аллитер с минуту молчал, наверное, обиделся.

– Поговорим позже, – буркнул он и разорвал связь.

Уже когда мы выдвинулись дальше по маршруту, Бес подошел и очень тихо спросил (мы были в самом конце отряда).

– Кейра, да что у вас стряслось? Почему ты так…

– Бес, не надо, – я покачала головой. – Я больше не хочу никаких отношений. И влюбляться не хочу. Это больно, как оказалось.

Не знаю, подслушал ли нас Аскар в этот раз, но вмешиваться или что-то говорить мне не стал. Ни сейчас, ни позже на дневном привале. Было уже около трех часов пополудни, когда я почувствовала неладное. Интуиция взвыла так, что я споткнулась на ровном месте. Прикрыла глаза, прислушиваясь к своей линии судьбы. Ничего особо опасного нет, только несколько завихрений. Но такое ощущение, что сейчас произошло что-то неправильное. Какая-то местная катастрофа, и чьи-то линии судеб натянулись и вот-вот порвутся. Я даже смогла нащупать одну из них. И уже не думая, а следуя интуиции, схватилась за звезду. Бес остановился рядом и сейчас обеспокоенно вглядывался в мое лицо.

– Аллитер, – позвала чуть слышно. Вообще, говорить вслух не обязательно, но я сейчас мало соображала. Он не отвечал, конечно, возможно, это просто последствия нашей утренней ссоры, но интуиция вопит о другом. Представила его лицо и попробовала ментально позвать его, при этом сжимая звезду ещё сильнее. – Аллитер! – повторила я громче, вновь отправляя и мысленный зов. – Регейро, твою ж мать, ответь!!! – уже кричала я. И вновь тишина в ответ. Уже все сокурсники остановились, ректор даже ближе подошел. Может, хотел потребовать прекратить отвлекать адептов и отвлекаться самой. Но я не смотрела, а все силы вложила в зов. – Тери, прошу…

– Рина, – слабо отозвался он. Не успела я расслабленно выдохнуть, как услышала. – Лавина… нас накрыло… участок с адамантие…

Глава 2


– Не отрубайся! Тери!!! – требовала я, судорожно вспоминая все, что знала о лавинах. Так, на них артефакты с щитами от физики (Аскар нам выдал всем по штуке), так что главная опасность в другом. – Воздух!!! Надо пробить отверстие… иначе задохнешься. – я не знаю, услышал ли он меня, но я раз за разом повторяла про воздух, пока Аскар не встряхнул меня. – Лавина! – выпалила я, взглянув в карие глаза. – Первую группу накрыло на участке с адамантиевой жилой.

Ректор отпустил меня и отступил на шаг. Попытался дозваться Маркуса через разговорник, но, видимо, не получилось. После чего подвис, уставившись в пространство, ничего не видящим взглядом. Но почему он медлит? У них же каждая секунда сейчас на счету.

– Аскар, – дотронулась до его руки, привлекая внимания к себе, и честно было плевать, что подумают остальные. – Пожалуйста, Аскар… – прошептала я с мольбой. Что-то непонятное мелькнуло в его взгляде, и он резко выдернул руку. А спустя секунду рядом с ним образовался портал.

– Что за срочность, Ас? Прям, минуту подождать не мог. – проворчал Альшер, выходя из портала. Полуобнаженный, в одних брюках, и мокрый. Такое ощущение, что его только, что выдернули из душа.

– Я не знаю точно, где сейчас первая группа. – сказал Аскар, протягивая ему разговорник. Видимо, суть он изложил мысленно. – А искать на местности времени нет. И я не умею строить порталы, ориентируясь на неодушевленные предметы. В отличие от тебя… – Альшер хмыкнул и взял разговорник. Сосредоточился и тут же вернул Аскару амулет.

– Не подойдет, – кратко сказал он. И шагнул ко мне, протягивая ладонь. – Звезду. – сдернула её в мгновение ока, порвав цепочку в очередной раз. Он накрыл ладонью артефакт и сжал мою кисть вместе со звездой.– Попробуй брошь, что дал тебе Регейро. – Альшер, что всерьез думает, что Аллитер сможет перенестись сюда ко мне? Спорить не стала – полезла за брошью и сжала её в другой руке. На секунду почувствовала отклик звезды.

– Воздух, пробей отверстие, – в который раз повторила я.

– Да, он застрял, но, по крайней мере, жив. – сказал Альшер и, не отпуская моей руки, стал плести что-то заковыристое. А я смотрела на обнаженный торс со стекающими по нему каплями воды. Бррр! И как ему не холодно?! Тут я опустила взгляд на серые брюки и уставилась на пояс, не понимая, что меня смущает. Моргнула: ткань не намокает, но как?! – Иллюзия, чтобы не смущать излишне впечатлительных девиц. – иронично заметил Альшер. Я не буду краснеть. Не до этого сейчас. Вот уже и зев перехода проявился. – Выход на четыре метра выше места, где находится Аллитер. Так что накладываете заклинание левитации и вперед.

Гроза, наконец, отпустил мою руку, и я первой устремилась к порталу. Аскар догнал меня уже в шаге от него, и в зев мы шагнули вместе. Переход, и я уже лечу над снежным склоном. Видимо жила осталась наверху, а здесь только мелкие вкрапления. Посмотрела истинным взглядом: вот Аллитер, рядом ещё пара человек. Метров в пяти выше по склону двое, справа кто-то уже пытается выбраться самостоятельно. Аскар взмахом руки, убрал огромный пласт снега, освобождая за раз троих из плена. Смотреть дальше не стала, кинулась к Аллитеру. Перевернула на спину и принялась ощупывать его тело на предмет повреждений. К соседнему телу уже Бес спланировал. Шишка на лбу была огромной, я наложила лечебное плетение – помогло слабо. Потянулась за артефактом, что подарил мне Регейро. Взломала его, чтобы освободилось сразу больше целительской силы, и приложила ко лбу. Другой рукой попыталась одновременно выпрямить сломанную левую руку. Правой рукой он вцепился в амулет, на лучевой кости предплечья только трещина (исцелила её походя). Шишка на лбу, наконец, рассосалась, но Аллитер так и не пришел в себя. Исцелила левое плечо и приложила к животу (там множественные гематомы) амулет, взламывая его окончательно.

– Аллитер, очнись. Давай же!!! – шептала я, расстегивая на нем куртку. Вдруг я чего-то не заметила? Нет, ничего, ребра целы, позвоночник не задет. Сердце бьется уверенно. Тогда почему он не приходит в себя? – Аллитер! – ударила его по щеке: ноль реакции. Ещё раз, и ещё. – Тери! – всхлип сдержать удалось с трудом.

– Поцелуй… – прохрипел парень, с трудом разлепив губы. На миг показалось, что ослышалась. – Поцелуй спящего принца.

Ах, так! Значит, он притворялся. Стукнула по относительно целому правому плечу. Аллитер застонал и открыл глаза.

– Ну ты и гад!!! – радостно выдала я, помогая ему приподняться. И тут же рассмеялась от облегчения. Не выдержав, уткнулась ему в плечо, обняв за талию.

– Вот это послала, так послала, – шуточно пробормотал он, поглаживая меня по спине. Это он о чем? Я отстранилась и, приподняв бровь, вопросительно посмотрела в его глаза. – Утром ты меня к Индариону послала вместе со всеми моими чувствами… – вроде и говорил шутливым тоном, но у меня все заледенело внутри. А если бы он и правду умер вот после моих неосторожных слов? Представила на секунду и содрогнулась. Я б никогда себе не простила.

– Прости, я не думала, что говорю, – прошептала я, снова утыкаясь в его плечо.

– Аллитер, – окликнул Зорвиэль. – Здесь помощь целителя нужна.

Регейро неохотно отстранился и, застегнув куртку, поднялся. Я вслед за ним, оглядываясь по сторонам. Хорошо, что они не свалились в пропасть, та была метрах в ста левее. Вроде вытащили всех. Пересчитала: двадцать один. Уже одетый Альшер тоже принимал активное участие в спасательной операции. Поспешила за Аллитером, вдруг второй целительский артефакт пригодиться? Кто-то сильно разбил затылок и, судя по всему, сотрясение там тоже есть. Пригляделась: Алекс лас Дюбре. Остальные уже более менее оклемались. Даже стали активно расспрашивать, как мы здесь оказались. И тут меня окликнул Альшер, старшие втроем что-то обсуждали чуть в стороне.

– Кейра, как ты поняла, что с ними что-то случилось? – спросил Гроза, пристально изучая меня. Я посмотрела на Аскара и Маркуса, странно, что они не просветили мужчину о моем Даре.

– У меня есть Дар Предвидения.

– И как ты говорила, ты чувствуешь неприятности, которые грозят тебе лично, – возразил Аскар.

– Мой Дар развивается, сейчас я чувствую не только свою линию судьбы, но и чужие. Пока плохо разобралась, где чьи. – я пожала плечами. – А насчет сегодняшнего происшествия: я почувствовала, что случилось что-то неправильное и некоторые линии натянулись и будто вот-вот порвутся. А дальше на интуиции потянулась к «Звезде» и… – я развела руками. Что было потом, они знают.

– Обрыв линии – это смерть? – уточнил Альшер. Я кивнула, не понимая озабоченности во взглядах остальных. Все же спасены, почему же тогда такое похоронное настроение?

– Да что происходит? – спросила я.

– Мы шли обычным маршрутом, тем, что идут все выпускники. – начал Маркус. – Участок этот сложный как раз из-за отсутствия магии: в таких условиях даже артефакты быстро разрежаются. И когда мы были примерно на середине, раздался взрыв, и с вершины сорвалась лавина, – преподаватель кивнул на пик. – Я только и успел крикнуть про кулак к лицу, чтобы хоть какой-то запас воздуха был у каждого.

– О том, что я руковожу практикой известно в Академии, не всем, но многим. – Аскар пожал плечами, перехватив мой взгляд. – В столице Императору и нескольким сородичам. – Однако, если так, то слухи о нашей с ним ситуации не уйдут далеко. Аскар меж тем продолжил. – А вот о том, что группа поделена на две известно только избранным. Маркус обычно занимается с пятым курсом, поэтому его отсутствие никого не насторожило.

– Ещё есть родственники адептов, – возразил Альшер. Ясно, кто-то мог и проболтаться. Но к чему они ведут? – Но да, вполне возможно, что ловушка была на тебя, Аскар. И если известно о нашей связи, то и на меня.

Я переглянулась с Аскаром и Альшером. Неужели это все тот же заговор?

– А почему взрыв произошел так вовремя? – озадачилась я. – Какая-то сигналка на тропе была? Или наблюдатель?

– Действительно. – пробормотал Альшер. – Надо бы осмотреть склон. – Он посмотрел на Аскара. – Пойдем? – ректор кивнул.

– Ниже по склону, справа есть неплохое место для лагеря. – Аскар указал на участок, что примыкал к скале. Там ещё каким-то чудом выжили три хиленьких сосны. – Разбивайте лагерь, сегодня мы уже никуда не пойдем. – кивок на остальную группу. Я обернулась: на очереди к Аллитеру ещё было два сокурсника. Пока рассматривала адептов, мужчины направились вверх по склону. Вскоре наложили левитацию, пытаясь держаться подальше от адамантия. Маркус тем временем поднялся и начал организовать сокурсников, что были способны к труду. Я помогла спуститься вниз шатающемуся Исиндиру и направилась с остальными за лапником и дровами вниз к виднеющемуся невдалеке хвойному пролеску. Вернулись мы минут через пятнадцать. Разожгла костер от своего огня. И отошла в сторону деревьев. Сгрузила, наконец, рюкзак и стала наблюдать, то за двумя точками на вершине скалы, то за Аллитером. Пропустила момент, когда последний освободился и направился вместе с последним пациентом к нам. Зорвиэль перехватил их на полпути, помогая с транспортировкой Гелана. Аллитер отыскал меня взглядом и тут же поспешил ко мне. Судя по посеревшему лицу Регейро, тот опять перестарался и вбухал свои жизненные силы. И это с учетом его собственных повреждений.

– Мне тут сказали, что это ты нас всех спасла, вовремя забив тревогу. – с улыбкой сказал он, заключая меня в объятия.

– Соврали, – уверенно возразила я, стараясь незаметно отодвинуться. – Всех спас лорд Альшер, это он смог построить портал сюда.

– Хмм, а я и не думал что ты такая скромная, – потешался Аллитер.

– На себя посмотри, – шутливо возмутилась я. – Сам только что четверых исцелил, потратив уйму сил, однако даже от благодарности отмахнулся. – и уже серьезно спросила. – Чем тебе помочь?

– Что? Опять выгляжу отвратно? – все ещё насмешничал он. Проще всего жизненные силы восстановить с помощью секса (поэтому его требования после исцеления дяди меня особо и не удивило), но нам этот способ не подходит. Остается еда и наведенный сон. Покосилась на сокурсников, они и правда ранний ужин собираются мастерить. Аллитер дотронулся до моей щеки. – Ну хоть поцелуй я заслужил? – и не дожидаясь ответа, притянул меня к себе. Прихлопнула ладонью его губы и жалобно посмотрела ему в глаза.

– Аллитер, не надо, пожалуйста. – прошептала я, выбираясь из его объятий. Заметила вернувшихся Агейро, впрочем, они нас заметили ещё раньше. Мужчины тоже выглядели утомленными: адамантий высосал и их силы.

– Почему? – тихо спросил Аллитер. – Я ведь тебе небезразличен.

– Я не хочу возвращаться к любовному треугольнику, разрываясь на две части. – призналась я. Аллитер посмотрел в сторону Агейро и замер на несколько секунд. Как-то криво усмехнулся.

– Боюсь, треугольника уже и не будет, – он отпустил меня и направился к мужчинам, которые сейчас беседовали с Маркусом. Не поняла, о чем он сейчас, поэтому направилась следом. Вскоре Аллитер остановился рядом с Грозой. – Лорд Альшер, хотел бы поблагодарить вас за помощь в спасении нас. – Мужчина кивнул в ответ, и только сейчас я обратила внимание на то, как кардинально он сменил стрижку. Обстриг косу и сейчас его волосы немного длиннее, чем у Аллитера. И почему я раньше этого не заметила? И вдруг поняла: иллюзия была до этого. А зачем? Аллитер тоже озадачился этим вопросом. – Позвольте спросить, с чем связана ваша стрижка?

– Не позволяю. – резко ответил он. Возникла невольная пауза и все почему-то посмотрели на меня. Но не из-за того же что я дернула его за косу на зачете по рукопашному бою?

– Альшер? – вопросительно протянул Аскар. И снова тишина.

– Меня навестил темный братец, – наконец, выпалил Альшер и поморщился. То есть его дроу обкорнал? И остался жив?

– И зачем? Точнее почему? – настаивал Аскар. Совершенно непонятные для меня вопросы. Поэтому когда меня окликнул Торек, решила слинять к остальным сокурсникам, услышав напоследок ответ.

– Да проспорил я ему…

Просительные взгляды парней оценила и направилась к котлу с закипевшей водой.

– С тебя частушки про принцессу и дракона, – безаппеляционно заявила я Тореку. Мясо уже было порезано. Попробовав воду, посолила и сбросила мясо в котел. Нашла мешочек с пряностями и добавила их в бульон. Если честно, я и сама не любила кашеварить, но научилась и этому. Рядом на выбор лежало несколько видов круп. А ещё и сухофрукты, и даже заварка для чая. На костре закипали два чайника. Сбегала к своему рюкзаку за мятой с чабрецом – с ними чай будет вкуснее. Торек уже что-то наигрывал на истаре, все остальные хором пытались вспомнить частушки, невольно оживая от незамысловатого юмора. Улыбнулась: вот так намного лучше. Бес помог промыть сухофрукты и сам закинул их в чайник. Я сняла второй чайник и закинула в него заварки и сушенной травы. С резкой колбасы и сала помог Варок, я же настрогала хлеб. Рановато, наверное, каша ещё двадцать минут вариться должна. Но ребята уже доставали кружки и делали бутерброды. Покосилась на старших мужчин, которые активно обсуждали что-то над картой. Сделала им несколько бутербродов, сложив их на доску, и, захватив уже ополовиненный чайник, направилась к ним. Как я и думала, они составляли новый маршрут для первой группы и несколько увлеклись этим.

– Чай будете? – спросила я неуверенно, помявшись с минуту за их спинами. Мужчины как по команде обернулись, отчего стало ещё более неловко. Маркус очнулся первым. Откуда уж у Альшера была металлическая кружка наготове, но из минипортала он достал её быстро. Принюхался к чаю, посмотрел на ребят за моей спиной и слабо усмехнулся.

– Да легкое успокоительное им не помешает. – пробормотал он. И всё-то он понимает?! Оставила доску с бутербродами на иллюзорном столе с силовым каркасом (они на нем карту изучали) и вернулась к приготовлению ужина. Вскоре каша была готова. Захватив тарелку каши и бутерброд с салом, направилась к своему рюкзаку. Есть стоя не люблю, поэтому уложив в несколько рядов лапник, устроила на нем спальник в три слоя и облокотившись на сосну, обустроилась с удобством. Вскоре ко мне присоединился Бес, которому я поручила взвар. Ещё через пару минут и Аллитер подвалил. Устроил свой спальник вплотную к моему и уселся, подложив под спину свой рюкзак. Покосилась с опаской, но возражать не стала, ибо он, действительно, выглядел не очень. Зорвиэль устроился в паре метров напротив меня. Ели молча и не спеша, торопиться сегодня некуда. Захватив мою кружку, Бес принес нам обоим взвара. Староста позаботился о целителе. А я не то, что устала, какая-та опустошенность навалила. Наверное, откат после адреналинового взрыва. Так, надо взбодриться.

– Аллитер, – решила поддразнить я Регейро. – А чего это ты стрижкой лорда Альшера озадачился? Ему, конечно, идет, но тебя почему она так взволновала? Или полосатое сердечко все же про тебя?

– Эх, дошутишься ты когда-нибудь, и я докажу всю беспочвенность обвинений – беззлобно огрызнулся Аллитер, отставляя кружку и тарелку в сторону.

– И как же ты собираешься доказывать? – я приподняла бровь. – Я ж не в гомосексуализме тебя обвиняю…

– Вот интересно, ты над Аскаром так же издеваешься? – проворчал Аллитер, пытаясь устроиться поудобнее на рюкзаке.

– Нет, над ним по-другому, – съехидничала я. Можно было бы ляпнуть, что он таких сомнений не вызывает, но… тогда меня точно закапают на этом месте. Неожиданно Аллитер отобрал у меня пустую тарелку с кружкой и поставил рядом со своими. А потом развернулся ко мне спиной и… устроил голову на моих коленях. Вот это НАГЛОСТЬ!!!! Попыталась его спихнуть, но он моментально и при этом крепко примотался силовыми линиями ко мне. – Тттты оччумел совсем? – я аж заикаться начала от возмущения. Хотя от взглядов руководителей практики заикаться должен Регейро!!!!

– Пожалей бедного уставшего целителя, Риночка. Ты ж добрая, я знаю, – он состроил жалобную мину. Не проняло! Порвала разом с десяток силовых нитей, да уж, а их тут десятка три уже. Аллитер с улыбкой наблюдал за моими попытками освободиться. – Риина, я ж не пристаю к тебе, даже поцелуи больше не выпрашиваю. Я серьезно устал. – И так искренне это было сказано, что я сдалась и демонстративно сложила руки на груди. В конце концов, Ники часто так укладывала голову ко мне на колени, а я гладила её по волосам и рассказывала сказки, позже о растениях, их свойствах, магии. Аллитер видно почувствовал, что я уступила, но продолжил уговоры. – Не злись, пламя… А я тебе расскажу о традициях дроу… и почему меня напрягла стрижка Альшера. – ещё минуты две изучала далекие горы, но любопытство победило.

– Ну?…– вежливо поинтересовалась я. Аллитер коротко рассмеялся и поведал мне «страшную военную» тайну.

– Темные эльфы обстригают косу, когда встречают свою Сайоми… свою любимую женщину… – тихо сказал он. Мои брови взлетели до небес: странная традиция, и вообще как она со мной связана? Почему все на меня так покосились, когда Регейро огорошил всех вопросом? Аллитер же продолжил. – Что-то там про то, что с этого момента у мужчины начинается новая жизнь. Вскоре он дарит кольцо своей избраннице… Странные совпадения, не так ли? – я поежилась и покосилась на Альшера. Вроде он даже не смотрел на нас, а о чем-то серьезном толковал с Аскаром, но почему мне кажется, что он за нами наблюдает и даже подслушивает? Паранойя, однозначно! Аллитер усмехнулся и закончил. – Вот и я так подумал, особенно когда показалось, что от него исходит ревность. Но нет, это была просто злость на меня.

Фух!!! Незаметно перевела дыхание и даже улыбнулась.

– Давай, я тебе сон наведу на часок. Восстановишься гораздо быстрее, – предложила я по доброте душевной.

– Да не надо, – возразил он. – Не хочу терять время на сон, когда ты рядом. – зарычала, выругалась, а потом быстренько сплела заклятие сна.

– СПИ! – приказала я, делая активационный жест. Защититься Аллитер не успел, только руку вскинул. И уже засопел. – Бес! – позвала я друга. Он подошел. – Дай мне твой спальник, точнее сверни его, вместо подушки ему положу. – Я быстренько разматывала силовые нити, благо Регейро теперь не мешал. Бес помог мне освободиться, подложив вместо меня спальник.

Выбравшись из ловушки, я огляделась по сторонам. Наших тарелок и кружек не было, кто-то из ребят сегодня вызвался помыть посуду. И чем тогда заняться? Попробовать привести себя в порядок, сегодня на порядок теплее. Или поговорить с лордом Альшером и вернуть ему, наконец, кольцо? Так он пока занят, все ещё с ректором что-то обсуждает.

– Кейра, – окликнул меня Торек. Покосилась на него: кто-то из ребят спустился в пролесок и приволок упавшую сосну. Ветки силовыми линями обломали, а ствол разрезали на чурки: так что всем достались неплохие сиденья. Один «пенек» был свободен, на него и кивнул сокурсник. – Тащи свой тощий зад сюда.

– Но-но, – возмутилась я с улыбкой, уперев один кулак в бедро. – Попрошу не наговаривать на мой зад! – но все же потащилась к ним, ибо место было рядом с костром, а я уже немного подмерзла. Ребята последнее время старательно пытались со мной «подружиться». Я подыгрывала, хотя и не верила в такую возможность. Пять с половиной лет негласного бойкота забыть не получится.

Особо не вслушивалась в болтовню парней, думая о своем. Сегодняшнее событие напомнило мне, насколько хрупка наша жизнь. И даже мы, маги, не настолько долговечны, как привыкли о себе думать (даже Агейро не всесильны). И тратить мгновения жизни на обиды и недомолвки – глупо, по меньшей мере. Да и извиниться перед Аскаром необходимо за утренний посыл (чтобы не висело это тяжким грузом на совести). Вновь посмотрела на мрачных Агейро, что все ещё общались поодаль от остальных. Присмотрелась: так и есть, полог тишины установили. Ещё и периодически отворачивались от остальной группы, чтобы Зорвиэль по губам ничего не прочел. Покосилась на старосту, тот усмехнулся, будто прочитав мои мысли. И еле заметно покачал головой: не знает о чем разговор. Тем временем ребята вновь начали вспоминать частушки, а я, поколебавшись, все же направилась к Агейро. Вдруг Альшер сразу после разговора порталом уйдет отсюда. А мне кольцо хотелось бы вернуть, а то боюсь его потерять (по сто раз проверяю внутренний карман куртки), но ещё больше страшусь вновь надеть кольцо на палец. Помялась несколько секунд на границе «полога», ожидая, что они все же заметят меня. Но этого не происходило, хотя в данный момент они оба молчали, изучая склон горы. А вот интересно, мне удастся проникнуть под «полог тишины»? Любопытство до добра меня не доведет. Сопротивления почему-то не было, так что шаг вперед и я уже в области чужого «полога».

– Месяц, Аскар, – заговорил неожиданно Альшер. – Один месяц… Большего дать не могу, это сильнее меня… – Я прокашлялась, привлекая к себе внимание. Не хотелось быть обвиненной в шпионаже, да и чужих тайн мне не надо. Оглянувшись, они оба окинули меня тяжелыми взглядами, отчего я немного струхнула и даже попятилась. – Рина? Ты что-то хотела? – Я чуть поморщилась от его обращения, что не ускользнуло от внимания Альшера. – Можно мне к тебе так обращаться? – уточнил он. Я неопределенно повела плечами: Альшер уже называл меня Риной. Гроза усмехнулся, внимательно наблюдая за моей реакцией. А ведь ему и правда идет такая стрижка, молодит. Сейчас ему больше тридцати лет никто и не даст. – И как мне тебя тогда называть? «Юная леди» тебе не нравится… Может, Риинделой?

– НЕТ! – резче необходимого среагировала я. Выдохнула и насмешливо спросила. – А чем вас «Кейра» не устраивает? – его взгляд потяжелел, и я вновь повела плечами. – Если настаиваете, зовите Риной. – я достала кольцо и протянула его на ладони. – Я хотела вам его вернуть, – Альшер отвернулся на миг и переглянулся с Аскаром. – Я все равно сейчас под постоянным надзором Аскара, так что это лишнее.

– Рина, – со вздохом начал Альшер, подходя ближе. Обхватил мою ладонь руками и заставил её сжаться в кулак с кольцом внутри, осторожно, но твердо. –Так мне будет спокойнее за вас обоих. Считай это двойной страховкой в опасное время. А последнее событие показало, что страховка лишней не бывает. Тебя это кольцо ни к чему не обязывает, никаких подводных камней нет. Так что носи его спокойно. Если хочешь, я даже сам на него невидимость наложу? – покачала головой и прищурилась, пытаясь высмотреть что-то в синих непроницаемых глазах. Альшер ведь должен понять, почему я хочу его вернуть. Ещё один вздох и обещание. – Чужих эмоций ты больше не почувствуешь. Гарантирую.

Я покосилась на Аскара, не удивлен. А значит, Альшер кольцо давал ему на время. Попыталась высвободить кисть, что все ещё была в плену у мужчины. Не получилось.

– И ещё… – продолжил Альшер, испытующе глядя на меня. – Я хотел извиниться за ситуацию с моим братом. Мы с Аскаром решили, что проще ничего не рассказывать о тебе, чем объяснять, почему нам плевать на слухи о тебе. – усмешка и более тихое признание. – Тем более, что это не так. А уж объяснить, почему ты молчишь, выгораживая ублюдков, оказалось совсем нереально. Ведь мы сами этого не понимаем…

Вот как им удается так делать? Вроде и извиняется и объясняет… и в то же время вопрос и требование ответа так и повисает в воздухе. Я вырвала руку и отступила на шаг. Сколько ж можно меня пытать?

– Это ваши проблемы, – прошипела я. В родичи к нему я не стремлюсь, так что совершенно не понятен смысл претензий. Прикрыла глаза, пытаясь сдержать гнев. Поняла, что продолжать общение с Агейро выше моих сил и отступила ещё на шаг. Развернулась и… замерла. Я хотела извиниться и я это сделаю сейчас, чтобы больше не возвращаться к данному вопросу. Глубокий вдох. И я смотрю только в карие глаза. – Аскар, я хочу извиниться за… посыл к Индариону. Я была утром на взводе после столь… – страшного? неприятного? Оба варианта ужасны. – неожиданного пробуждения. – прикусила губу, обдумывая следующие слова. Аскар шагнул ко мне и протянул руку ладонью вверх. – Я не готова была к разговору.

– А сейчас? – спросил он с полуулыбкой. Я все же вложила ладонь в его руку. – Сейчас ты готова? – неуверенно пожала плечами: о чем нам говорить? Рядом вспыхнул зев перехода, и Аскар потянул меня к нему, мимоходом попросив Альшера. – Присмотришь за адептами, пока меня нет?

– Без проблем, – совсем невесело отозвался Альшер. Не радуют перспективы?

А через пару секунд мы уже шагнули в портал.

Переход был долгим, а значит, далеким. А вот к тому, что будет на той стороне портала, я была не готова. Нервно икнула и покосилась на ректора. И его неподдельное смущение даже развеселило меня (по крайней мере, из окна выпрыгнуть больше не хотелось).

– Прости, промахнулся малость. – шепнул Аскар и взъерошил собственную шевелюру. – Хотел построить портал в кабинет. Такого со мной ещё не бывало, видимо, не о том думаю. – он пожал плечами.

– Или о том, – пробормотала я. И тут по его улыбке поняла, что только что сморозила, поэтому поспешила пояснить. – В смысле, вы когда нормально спали последний раз? – Да, да, мы оказались в его спальне, и судя по пространственным ощущениям, мы не в Академии. Да и обстановка чересчур шикарная, скорее всего, в его замке, в хозяйских покоях.

– Это забота обо мне? – уточнил Аскар, приподнимая бровь. – Или завуалированный упрек? – Я закатила глаза, отмахнувшись от вопроса. Выдохнув, Аскар начал строить новый портал.

– Да не надо, – остановила я его. Агейро сегодня и без того достаточно намагичился, а если учесть адамантий, то удивительно как он сюда-то построил портал. И в ответ на вопрос в глазах Аскара, зачем-то пояснила с насмешкой над собой. – В окно выпрыгнуть не хочу, а значит, можем и здесь поговорить. – Избегая взгляда Аскара, огляделась по сторонам, после чего направилась собственно к окну. Интересно же. Да, вид на долину с деревушкой был красочный, я оценила.

– Мы сейчас в провинции Арестании, южная часть. – пояснил Аскар, подходя ближе. – Устроить тебе экскурсию по замку? – Покачала головой, взглянув в карие глаза. В комнате было тепло, да и Аскар походя поджег дрова в камине, поэтому я сняла шапку и расстегнула куртку. Знаю, видок после недельного забега по горам был ещё тот, поэтому попыталась хоть как-то пригладить волосы. Аскар улыбнулся и, забрав у меня и шапку и куртку, избавился и от своей куртки, закинув все в ближайшее кресло.

– Так о чем?…

– Рина… – начали мы одновременно и замолчали. Я жестом предложила ему продолжать, ибо о моем вопросе он уже догадался. Аскар нахмурился. – Насчет твоих опасений насчет императора… я не знаю, как тебя убедить, что тебе не стоит бояться его…Могу только заверить, что не в правилах Андариона менять свое решение, тем более, что он представил тебя роду, а, следовательно, мой выбор он одобрил.

Хмм, понятно, зачем нужны были все эти перестроения перед троном, но меня бы лучше успокоила другая информация. Например, что Андарион уже в курсе моего проклятия, но видимо они опять хотят что-то скрыть от императора. Как бы мне опять не прилетело, хотя общаться с императором я не собираюсь.

– Расскажите лучше о моем притяжении императору, не стоит пытаться скрыть это, – пожав плечами, посоветовала я (это я так воплощаю решение избегать недомолвок). Аскар несколько секунд смотрел в мои глаза, после чего кивнул. Вздохнула и продолжила. – Я понимаю, что сделанного не воротишь, но… зачем вы все-таки представили меня ему? Неужели вы его со всеми своими увлечениями знакомили?

– Ты – не увлечение, – резковато ответил Аскар. – И перестань обращаться ко мне на «Вы», хотя бы наедине. – Ёпрст, а я и не заметила. Вновь пытаюсь отгородиться от него? Или?… Я кивнула, и Аскар пленил мою ладонь и продолжил. – Рина, я хотел кое-что уточнить. Что ты имела ввиду, когда сказала, что я не верю тебе? – отвела взгляд, собираясь с мыслями.

– Ты не верил в мои чувства, иначе бы не стал мудрить с практикой. – выпалила я, взглянув в карие глаза. – Не верил, что я смогу устоять, чтобы Аллитер не вытворял, что останусь верна тебе и своему выбору. И осознать это было больно. – я отвернулась и взглянула вновь в окно. Аскар дотронулся до моего подбородка, заставляя вновь посмотреть на него.

– А ты верила в свои чувства? – тихо спросил он. Дернула головой, высвобождаясь.

– Да, верила. Я ни к кому не испытывала ничего подобного. И… может, мое поведение в твоих глазах было не идеальным, но после ужина на берегу залива я… Я ни разу не усомнилась в правильности своего выбора. Вплоть до момента, когда ты объявил, что будешь руководить практикой. – прикрыла глаза на несколько секунд. – А сейчас я уже ни в чем не уверенна. Сегодня я очень сильно испугалась за Аллитера… Но, возможно, за Беса я испугалась бы ещё сильнее. – пожала плечами, как бы извиняясь за это признание. Ведь знала, что ему будет неприятно, но он же настаивал на откровенности. Аскар криво улыбнулся.

– И все-таки ты не дала ему себя поцеловать… – я неопределенно повела плечами: и почему это его так радует? Агейро вновь дотронулся до моего подбородка, а потом погладил скулу, и очень осторожно коснулся виска. И почти прошептал. – А ещё я слышал, как ты сказала, что не хочешь разрываться на две части. А, следовательно, у меня есть все шансы стать единственным для тебя.

И Аскар потянул за плененную ладонь, чтобы заключить меня в объятия. Понимая, что последует за этим, уперлась руками в его торс. Ага, сейчас он меня поцелует, и я вновь растаю, как мороженое на солнце. Не-не-не, так не пойдет. Попробуем все же достучаться до его мозгов.

– Аскар, у нас нет будущего, мы слишком разные.

– Это ты так думаешь, но я смогу убедить тебя в обратном. – с улыбкой возразил он, и все же попытался меня поцеловать. Увернулась, и его поцелуй пришелся куда-то в висок, он же не опечалился, сжал меня ещё крепче в объятиях. – Рина, я не сомневался в тебе. – Аскар взглянул в мои глаза. – Просто этот… щенок, Регейро, тот ещё стратег, и ты не представляешь, какие у него планы были на практику. – Я возмущенно хмыкнула, на что Аскар усмехнулся и продолжил. – Смотри, вы пробыли вместе всего пару часов, но за это время он успел обнять тебя при всех и не раз. А после ещё и на твоих коленях голову устроил. А теперь представь, если бы я попробовал при всех просто подсесть к тебе, чтобы ты со мной сделала? – я снова хмыкнула, в этот раз смущенно. Аскар улыбнулся и продолжил. – И да, я знаю, тебе не нравится чрезмерная опека, но… с этим мы решили, что будем бороться вместе.

– Да, папаша, – пробурчала я рассержено. Вот и как мне с этой опекой бороться? Аскар усмехнулся и поинтересовался.

– А как ты своего отца звала?

Я отвернулась, воспоминания резанули острой болью. «Пап, а, пап, а ты ведь не умрешь? Никогда-никогда?» – спросила я, сидя на его горбушке. Мы возвращались с похорон мужа Валенсии, и я впервые столкнулась со смертью так близко. Отец усмехнулся и чуть подпрыгнул, чтобы я с визгом сильнее вцепилась в его уши. Сколько мне тогда было? Три? Четыре? Отец мог промолчать, но вместо этого ответил правдиво. «Почему же? Умру… Все умирают. Но ещё очень и очень не скоро, твоих правнуков точно увижу.» Я думала долго (откуда у меня правнуки могут быть?), целых три минуты. «А мама?». «И мама тоже проживет ещё сто лет, я как раз над этим работаю.» «Гийом», – укоризненно одернула его мама, до этого молча идущая рядом.

Прикусила с силой губу, заставляя вернуться в реальность. И слабо улыбнулась Аскару, который внимательно наблюдал за мной. Так, о чем он спрашивал?

– В основном, просто «пап», задавая при этом сотни тысяч вопросов, – ответила искренне, не сдержав грустную улыбку. – Помню, мама меня даже вечной «почемучкой» называла.

– Скучаешь по ним? – с нежностью спросил Аскар.

– И это мягко сказано, – созналась я и попыталась выскользнуть из объятий Аскара. Да-да, меня волновала его близость. А ещё очень сильно напрягал собственный внешний вид, после недельного-то забега. – Может, нам пора вернуться к остальной группе?

– А ты не хочешь…– с искушающей улыбкой начал Аскар. – Принять горячую ванну, пока есть такая возможность? – Вот ведь… искуситель!!! Знает, чем можно меня соблазнить. Я покусала губу в нерешительности, и взгляд Аскара невольно сместился к губам. Сглотнула, почувствовав, как он напрягся.

– А как же остальные? Это же несправедливо…

– Ты думаешь, они обидятся, если узнают, что ты принимала ванну? – очень удивленно спросил Аскар. Хмыкнула, принимая довод как годный. И ректор понял, что других возражений не будет. Хотя, смущение все-таки было. Но не просить же не подглядывать за мной? Он проводил меня в шикарную ванную комнату, показал, как всё работает. Вручил несколько полотенец и халат. И направился к выходу.

– А ты чем будешь заниматься? – все же спросила я.

– Аналогичным действом – оккупирую ванную комнату брата. – с улыбкой ответил он. Секунда и его взгляд потемнел. – Когда-нибудь мы будем принимать ванну вместе – размеры позволяют.

Я тоже на миг представила совместное купание и… поспешно отвернулась, ибо краснеть «местной куртизанке» не положено.

Глава 3


Долго расслабляться в ванной я себе не позволила. Всего каких-то десять минут просто отмокала, потом ещё десять минут на активные водные процедуры. Вылезала неохотно, так и хотелось набрать чистой воды с пеной и поваляться ещё пару часов. К походной жизни я привычная, а вот к постоянному холоду – нет. Но ничего скоро горы перейдут в предгорья, где совершенно другой климат. Конечно, в речках и озерах не покупаешься как летом, но думаю, таких проблем как сейчас не возникнет.

Тем временем я завернулась в махровый халат, подвернув рукава. Он явно был мужским, даже немного волочился по полу, и непонятно почему, но меня это обрадовало. Быстренько постирала белье и повесила его в магическую сушилку (через три минуты высохнет). С термобельем решила не заморачиваться, ибо не знаю можно ли его так сушить. А вот что делать с волосами? Попыталась разобрать пальцами, потом плюнула и задумалась. Вроде на тумбочке возле кровати видела гребень. Прошлепала босиком до двери в комнату, выглянула. И чуть тут же не ретировалась обратно. Однако пригляделась и поняла, что Аскар задремал, полусидя на кровати. На цыпочках направилась к тумбочке за расческой. Забрала и замешкалась непонятно почему. Посмотрела на Аскара и выдохнула. Какой же он?… милашка, когда спит. И какое тело?… Он сейчас в майке и брюках, так что могу любоваться сколько угодно, сильными руками, торсом, длинными ногами… Жаль только спина не доступна для осмотра.

Его волосы отросли, и сейчас взъерошенная шевелюра придает ему такой мальчишеский вид. Одна прядь так и просится её поправить. Даже протянула руку для этого, но вовремя себя остановила. Вот только даже во сне хмуриться, морщинка между бровей не желает расправляться. Так и хотелось расправить её пальчиками, и снова чудом удержалась. Темные ресницы (не хуже моих) чуть подрагивали, а значит, сон беспокойный. На щеках и подбородке небольшая щетина, странно, что он от неё не избавился в ванной. Пальцы погладили воздух возле его щеки и почти притронулись к губам. Я выдохнула протяжно и поняла, что пора сматываться, пока не натворила глупостей. Более чем уверенна, что стоит его коснуться, и Аскар тут же проснется, а так хоть двадцать минут он может поспать. Ещё парочку секунд и возвращаюсь в ванную комнату. Я все же аккуратно поправила прядку волос, что лезла в глаза, и мою руку тут же перехватили. Причем довольно жестко. Ещё секунда и на меня смотрят карие глаза. И ой-ёй! Зрачок как будто вытянулся вертикально, как у демонов в трансформации. Испуганно сморгнула, фух, показалось. Аскар же окончательно проснулся и потянул меня на себя, я же свободной рукой (в которой был гребень), вцепилась в ворот халата, так чтобы надежнее удерживать его полы.

– Аскар, – позвала я его в смятении. Мужчина тем временем сел на постели и плененной ладонью провел по собственной щеке до губ. Нежно поцеловал ладошку… Выдохнула, призывая гормоны к порядку.

– Любовалась? – с нежностью спросил Аскар, улыбнувшись. Отрицательно покачала головой: ни за что не признаюсь. – Врунишка, – ещё ласковее прошептал ректор, усаживая к себе на колени. Ой, нет, только не это. Уперлась освобожденной рукой в его грудь (другая в ворот ещё яростнее вцепилась – под халатом же ничего нет) и просительно протянула.

– Аскар, давай мы больше не будем проверять твою выдержку на крепость… – выдохнула, и совсем тихо закончила. – Да и мою тоже… – а то уже окно очень привлекательно смотрится. Аскар сверкнул улыбкой и прошептал в миллиметрах от моих губ.

– Один поцелуй.

Что сказать? Ну… технически это, наверное, можно назвать одним поцелуем, ведь мы не прерывались все десять (пятнадцать?) минут что целовались. Нет, сначала я противилась наваждению, даже зубы сжала, радуясь по-тихому, что до моей спины сейчас ему не добраться. Аскар не стал идти напролом: нежно ласкал мои губы… Так какого шарха у меня крышу так снесло?!

Очнулась я, когда почувствовала, как он осторожно пытается расцепить пальцы на моей руке, что все ещё сжимала ворот. Отстранилась, заглянув в почти черные глаза, и покачала головой.

– Я только посмотреть…– прохрипел он. Ага, а я такая наивная, что конечно поверю, что все ограничится просмотром.

– Да чего ты там не видел?! – с хриплым смешком возразила я. Смутилась, под его взглядом. Не знаю, до чего бы мы договорились, но в этот момент раздался стук в дверь. Пискнув, слетела с его колен и за секунду скрылась в ванной комнате. Фух! Прислонилась горящей щекой к холодному кафелю, приводя в порядок сбившееся дыхание. Так, больше никаких поцелуев наедине! А лучше вообще никаких поцелуев. Я не буду идти на поводу у своих гормонов. И вообще мне Аскар совсем-совсем не нравится! Ещё бы это как-то поубедительней звучало.

Заперев дверь заклятием, умылась холодной водой, чтобы хоть как-то успокоиться. Посмотрела в зеркало, оценила свои блестящие отчего-то глаза и шальную улыбку. И поняла, что это абзац. Причем полный! Кажется, я уже не властна над своими чувствами к Аскару. И что хуже, когда он меня целовал, какая-то часть меня осознала, что скучала по его губам и рукам. Тихонечко застонала.

В дверь постучали. И я даже знаю кто!!!!

– Минутку, – крикнула я, метнувшись за бельем. Три секунды и оно уже на мне. Ещё 15 и я уже натянула легинсы и кофту. Носки – ещё пять, нет десять секунд. В брюки запрыгивала уже по дороге к двери. И вот я уже с невинной улыбкой открываю дверь и притягиваю нитями ботинки. Аскар с непонятным выражением оглядывает меня, а потом отступает в комнату.

– И почему я не удивлен? – риторически спрашивает он у потолка. А потом жестом указывает мне на накрытый к чаепитию стол у окна. И там все такое вкусное, что не знаю, как смогу отказаться. – Ребятам приготовлена корзина с пирогами, так что всё справедливо.

Он указал на плетеную корзину в кресле, и я послушно пошла к столу. Аскар отодвинул мне стул и сел рядом. Пожелал приятного аппетита и, глотнув чаю, уставился в окно.

На пятом блинчике поняла, что больше не влезет. И вопросительно поглядела на ректора, который все это время о чем-то напряженно размышлял. Почувствовав мой взгляд, Аскар повернулся ко мне и медленно протянул, оглядывая с ног до головы.

– И что же нам с тобой делать?

На всякий случай состроила жалобную мордашку и попыталась «закосить под дурочку».

– Думаю, нам с тобой пора возвращаться к остальной группе.

По сдавленному смешку Аскара поняла, что мою попытку оценили, но даже на миг не поверили. Мужчина протянул мне руку, жестом прося вложить свою ладонь. Я так понимаю, это уже вроде как какой-то шифр или точнее тест на «доверие». Отвела на миг взгляд, взвешивая ситуацию, а потом, наплевав на все доводы рассудка, протянула свою ладонь.

– Риина,– позвал меня Аскар, так как я все ещё избегала смотреть в его глаза. – Не пугайся, лисёнок, я тебя не обижу. Никогда. – он легко притянул меня к себе, заключая в объятия, пока я пыталась понять нравится ли мне его «лисёнок». Хмм, хотя бы становиться понятней, откуда взялся «фенёк» у Альшера. Ректор дотронулся до моей щеки, привлекая внимание к себе. – Послушай меня, Риина, я не собирался и не собираюсь укладывать тебя сейчас в свою постель. Да, я хочу обладать тобой, ты не представляешь, как я жажду тебя… Но пока ты не готова принять меня. И я не буду тебя торопить или пользоваться твоей чувственной натурой. – Аскар сделал паузу для осмысления его слов. – Собственно я думал, что на практике у тебя будет время узнать меня получше, привыкнуть ко мне.

– Почему? – шепотом спросила я. Если он притворится, что не понял вопроса – я настаивать не буду.

– Я не хочу увидеть поутру в твоих глазах сожаление о случившемся, – тихо признался Аскар. Не все ли равно, что я буду чувствовать после? Аскар усмехнулся криво и пообещал. – Мы займемся любовью не раньше, чем ты возжелаешь этого, так же как я.

– То есть я могу к тебе совершенно безнаказанно грязно приставать? – насмешливо спросила, отстраняясь назад. Не удержалась: провела пальчиками по удерживающей меня руке, начиная от запястья и заканчивая плечевым суставом (дальше уже не рискнула).

– Грязно приставать? – будто смакуя, повторил Аскар. А потом с явным сожалением продолжил. – Абсолютную безнаказанность гарантировать не могу. Скорее по принципу: око за око.

Поспешно убрала руку от его бицепса, чем вызвала ещё один смешок. В ответ же его ладонь, что удерживала меня за талию, скользнула под кофточку, погладив спину в районе поясницы. Прикусила губу, призывая себя к спокойствию.

– Может, мы все же к остальным вернемся? – попросила я, заглядывая в темно-карие глаза.

– Хорошо, но ты больше не будешь избегать меня. – безапелляционно заявил он. Кивнула, принимая это условие. – Не будешь замыкаться в молчании, а наоборот, сразу будешь высказывать свои претензии. – Я снова кивнула, но уже не так уверенно. – И больше никогда, НИКОГДА! Не будешь дарить другим, то, что предназначалось мне.

– Но нам же не нужны стали «звезды» для общения. – пожав плечами, сказала я. Нет, я осознаю, что этот мой жест его задел, но почему так сильно? Заметив, как потяжелел его взгляд, подняла руки в международном жесте. – Ладно-ладно, обещаю, что не буду.

Но пальцы, что все ещё поглаживали мою поясницу, никуда не делись. Более того меня придвинули к себе ещё теснее. Несколько поцелуев, от которых у меня опять голову снесло…

А в следующую секунду (минуту? час?) такие надежные руки исчезают и, пока я прихожу в себя, Аскар успевают надеть футболку и куртку. И вот он уже и мне протягивает куртку и начинает строить портал. Что-то его спешка навевает мысли, что он не так уверен в своей стойкости. И это заставляет меня улыбнуться.

– Аскар, – позвала я его, прежде чем он завершил плетение. Ректор приподнял бровь. – Не повторяй прошедшую ночь: никогда не усыпляй меня, чтобы уложить в свою постель. Не надо.

Аскар кивнул и нахлобучил мне на голову шапку. И только сейчас я поняла, что так и не расчесала свои волосы, но что-то менять было поздно. Ректор уже тянул меня в зев перехода. Не знаю, каким чудом он не забыл о корзине с пирогами для ребят, но на той стороне сразу вручил мне её. В горах уже стемнело, помимо костров «лагерь» освещали ещё и светляки адептов. Аскар, погладив пальцами мою ладонь, отпустил меня и направился к Альшеру, видимо, их разговор был ещё не завершен.

Я огляделась по сторонам и заметила сердитого Аллитера. Шарх, нужно было на два часа его усыпить!!! В ответ на его взгляд просто пожала плечами: а что ещё скажешь. Хорошо хоть остальные сокурсники никак не комментируют наше продолжительное отсутствие. Попросила Торека поставить ещё пару чайников и наложила десятиминутный стазис на корзину, чтобы пироги не остыли. После чего поставила её поближе на «мой» пенек, а сама направилась к своему рюкзаку за травами и расческой. Мимоходом заметила, что многие себе уже спальники разложили, многие, но не все. Спальники Аллитера, Беса и мой, все ещё лежат в одной куче. В связи с чем возникает вопрос: как мне сегодня устраиваться на ночь? А то ведь Аллитер нарвется снова на неприятности, если попытается устроиться рядом. Да и Аскар, думаю, по заведенной привычке попытается присоседиться. А, следовательно, цирка с возможным рукоприкладством не избежать. Посмотрела на взошедшие на небосвод луны, прося у них совета. Они молчали, заразы! Взгляд на обратном пути наткнулся на хилые сосны. А если подвесить спальник силовыми нитями, как гамак?

– И о чем ты так задумалась? – спросил Бес, подходя ко мне. Поделилась своими планами на сосны. Минуту он молчал, а потом заржал во весь голос. Две минуты пережидала, когда он успокоится, но он расходился ещё больше. Даже согнулся пополам, так что стукнуть его в торс было не с руки. Плюнула на этого весельчака и направилась заваривать чай. Ребята уже активно принюхивались к корзине, достав вновь свои кружки. В этот раз заварила чай совсем слабо, а вот травы побольше положила. Пока разливала по кружкам напиток, стазис как раз спал. Мальчишкам особого приглашения и не надо было, расхватали сладкие пироги с яблоками за две минуты.

Я же устроилась на «пеньке», чуть подвинув его к костру. Сняла шапку и стала расчесывать свои космы. Вроде только до лопаток достают, почему же они так путаются? Неужели все из-за частого применения заклятия на ускорение роста? Чувствовала взгляды окружающих, но, честно, надоело прятаться по темным углам для такого простого действа. Тем более, что волосы ещё немного влажноваты, и возле огня точно досохнут.

– У тебя в волосах будто светлячки запутались, – с нежностью сказал Аллитер, присаживаясь рядом. С другой уже Бес устроился, он все ещё подхихикивал, что впрочем не мешало ему уплетать пирожок. Не зная, как отреагировать на заявление, снова пожала плечами, продолжая сражение с шевелюрой.

– Аллитер, да прекращай уже изводиться от ревности, – это Бес вмешался в наши гляделки. – Неужели ещё не понял…– я с надеждой посмотрела на друга, ожидая заявления вроде: неужели не понял, что Рина уже выбрала не тебя. Но друг опять мне подлянку устроил. – Что Рина такая довольная оттого, что ванну, наконец, приняла. – Ближайшие сокурсники как-то разом поперхнулись, а значит, слушают очень активно. Бес же продолжил. – Так что я выиграл: до секса-то у них не дошло.

– БЕС!!! – прорычала я.

– А что? Они тут уже спорили, кто будет: мальчик аль девочка…

– Никто!!! Я вообще-то предохраняться умею, – съязвила я, поднимаясь. Не говорить же, что Аскар уже обо всем позаботился? Несколько лет назад. Вот даже не знаю, чтоб такого сотворить в ответ. Средство от запоров с утра в чай подсыпать? Сейчас-то уже поздно. От обдумывания страшной «мстя» отвлек Альшер, окликнув меня.

– Твой план сработал, Дорантан озадачился получением разрешения на посещение материка Светлых. – кратко проинформировал Гроза. – И да, я распорядился, чтобы за твоей сестрой и няней приглядывали мои сотрудники. Благодарить не надо. И убивать взглядом тоже. И это моя инициатива, так что Аскара убивать взглядом тоже не надо.

– Спасибо за заботу, – выдавила я, изображая глубокий поклон.

– Не за что, – без иронии ответил Альшер. – А теперь послушай наш план, вдруг заметишь, что мы что-то выпустили из виду.

Я в удивлении приподняла брови, не веря, что меня решили посвятить в военные тайны. Но потом целиком и полностью сосредоточилась на повествовании. Как оказалось, на горе они не нашли ничего: ни остатков ловушки, ни следов взрыва, ни остаточных магических возмущений. Но последнее может адамантий скрыл, а все остальное лавина. Так что всё, что им остается сейчас, это по максимуму обезопасить обе группы. Поэтому первое: это новый маршрут для первой группы, чтобы он не совпадал по времени-месту с основным маршрутом. Второе: Маркусу вручили разговорник с Альшером на крайний случай. Третье: Альшер собирается убедить всех, что Аскар не руководит практикой у боевиков, а для этого нужен будет двойник ректора, чтобы тот появлялся и в Академии и при дворе. Посоветовала снять с Аскара личину, и тут же поняла, что они уже до этого додумались. Альшер только чуть замялся, прежде чем поведал, что хочет запустить сплетню, что у Аскара новый роман. Пожала плечами: мне даже лучше будет, чтобы все забыли о «прекрасной незнакомке» с Новогоднего Бала. И тут же поняла, что это они меня заодно обезопасить пытаются. Напоследок посоветовала поговорить с остальной группой и вот это заявление совершенно неверно истолковали.

– Да брось, – с улыбкой возразил лорд Альшер. – Они просто тебя дразнят, ты же всегда так забавно реагируешь… – Думаю, у меня был очень выразительный взгляд, раз Альшер замолчал на полуслове.

– Я имела ввиду: поговорить насчет режима секретности. Разговорники не только у меня есть, – я пожала плечами: нужные слова сами подберут, и направилась к рюкзаку. Агейро не разочаровали и уже через пару минут озвучили краткую версию: непонятно из-за чего сошла лавина, поэтому в целях безопасности, не стоит распространяться о месте пребывания. Потом Аскар установил дежурство, сегодня охранять будут по двое: адепт и кто-то из старших. Аскар первым, Маркус вторым, Альшер на предутренние часы. Чувствуя облегчение от того, что меня не поставили сегодня на дежурство, забрала спальник из кучи и двинулась к… одному из костров. Идея конечно не лучшая, но какая есть. Бес последовал за мной, не скрывая удивления. Устроила свое ложе почти впритык к костру и принялась за акробатику. Термобелье снимать сегодня не буду, поэтому соседство с огнем нужное (а ещё я во фляжку кипяток налила, будет дополнительная грелка). Бес по обычаю устроился рядом. Я же села медитировать, напоследок позвав огненную стихию. Вскоре прилетел элементаль и воплотился огненным беркутом. Вот это красавчик!!! Погладила и попросила посторожить меня этой ночью вслух, чтоб каждый знал, что приближаться, а тем более трогать меня нельзя (выразительно посмотрела на Аллитера при этом). И с чистой совестью завалилась спать.

Сквозь сон слышала, как пару раз выругался Аллитер, но вскоре все стихло. Лагерь заснул. Не знаю, когда кто-то все ж рискнул подойти слишком близко, но возмущенный клекот беркута меня почти разбудил.

– Цыц, зараза, – прошипел кто-то совсем рядом. А потом я почувствовала осторожное прикосновение к виску, чтобы убрать волосы, и снова клекот беркута. Промычала что-то посылающее далеко и надолго и перевернулась на другой бок, глубже утопая в спальнике. Смешок был полон иронии, может, было и продолжение, но я «уплыла» в сон.

Утром после завтрака (не спрашивайте, как сокурсники снова уговорили меня готовить!!) мы распрощались с первой группой и лордом Альшером и вернулись на свой маршрут. Я медленно шла за остальной группой, мысленно возвращаясь к странному утреннему разговору. Вроде говорили на всеобщем, но почему же у меня создалось впечатление, что я что-то упустила.

– Альшер, – позвал Аскар, сжимая мою ладонь. – Рина считает, что не стоит пытаться что-то скрыть от императора. – У Альшера вопросительно вытянулось лицо, и Аскар пояснил с напряженной интонацией. – Рина имела в виду свое проклятие.

– Ты уверен?… – спросил Альшер, окинув меня быстрым взглядом. Аскар задумался, непроизвольно сжав мою руку сильнее.

– На твое усмотрение, – наконец, ответил Аскар. – Но Рина не должна пострадать.

А, значит, они не так уверены в реакции Андариона. Альшер окинул меня ещё одним взглядом и кивнул. На прощание он ещё раз попросил не снимать кольцо, заверив, что оно зачаровано от потери. Это немного успокоило: не хватало мне потерять чужой артефакт. Тем более такой важный.

Встряхнула головой, отгоняя навязчивые мысли. Через пару часов Аскар объявил о радиальном выходе. Как обычно, веером, и по заведенной привычке в паре с Аскаром была я. Как обычно пристроилась вслед за Аскаром. Сетку ещё летом научилась держать на ходу, так что никаких неожиданностей не предвиделось. Но она случилась. Мы отошли километра на три от места встречи, когда Аскар неожиданно развернулся и прижал меня к дереву.

– Что?.. – успела спросить я, прежде чем меня нагло поцеловали. Жадно, напористо, не оставляя мне сил на сопротивление. Да я и не противилась. То ли от неожиданности, то ли из-за вчерашнего разговора, я ответила на поцелуй не менее пылко. Ещё и в воротник его куртки вцепилась, как утопающий.

Не знаю, как долго это продолжалось, но Аскар неожиданно отстранился и пошел дальше, как ни в чем не бывало. Я аж онемела от такого!!! Выдохнув, призвала себя к порядку и побрела на подрагивающих ногах следом.

– И что это было? – справившись с дыханием, уточнила я.

– Не сдержался, – с хрипотцой ответил Аскар, оглянувшись. Его взгляд был настолько откровенным, что я чуть не запнулась на ровном месте. Непонятно отчего у меня по спине пробежали мурашки. Стоп!!! Я уже и на его взгляды реагирую, как кошка весной?! Какой кошмар!!! Так, Рина, спокойствие и только спокойствие! Это просто гормоны!

Как ни странно, но несмотря на задержку к месту сбора мы вновь пришли первыми (по дороге истребив несколько крысолаков). А к вечеру мы успели добраться до следующего перевала на восточный склон. Завтра мы спустимся в деревню Зорянка, на той стороне хребта. Так что за сегодня мы успели нагнать то, что не успели вчера из-за ЧП. От приготовления ужина я отказалась в категорической форме: Жерар и сам неплохо готовит. А вот с чаем решила помочь: ребята были не против моего самоуправства. С тарелкой плова устроилась ужинать под очередной сосной, и тут меня ожидал новый сюрприз. Аскар сел рядом, невозмутимо встретив мой ошарашенный взгляд. Потом очень выразительно посмотрел на замерших сокурсников, и они, честное слово, прониклись, то есть вернулись к ужину и разговорам. Ещё минуту я тормозила, после чего пожав плечами, приступила к ужину. Аппетит от запахов разыгрался не на шутку. Аскар с улыбкой поглядывал на меня, впрочем, любованием баловалась и я. А после чая с бутербродами Аскар достал из минипортала корзину с мандаринами. Я выбрала себе парочку и хотела пойти раздать остальным, но Аскар удержал меня за руку. А корзина начала самостоятельное путешествие между адептами.

– Вот почему-то я совсем не удивлен, что и у тебя обостренное чувство справедливости, – почти шепотом прокомментировал Аскар мой порыв и осторожно погладил ладонь. И я только в этот момент поняла, что Бес сегодня ужинал поодаль от нас, проявив ум и такт. Аскар придвинулся ближе, так что наши плечи и руки соприкасались. Я напряглась, оглядывая сокурсников, что изо всех сил демонстрировали безразличие. – Если я обниму тебя – покусаешь? – со смешком спросил Аскар.

– Давай, не будем проверять сегодня, – шепотом предложила я и высвободила ладонь. Только для того, чтобы самой начать изучать его ладонь. Провела пальчиком по основным линиям на ладони. Аскар не сопротивлялся, даже как-то расслабился. Мы тихо обменивались впечатлениями о пройденном маршруте за сегодня, а потом и за предыдущие дни. И я постепенно расслабилась, да и взгляды сокурсников перестали «колоть».

Аскар объявил о дежурстве, поставив меня первой в графике, потом Жерар, а следом Торэк.

Лапник был уже приготовлен ребятами, так что я уложила его, расстелив сверху свой спальник. Бес посмотрел на нас с Аскаром и устроил свое место рядом с костром. Запулила в него снежком, чтобы он понял, что я думаю о его предательстве. В ответ Бес только хмыкнул. А когда все устроились на ночь, Аскар вновь пристроился рядом.

– А тебе не надо в Академию? – удивилась я.

– В воскресенье? – в ответ удивился Аскар. Уппс, а я и забыла, какой сегодня день недели. Предупредив ректора, я направилась в «кустики». Решила заранее умыться и почистить зубы, чтоб потом на это не тратить время. На обратном пути все же ответила на вызов Регейро. Коротко обменявшись новостями, распрощались (то есть я его тактично послала). Уже подходя к «своему» дереву, связалась с сестренкой. Хмм, а Ники – не промах, вот даже слежку приметила.

– Халтурят подчиненные Альшера, халтурят, – сообщила я Аскару с усмешкой. Приземлившись рядом, я поведала причину такого заявления.

По мере моего краткого повествования Аскар все больше хмурился. Потом мысленно связался с дядей и о чем-то долго беседовал. Мне так показалось, потому что я уже тоже занервничала. А вдруг это не тайная полиция? Однако, когда Аскар закончил разговор и посмотрел на меня со скептической ухмылкой, сразу легче стало.

– Ники заметила охрану, что приставил Регейро. – Я выдохнула. Вот же зараза!!! И зачем? Я уже схватилась за звезду, чтобы навалять Аллитеру, когда Аскар перехватил мою руку. – Давай, ты уже завтра всё ему скажешь? – Ах, ну да, они могут уже спать. Аскар, видимо, понял, что я решила последовать его совету и как-то тепло улыбнулся. – Иди лучше ко мне, лисёнок. – Он о чем? Я уже и без того рядом сижу. Через минуту я поняла, что он имел в виду. Аскар усадил меня к себе на колени, обняв за талию.

– Ребята, – шепотом возмутилась я.

– Все спят, – так же шепотом сказал он. С чего это они так быстро все заснули? И по улыбке Аскара поняла причину: он опять всех усыпил. Закатила глаза, но вырываться перестала. Что ж, если он хочет составить мне компанию на дежурстве, я не против.

И вообще я весь день сегодня размышляла над текущим положением дел и решила не напрягаться. То есть от слова совсем. Я влюблена в Аскара (надеюсь, это временное явление), более того меня тянет к нему физически. И что мне мешает «узнавать его получше»? Тем более я и сама хочу его поцелуев и объятий. А если заиграемся и перейдем черту, то на крайний случай у меня есть зелье забвения. Жаль, что только одна порция. Значит, будем решать, кому приоритетнее забыть о случившемся. Или об отдельных обстоятельствах, если Аскар отреагирует неадекватно на мою невинность. Да-да, я расчетливая стерва, но из-за меня никто из девчонок не должен пострадать.

Я прислонилась щекой к груди Аскара, давая себе вновь привыкнуть к его близости. И снова его запах пленил меня.

– Кто-то обещал ко мне грязно приставать, – шутливо напомнил мне Аскар, вырывая из расслабленного состояния.

– Погода не особо располагает к приставаниям, – нашлась я с ответом. Ректор поставил тепловую завесу вокруг нас и приподнял брови. Затем чуть отстранился и снял куртку и потянулся к моей. Сама расстегнула замок и сняла её. А потом немного растерянно посмотрела в карие глаза. Прикоснуться к нему я хотела, что само по себе удивительно. После «наказаний» Верриса и занятий с Доминионом, я не думала, что когда-нибудь по доброй воле коснусь другого мужчину… Нет, нет, я не планировала помереть старой девой, но ведь мое участие в «процессе зачатия» могло быть и минимальным. А с Аскаром мне самой не терпится дотронуться до его рук, груди, спины… вот только робость какая-то напала.

– Я не обижу, лисёнок, – прошептал Аскар, притягивая меня ещё ближе, и осторожно поцеловал. Я ответила на поцелуй не так осторожно, но Аскар был совсем не против. Вот только едва его ладони, заползли под кофточку, лаская поясницу, как я резко отстранила его руки. Не хочу терять голову, не сегодня. Чуть поменяла собственное положение, оседлав его бедра, и положила его ладони себе на ноги чуть выше колен.

– Приставать сегодня буду Я, – самонадеянно заявила я. Аскар не возражал, только выжидающе улыбнулся. А я погладила его ладони, провела пальчиками по вене на тыльной стороне кисти, вверх по руке, задирая рукава футболки. До локтей это прошло легко, а вот дальше застопорилось. Я не стала настаивать (при определенном усилии можно было обнажить руки и повыше, примерно на ладонь), принялась изучать пальцами его предплечья, родинку чуть выше косточки на запястье левой руки, сеть кровеносных сосудов и, конечно, мышцы. Но скоро мне стало и этого мало. Аскар наблюдал за мной сквозь полуопущенные ресницы, поэтому не удивился, когда мои ладони заскользили выше уже по ткани. Но и этого было мало. Дотронулась до его обнаженной шеи, погладив большим пальцем впадину у ключицы, и чуть приподнялась, чтобы было удобнее. Одна рука осталась лежать на ключице, а вторая продолжила путешествие. Прикоснулась кончиками пальцев до его подбородка, опять чуть покалывающая щетина, потом вверх по скуле до виска. Аскар чуть повернул голову и поцеловал мою ладонь. Выдохнула, усмиряя собственные гормоны (это только они виноваты в моей реакции!!!), и зарылась уже обеими руками в его волосы. Снова приподнялась и поцеловала его шершавую щеку, висок, глаза, кончик носа и губы, пленяя нижнюю. Аскар тут же ответил на поцелуй. Сжал руки на моих бедрах ещё сильнее, будто стараясь удержать их на месте. А мои губы продолжили путешествие ниже, вот его подбородок, кадык, впадинка. А дальше уже футболка, да и не уверена, что хочу продолжать спуск. То есть совсем не хочу, итак сердце колотится где-то в горле, перехватывая дыхание. Снова втянула запах весеннего леса и замерла, уткнувшись лбом в его ключицу. Давала время и ему и себе вернуться на землю. Мои руки уже обнимали его шею, чуть поглаживая пальцами кожу.

– Ты же помнишь, – прошептал Аскар мне на ухо, чуть прикусив мочку. – Око за око. – Я с сомнением посмотрела в его глаза, стойко проигнорировав несколько стай мурашек, что прыснули во всех направлениях. Неужели его выдержка настолько сильная?

– Лучше не сегодня, – хрипло предложила я и соскользнула с его бедер, устроившись рядом. А точнее под его левой рукой, прижавшись спиной к его боку. Он тут же устроил одну ладонь на моем животе, я же перехватила его правую руку и снова принялась изучать пальцами линии на ладони. Постепенно и его и мое дыхание успокоились, правда, его сердце билось все так же громко. Молчали, слова казались лишними и ненужными сейчас, но были как никогда близки друг к другу. Неожиданно вспомнила про завесу (Аскар же тратит силы на её поддержание) и потянулась за куртками. Повернулась к нему, одернула манжеты его футболки и, потянув за ткань на его груди, заставила приподняться от сосны, чтобы накинуть на его плечи куртку. – Убирай завесу. – предложила я, накрывшись своей курткой спереди. Он с улыбкой послушался и прижал к себе ещё ближе. Зашептал на ушко милые нежности о том, какая я красивая, нежная, заботливая. Знала, что он льстит, но улыбку погасить была не в силах. Холода я не чувствовала, как и не ощущались уходящие минуты. Поэтому и удивилась, когда Аскар с сожалением напомнил о смене караула. Естественно он устроил свой спальник рядом с моим, и я не была против, несмотря на «понимающую» улыбку Жерара. Глядя в звездное небо, я понимала, что вляпываюсь ещё сильнее, но остановиться уже не могла. И не хотела.

Закрыла глаза, попытавшись разобраться в нитях судьбы. Сейчас я вижу мешанину, целый клубок, свою нить я нахожу без труда, всегда. Вот эта Ники. Нить Аллитера тоже распознать могу, она близко к моей. Но ещё ближе другая, яркая, будто светящаяся. А вот и судьба Аскара, длинная, но с узелками. Снова улыбнулась, переворачиваясь на живот. А эта чья? Чуть нахмурилась: эту нить я раньше не видела, как будто она прячется в тени, ускользает от внимания. Тоже очень близко ко мне. Нить Бессарапа? Скорее всего, вот только почему она полутемная с невидимыми областями. Ай, не все ли равно?! Почувствовала, как меня придвинули ещё ближе, но и не подумала возмущаться. Только улыбнулась и заснула окончательно.

Следующий день прошел как в «розовой» дымке. Ловила себя на том, что постоянно улыбаюсь. Ближе к трем часам вышли к наезженному тракту. Попугали местных разбойников, выловили небольшую шайку, которая надеялась тихо отсидеться на деревьях. Не на тех нарвались. Аскар покопался в их мозгах, промышляли они только разбоем, поэтому мы мирно (пара затрещин не в счет), сопроводили их до деревни, где сдали их местным егерям. И тут же направились на постоялый двор. Аппетит нагуляли уже не шуточный. Народу в таверне было прилично, но мы нашли парочку столов. Заказав всего и побольше на всю компанию, ректор направился к хозяину договариваться о ночлеге. За моим столом ребята тактично оставили свободное место и, вот совпадение, рядом со мной. Улыбнулась, старательно избегая встречаться с кем-то взглядами, даже с Бесом. Только расставили первые блюда на столе, как Аскар вернулся.

Едва первый голод утолили, вернулась способность разговаривать. Ребята весело подшучивали друг над другом, повышая голос так, чтобы и соседнему столу было слышно. В какой-то момент, Аскар пленил мою ладонь и увел её под стол, соблюдая неубедительную конспирацию. Но я и не подумала возмущаться.

– Так, ребята, – объявил Аскар, едва все приступили к сладким пирогам с чаем. – Вот ключи от комнат, две трехместных, одна двуместная, распределяетесь, как душе угодно. Ещё я договорился с трактирщиком, чтобы растопили баню. Так что у вас десять минут на распределение и определение очередности. Я скоро удалюсь в Академию, так что надеюсь на ваше благоразумие. Не пить, не буянить, местное население магическими штучками не пугать. – едва первые бурные возгласы поутихли и все преступили к обсуждению, Аскар вручил мне ключ и прошептал на ухо. – Через минут двадцать тебя будет ждать горячая ванна в номере. А сейчас мне пора. – Он легонько поцеловал меня в висок и поднялся.

Проводила его взглядом до двери и удержала Беса за руку. Остальные уже направились в комнаты оставить рюкзаки и взять мыльные принадлежности. Торопиться ему особо некуда, а разговор мне откладывать и дальше не резон. И едва мы остались за столом одни, как я с улыбкой сказала, подвесив полог тишины.

– Знаешь, какие у меня планы на диплом? – Бес пожал плечами, думаю, догадки у него есть, но сейчас я его удивлю. – Я собираюсь возглавить род отца, да-да, я не буду основывать новый род, я именно возглавлю род отца. Мы же вместе ходили на курсы будущих управленцев в Академии, так чего ты удивляешься? – насмешливо уточнила я. – Почему? Я знаю, что буду лучшим главой, чем мой дядя, что сейчас выкачивает деньги из земель и людей на них живущих. Но это далеко не основная причина… Просто я хочу, чтобы и ты и возглавил род Имер, а не уходил из него, поджав хвост. Пусть даже и для основания своего. Я знаю, что ты тоже будешь прекрасным Главой, ты в сто раз лучше своего брата. – Бес несколько ошарашенно смотрел на меня. У меня закончились аргументы, поэтому я просто просительно заглянула в глаза лучшего друга и попросила. – Ради меня и ради себя попроси об этом на вручении диплома.

– У меня нет основания для смещения нынешнего главы, – ответил Бес, покачав головой.

– Поищи, спроси мать, других родичей, я уверена, ты найдешь. – я улыбнулась. – Твой брат заставил тебя учиться на боевика, зная о твоей эмпатии, и я думаю, это не единственный его промах. – Бес взлохматил свою светлую шевелюру, будто пытаясь успокоить своих тараканов.

– Хорошо, я постараюсь что-то придумать. – в итоге сказал он. Я от радости чуть не завизжала «яху», обняла друга и чмокнула его в щеку.

Глава 4


Поднимаясь по лестнице, чуть слышно напевала веселую песню о бродячих музыкантах. Навстречу попадались сокурсники, я с улыбкой желал им легкого пара. Честно, сама бы не отказалась в баньку сходить, но так уж и быть, не буду мешать парням. Приподнятое настроение не желало покидать меня. Отперла дверь ключом и застыла на пороге. Пару секунд растерянно стояла и смотрела. Услышав голоса в коридоре, влетела в комнату и захлопнула дверь. Не хватало, чтобы и сокурсники увидели широкую двуспальную кровать. Неужели Аскар решил, что я уже ко всему готова? Ну… я вчера и правда слишком смело себя вела, но, шарх, я не уверена, что готова даже просто спать с ним в одной постели.

Так стоп, Рина! Без паники! Не напрягайся!!! Возможно, здесь во всех одноместных номерах такие кровати стоят. И ведь не спросишь у Аскара. Хотя… может, порвать браслет? Да ладно, он сейчас занят. Подожду. Он же часа через три вернется. Вот только где он собирается спать?

Раздавшийся стук в дверь вернул меня на землю. Это ванну принесли, несколько заходов служащих с ведрами, и ванна наполнена водой. Да, водопровод есть далеко не везде, а уж в какой-то деревушке Зорянка… Поблагодарила и закрыла дверь на ключ.

Пока разбирала рюкзак, выискивая пижаму и все баночки-скляночки, что собрала мне Ники, связалась с Аллитером. Коротко, но емко высказала все, что я думаю о слежке за моими близкими. Регейро, конечно, извинился за то, что не посоветовался со мной, но раскаяния в его голосе я не услышала. Уже хотела распрощаться, но любопытство победило.

– Я все спросить хотела… – начала я насмешливо, присаживаясь на кровать.– Ты на какую фигуру намекал, когда думал, что я понравилась лорду Альшеру? Помнишь, ты заявил, что треугольника уже не будет? – Аллитер молчал, и я решила подтолкнуть к откровенности. – Ромб? Трапеция? Прямоугольник?.. А может, пирамида?

– Нет, – резко выдохнул Аллитер.– Никаких фигур,– пауза тягучая, словно патока. – Если Альшер будет претендовать на твое сердце, мы с Аскаром оба в пролете… – если б я не сидела в этот момент, я б точно грохнулась на пол. Это что? Он хочет сказать, что если бы Гроза мной заинтересовался, они бы уступили ему? Оба? Помотала головой. Аллитер глухо рассмеялся. – А я тебя сейчас чувствую, благодаря «звезде». И не удивляйся так, просто… Эх, ладно, это уже не важно.

– Нет уж, договаривай, – встала я в позу. А то мне в голову пришла дикая идея, как можно Аллитера превратить в неопасный дружественный субъект. Правда, как такое предложить лорду Альшеру даже не представляю.

– Всё дело в даре Альшера… Он же чтец душ, а полюбить кого-то с грязной душой нереально,– тихо сказал Регейро. – Обратная сторона эмпатии – мы всегда знаем, что чувствуют окружающие. И малейшая расчетливость, малодушие, самолюбование, трусость… отвращает от объекта воздыханий. Ты не представляешь, что я испытывал в столичной Академии, когда каждая вторая хотела забраться в мою постель ради престижа, а каждая первая считала, что я им обязан помогать. Кстати, на дружбу это тоже распространяется. Так что из Академии я сбежал, не раздумывая. И не пожалел. В Северной Академии есть настоящие люди, и даже ненавидя тебя, я знал, что ты настоящая. Если дружишь с кем-то, то всецело, если ненавидишь, так и не пытаешься изобразить симпатию. – Аллитер замолчал, а я… просто не находила слов после такой исповеди. Регейро шумно выдохнул и продолжил. – И на счет Альшера, ему полюбить или влюбиться раз так в пятьсот сложнее, чем любому из нас. Ему уже восемьдесят три года и на своем веку он повстречал самых разнообразных женщин любой внешности и национальности. Некоторым из них он был интересен сам по себе, но в основном…

– Щас всплакну, – съязвила я, не сдержавшись. Нет, это он мне о втором человеке Империи повествует в столь жалобных интонациях?!!! Издевается, что ли? – Ладно, всё, я поняла, ты ему уступил бы без всяких возражений…

– Не уверен, – все же сказал Аллитер. Я попрощалась поспешно, но уже отключаясь, услышала то ли мысль Регейро, то ли его слова. – Уравнение не сошлось…

Встряхнула головой, отгоняя не нужные мысли: что за уравнение? Разделась, подогрела воду и забралась в ванну. Как же восхитительно…

Расслабилась так, что чуть не заснула прямо в воде. Не торопясь тщательно вымылась, даже маску питательную на волосы наносила, благо пару кувшинов с чистой горячей водой служащие оставили.

Надев фланелевую пижаму с обезьянками, прилегла на кровать с краю. Сильно в сон клонило, но разбирать постель не стала. Ожидала возвращения Аскара, но не дождалась. Так и заснула с мокрой неприбранной головой на самом краешке постели. Проснулась как от толчка и сразу села на кровати. Пару секунд соображала, где я, осоловело глядя в карие глаза.

– Аскар, – протянула я растерянно. – Я не… – тряхнула головой.– Что ты здесь делаешь? – глупый вопрос, учитывая, что его рюкзак и куртка в кресле лежит. И он только что избавился от футболки и присел на кровать с другой стороны, желая снять обувь. Отчего я собственно и проснулась. Аскар внимательно смотрел в мои глаза, осознавая подоплеку вопроса.

– Гостиница переполнена, – сказал он кратко. Удобный предлог. Я приподняла бровь, взглядом намекая, что это недостаточное обоснование. – Лисёнок, – протянул он с улыбкой, подходя ко мне и садясь рядом. – Мы же на привалах спим рядом, так в чем принципиальная разница? – Да, во всем! Это слишком для меня. Выдохнула.

– Мне не нравится эта затея, – очень тихо сказала я. Аскар прикрыл на минуту глаза.

– Мне уйти ночевать на конюшню? – спокойно спросил он, будто бы даже и не злясь на меня.

Да, брось, достаточно сказать трактирщику свое имя и тебе освободят лучшую комнату. Ах, да, режим секретности… Снова выдохнула, решаясь на авантюру.

– Ладно, спи здесь. Кровать большая. – проворчала я. и Аскар улыбнулся так…. Умопомрачительно и сердцезамирательно! Я поспешно отвернулась, вставая с кровати. Разобрала постель, сдвинув одеяло к себе. – Укрываться будешь покрывалом, одеяло моё. – Аскар согласно закивал, а я вновь легла на кровать, наблюдая за стриптизом.

– Отвернись, – неожиданно заявил он, так и не сняв брюки. Я аж рот открыла от удивления, а Аскар продолжил с непередаваемой интонацией. – Ты готова остаться в аналогичном виде передо мной? – То есть в одних трусиках? Да ни за что! Я поспешно отвернулась к окну. Обиженно посопела пару минут (это кто кого тут соблазнять должен?), а потом незаметно вырубилась до утра.

Опять проснулась от того, что жарко. Пару секунд для осознания, и накатило ощущение дежавю. Ладно, три ночи назад такое близкое соседство объяснимо. А сейчас почему я опять разместилась на его груди, перекинув ногу через его бедро. И куда одеяло и покрывало делось? Попыталась осторожно соскользнуть с Аскара на постель, но меня рефлекторно прижали ещё ближе.

– Куда? – сонно поинтересовался мой демон-искуситель. Какой у него сексуальный голос?…

– Я, наверное, слишком тяжелая… – прошептала я. И где все мое красноречие? Это точно я сказала?

– Меня все устраивает, – все ещё хрипловато ответил Аскар, погладив рукой по спине. Глаз он так и не открыл. Переждав пару минут, авось заснет, повторила попытку. – Рина, давай спать, у нас ещё пара часов есть.

– Да? – не сдержала я ехидства. – А тебе заснуть ничего не помешает? – например, отменное здоровье, просто таки богатырство и могучесть. Интересно ему длительное воздержание не повредит?

– Тебя это смущает? – он все-таки посмотрел в мои очи, не скрывая смешинок в своих глазах. Прищурилась: он ещё и подтрунивает?!! А через секунду или две все мысли где-то потерялись, потому что этот демоняка меня поцеловал. Жадно, требовательно, и в то же время так… обезоруживающе нежно. Очнулась, почувствовав смену дислокаций. И вовремя успела остановить его руку, которая уже успела расстегнуть две пуговицы на пижаме. Аскар отстранился и, выдохнув, рассмеялся. – Дальше спать? – спросил он.

– Издеваешься? – хрипло уточнила я.

– Тогда утренняя разминка на свежем воздухе? – с честнейшими глазами поинтересовался демоняка.

– Точно издеваешься, – поставила я диагноз. Аскар рассмеялся и, прижав меня к себе, перекатился вновь на спину.

Так подтрунивая друг над другом, провалялись в постели около часа. Собственная неловкость растворилась бесследно, даже то, что Аскар явно желает гораздо большего перестало меня смущать. Как и то, что я пока не отвечаю полной взаимностью и на его чувства и на его желания. И я знаю, что это полностью заслуга Аскар. Какой же он замечательный… Неужели он, действительно, весь мой? Да, мне с ним порой не просто. И он совсем не идеальный мужчина, по крайней мере, для меня, но другого мне не нужно.

Как нам бы ни не хотелось этого, но вставать надо было. Аскар быстро умылся и, одевшись, оставил меня в одиночестве. Пошел насчет завтрака договариваться, правда, от разминки и не думал отказываться. Пригрозил мне, что если не выйду на улицу через пятнадцать минут, он меня вынесет в том, в чем я буду. Пришлось подниматься, умываться, собираться и спускаться вниз. А на улице меня ожидала ожесточенная тренировка с холодным оружием. Правда, бонусом пошла парочка интересных комбинаций. Не заметила, когда появились зрители, но по окончании тренировки получила аплодисменты от сокурсников.

Потом было повторное умывание, завтрак, короткие сборы и большой маршбросок назад до предыдущего перевала (мы же из-за бури не успели исследовать те места). Порталами вернулись в Зорянку, пообедали и двинулись дальше по маршруту.

Пару дней не происходило ничего существенного, а вот на третий… На очередном радиальном выходе Аскар завел меня в пещеры. Сеть пещер, с подземным озером, из которого брала начало река. Возможно, озеро Полуночи сообщалось с каким-то наземным источником пресной воды, точно не знаю. Откуда такое романтичное название? Просто где-то наверху есть узкий лаз (отверстие?) на поверхность, а многочисленные сталактиты отражают тысячи раз этот свет. Пока я оглядывалась по сторонам, завороженная красотой этого места, Аскар избавил меня от рюкзака, поставив его на пол рядом со своим. А ещё через пару секунд я оказалась в самом сладостном плену из всех возможных. Поцелуи, от которых снесло голову, длились минут десять, пока Аскар первым не отстранился. Каюсь, посторонние шорохи услышал первым он, но сообразив, в чем причина задержки, я создала сетку и заметила рядом два мелких «огонька». Дети? Заблудились? Только почему заметив нас, они рванули вглубь пещер? Чуть расширив сеть, я заметила на границе восприятия ещё с десяток огоньков покрупнее.

Аскар, подхватив наши вещи, двинулся за двумя беглецами. А через минут семь быстрого шага мы вышли к маленькому поселению гномов. Откуда? У нас в Империи гномы есть, вот только живут они в городах. Знаю, что на юге в Арзалии у них есть подгорное царство, и где-то на Темном материке они обитают в «естественной среде». А вот о том, что и в империи Индимион есть такие поселения, я ни разу не слышала. Переглянулась с Аскаром, он тоже выглядел озадаченным. К нам вышел длиннобородый гном (по этому признаку, да и по довольно добротной одежде определила его как старосту поселения). После приветствия Грамли начал азартно торговаться с Аскаром на тему умолчания властям о новых соседях. При упоминании властей с трудом сдержалась от смеха. Аскар, заметив это, решил поддержать «торги». Отчего мои губы начали разъезжаться в предательской улыбке. Нет, это надо было слышать Грамли: сами мы не местные, но в загашнике завалялось несколько имперских золотых… А ничего, что наша валюты на всем континенте одна? Да и на других материках, как я слышала, имперские золотые ходят. Через двадцать минут Аскар прервал цирк, потому что я уже не могла гримировать смех под надсадный кашель.

– Грамли, – решительно сказал Аскар. – Прекращай ломать комедию. Либо ты мне правдиво говоришь, что вы здесь делаете, либо я прямо сейчас строю портал в Арзалию и депортирую вас.

– Депортировать без постановления вы не имеете права, – возмутился Грамли, но как-то испуганно.

– Не переживайте, он вам его за 10 минут оформит, – вмешалась я, понимая что игры закончились. И надо дожать этого иммигранта. Сочувственно похлопала по плечу гнома и улыбнулась. – Не с теми вы надумали торговаться, батюшка. Это и есть представитель властей. – Грамли затравленно посмотрел на Аскара, обдумывая ситуацию, и сдался. А через несколько минут мы узнали, что в подгорном царстве в Арзалии свирепствует эпидемия непонятной заразы, что сжигает гномов за пару недель. Грамли жил в отдаленном поселении и, как только до него дошли слухи о творящемся, он собрал семью и соседей и рванул на север. В ближайшем городишке нанял магов, который портировал их в Огнию, самый ближний город от этих гор. В Огнии им не понравилось: людно, шумно, документы постоянно требуют, да и тоска по горам через неделю скрутила всех, вот и двинулись они сюда.

– А ваши не обращались к властям? Не пробовали нанимать человеческих целителей? – уточнил Аскар, напряженно всматриваясь в гномов, что собрались чуть поодаль. У гномов отличный иммунитет, так что своих целителей практически нет, если не считать повитух и травматологов. Поэтому и не удивительно, что Аскар уточнил именно про человеческих целителей.

– Целители только руками разводили, – пробурчал гном, дергая себя за бороду. – А власти сказали, что раз мы сами «раскопали» себе проблему, сами и должны ее решать, и поставили загранотряды по всему периметру горного хребта.

– А вы что-то раскопали?

– Слухи доходили… – Грамли ещё раз дернул себя за бороду. – О древнем захоронении, а после появились первые зараженные. – Мы снова с Аскаром переглянулись, ещё более озадаченно.

– О чем ты не договариваешь, Грамли? – прищурившись, уточнил Аскар. Глазки у гнома подозрительно забегали.

– Только не надо врать. – предупредила я, догадавшись о его намерениях. – Это бесполезно, мы оба хорошие менталисты, и за пару минут взломаем ваши амулеты. Вот только помощи тогда не ждите.

– Деточка, – Грамли как-то печально усмехнулся, впервые всерьез посмотрев на меня. – Помощи мы и не ждем… – он глубоко вздохнул. – Три недели назад среди нас появился зараженный, мы отселили его в дальнюю пещеру, но… – Аскар выругался, виртуозно так. Я даже заслушалась.

– Сколько вы в Империи живете? – уточнила я, сдержав ругательства.

– Почти два месяца, – ответил Грамли, понурив плечи и затравленно глядя на нас. Хмм, слишком долгий инкубационный период. Не знаю, когда Аскар связался с Альшером. Но тот появился буквально в ту же минуту. И был уже в курсе дела.

– Умеете же вы находить неприятности на свои задницы! – проворчал Гроза, оглядывая нас сердито. И только после обратил внимания на гостей из Арзалии. – Ноги в руки и бегом отсюда! Оба!!! – приказал, даже не глядя на нас. – Так, Грамли, среди вас больше не было зараженных? – Грамли испуганно воззрился на Грозу и быстро замотал головой. Неужели признал правую руку Императора? –Уверен? А ваш зараженный ещё жив? – Грамли неуверенно кивнул. Аскар тем временем технично развернул меня к выходу, но тут я, услышав новое распоряжение Альшера, замерла. – Проводи меня к нему.

– А вам-то зачем к нему идти? – возмутилась я, схватив Альшера за руку. – Вы же даже не целитель.– Альшер удивленно посмотрел на меня. Так, будто я новый вид зверушки для ученого-зоолога. Даже голову наклонил, изучая мое лицо с долей любопытства.

– Да уж…– пробормотал он с насмешкой. – Я и забыл, когда за меня последний раз кто-то беспокоился. – Альшер хотел накрыть мою руку, что удерживала его, своей ладонью, но я вовремя отдернула. Ну да, наверное, я смешна в своих переживаниях. Он же непобедимый и несравненный меч Империи, и все человеческое ему чуждо. – У нас, потомков демонов, очень сильный иммунитет, – со вздохом пояснил Альшер, не отрывая от меня синих глаз. – А вот кто потоптался в твоей родословной – непонятно. Так что брысь отсюда! Бегом! – он уже почти рычал на меня. – И Аскара захвати. – он уже развернулся обратно к гномам, да и я отступила на несколько шагов, но все же не удержалась от замечания.

– У гномов тоже хороший иммунитет, наверное, даже посильнее вашего, потомок демона. – Я отвернулась, увеличивая скорость перемещения, но на выходе снова обернулась и крикнула. – Возможно, это проклятие, родовое или по крови… Слишком долгий инкубационный период. – все же пояснила я. Аскар уже строил портал и через минуту мы были на свежем воздухе. Ректор хотел что-то спросить, но я уже связывалась с Аллитером. И после краткого приветствия посоветовала ему не соваться в пещеры, а если они встретят гномов, то необходимо сразу сообщить Альшеру. Аскар тем временем связался с Маркусом и со всей нашей группой (разговорниками он снабдил всех, даже меня) предупреждая и их о гномах. Вот только непонятной эпидемии нам не хватало.

Закончив с предупреждениями, Аскар крепко меня обнял, покрывая поцелуями мое лицо.

– Боги, когда я услышал про эпидемию, я так за тебя испугался, – меня сжали ещё сильнее, так что я даже притворно захрипела.

– Задушишь, – выдавила я. Подействовало. Вот только как страх из его глаз извести. – А вот я нисколько не испугалась. – соврала я и тут же выдала правдивое высказывание. – Гномы в моей родословной точно не топтались, так же как и в твоей. Или я чего-то не знаю? – подозрительно закончила я, погладив его чуть шершавый подбородок. Аскар, наконец, улыбнулся.

– Ты сразу на проклятие подумала?

– Нет, – честно ответила я. – Просто Грамли ни разу не сказал о зараженных других рас. – Хмм, а как же полукровки и квартероны? Пусть гномы и закрытая нация, но смески у них есть. Видимо, такая же мысль возникла и у Аскара. Он вновь нахмурился, и теперь я потянулась к нему за поцелуями, чтобы отвлечь. Остановилась в паре сантиметрах, ибо меня посетила новая мысль. Прикрыла глаза, прислушиваясь к линиям судеб. Фух, у меня все в порядке, как и в ближайшем окружении. Поделилась информацией с Аскаром и все же поцеловала его. Хотя точнее будет сказать, что я дотронулась до его губ, и инициатива сразу же упорхнула из моих рук. Меня с  силой впечатали в ствол ближайшей сосны, а поцелуи… Аскар даже не пытался смягчить напор, но меня не пугала его страсть. И снова первым очнулся  ректор. Причем как-то рывком отстранился от меня, и с трудом переведя дыхание, напомнил и себе и мне.

– Нам нужно идти дальше.

Я кивнула, утыкаясь лбом в его ключицу. Несколько  раз глубоко вздохнула, призывая себя к порядку. Немного помогло, даже смогла ровно встать на ноги. Забрав рюкзак у Аскара, я попыталась изобразить бодрую улыбку. Не знаю, получилось ли, но в путь мы двинулись.

Новостей от Альшера не было вплоть до вечернего привала.  То есть мы уже начали ужинать, когда к нам портировался Альшер. Нагреб себе полную тарелку мясной каши и бесцеремонно плюхнулся рядом со мной и Аскаром (мы по заведенной привычке ужинали чуть в стороне от остальных). Говорить Гроза смог, только ополовинив свою тарелку.

– Все в порядке. Это, действительно, было проклятие по крови. – он взмахнул кружкой с чаем, будто предлагая тост. – А с учетом того, что в  Подгорном Царстве все друг другу родственники, да и в артели рудокопов, что наткнулись на древнее захоронение, было около пятнадцати гномов, это, действительно, было похоже на эпидемию. В случае же с проклятием на кровь характерные отметки в ауре были только  у первых проклятых, тех самых рудокопов. Так что если бы не твоя подсказка, мы бы ещё долго терялись в поисках неизвестного вируса. – Альшер улыбнулся мне, глядя в мои несколько ошарашенные глазки. – Гордись, Рина, ты спасла жизнь многим, и Грамли не будет об этом молчать, ведь мы успели вернуть его племянника из царствия Индимиона.

Я аж чаем поперхнулась: мне хотят поставить в заслугу случайную догадку?  Да я более чем уверена, что Альшер сам бы  обо всем догадался. Гроза тем временем переключился на обсуждение с Аскаром ситуации в Подгорном царстве.  При этом они совершенно не стеснялись меня, обсуждая и политические и экономические аспекты сотрудничества с гномами на новых условиях. Будто я уже член их Рода. Закончив ужин, они вместе засобирались. И как я поняла, перемещаться они собирались в Подгорное царство. А как же я? Я ведь эта… спасительница гномов, воть! Видимо, почувствовав мое возмущение, Альшер взглянул на меня, отвлекаясь от построения портала.

– Возьмите меня с собой, – протянула я, сложив бровки домиком. – А я постараюсь быть полезной. Честно-честно. – для закрепления эффекта ещё и ресничками похлопала. Флиртовала? Да нет, скорее баловалась. Просто после взгляда Альшера на меня в пещерах (а-ля букашка-таракашка), все опасения развеялись волшебным образом. Не то, чтобы я думала, что я привлекательна для эмпата его уровня (я-то знаю, насколько расчетливая и лживая у меня душонка), но некоторые совпадения меня начали напрягать. Лорд Альшер подвис на несколько секунд, наверное, подсчитывал, выгоду от «спасительницы» на переговорах, а после махнул рукой. Радостно улыбнулась и шагнула за ним в портал, Аскар был замыкающим.

А перенеслись мы к ступеням дворца, что находился на небольшом возвышении. Я глянула вниз на столицу Подгорного королевства, вверх на дворец, шикарный из белого мрамора с позолотой. И снова вниз. Честно, город для меня был намного привлекательнее, чем скучные переговоры. Когда я ещё окажусь в Подземном городе? Заметив мои метания, Альшер многозначительно хмыкнул и свистнул местную ребятню. Брат с сестрой показались мне смутно знакомыми, ах, да, это же они убегали от нас в пещерах.

– Генза, Грет, устройте Рине экскурсию по столице, – попросил Альшер, протягивая ребятне по леденцу на палочке. – Отца вашего я предупрежу. – Ребятня восторженно взвизгнула, забирая леденцы.

– Не отставай, Огненная, – уже через минуту командовал мне Грет. И откуда он древний-то знает? Я даже не успела поблагодарить Альшера или улыбнуться Аскару, увлекаемая парочкой гномов в проулки компактного, и в то же время очаровательного Подземного города. За пару часов мы облазили все подворотни столицы, меня перезнакомили со всей детворой. Причем представляли меня, не иначе как: та самая Огненная. И только возвращаясь к дворцу, я вспомнила об особом отношении гномов к огненной стихии. Все же среди них самые лучшие кузнецы, да и в древние времена огонь был их единственным источником света, а свет – это жизнь. Поэтому обращение «Огненная» имело несколько смыслов, но я вдумываться не стала. Тем более увидела Агейро с группой гномов.

– Нам разрешили побывать на древнем кладбище, – известил меня Аскар, протягивая ладонь мне. – То самое, откуда начались их неприятности. – И уже на ухо мне. – А точнее, они надеются, что мы за бесплатно там все подчистим от проклятий, да и нежить утихомирим. – Я хмыкнула: вот пройдохи, нигде выгоду не упустят. – Вот Альшер сейчас торгуется с ними. – Через пару минут ударили по рукам.

– А вот и Рина! – будто только заметив меня, возрадовался Альшер. И представил меня высокопоставленным мужам Подгорного царства (это я по одежде и бородам их определила, как высоких и поставленных). Даже не пыталась запомнить имена «мужей». – Ты с нами на захоронения?

Естественно!!! Чудом удержалась от восторженного визга и просто кивнула в ответ. Новый портал и мы перенеслись ещё глубже под землю. Но что сказать кладбище действительно было древнее, ещё, наверное, со временем Создателей. Поэтому даже на сохранившихся надгробных плитах разобрать письмена было невозможно. Из нежити здесь было парочка безобидных скелетов, их, наверное, подняли наши предшественники. Да и те же предшественники (наши некроманты) уже все и подчистили, когда искали активатор проклятия на крови. Так что на мою душу осталась только безобидная экскурсия по городу мертвых (это кладбище было всеобщим, здесь не только гномов хоронили). Через час Агейро засобирались обратно в Империю и, закинув меня на место стоянки нашего лагеря, направились дальше к Императору на доклад.

Я же быстро расстелила спальник и, кивнув дежурившему сокурснику, завалилась спать. Хотя впечатления переполняли меня, заснула я быстро.

А утром Аскар рассказал всем сокращенную версию событий, мимоходом сообщив, что и у нас в Империи в Восточном хребте поселяться община гномов. По любому что-то они нашли в тех пещерах, но без разрешения властей разрабатывать месторождение не стали.

Последующие пару дней прошли спокойно, и только в субботу я поняла, что Аскар все меньше времени проводит в Академии. К этому времени сокурсники спали, мы же опять «дежурили» вдвоем. Услышав мой вопрос, Аскар усмехнулся.

– Альшер вызвался заняться делами Академии в паре с моим двойником. – Аскар снова усмехнулся, прижимая меня к себе ещё ближе. – Забавно…

– Ты о чем? – уточнила я, подталкивая внезапно замолкнувшего ректора.

– Альшер не хотел заниматься этой Академией, совершенно не хотел. Помню, они даже с Андарионом поспорили, когда император собирался назначить Альшера ректором Академии. Чтобы я подтирал сопли у этих малявок?! Да ни за что!!!…– Аскар видимо спародировал Грозу, и снова улыбнулся. – Собственно, чтобы замять скандал, я и вызвался добровольцем. – Он провел пальцами по моей щеке, обрисовывая скулу, и остановился на подбородке. – И ни капельки не жалею об инициативе, иначе бы я не узнал тебя.

Я не успела обдумать его слова, ибо в скором времени мысли сбежали, как крысы с тонущего корабля. Обхватив руками его шею, я ответила на поцелуй Аскара с не меньшим пылом. За эти дни я успела не раз и не два удивиться выдержке ректора. Так что он почти приручил меня, точнее сказать, приучил к мысли, что с ним мне опасаться нечего. Тем более, сейчас, когда по близости сопят, а то и храпят сокурсники. Кажется, Аскар понял, насколько мне неприятно любопытство окружающих в отношении нас. Поэтому и не пытается больше меня целовать или обнимать при всех, максимум – это сплетенные пальцы рук. А все остальное: либо на радиальных выходах, либо когда все спят. Как сейчас. Его ладони вновь проникли под футболку и сейчас чувственно поглаживали мою поясницу. Мое дыхание невольно сбилось, а в следующую секунду его пальцы скользнули не вверх, как обычно, а вниз, обхватывая мои ягодицы и притягивая ещё ближе к себе. И да, его ладони пробрались под легинсы, отчего прикосновения были невероятно чувственными. Не сдержавшись, ахнула от остроты ощущений. Чуть отстранилась, прерывая поцелуй, но Аскар не дал мне этого, одна рука метнулась к моему затылку, не давая отдалиться. А я ведь просто глубоко вдохнуть хотела, чтобы призвать гормоны к порядку. Ай да кого я хочу обмануть?! Мои гормоны к порядку уже не призовутся. И снова поцелуи до умопомрачения, до сбившегося дыхания… И теперь уже Аскар отстраняется и хрипло смеется, утыкаясь лбом в мой лоб.

– Если бы мне кто раньше сказал, что можно получать удовольствия от такой сладкой пытки ожиданием, высмеял бы его, – прошептал он, заглядывая в мои глаза. Не знаю, что он там увидел, но улыбка его стала просто чересчур довольная. Через минут пять возможность говорить вернулась ко мне, и я пообещала, что вот за такие выходки, его пытка точно продлиться. На что он только хмыкнул и крепче прижал к себе.

Ещё с полчаса мы шептались в темноте, а потом меня отправили спать в безапелляционном порядке. Обозвав его папаней, устроилась в спальнике. И задумалась, вспомнив, слова Аскара: «ни капельки не жалею об инициативе, иначе бы я не узнал тебя». И попыталась смодулировать ситуацию, если бы ректором в декабре стал лорд Альшер. Хммм, да уж. Это получается, мы бы с Аскаром, действительно, не познакомились бы. И не было всего этого: ни того ультиматума, ни соперничества двух мужчин за мое сердце. Скорее всего, Аллитер бы даже не пытался сблизиться, стараясь доказать себе, что это все ненависть ко мне. Да, неплохой вариант, вот только… не было бы и этих поцелуев под лунами, от которых дыхание перехватывает, не было бы бабочек в животе и необычного ощущения, что способна горы свернуть. Да и вообще возможно сейчас бы я в той несуществующей реальности отбивалась от Верриса, проклиная его на все лады, но только мысленно. Хотя… скорее всего, лорд Альшер уволил бы его, почувствовав его гнилую натуру. Впрочем, время не знает сослагательных наклонений. И положа руку на сердце, я рада, что все сложилось именно так, а не иначе. Пусть были трудные времена, но сейчас я в несомненном плюсе.

Покосившись на сидящего рядом Аскара, я притянула его ладонь к себе и уже почти поцеловала её, когда вспомнила, что это значит на языке жестов «Гейро». Замерла на секунду и все же поцеловала центр ладони (я же не Гейро, так что мне можно). А после переплела наши пальцы и, устроившись поудобнее, задремала почти моментально. А потом мне приснился странный сон. Видимо, под впечатлением рассказа Аскара, мозг воссоздал ту ссору Альшера с братом, а потом и вмешательство Аскара. И Альшер активно поддержал идею моего демоняки, соглашаясь быть на подхвате в случае чего. И все бы нечего, но потом как будто кто-то отмотал события назад, снова ссора, снова предложение Аскара, но в этот раз Альшер отказывается от его предложения, соглашаясь возглавить Северную Академию. И снова, будто кто-то отматывает назад события, и в этот раз Аскар не предлагает свою помощь, и вскоре ссора сама собой затухает, ибо Альшер никогда не бегает от своих обязательств, и если сказано: надо, значит надо. И тут будто сторонний шепот: почему?! Я даже проснулась от этого, Аскар уже спал рядом, так и не выпустив моей руки. И его соседство успокоило меня: я снова очень быстро заснула, на этот раз без сновидений.

Утром, когда умывалась, вспомнила необычный сон. И что это было: выверт подсознания или видение? Я слышала, что сильным провидцам иногда сняться вещие сны о будущих событиях. Но вот о прошлых… Да и вариативность прошлого. Уже вытирая полотенцем лицо, придумала, как проверить имеет ли сон реальную подоплеку. И за завтраком будто невзначай спросила у Аскара.

– А сколько было анонимок с жалобами на руководство Северной Академии?

Аллитер говорил мне о трех, а во сне фигурировало другое число.

– Откуда ты знаешь про анонимки? – удивленно вопросил Аскар. Потом посмотрел на Беса. На Беса?!!!

– Аллитер рассказал, – медленно ответила я. Аскар усмехнулся, взглянув в мои глаза.

– Всего было восемь писем за три месяца, – ответил ректор. Не сдержала удивленный возглас: во сне прозвучала именно эта цифра. Аскар же продолжил. – Три из которых непонятным образом миновали секретаря, оказавшись прямо на рабочем столе императора. По почерку мы вычислили всех. Про Аллитера, Зорвиэля и Фадея ты знаешь? – я кивнула. Аскар приподнял бровь. – Сказать имена остальных? – Повела плечами в неопределенном направлении, а потом решительно кивнула. – Из сокурсников: Бес, Торек и Алекс. – И снова удивление скрыть не получилось. Дюбре??? – И двое преподавателей: магистр Лаурелия и лорд Танаис. Я говорил с каждым о причинах… И если кратко: причина – ты и твое противостояние с лордом Веррисом.

Лорд Танаис? Дюбре? Торек? Почему они решили вмешаться? А впрочем, это уже не играет особой роли. Но любопытно!!! Просто до ужаса.

– Мотивы? – не сдержала я вопроса.

– У некоторых ты и сама можешь спросить, прямо сейчас, – с улыбкой предложил Аскар. Выжидательно уставилась на ректора, и он сдался. – У Дюбре был скорее порыв: уж очень страшные кары обещал тебе Веррис первого сентября. Впрочем, Алекс не пожалел о письме. Торек… был очень впечатлен вашим тренировочным боем в начале этого учебного года, когда Веррис отправил тебя в лазарет. – Да уж, перестарался он тогда, хорошо хоть Теодор отсутствовал те дни в Академии. Я непроизвольно посмотрела на Торека, а Аскар продолжил. – Именно тогда он осознал, что с ним сотворил бы Веррис, если бы на третьем курсе ты не послала его так жестко. – Надо же, не прошло и века… Я сдержала смешок и вновь посмотрела в карие глаза. – Преподаватели были не столь откровенны со мной, что Лаурелия, что Танаис. Впрочем, желание помочь тебе было искренним, поэтому я не стал докапываться. Может, у тебя есть идеи? – Я повела плечами, насчет Лаурелии знала точно, а вот лорд Танаис… Его интереса, сугубо мужского, я никогда не видела и не ощущала даже отголосков. Но… задумавшись, я вспоминала, подмечая некоторые детали. Слишком часто Танаис оказывался в нужном месте в нужное время. Я раньше думала, что мне везло, а вот сейчас… Да ещё и рассказ иллюзиониста на первом занятии сейчас воспринимался по другому. Танаис служил как-то в боевом патруле (непонятно зачем туда нужно было ему, обязанность такая только у боевых магов) и однажды качественная высшая иллюзия спасла жизнь ему и его отряду. Интерлюдией было высказывание: запомните, адепты, иллюзии могут спасти не только от скуки. Их возможности практически не ограничены, так что здоровье, честь и даже жизнь, можно спасти и хитростью. И выразительный взгляд, брошенный на меня.

Аскар заметил мою задумчивость, но оставил расспросы при себе, так как уже пора было выдвигаться.

Глава 5


К вечеру следующего дня мы подходили к очередной гостинице, что должна была дать приют нам на эту ночь. Все пребывали в приподнятом настроении и несмотря на усталость невольно ускорили шаг при подходе к деревне. Я же наоборот приотстала, чтобы поравняться с Аскаром. И едва Бес вслед за остальными скрылся в помещении, удержала ректора на ступенях.

– Аскар, – начала я, поворачиваясь к нему лицом. Да уж не думала, что будет настолько неловко, но озвучить свое желание нужно сейчас, потом будет поздно. – Давай, мы… то есть… я хочу, чтобы мы ночевали в разных номерах. – Да, да, прошлая совместная ночь прошла спокойно, что само по себе очень удивительно, но лучше все же по раздельности спать. Аскар застыл на несколько мгновений, обдумывая мои слова.

– Почему? – тихо спросил он. Отвела на миг глаза.

– Мне одной спать комфортнее. Спокойнее. – можно себя поздравить: ни словом не соврала. Аскар кивнул с непроницаемым видом и потянул меня в таверну. Вроде и не обиделся, но и явно не обрадовался. Впрочем, недовольства с его стороны я не чувствовала, скорее досада. Ужин прошел весело, ребятам опять была организована баня, мне – ванна в номере, который и правда оказался одноместным. Узкая кровать, тумбочка, маленький стол в углу и одно кресло – вот и все убранство комнаты. После продолжительных водных процедур я залезла в любимую пижаму с обезьянками и долго занималась своими волосами. После маски с маслами я даже рискнула вновь подстегнуть рост волос заклинанием. И в этот момент в дверь постучали. Босиком прошлепала к двери и, не спросив, распахнула её. Догадывалась, кто это мог быть, поэтому и не удивилась. Даже улыбнулась и отступила чуть в сторону, пропуская ректора. И тут, за его спиной я увидела Торека. Он тоже заметил нас и чуть замешкался на пороге своей комнаты. Выдохнула, стараясь не смутиться под его пристальным взглядом. И в этот момент Торек с улыбкой подмигнул мне. Наконец, закрыла за Аскаром дверь и прислонилась к оной спиной. Интересно, Торек всем расскажет об увиденной картине? Или кого-то обделит вниманием? Да плевать мне!!! Плевать! Плевать!!! Да почему я вообще об этом думаю?!!!

– Рина, – позвал Аскар, подходя ко мне. Он тоже заметил Торека, но не придал этому значения. – Почему ты так смутилась сейчас?..

– Без понятия, – ответила я честно и откровенно. Ведь мне, действительно, было все равно, когда меня все считали любовницей Верриса. А сейчас я даже карьерный взлет сделала в глазах остальных: сплю аж с самим ректором. Да ладно, будем откровенны, до этого в реальности осталось не так уж много времени. Встретилась с карими глазами взглядом и озвучила наиболее очевидную причину. – Выбор… Сейчас я полностью свободна в выборе. – Я ведь могла и не пустить Аскара в номер.

– Выбор… – протянул Агейро, осторожно дотрагиваясь до моей щеки. – Он гораздо более широк, чем ты думаешь. – Я только бровь приподняла: о чем это он. – Ты будешь моей женой? – спросил Аскар после паузы. Ох, ты ж, это он так хочет погасить все кривотолки в отношении меня? Или очередная проверка на мои чувства?

– Нет, – не раздумывая, ответила я. Аскар улыбнулся, ничуть не удивившись очередному отказу.

– А невестой моей будешь?

И в чем же принципиальная разница? Я задумалась, ибо по интонации Аскара поняла, что она есть. Недаром он так выделил слово невеста.

– Только невестой? – уточнила я, впиваясь взглядом в его лицо. Аскар кивнул. – То есть без обязательства стать женой? – настырно спросила я. Ректор улыбнулся и решил сжульничать.

– Со сколь угодно долгим периодом помолвки, – предложил он. Я сморщилась, всем видом показывая, что такой вариант мне не интересен. Аскар тяжко вздохнул и, глядя в мои глаза, твердо сказал. – Рина, никто не сможет заставить тебя выйти замуж против твоей воли. Никто и никогда. Даже император. Ни я, ни Альшер не позволим этому случиться. – И что-то такое было в этом обещании… что-то настораживающее.

– А император может захотеть выдать меня замуж? – осторожно спросила я. Да нет, глупости! Давно прошли те времена, когда император приказывал МАГАМ в таком вопросе. Вот шарх!!! Я-то ещё не маг. И могу им и не стать, до диплома ещё почти два месяца. Аскар же почему-то молчал, не спеша развеивать мои опасения.

– Не знаю, – наконец, выдохнул ректор. И тут меня захлестнуло что-то темное, как волной. Будто осознав, что со мной творится, Аскар обнял меня и зашептал. – Тише, лисёнок, тише. Повторяю, никто не сможет навязать тебе чужую волю. Обещаю, маленькая моя! – он легонько поцеловал меня в губы, и я почувствовала, что это темное отступает. Чуть отстранилась и вцепилась в его футболку у ворота, желая вытрясти из него всю правду. Вот это его совсем не счастливое «не знаю» (а следовательно не он будет мужем) будто кричит, что он о чем-то умалчивает. Неужели Андарион вновь против нашей связи? И тут же по его взгляду поняла, что не хочу ничего больше знать. Глупо и по-детски, знаю! Но я решила доверить решение этой неозвученной проблемы Аскару. Поэтому сейчас я притянула ректора за ворот футболки и страстно поцеловала. Чтобы через минуту отстраниться и сказать с невинной улыбкой на устах.

– Я подумаю над вашим предложением, лорд Аскар. Но звучит заманчиво – стать невестой мне ещё не предлагали. – ректор усмехнулся и продолжил в моей же манере.

– И как долго вы собираетесь раздумывать, леди Рииндела? – от обращения невольно дернулась: и леди и Рииндела звучат слишком непривычно, и даже болезненно.

– А сколько времени вы мне дадите? – постаралась продолжить в той же наигранно-великосветской манере.

– Я? – уточнил Аскар уже нормальным тоном. – Я готов всю жизнь тебя ждать.

– Но?.. – вот после таких высказываний обычно следует какое-то «но».

– Но к концу моей жизни, тебя уже не будет в земной юдоли. – вывернулся Аскар. Я рассмеялась: а ведь прав мой демоняка. Представила картину, как я через лет так сто пятьдесят нахожу Аскара и, гремя всеми костями и шамкая беззубым ртом, говорю, что, наконец, готова выйти за него замуж. И рассмеялась ещё сильнее. Аскар же, подхватив меня на руки, направился к единственному креслу. Отсмеявшись, я поделилась своими фантазиями на данную тему. Аскар улыбнулся, с нежной лаской смотря на меня. Отчего-то создалось впечатление, что его озвученная перспектива не испугала. Знает, демоняка, что я сдамся гораздо раньше?

Не знаю, кто к кому потянулся раньше, но уже через несколько секунд мы целовались. Аскар старался быть осторожным, чтобы «не спугнуть» меня, но едва его пальцы стали расстегивать пуговицы на пижаме, как я перехватила его руку. Да, с моим разоблачением у нас определенные проблемы. А так как зелье смелости (читай, алкоголь) на практике под негласным запретом, то дальше нескольких расстегнутых пуговиц мы не дошли. Нет, я мозгами-то понимаю, что крышу ему не сорвет от вида моей груди, но тормоза-то могут отказать. Тем более здесь и сейчас, когда соседство сокурсников не сдерживает нас обоих. Аскар в который раз отступился и, сместив ладонь ниже, проник ею под пижаму и начал поглаживать мой живот, выводя замысловатые узоры. Постепенно поднимаясь выше, пока не накрыл ладонью грудь. И все это проделал, не прерывая головокружительных поцелуев. Судорожно выдохнула, отстраняясь от Аскара и заглядывая в черные глаза. Позволила ему с минуту поиграть с вершинкой, убедившись, что даже и на его ласки нет так ожидаемой мужчинами реакции. Впрочем, он и сам это почувствовал, и его ладонь вновь спустилась на живот. И вот тут реакция была, а уж когда он задел щетиной мою шею… Прикусила нижнюю губу, чтобы не застонать вслух. Протяжно выдохнула, когда его губы проложили дорожку из поцелуев по шее и до уха. Зарывшись пальцами в его волосы, попыталась отстраниться вновь, понимая, что остатки самоконтроля сейчас улетят в бездну. Выдохнув, Аскар уступил, наверное, и его выдержка подверглась серьезному испытанию.

– Чего бы ты хотела сейчас больше всего на свете? – хриплым шепотом спросил он. В голове выстроилась логическая цепочка: Остыть – охладиться -мороженное.

– То мороженное, что мы ели в ресторане на берегу залива, – прошептала я и улыбнулась, заметив, как опешил ректор. Он усмехнулся, а потом и рассмеялся, такое чувство, что над собой. Встряхнул головой и, поднявшись, усадил меня в кресло.

– Я скоро, не скучай, – на прощание поцеловал в кончик носа и исчез в портале. Он, действительно, вернулся скоро, всего через пару минут, но к этому времени я уже успокоилась. Пришел он с огромной пиалой холодного лакомства. Все как я помнила: орехи, кокосовая стружка, шоколад. И снова мы ели как тогда, напополам, одной ложечкой. И было в этом что-то запредельно интимное… И чтобы разбавить эту оглушающую тишину, спросила Аскара о том, чего бы ему хотелось больше всего на свете. Мне прилетел очень выразительный взгляд, так что я сразу поняла, что сморозила глупость. Аскар же, будто не замечая моего смущения, начал озвучивать чего бы он хотел. Весьма красочно так, образно… Мне аж жарко опять стало. Захватила на ложечку кусок мороженного побольше и всунула ему в рот, заставив его ненадолго умолкнуть. А пока он прожевал, я уже отсела на стул, сооруженный мной за пару пассов (иллюзия с силовым каркасом). Проигнорировав мое сопротивление, Аскар вернул всё, как было, впрочем, к той теме не возвращался.

Расстались мы далеко за полночь. Я успела его предупредить и приближающихся на этой неделе «праздниках», ибо запах крови может не только хищников привлечь, но и нечисть, и нежить. Смущение в боевых условиях только помеха. Аскар не удивился, по взгляду поняла, что он и так помнил об этой женской мелочи. Пообещал дать мне амулет, нейтрализующий все запахи его владельца. Заодно мы оба поняли, что в следующую ночевку в гостинице у нас у обоих будет куда более сдерживающий фактор – с природой не поспоришь. Может именно поэтому прощальный поцелуй растянулся на полчаса. Честно, с трудом заставила себя вытолкнуть Аскара из комнаты. Засыпала я с улыбкой на устах.

Последующие дни промелькнули, как один. Мы уже спустились с гор и сейчас прочесывали леса. В среду Аскар дал мне обещанный амулет, так что опасность миновала. Сегодня мы опять должны были дежурить вместе, точнее я так подсчитала. Но, как оказалось, в этот вечер ректору нужно было отлучиться в Академию, и он наказал мне лечь пораньше. Я же долго ворочалась, пока не почувствовала портал и короткий диалог Аскара с Вароком. И успокоенная почти сразу заснула. И снова мне приснился странный сон. Главная странность была в том, что я осознавала, что сплю, и при этом не могла управлять своим телом. Да, в этом сне я была действующим лицом. Знакомый зимний сад в Императорском дворце, и я в новогоднем платье. С изумлением осознала себя под деревом баобаба и Альшера рядом.

– Что с тобой? – тихо спросил мужчина.

– Скажите, лорд Альшер, а на ВАС мое проклятие не действует? – мой быстрый вопрос. И шаг Альшера ко мне.

– И что ты хочешь услышать в ответ, маленький испуганный фенёк?

– Правду, – выдохнула я тогда совсем тихо.

– Правду? – насмешливо переспросил Альшер. – А она ведь многогранна… у каждого своя… – он поднял правую руку к моему лицу, и я смогла сдержать порыв. Или порыва отшатнуться даже не было? Альшер нежно дотронулся до моей щеки, чуть задержавшись, его пальцы скользнули по скуле вниз и остановились на подбородке. Альшер склонился ниже и уже в миллиметрах от моих губ прошептал. – Проклятие на меня не действует, на меня действуешь ты сама.

Первое осторожное касание его губ, касание-знакомство. И Я поддаюсь ему навстречу, отчего у Альшера срывает крышу. И поцелуй становиться требовательным, страстным, будто умирающий от жажды добрался до родниковой воды… И что самое удивительное я отвечаю с неменьшим пылом. И это настолько дико и неправильно, что я хочу сбежать отсюда или проснуться. Бьюсь в оковах этого тела, пытаюсь перехватить управление у неизвестного кукловода. Но мои руки уже обнимают его за шею, притягивая ещё ближе. И тут не знаю как, но на долю секунды у меня получается взять контроль над телом в свои руки. Частично. Ну да, я укусила его за язык, с силой. Радует вообще, что смогла. Альшер медленно отстранился и изумленно уставился мне в глаза. Да знаю диссонанс знатный, руки-то все ещё судорожно цепляются за его шею.

– Рина? – будто спросил он.

А я дернулась, резко выныривая из сна. Рывком села на спальнике и растерянно огляделась. Аскар сидел рядом, облокотившись на ствол дерево. Дежурил. Заметив мое пробуждение, вопросительно посмотрел на меня.

– Сон, – пояснила я, приглаживая растрепанную шевелюру. – Очень странный сон. – задумчиво пробормотала я, находясь в жутком раздрае.

Ничего не понимаю, почему мне лорд Альшер приснился? Тем более в таком амплуа? Я никогда не смотрела на него, как на возможного любовника, более того и он тоже ни на что подобное не претендовал. Ни словом, ни жестом не показывал своей заинтересованности. На всякий случай проверила ментальные щиты, всё на месте. Да и не похоже это на внушение. Подсознание чудит? Я прикрыла глаза ладонью, обдумывая такой вариант. Воспринимаю его безразличие, как вызов своей привлекательности? Сомнительно, ведь меня такие исключения радуют. Я нервно затеребила кольцо-змейку: так, и какие ещё варианты остаются? Путешествие астрального тела в параллельную вселенную? Пффф. Да, мы все знаем, что во сне иногда наши астральные тела путешествуют, некоторые даже могут управлять этим процессом (например, в медитации). Но чтобы в параллельный мир? И ещё назад в прошлое??? Бугага!

– Расскажешь? – услышала я вопрос Аскара. Я нервно хихикнула. Ага, я такая говорю: знаешь, Аскар, мне тут твой дядя приснился, и мы с ним страстно целовались… Брр, какой кошмар. Как—то даже неудобно перед Аскаром за такой сон.

– Да нет, он не имеет смысла, – решительно сказала я и с улыбкой посмотрела на моего демона–искусителя. И только тут поняла, что уже несколько продрогла, спина совсем голая. Легла обратно в спальник, но тут же поняла, что не смогу заснуть. Поэтому быстренько натянула футболку и легинсы обратно, подумав, ещё и носки нацепила. И юркнула к Аскару подмышку. Он удивился, но объятия распахнул сразу и даже на спальнике подвинулся.

– Тебе лучше бы выспаться, – все-таки предложил он, уже расстегивая куртку и притискивая к себе поближе, чтобы я не замерзла. Я что-то согласное буркнула, утыкаясь носом в его грудь. И снова его запах окутал меня, даря успокоение. Глаза начали слипаться, да я и не особо сопротивлялась сну. Минут через пять Аскар с преувеличенно тяжким вздохом приподнял меня и усадил на колени. Я чуть завозилась и, устраиваясь поудобнее, обняла его за талию. Он же закутал меня в свою куртку, даже попытался замок за моей спиной застегнуть, но я же не насколько худая. Улыбнулась сквозь сон, чувствуя, как он нас обоих прикрыл моим спальником. А потом ухнула в небытие и только голоса слышала. Наверное, новый сон…

– Альшер, – тихо позвал Аскар. Тишина в ответ. – Я тебя чувствую, Шер.

– Да? – усталый и обреченный голос.

– Что произошло?… – пауза, и уже более требовательное. – Ты ведь знаешь, что с ней случилось.

– Я не уверен, – Альшер помялся и виновато закончил. – Кажется, я затащил её в свою фантазию…

– ЧТО?!!!

– Тихо, не разбуди… – голос Альшера приблизился. – Это кольца, видимо они создают и ментальную связь…

– Рина видела, что ты о ней фантазируешь?!!! – возмущение Аскара было непередаваемым.

– Кхмм, не только видела – поучаствовала, – сожаление, напополам с виной? Я как-то дернулась или не я?! – Тише!!! Стоять!…– резкий приказ Шера, и все замерло. – Мы только целовались… и она как-то умудрилась перехватить управление в МОЕЙ фантазии. Она укусила меня!!! Да не смотри так на меня, я не знал о таком свойстве колец… Я постараюсь и это заблокировать.

– Так может Рине все же не стоит носить твое кольцо? – прошипел Аскар. Пауза. Долгая, тягучая…

– Ты слишком жесток, – почти, как приговор.

– Шер…– и столько тоски в голосе Аскара.

Я что-то пробурчала сквозь сон, уплывая ещё дальше (или глубже?).

Утром сон с Альшером уже подернулся туманом забытья. Второй сон, где кто-то с кем-то разговаривал, вообще не вспоминался, хотя я и пыталась напрячь память, ибо что-то там было важное. Архиважное!

Но утром все эти сновидения отошли на десятый план, ибо мы с Аскаром проспали. А ребята и не пытались нас будить. Вчера Аскар не стал меня укладывать обратно в спальник, после того, как я заснула в его объятиях. А сдав свою смену Бесу, осторожно сполз вниз на своем спальнике. Друг же помог нам укрыться (сам позже признался). Так что, разлепив глаза на утро, я поняла, что опять обвила ректора во сне, как плющ. И вот ребята все утро старательно прятали улыбки, наблюдая за нами. Не, я не покраснела и вообще никак не выдала своего смущения, только стукнула Аскара пару раз… случайно… пока поднималась.

Умывание холодной водой из ручья помогло проснуться окончательно. Улыбнулась по-весеннему теплому солнцу. Сегодня днем, наверное, уже градусов до десяти-пятнадцати прогреется, нужно уже думать о смене гардероба. Или все же попозже? Весна здесь, на южных предгорьях, уже вовсю буйствовала. Снег, конечно, ещё не весь растаял, но уже даже на снежки его остатки не подойдут. Наверное, на болотах уже и гнус появился. А до них осталось совсем немного. Последняя неделя, нет, даже полторы недели мы проведем на данном «курорте». Всплеск в ручье неподалеку привлек мое внимание. Пригляделась – водный элементаль балуется. Улыбнулась ещё шире и подозвала его. Времени было в обрез, поэтому чуть приласкала его и поделилась силой. И уже двинула обратно в лагерь, когда кто-то обнял меня со спины. Хотя почему кто-то? Только у одного демоняки хватит на это смелости.

– Как ты? – тихо спросил Аскар, прижимая к себе. Я крутанулась в его объятиях на 180 градусов. Устроила ладони на его груди и вопросительно приподняла бровь. – Больше сны не беспокоили?

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.