книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Тайниковский

Эволюция Кинга

Книга 5

Маунтволкер (I)

Глава 1

Я сидел возле корней и смотрел на свои руки, кожа на которых была тёмно-серого цвета и твердая словно камень.

– Ада, скажи какой у меня сейчас рост и вес? – спросил я искусственный интеллект, поднявшись в полный рост.

– Всё не так плохо, как могло бы быть. Рост увеличился всего на метр, и теперь он составляет пять с половиной метров, а вот с весом всё гораздо хуже.

– Говори, – усмехнувшись, отвечаю я, прекрасно понимая, сколько я примерно могу весить.

– Полторы тонны, – произносит Андромеда.

– Ничего себе! – я даже присвистнул от удивления.

– Такие дела. Я бы на твоём месте держалась подальше от воды и кораблей, – усмехнувшись, прокомментировала искусственный интеллект.

– Да, с моей транспортировкой могут возникнуть проблемы, – задумчиво ответил я Андромеде.

– В любом случае, выведи перед глазами мои статы. Хочу посмотреть, во что я превратился.

Реальное имя: Кинг.

Раса: маунтволкер

Характеристики:

Сила – 250

Ловкость – 20

Интеллект – 100

Живучесть – 100

Выносливость – 100

Интуиция – 4

Удача – 3

Навыки:

Берсёрк (расовое/пассивное)

Стальной вихрь (активное)

Мощь предков (расовое/пассивное)

Неостановимый (расовое/пассивное)

Сопротивление холоду (расовое/пассивное)

Толстолобый (расовое/пассивное)

Прочный скелет → замена на Нерушимый скелет (расовое/пассивное)

Дикий рывок (расовое/активное)

Каменная кожа (расовое/пассивное)

Сопротивление ядам → замена на Иммунитет к ядам (расовое/пассивное)

Геомант (расовое/пассивное)

Крушитель (расовое/пассивное)

Стойкий (расовое/пассивное)

Каменное изваяние (расовое/активное)

Встряска (расовое/активное)

[скрытность – 14 уровень]

[владение пращой – 5 уровень]

[тихая поступь – 7 уровень]

[изворотливость – 4 уровень]

[скрытая атака – 11 уровень]

[атлетика – 15 уровень]

[физическая мощь – 20 уровень]

[обнаружение ловушек – 5 уровень]

[бдительность – 3 уровень]

[владение арбалетом – 5 уровень]

[владение мечом – 6 уровень]

[владение щитом – 6 уровень]

[парирование – 6 уровень]

[второе дыхание – 5 уровень]

[астральное тело – 2 уровень]

[магический резервуар – 6 уровень]

[медитация – 5 уровень]

[владение магией земли – 1 уровень]

– А ты стал гораздо сильнее, – голос Андромеды отвлёк меня от созерцания «нового себя».

– И не говори… – не веря увиденному, отвечаю я искусственному интеллекту. – У меня одной только силы две с половиной сотни.

– И сотня интеллекта, – довольно сказала Ада.

– И сотня интеллекта, – повторил я её слова. – Выведи перед глазами описание новых навыков, которые я получил, став маунтволкером.

– Хорошо, – отвечает ИИ, и перед моими глазами появляются строчки текста.

Нерушимый скелет (расовое/пассивное) – улучшенная версия Прочного скелета. Данный навык делает скелет владельца настолько крепким, что его практически невозможно разрушить физическим воздействием.

Каменная кожа (расовое/пассивное) – навык наделяет владельца очень прочной кожей, которая отлично защищает его от физических повреждений, а также даёт хорошую защиту от магии.

Иммунитет к ядам (расовое/пассивное) – улучшенная версия сопротивления ядам. Навык даёт владельцу иммунитет ко всем существующим ядам в мире.

Геомант (расовое/пассивное) – благодаря крови Бога гор, текущей в крови маунтволкеров, они намного лучше чувствуют энергию элемента земли, и гораздо эффективнее используют магию на основе этого элемента.

Крушитель – удары владельца этого навыка наносят дополнительные физические повреждения неодушевлённым объектам.

Стойкий – владелец данного навыка получает дополнительное сопротивление всем негативным эффектам, вроде замедления, оглушения, паралича и так далее. Также, владельца данного навыка сложно сбить с ног.

Каменное изваяние – активное умение, позволяющее владельцу полностью обратиться в несокрушимый камень.

Встряска – активное умение, позволяющее владельцу вызвать небольшое локальное землетрясение.

Описаний как всегда было немного, но это в любом случае лучше, чем вообще ничего.

– Да уж, по сравнению даже с минотавром я стал гораздо сильнее, – произнёс я, когда прочитал описание полученных навыков.

– Плюс ко всему ты получил на халяву медитацию, владение магией земли, а также апнул навык магического резервуара. Теперь из тебя может выйти неплохой маг… Ну или во всяком случае, ты хотя бы сможешь её использовать, – усмехнувшись, произнесла Ада.

– Это да. Ты представляешь, как будет выглядеть лицо магички, когда я снова коснусь магометра?

– Я представляю её лицо, когда она вообще увидит тебя. Она к минотавру-то привыкнуть не могла, а теперь ты груда каменных мышц, при этом высотой с двухэтажный дом.

– Это да, – на моём лице появилась улыбка, стоило мне представить нашу с девушкой встречу.

– КИНГ?! – мой внутренний диалог с Андромедой прервал голос Арето.

– Да, это я. Всё нормально, – отвечаю я амазонке и сажусь на землю.

– Ничего себе! – воительница оглядывает меня с ног до головы.

– В общем, пока я буду таким, – говорю я Арето, и на моём лице появляется улыбка.

– Мне даже сложно представить, насколько ты силён, – произносит амазонка, не сводя с меня глаз.

– Мне тоже, – я оглядываюсь по сторонам, и вижу пальму. – Сейчас как раз и проверю.

Встаю и подхожу к пальме. Хватаюсь за ствол и начинаю тянуть на себя.

– Это оказалось проще, чем я думал, – произношу я, когда пальма оказывается у меня в руках. Очищаю её верхушку от листьев, отламываю тонкую ненужную часть, и в итоге, получается неплохая дубина.

Беру её в одну руку, и делаю пару взмахов.

– Не хотела бы я попасть под удар такой штуковины, – амазонка покосилась на дубину-пальму.

– Выспалась? – спрашиваю я Арето.

– Да и готова идти дальше! – на лице воительницы появилась улыбка.

– Хороший настрой! – отвечаю я Арето, и поворачиваю голову к Сумрак. Мой питомец, который сейчас снова был мне практически по пояс, посмотрел на меня и нехотя поднялся. Подойдя ко мне, понюхав, и убедившись, что это всё ещё я, он лизнул мне руку и зевнул.

– Как он вообще тебя узнает? – амазонка покосилась на скорпиканта.

– Понятия не имею, – пожал плечами я. – Сумрак была со мной ещё с того момента, когда я был гоблином, а она падальщиком.

– Вы самая странная парочка, которую я когда-либо видела, – усмехнулась Арето, и попыталась погладить моего питомца, но она зарычала. – И чего она на меня так въелась, я даже её тварью перестала называть!

– Я думаю, она просто злопамятная, – улыбнулся я амазонке и потрепал скорпиканта по макушке. – Ну, или банально она ревнует.

– Ко мне?! Хах! Ты себя-то видел? Сейчас я даже не представляю, как бы мы это делали! – девушка покосилась на мой пояс.

– Именно сейчас? То есть раньше у тебя такие мысли возникали? – удивлённо поинтересовался я.

– Когда ты был орком, да, – спокойно ответила Арето. – А вот насчёт минотавра не уверена. Видела я тот набалдашник. Даже будучи амазонкой, меня бы разорвало, не говоря уже о том, что творится у тебя там сейчас, – усмехнулась воительница и кивнула в область моего паха.

– Да уж, тут никаких пальмовых листьев не хватит, чтобы закрыть это, – усмехнулся я в ответ. – Хотя из остатков того, что на мне осталось, я думаю можно сделать что-нибудь, что прикрыло бы этот срам, – я осмотрелся по сторонам, и увидел остатки тряпок и брони, которые остались на том месте, где случилась моя эволюция.

* * *

Всех лохмотьев, что остались после того, как рапторы несколько раз рвали моё тело на куски, хватило лишь на юбку, которая едва доходила мне до колен. Ходить в подобных одеяниях мне было не впервой, поэтому я не испытывал никакого дискомфорта, учитывая тот факт, что лучшая броня, которая сейчас была на мне – это моя каменная кожа.

– Вроде всё, – я осмотрел свой внешний вид, и остался доволен.

– Ну, самое страшное оружие из того, что я видела, ты прикрыл, – усмехнулась Арето.

– Очень смешно. Между прочим, я от этого страдаю! У меня близости не было с момента, как я стал гоблином.

– Ой, бедняжка, – наигранно ответила амазонка. – Прям великий мученик!

– Да ну тебя, – я махнул на воительницу рукой. – Идём уже. Надо поскорее разобраться с тем летающим ящером, и вернуться обратно на болота. Не думаю, что Тибран обрадуется, если мы надолго пропадём.

– Согласна. Он из тех, кто любит всё держать под контролем, – задумчиво ответила Арето. – А с твоей проблемой я думаю, смогу тебе помочь! Только вечером! И не задавай вопросов, это понятно?! – произнесла девушка, и отвела взгляд в сторону.

– Хорошо, но…

– Без каких-либо «но»! Всё, идём уже! – амазонка подобрала с земли щит, и проверила, как лезвие её клинка покидает ножны.

– Ну, идём, – усмехнувшись, отвечаю я амазонке, наблюдая за тем, как стремительно начинают розоветь её щёки. Всё же она прежде всего девушка, а уже потом амазонка.

Глава 2

Я сидел на земле, облокотившись спиной о дерево.

– Ну, а теперь как учили, – слышу я голос Андромеды. – Представляешь свою магическую энергию в виде сосуда и мысленно тянешься к нему.

– Я помню, – отвечаю я искусственному интеллекту, и спустя пару секунд перед моими глазами появляется большой каменный кувшин, который был весь исполосован жилами, светящимися бледно-голубым светом.

Делаю глубокий вдох, и чувствую, как магическая энергия начинает плавно перетекать в мои руки.

– Ну, теперь тебе надо будет научиться какому-нибудь заклинанию, и сможешь колдовать, – довольным голосом произносит ИИ.

– Ага, вопрос только в том, когда это произойдёт.

– Надо было брать магичку с собой, – усмехнувшись, отвечает Андромеда.

– Ага, чтобы в первом же бою её сожрала какая-нибудь тварь? Боюсь, что даже если бы она и пережила наше «сафари» заикаться она до конца своих дней не прекратила бы… А мне нужен нормальный учитель, – говорю я искусственному интеллекту и открываю глаза.

– Кинг, а что ты будешь делать дальше? Ну, когда покинешь болота?

– Честно? Не знаю, – немного подумав, отвечаю я Андромеде. – Скорее всего, вернусь обратно. Думаю повысить ранг в гильдии охотников на монстров.

– Чтобы иметь доступ к заданиям легендарного ранга?

– Читаешь меня как открытую книгу, – усмехнувшись, отвечаю я Аде.

– Ну так мы с тобой не первый год знакомы, – усмехнувшись мне в ответ, произносит Андромеда.

– Слушай, а сколько мы уже с тобой вместе?

– Миров или лет?

Я задумался.

– Лет, например.

– Сложно сказать. Дело в том, что в некоторых мирах мы задерживались всего на пару недель или даже дней. А в некоторых мы спокойно могли существовать несколько веков…

– Веков?! – сильно удивившись, переспросил я.

– Да. Кинг, мы много где были, – произносит Ада с лёгкой ноткой грусти в голосе. – Я потихоньку, восстанавливаю твою память, и скоро ты всё вспомнишь.

– Это хорошо, – отвечаю я Андромеде и, закрыв глаза, снова начинаю тянуться к своему магическому резервуару. Пока Арето спала, я решил не тратить время зря, а заняться насущными проблемами, а именно разобраться с магией, которая сейчас у меня была развита меньше всего.

– А ты молодец! – похвалила меня Андромеда, когда я смог «дотянуться» до своего «магического источника» с первой попытки.

– Спасибо, но проблема не в этом. Я не понимаю как в этом мире вообще работает сама магия, и без помощи Таиры мне с этим точно не разобраться.

– Это да… – невесело ответила искусственный интеллект. – Я попыталась дать запрос по поводу магии в инфосеть, но не получила никакого ответа. Если перевести ответ на общедоступный язык, он бы звучал «Это ваши проблемы, и решайте их как хотите».

– Неудивительно, – ответил я Аде, пожав плечами. – А когда мы были не в магических мирах, информации обычно было больше?

– Да. Обычно в мирах, где правили технологии, с этим было гораздо проще.

Я тяжело вздохнул.

– Слушай, я никогда не спрашивал, но как вообще определяется, какой мир будет следующим? – задал я вопрос, который давно интересовал меня.

– Обычно всё происходит очень просто. При выполнении основных задач трейсером в мире поступает запрос от инфосети. Как правило, трейсеру даётся на выбор от двух до десяти миров, в которые он может попасть. Если трейсер готов покинуть мир, то перед ним открываются несколько арок, которые служат проходом в другие миры.

– И я сам могу выбрать, какой будет следующим?

– Да.

– А для чего всё это? Ну, в смысле, зачем вообще существуют трейсеры?

– Этого я не могу тебе сказать.

– Я почему-то так и подумал, – грустно улыбнувшись, ответил я Андромеде. – Слушай, а у таких как я, есть возможность выйти из этой «системы»?

– Вообще да. Есть определённые условия, при которых…

– Привет Кинг! – слышу я голос Арето и открываю глаза.

– Привет, – отвечаю я амазонке. – Вернёмся к этому разговору позднее, – обращаюсь я уже к искусственному интеллекту.

– Разумеется, – произносит Андромеда и замолкает.

– Готова идти дальше? – спрашиваю я воительницу, и она кивает головой.

– Заметила за собой такую вещь, что как только я стала высокого уровня, мне требуется гораздо меньше времени на отдых, да и раны заживают намного быстрее. Если раньше после ожесточённых боёв, я могла спать сутками, то сейчас мне хватает трёх-четырёх часов чтобы прийти в форму. С ранениями то же самое.

– Ну, не удивлён. Ты становишься сильнее, и это наверняка оказывает влияние на организм в целом, – отвечаю я амазонке. Я понятия не имел, как рост уровней отражается у жителей этого мира, ибо у меня это происходит за счёт роста статов и прокачки навыков.

– У всех это происходит по-разному, – отвечает Арето.

– В смысле? – меня немного удивил её ответ.

Амазонка задумалась.

– Как бы тебе получше это объяснить… В общем, получая внутреннюю энергию, каждый становится сильнее по-разному. Это зависит от того, какими навыками и как ты пользуешься чаще. Кто-то становится сильнее, кто-то быстрее, у других сильно увеличивается выносливость. У некоторых организм становится настолько прочным, что кожа защищает лучше любого доспеха, и так далее. Все изменения сугубо индивидуальны.

Хм-м, интересно.

– Понятно, – задумчиво отвечаю я Арето. – А как в этом плане обстоят дела у тебя?

– У меня всё просто. Я золотая середина, – амазонка улыбнулась. – Благодаря крови Богини, текущей в наших жилах, я и мои сёстры хороши во всём. Мы и ловкие, и быстрые, сильные, выносливые и так далее, – Арето усмехнулась. – Хотя есть в этом и определённые минусы.

– Какие?

– Мы не можем специализироваться на чём-то конкретном. То есть я, например, не смогу стать невероятно сильной или быстрой, сотворять невероятно мощные заклинания или чтобы мою кожу не могла пробить ни одна стрела. Вот как-то так, – произнесла амазонка и посмотрела вверх. – Сегодня к вечеру мы должны быть у пика, – произнесла она, и перевела взгляд на меня. – Ещё не передумал?

– А с чего бы? Я хотел убить эту тварь ещё будучи минотавром, а уж в нынешней форме я её и вовсе не боюсь. Опять же, мы слишком через многое прошли, чтобы вот так всё бросить и вернуться обратно на болота.

– Согласна, – Арето улыбнулась. – Мне и самой хочется посмотреть насколько сильнее я стала, – воительница осмотрелась и, увидев лежащий на земле кокос, взяла его в руку и сдавила.

Скорлупа раскалывается, будто бы она была сделана из тонкого стекла.

– Раньше ты так могла? – усмехнувшись, спросил я Арето.

– Не думаю, – неуверенно отвечает воительница. – В любом случае, то насколько я стала сильнее, нужно проверять не на кокосах, а на сильных врагах.

– Ну, тогда не будем терять времени, – усмехнувшись, отвечаю я Арето. – Пора уже показать этому летающему ящеру, кто в этих джунглях главный!

* * *

– Да уж, это будет нелегко, – произнесла амазонка, глядя высоко вверх. – Верёвка тебя точно не выдержит.

– Да это я и сам понимаю, – отвечаю я Арето, смотря на облака, которые скрывали от нас вершину пика. – О подъёме на вершину, я как-то даже и не подумал, – произнёс я, почесав затылок.

Амазонка посмотрела сначала на меня, а потом на Сумрак.

– Из нас туда сможет подняться только он… Вернее она, – девушка кивнула на моего питомца.

– Ну, меня он точно туда не затащит, поэтому придётся обойти этот горный пик, чтобы найти подъём на вершину. Это займёт время, но других вариантов у меня пока нет.

– У меня тоже, – амазонка тяжело вздохнула.

– Ну, тогда идём, – говорю я Арето, и мы начинаем обходить гору по кругу.

* * *

В этот раз нам повезло.

– Смотри туда, – воительница указала на уступ, до которого я мог дотянуться руками. – Здесь, по-моему, нам удастся забраться на верх.

– Хм-м, вроде да. Сейчас попробую, – отвечаю я амазонке. Подойдя к краю уступа, встаю на цыпочки и действительно дотягиваюсь до его края.

Подтянувшись, и оказавшись на нём, спускаю Арето верёвку, и без каких-либо усилий затягиваю её наверх. Сумрак забирается сама.

– Теперь на тот, – воительница показывает пальцем на следующую выступающую каменюку, и я перебираюсь на неё. Снова скидываю девушке верёвку, и мы начинаем двигаться дальше.

– Фу-у-ух, – с облегчением выдохнул я, когда нам удалось найти небольшое каменное плато примерно на середине подъёма. К тому времени я изрядно успел подустать, как впрочем и моя спутница. Сумрак же, в отличие от нас, чувствовала себя как рыба в воде, и на её морде не было и следов усталости.

– Здесь и передохнём, – говорю я амазонке.

– Хорошо, – отвечает Арето, и начинает быстро обустраивать лагерь.

– У тебя еда ещё осталась? – поинтересовался я, когда она легла на плащ и приготовилась ко сну.

– Да. Несколько приличных кусков вяленого мяса и примерно треть фляжки с водой. В последнее время я не тратила запасы провианта, и готовила еду из убитых ящеров. А тебе вообще питаться не нужно? – спросила амазонка.

– Если и нужно, то, видимо, очень мало, – пожал плечами я.

– А мне наоборот еды требуется гораздо больше, – задумчиво ответила Арето. – Плохо, что тут даже костра не сделать, – Амазонка осмотрелась по сторонам. – Живность тут наверняка водится, а вот с разведением костра могут возникнуть проблемы.

– Не думаю, что подъём займёт у нас ещё много времени. Мы практически на середине, – я поднял голову вверх. – Может даже дальше. Убьём тварь, спустимся, и устроим тебе пир, – улыбнулся я амазонке. – А теперь всё, спи, – говорю я, и сажусь в позу лотоса.

Пока Арето отдыхала, я собирался улучшить свои магические способности, чем собственно и занялся.

* * *

Внимание! Получен навык [медитация – 6 уровень]

– Убери, – говорю я Андромеде, и текст исчезает.

– Я могу сделать так, чтобы подобные сообщения вообще не появлялись у тебя прямо перед глазами. Благодаря хорошему показателю интеллекта подобное стало для тебя возможным.

– Хм-м, а можешь сделать размер шрифта раз в пять меньше, а сами буквы максимально прозрачными?

– Да, разумеется, – отвечает искусственный интеллект, и текст перед глазами, действительно, становится практически незаметным.

– Так гораздо лучше, – говорю я Аде. – Если я что-то пропущу, я ведь смогу позже попросить тебя, чтобы ты вывела список прокачанных навыков за последние, скажем, пару недель?

– Разумеется.

– Отлично, – отвечаю я Андромеде. – Доброе утро, – эти слова предназначались уже Арето, которая приняла сидячее положение и смотрела на меня заспанным взглядом.

– Доброе утро, – зевнула амазонка, прикрыв рот рукой.

– Доброе, – я поднялся с земли, и взял в руки дубину. – Готова идти дальше?

– Разумеется, – амазонка улыбнулась, и я протянул ей руку, чтобы помочь подняться. – Убьём тварь, и станем ещё сильнее! – Арето проверила амуницию, и убедившись что всё в норме, осмотрелась по сторонам. – Если я правильно всё понимаю, то нам туда, – воительница указала пальцем на выпирающий из скалы выступ. – Сначала заберёмся туда, потом вон на тот, следующий, ну а дальше уже видно будет.

– Хорошо, – ответил я амазонке, следя за тем, куда она указывает. – Двигаем? – спрашиваю я Арето, и она кивает.

Ну, посмотрим, насколько ужасна эта «Летающая смерть»…

Глава 3

– Зря я перекусила, – произнесла Арето, зажимая рот и нос рукой. В отличие от амазонки, меня не тошнило, но находиться в этом месте всё равно было неприятно. Дело в том, что сейчас мы стояли посреди большого каменного плато, которое было полностью усеяно костями и трупами разной степени «свежести».

– Да, видок конечно тот ещё, – ответил я амазонке, глядя на окружающее нас пространство.

– Я много повидала в этом мире, но такого… – произнесла амазонка и снова закрыла рот рукой, дабы её не вырвало.

– Сколько же тут трупов? – я сделал несколько шагов вперёд, и под ногами послышался неприятный хруст костей.

– Даже представить сложно, – ответила Арето и наклонилась к одному из скелетов. – Я заметила, что большая часть из них – это представители местной фауны, но встречаются и разумные расы. Этот череп, например, принадлежит ящеролюду, – воительница кивнула на вытянутую черепушку, лежащую возле её ноги.

– Неудивительно, учитывая что одного из охотников утащили прямо на наших глазах, – ответил я амазонке. – Представляешь, сколько этой твари ежедневно требуется мяса?

– Явно не меньше чем зверюшке Тибрана, – усмехнулась воительница. – Смотри! Там, по-моему, что-то движется! – произнесла она, и вынула из ножен меч.

Я проследил взглядом туда, куда она показывала, и действительно увидел какие-то движения. Хм-м, интересно…

– Э-э-э-э, это ведь то, что я думаю? – произнесла Арето, глядя на двух крылатых ящеров, каждый из которых был размером с лошадь.

– Думаю да, – ответил я, глядя на двух детёнышей «Летающей смерти», назвать которых маленькими язык не поворачивался. – Хотя если у тебя есть другие варианты, то я с радостью их выслушаю.

– Что будем делать? – озадаченно поинтересовалась амазонка. – Может их просто… того? – воительница провела невидимую линию большим пальцем в области шеи.

Я задумался. С одной стороны, сделать это было несложно. Я был уверен, что одного удара моим импровизированным оружием будет достаточно, но с другой стороны…

– О чём задумался? – спросила Арето.

– Да вот думаю, как мы можем использовать этих ящеров, – ответил я амазонке, следя за тем, как крылатые монстры решили устроить себе небольшой перекус в виде уполовиненного тела раптора, валяющегося у них в гнезде.

– Использовать?! Кинг, ты серьёзно?! – воительница посмотрела на меня как на умалишённого.

– А что такого? Тибрану как-то же удалось приручить ящера-тирана. Чем эти твари отличаются от его питомца?

– Они может и нет, а вот мы – да. Я не знаю кто он такой, но от хозяина болот прямо разит силой. Я даже не знаю, как это объяснить, но…

– Я понимаю, о чём ты говоришь. В его компании я тоже чувствую себя некомфортно, – перебил я амазонку.

– То-то и оно, – амазонка скрестила руки на груди.

Я задумался.

– Слушай, а что если мы притащим этих ящеров к Тибрану? – вдруг пришла мне в голову идея. – Ты представляешь, насколько бы он обрадовался такому подарку?

– Понять-то понимаю, но зачем?

– Ты разве не видишь выгоды? Во-первых, хозяина болот явно стоит иметь среди своих друзей, нежели врагов. Если мы притащим ему этих ящеров, думаешь, это не укрепит нашу дружбу? Во-вторых, ты представляешь себе, сколько интересных вещиц может оказаться у него в закромах? Я не знаю, сколько лет он уже правит болотами, но ты только подумай, сколько добра скопилось у него за это время?

Арето задумалась.

– Скорее всего, много, но ты уверен, что овчинка стоит выделки? – воительница посмотрела на крылатых ящеров, а потом снова перевела взгляд на меня.

– Мы всегда можем их убить, – пожал плечами я.

– Тоже верно, – задумчиво произнесла Арето. – Но как ты собираешься их к нему тащить? Не думаю, что они просто возьмут и сами за тобой пойдут.

– Не вижу в этом проблемы, – отвечаю я амазонке и делаю несколько шагов в сторону птенцов «Летающей смерти».

Стоит мне подойти ближе, как «мелкие» ящеры замечают меня, и начинают громко пищать.

– Не поможет, – говорю я себе под нос. Подойдя к ним вплотную и стараясь действовать как можно более аккуратно, поднимаю одну из тварей и пристраиваю её у себя под мышкой.

Повторяю то же самое и с другим крылатым ящером, и вот уже они оба оказываются в моих руках.

– Не тяжело? – спрашивает Арето и я отрицательно качаю головой. – И ты уверен, что сможешь вот так пронести их до самых болот?

– Думаю да, но проблема в другом. Самая сложная часть моего плана – спустить этих милых созданий вниз, – отвечаю я воительнице и опускаю ящеров, ибо они начали неприятно пищать. – Кстати, пока их мамашка не вернулась, предлагаю тут осмотреться. Трупов тут много, и раз тут есть тела разумных рас, то есть вероятность найти что-нибудь интересное.

– Хм-м, хорошая идея. Не думаю, что этих тварей интересуют материальные ценности, – усмехнувшись, отвечает Арето и осматривается по сторонам. – Тогда я займусь той стороной, а ты ищи на этой, – говорит она мне, и я киваю.

* * *

– Неплохо, – произнёс я, глядя на небольшую кучу различных находок, которые нам удалось собрать примерно за час поисков. Среди них было несколько видов оружия, от кинжалов до двуручных топоров, с десяток кошелей различной степени «плотности», и украшения. Самое интересное, что нам удалось найти – это полуторный меч, который был зачарован на огонь, а также амулет, который создавал на теле защитную оболочку, блокировавшую часть урона, затрачивая магическую силу владельца.

– Не против, если я возьму меч? – спросила Арето.

– Нет, конечно, забирай! – махнул я рукой. – Он всё равно для меня слишком мал, – ответил я ей, и взял в руки амулет. Разорвав цепочку, ибо она мне была слишком мала, я нашёл подходящий гайтан, и вскоре украшение уже висело у меня на шее.

Вливаю в него магическую энергию, и вокруг меня появляется едва заметная «плёнка» полупрозрачно-зелёного света.

– Ада, ты можешь назвать примерную степень защиты этого амулета? – на всякий случай решил спросить я Андромеду.

– Нет. Скорее всего, это нужно уточнять или у тех, кто занимается зачарованием, или у магов, – отвечает искусственный интеллект.

– Понятно. Жаль. Хотя может Тибран сможет разобраться в этом вопро…

– Кинг! – Арето оборвала меня на полуслове. – Летит!

Я поворачиваюсь к амазонке и вижу, что она указывает пальцем в небо.

Поворачиваю голову туда, куда воительница указывала пальцем, и вижу высоко в небе приближающуюся тень. Отлично! Подбираю с земли дубину.

– Готова? – спрашиваю я амазонку, и та кивает головой. Арето садится на одно колено и заряжает арбалет.

– Сделаю пару выстрелов, а потом к тебе присоединюсь, – произносит воительница.

– Сумрак, ко мне, – подзываю я питомца, и скорпикант встаёт рядом со мной. Провожу рукой по его макушке, но вместо привычного «урчания», питомец оскаливается и его шерсть встаёт дыбом. Как и я, Сумрак тоже видела приближающегося к нам монстра и, ясное дело, была напряжена. – Всё будет нормально, – спокойно говорю я скорпиканту и, сконцентрировавшись, тянусь к источнику энергии.

Вокруг моего тела появляется магический барьер.

Внимание! Получен навык [магический – 6 уровень]

А-а-а-а, так вот как прокачивается этот навык. Значит, чем чаще я пользуюсь магической энергией, тем быстрее растёт уровень навыка. Хм-м, странно. Почему тогда он не рос, когда я использовал астральное тело? Надо будут уточнить этот вопрос у магички…

– Убери, – произношу я скорее по привычке, нежели из-за того, что мне мешал текст. Сейчас его было практически не видно, и что самое главное, он совсем не мешал мне смотреть, как к нам приближается гигантских размеров летающий ящер.

Делаю глубокий вдох и поудобнее перехватываю пальму. Среди найденного нами оружия для меня не нашлось ничего подходящего, и единственный двуручный топор, лежащий в куче, всё равно был для меня слишком мал и в моих руках больше был похож на те, что метают. Хм-м…

Подхожу к найденному хламу и беру из неё «топорик».

Внимание! Получен навык [метательные топоры – 1 уровень]

Стоило летающему ящеру приблизиться поближе, как я со всей силы швырнул в него топор и попал твари в грудную клетку. Эх-х-х, жаль здесь не было пращи и снарядов подходящих мне размеров.

От попадания инородного металлического предмета в своё тело, летающий ящер издал яростный крик и спикировал на нас.

– Шаа-арррр, – монстр, довольно, жёстко приземлился на каменное плато и попытался схватить Арето, которая успела перед этим всадить в ящера несколько арбалетных болтов.

Амазонка отпрыгивает от «Летающей смерти» в сторону, и огромный клюв монстра ударяет в камень. Самое время проверить свою силушку! Устремляюсь на ящера и, оказавшись рядом с ним, замахиваюсь и со всей силы бью по нему пальмой-дубиной.

Атака получилась настолько сильной, что даже несмотря на габариты монстра, а он, к слову, не уступал по высоте ящеру-тирану, его откидывает в сторону и он падает на каменное плато.

Дубина разлетается вдребезги.

– Перестарался, – усмехнувшись, произношу я, и чувствую лёгкую эйфорию от происходящего действа. «О, а вот и навык Берсёрк начал действовать!» – проносится мысль у меня в голове, и я начинаю набирать разбег. Шаг, второй, третий, и моё тело потихоньку начинает набирать скорость. Поехали! Активирую навык Дикий рывок, и моя скорость многократно увеличивается.

Удар моего каменного кулака, усиленный Диким рывком оказался настолько сильным, что я просто пробил грудную клетку ещё не успевшему прийти в себя после моей первой атаки ящеру.

– Шаа-аааарррр, – «Летающая смерть» издаёт крик, наполненный болью, и атакует меня в ответ клювом. Успеваю закрыть голову рукой, и в следующую секунду ощущаю неприятную боль в конечности. Что? И это всё?! Нет, ощущения, конечно, были неприятные, но не сказать что уж прям невыносимые, а ведь это клюв монстра высотой около шести-семи метров!

Вырываю из «Летающей смерти» кулак и хватаюсь обеими руками за клюв. Вижу силуэт Сумрак, а в следующую секунду скорпикант запрыгивает ящеру на спину и всаживает в его тело своё ядовитое жало.

– Шаа-аааарррр, – монстр открывает клюв, и я хватаюсь за его нижнюю и верхние части и надавливаю, разводя его в разные стороны.

Внимание! Получено 57 000 EXP.

Внимание! Вы получаете 11 уровень. Получено 55 очков свободных характеристик. Желаете распределить их прямо сейчас?

– Ада, распредели между силой и интеллектом поровну, – говорю я искусственному интеллекту и ощущаю как мои мышцы начинают наливаться энергией и силой.

К нам подходит Арето.

– Даже представить страшно, насколько ты стал сильнее, – глядя на разорванную пасть «Летающей смерти» произносит амазонка.

– Это смотря с кем сравнивать, – усмехнувшись, отвечаю я воительнице. – Ты же сама говорила про героев, и что они очень сильные. Не думаю, что даже сейчас, я смогу с ними потягаться.

– Хм-м, – Арето задумалась. – Мне сложно судить, ибо я ни с кем из героев лично не знакома. Просто когда на твоих глазах разрывают пасть вот такому чудищу… – девушка кивнула на летающего ящера.

– Как думаешь, Тибран может оказаться героем? – озвучил я пришедшую мне в голову мысль.

Амазонка задумалась.

– Честно, не знаю, – в итоге ответила она. – Я не знаю, насколько он силён, ибо не видела его в бою. Может оказаться, что в сражении он не особо полезен, а страх и трепет, который мы перед ним испытываем, это какие-нибудь уникальные навыки, или вообще магия.

– Тоже верно, – в этот раз пришла очередь задуматься мне. – Может, просто спросить его напрямую?

– Ну, за спрос денег не берут, – Арето пожала плечами.

– Плюс мы ему ещё и этих малышей подгоним, – я кивнул на летающих ящеров.

– Ты ещё не забросил эту затею? – амазонка закатила глаза.

– Не-а, – отвечаю я воительнице и подхожу к уменьшенным копиям «Летающей смерти». – Ну, что ребятки, идём, – беру сопротивляющихся ящеров под мышки, и не обращая внимания на скептическое лицо Арето, иду к спуску с горного пика.

Глава 4

– Дом, милый дом, – произнёс я, когда моя нога погрузилась в вязкую жижу тёмно-зелёного цвета.

– Не разделяю я твоей радости, – брезгливо ответила Арето.

Я усмехнулся.

– Зато представь, что скоро ты сможешь отдохнуть на нормальной кровати, поесть тёплой пищи, сменить одежду и даже помыться!

– Больше всего на свете я хочу как следует выпить! – произнесла амазонка.

– Думаю, с этим проблем не будет, – спокойно ответил я девушке и дёрнул за поводок, ибо один из летающих ящеров на что-то отвлёкся и остановился.

Вообще, доставить этих «милашек» на болота оказалось гораздо проще, чем я думал. Несмотря на то, что крылья частенько мешали им нормально передвигаться, скорость у них была довольно приличная, и мы быстро перемещались по местности, особенно, когда на ней стало меньше растительности.

– Слушай, а сколько нас вообще не было? – спросил я амазонку, когда ящер снова пошёл за мной.

– Больше двух недель, – немного подумав, ответила воительница.

– Странно, что нас не стали искать. Срок-то не маленький.

– А почему ты думаешь, что не стали? Просто могли не найти. Джунгли – довольно опасное место, сам видел, поэтому поисковый отряд мог банально до нас не дойти, – ответила Арето, и я задумался. В принципе, она была права. Хищников и прочих опасностей там хватало, и уж если я не всегда мог справиться лишний раз не умерев, то большая часть из того что выпало на нашу долю, обычным ящеролюдам была бы просто не под силу.

– А ну, идём! – прикрикнул я на вставших ящеров, и они, издав недовольный писк, всё же подчинились и нехотя начали перебирать ногами в мою сторону. – То-то же! Будете и дальше так наглеть, натравлю на вас Сумрак, – пригрозил я «мелким» летунам, и кивнул в сторону скорпиканта, которая шла рядом с ними.

Вообще, было видно, что крылатые ящерицы её побаивались. Стоило Сумрак подойти к ним поближе, детишки «Летающей смерти» начинали сильно суетиться, натягивая поводки и стараясь находиться от неё на максимально безопасном расстоянии. Скорпиканта же это, видимо, порядком забавляло, и она нет-нет, да подходила к ним поближе.

– Зачем твоя псина это делает? – повернув голову назад, спросила меня Арето, и скорпикант сразу же оскалилась на неё.

– Когда-нибудь ты доиграешься, – отвечаю я амазонке. Достав из мешка несколько кусков мяса, парочку кидаю ящерам, а самый большой и жирный – Сумрак.

– А что я такого сказала?! Я же даже тварью её не назвала, – произнесла Арето, и Сумрак зарычала.

Амазонка на всякий случай подошла ко мне поближе.

– А я тебя предупреждал, – усмехнулся я, глядя на воительницу. – Вот скажи, как думаешь, ты бы смогла с ней справиться? – я кивнул в сторону скорпиканта.

– Не знаю, – немного подумав, ответила амазонка. – Всё зависит от ситуации. Например, если бы она неожиданно атаковала меня, то я бы, скорее всего, умерла. В бою против такого опасного зверя, будучи ещё и застигнутой врасплох, у меня не было бы шансов, НО! Если бы я устроила на неё засаду, то всё могло сложиться по-другому. Может, я и уступаю ей в силе, но на моей стороне интеллект!

– А если честный бой один на один? Ну, например на арене, – поставил я условие, и Арето снова задумалась.

– Не знаю, – наконец ответила амазонка. – Скорпикант слишком опасный монстр. Плюс он не был рождён скорпикантом, и это самое опасное. Твой питомец мог перенять повадки своих старых форм, и это делает его ещё опаснее. В гильдии охотников на чудовищ есть библиотека, где можно найти книги о том, как охотиться на диких зверей и монстров. Там есть описание ареала обитания, характерные черты, рацион питания и повадки. То есть, ты можешь облегчить себе задачу, прочитав перед охотой определённые книги, но с твоим питомцем всё по-другому. Он был падальщиком и ещё много кем, поэтому кто знает, как он поведёт себя в той или иной ситуации

– Хм-м, об этом я как-то не задумывался, – честно ответил я Арето.

– А я вот думала, и очень рада тому факту, что ты мой друг, – улыбнулась амазонка.

– А я очень рад твоей компании. Хорошо, что я тогда встретил тебя в гильдии.

Хм-м, интересно, как бы сложилась моя история с ареной, если бы я не был знаком с амазонкой? Хотя, тогда бы я и на дрейков не пошёл…

– Кстати, чем займёмся, когда вернёмся на болота? – решила сменить тему воительница.

– Думаю заняться магией, – немного подумав, ответил я амазонке. – У нового тела есть хорошая предрасположенность к использованию магии, поэтому я собираюсь воспользоваться этим по максимуму.

– Я так полагаю, к магии земли? – спросила Арето и я кивнул. – О! Всегда завидовала людям, кто мог использовать заклинания этой школы.

– Почему? – полюбопытствовал я.

– Во-первых, у магов земли одни из лучших защитных заклинаний. Во-вторых, метнуть в кого-нибудь валун размером, скажем, с меня, с расстояния в несколько лиг… Ну ты понял, – усмехнулась амазонка. – Опять же, заклинатели, специализирующиеся на магии земли, самые востребованные при штурме замков и стен. Парочка средненьких магов земли – и стены сами падают. Несколько человек спасают жизни сотням и тысячам воинов, которые наверняка бы сложили свои головы под стенами при штурме.

Хм-м, вон оно как получается. Интересно.

– Понятно, – поблагодарил я амазонку. – Тогда придётся как следует поговорить с нашей пленной магичкой, чтобы она всерьёз занялась со мной магическими искусствами.

– Тебе бы настоящего учителя найти, причём именно с магией земли. Таира, конечно, сможет чему-нибудь тебя обучить, но её знаний хватит только на основы, дальше всё равно придётся искать кого-то получше.

– Это понятно, но пока мы на болотах, никто получше мне не светит, – усмехнувшись, ответил я.

– Ну, мы же не останемся тут навечно. Лично мне нужно поскорее попасть на остров. Я сильно задолжала своей матери, и нужно поскорее вернуть долг.

– Я тебе помогу. Ведь это случилось по моей вине.

– Нет. Это было моё личное решение пойти за тобой на Кровавые игры, так что к тебе никаких претензий нет.

– А если я просто хочу тебе помочь?

– А вот это дело другое, – улыбнулась амазонка. – Твоей помощи я всегда буду рада!

– Тогда договорились. Вернёмся на болота, передохнём немного, и можно отправляться в путь. Единственное, чего я боюсь, это кораблей. Представляешь, что со мной будет, если мы попадём в бурю, и наше судно затонет?

– Если ты не совершишь глупость и не выберешь точкой возрождения корабль, то ничего страшного не случится, – послышался в голове голос Андромеды.

Хм-м, я об этом даже не подумал.

– Спасибо, – отвечаю я искусственному интеллекту.

– Обращайся, – саркастично отвечает Ада, и замолкает.

– Да уж. Всплыть ты точно самостоятельно не сможешь, – усмехнувшись, произносит Арето.

Озвучивать внутренний диалог с Андромедой я не стал, поэтому просто решил сменить тему.

– Ты говорила про долг. А что с тебя вообще могут потребовать?

– Сложно сказать, – задумчиво произнесла Арето. – Наша королева довольно эксцентричная особа, – на лице амазонки появилась грустная улыбка.

– Понятно. То есть, имеется вариант, что мы можем отправиться охотиться на дракона, или что-то в подобном духе?

– Кто знает? – воительница пожала плечами. – Моя мать может придумать всё что угодно.

Что?! Я не ослышался?

– Мать?! – удивлённо переспросил я.

– Ну да, я разве тебе не говорила, что я дочь королевы амазонок?

Хм-м, вроде не припомню такого…

– Получается, что я общаюсь с настоящей принцессой? – усмехнувшись, спросил я, понимая суть ситуации в которую попал.

– Я отказалась от права на трон, – нахмурилась девушка. – Так что я не принцесса.

Интересные вещи, однако, происходят.

– Почему? Разве это не большая честь? – спросил я воительницу, и Арето нахмурилась ещё больше.

– Я не такая, как моя мать. Я совершенно не разбираюсь в политике, и единственное что я умею, это лишь махать мечом. Кинг, понимаешь, это всё не для меня, – амазонка подняла голову и посмотрела мне в глаза.

– А что по этому поводу думает твоя мать и остальные амазонки?

Арето тяжело вздохнула.

– В том-то и дело, что они не хотят отстать от меня, и решать самой. Все твердят «Из тебя получится славная королева», «Ты будешь отличным правителем», «Ты сделаешь амазонок сильнее»! Достали! – воительница смачно сплюнула на землю.

– Арето, а ты не думала, что может на самом деле всё это правда? Неужели ты думаешь, что все они ошибаются?

– Да. Кинг, я себя лучше знаю! Поверь, если я займу место своей матери, всему придёт конец! – ещё больше нахмурившись, произнесла Арето. – И вообще, давай сменим тему!

Я тяжело вздохнул.

– Ладно, как скажешь, – спокойно ответил я амазонке. – Но мы ещё вернёмся к этому разговору!

– И не надейся! – воительница скрестила руки на груди. – Я сто раз говорила это матери, своим сёстрам, и не раз скажу это тебе! Не быть мне королевой амазонок, и на этом точка!

– Ладно, как скажешь, – ухмыльнулся я. – Скажи лучше вот что, сколько нам по времени ещё идти до владений Тибрана? – решил я сменить тему.

– Где-то около двух дней, – немного подумав, ответила амазонка.

– Тогда не будем терять времени и поспешим! – говорю я амазонке и, аккуратно схватив Арето за талию, сажаю её себе на плечо.

– Эй! ты чего?! – воительница начала брыкаться. – Отпусти!

– Так будет быстрее, – отвечаю я девушке, удерживая одной рукой амазонку, а второй поводки.

– Ты совсем сдурел?! Кинг, ну отпусти!

– Сиди и не дёргайся! Негоже принцессам своими ножками по болотам топать, – ухмыльнулся я, и получил увесистый удар с ноги по макушке. Уж не знаю сколько там у неё было силы, но даже несмотря на свою каменную броню, я ощутил боль.

А она и вправду стала гораздо сильнее…

* * *

Встречать нас вышли чуть ли не все представители нелюдей, живущих на болоте. Слух о том, что мы возвращаемся, уже давно достиг жителей, поэтому было неудивительно, что многие захотели посмотреть на огромного каменного монстра, ведущего за собой двух крылатых ящеров, в компании с амазонкой и скорпикантом.

– Кинг?! – удивлённо спросил Тибран, глядя на меня, и я кивнул.

Хозяин болот перевёл взгляд на скорпиканта.

– А это, я так полагаю, Сумрак?!

Ещё один кивок.

– А это?!

– Детёныши ящера, которые твои люди называли Летающей смертью, – ответил я ему, с удовольствием наблюдая за тем, как быстро меняются эмоции у него на лице.

– Идёмте! Обо всём расскажете мне у меня дома!

Стоит отдать Тибрану должное, он быстро смог взять контроль над своими эмоциями.

* * *

– Ну, рассказывайте! – произнёс Хозяин болот, когда мы расположились на заднем дворе его дома, ибо внутрь я попасть уже не мог. Вернее, мог, но чувствовал бы там себя очень некомфортно.

– Хотя погодите немного, – вдруг сказал мужчина, когда я уже было хотел начать рассказ. Тибран поднялся, и выудил из наплечной сумки несколько свитков, которые тут же зачитал.

– Ада, что это за ощущения? – спросил я ИИ, когда ощутил как энергия в моём внутреннем магическом резервуаре будто всколыхнулась.

– Отголоски магии. Этот мужчина использовал какое-то мощное заклинание, а ты почувствовал его отголоски.

Хм-м, интересно. Прежде я такого не чувствовал…

– Неси пару ящиков вина и самой лучшей еды. Много! – между тем приказал Хозяин болот одному из гоблинов, который всё это время стоял рядом с нами. – Вино из моего личного хранилища. Понял?

– Да, повелитель! – быстро ответил зеленокожий малец и поспешил выполнять приказ.

– Тебе надо будет с ним поговорить. Желательно наедине. Вероятно этот человек очень сильный маг, и сможет оказать тебе более эффективную помощь, чем та магичка.

– Я поговорю с ним, – отвечаю я Андромеде, и возвращаюсь к разговору с Тибраном. – В общем, дело было так…

* * *

– Ну, а потом мы просто отправились назад, – закончил я свою историю. Рассказ о наших приключениях с Арето и Сумрак занял довольно много времени, за которое амазонка успела уговорить не одну бутылку вина, и сейчас лежала и сладко спала на деревянном помосте.

– Кто же ты такой, Кинг? – Тибран с лёгкой улыбкой на лице посмотрел мне в глаза.

– Предлагаю сделку. Ты рассказываешь всё о себе, ну а я в свою очередь поведаю свою историю, – отвечаю я Хозяину болот. В отличие от амазонки меня алкоголь не брал, поэтому я чувствовал себя хорошо, как впрочем и Тибран, что было странно, учитывая что он выпил не меньше воительницы.

– Хм-м, интересная сделка, – Хозяин болот посмотрел мне в глаза, и задумался. – А, давай! – ответил он, и начал рассказывать.

Глава 5

История жизни Тибрана оказалась невероятно интересной и насыщенной. Оказалось, что ему уже больше трёх сотен лет и был он далеко не человеком.

– Слушай, а расскажи поподробнее про допелей, – попросил я его, когда он закончил свой рассказ.

– Как бы тебе получше сказать, – Хозяин болот задумался. – В общем, первоначально допели появились путём магических экспериментов. Маги захотели вывести идеального шпиона, и по сути у них это получилось. Допели могут принимать облик любого существа, который видели раньше, и чем взрослее и опытнее допель, тем сильнее работает его способность к перевоплощению.

– То есть ты можешь превратиться в меня? – на всякий случай решил уточнить я.

– Скорее всего, нет. У нынешнего тебя слишком большой вес и рост, – Тибран задумался. – Хотя всё же бо́льшую роль играет вес. Мы не можем брать мышечную массу из ниоткуда, поэтому вынуждены компенсировать её магической энергией. Да, у меня её много, но чтобы принять твой облик, её может и не хватить.

– Понятно, – отвечаю я Хозяину болот. – Знаешь, меня это даже радует.

– Не удивлён, – усмехнулся Тибран. – После того, как эксперимент удался и допелей выпустили во внешний мир, оказалось что за нами не так-то просто уследить. Плюс ко всему, позже выяснилось, что допели способны продолжать род, и если за допелями, которые получились в результате эксперимента ещё можно было как-то уследить, то за их детьми практически невозможно.

– Да уж, ловить человека, который может обращаться во что угодно, задача явно не из лёгких, – немного подумав, произнёс я, и Тибран усмехнулся.

– Кинг, я не человек. После экспериментов от людей в допелях мало что осталось, – улыбка на его лице стала грустной.

– А у тебя есть дети?

– Нет, – Хозяин болот тяжело вздохнул. – Нас почти всех истребили, а те что выжили, спрятались так, что их не найти даже мне.

– Понятно, – ответил я Тибрану и плеснул в себе кружку ещё вина.

– Да, вот такая вот печальная история, прямо впору пьесы писать, – усмехнулся мужчина.

– А кроме твоих способностей допеля ты владеешь какой-нибудь магией?

– Нет. Нас изначально задумали так, чтобы мы никоим образом не смогли овладеть магией. Единственное, что доступно допелям, это чтение магических свитков и использование зачарованных предметов. То есть запечатанное в свитки заклинание мы сможем использовать, а выучить – нет. С предметами примерно такая же история. Я могу активировать чары на зачарованном предмете, но не наложить их.

– Жаль, – ответил я Хозяину болот и разом опустошил кружку.

– Хотел попросить меня обучить тебя магии? – спросил он, и я кивнул. – Ну, сам я тебе в этом деле не помогу, а вот книг по магическим дисциплинам у меня достаточно. С помощью Таиры, я думаю, тебе удастся почерпнуть из них что-нибудь полезное для себя, – произнёс он. Достал из внутреннего кармана мешочек табака, набил им трубку и закурил.

– Я так полагаю, теперь моя очередь?

– Именно, – Тибран улыбнулся и выпустил изо рта сизое облако дыма.

– Сразу скажу, история длинная.

– А я никуда не тороплюсь, – Хозяин болот поудобнее устроился в кресле и приготовился слушать.

– Ну, тогда поехали…

* * *

Когда я закончил рассказывать, солнце уже было высоко в небе.

– Да уж, ну и дела, – произнёс Тибран, дослушав мой рассказ. – Получается, что в наш мир попал не только ты? Есть ещё и другие?

– Верно. Одного из них я уже один раз убил, – ответил я Хозяину болот.

– И они могут быть кем угодно?

– Да. Трейсера с именем Фейк я убил, когда он был в обличье зверя.

– Понятно, – Тибран почесал подбородок. – А точное число трейсеров, попавших в наш мир, ты не знаешь? – спрашивает он, и я отрицательно качаю головой.

– Жаль, – задумчиво ответил он.

– Что именно тебя волнует? – решил на всякий случай, уточнить я.

– Как бы тебе получше это объяснить… Я беспокоюсь за этот мир.

– Поясни.

– Для таких как ты, этот мир, в принципе, ничего не значит. Он лишь один из мириадов тех, где вы бывали или ещё побываете. Представляешь, если другие трейсеры решат позабавиться и попытаются разрушить его?

– Не вижу в этом смысла, – честно ответил я.

– Это ты не видишь, но можешь ли ты сказать то же самое за других?

– Нет.

– Вот то-то и оно, – Тибран снова задумался.

– А ведь он прав, – послышался в голове голос Андромеды. – И я понимаю, из-за чего он переживает. Многие трейсеры, попадая в другие миры, воспринимают всё как игру. Взять того же Фейка. Ты много не помнишь, но если бы ты знал, что он творил и творит в мирах, в которые попадает, то опасения Тибрана были бы для тебя понятны.

– Понятно, – отвечаю я Андромеде. – Тогда надо что-то придумать. Не хочу, чтобы этот мир погряз в хаосе.

– Ну, у тебя есть все шансы не дать этому случится, – отвечает ИИ. – Я только что сделала запрос в инфосеть по поводу условий выполнения основного задания этого мира, и получила положительный ответ, – довольным голосом произнесла Ада.

– Что это значит?

– То, что теперь ты узнаешь условия, при которых этот мир будет считаться пройденным и ты сможешь отправиться к следующему.

– Ничего себе! Тогда рассказывай!

– Хм-м, – Андромеда задумалась.

– Что-то случилось? – обеспокоенно спросил я.

– Нет, просто условий всего два. Первое – спасти этот мир от нашествия демонов, а второе…

Искусственный интеллект замолчала.

– Ада, говори уже! Не тяни!

– Помочь демонам захватить его, – отвечает Андромеда. – Причём победных очков, дают больше за выполнение второго варианта, – добавляет она, и мне становится не по себе.

– Кинг, что-то случилось?! – от внутреннего диалога с ИИ меня отвлекает Хозяин болот.

– Я только что узнал ужасные новости, – ошеломлённым голосом говорю я Тибрану и, взяв с пола бутылку вина, залпом выпиваю её.

– Очень важная информация? – спрашивает он, и я киваю. – Тогда подожди! – говорит он мне и достаёт из внутреннего кармана своей куртки свиток, после чего зачитывает его. – Теперь говори.

– В общем, дело такое. Ты же знаешь о том, что в ваш мир вторглись демоны? – спрашиваю я Хозяина болот, и он кивает. – Так вот. Миссия трейсеров в этом мире – либо помочь миру, справится с угрозой в их лице, либо…

– Помочь демонам? – спрашивает Тибран, и я киваю.

– Понятно, – Хозяин болот тяжело вздыхает. – Спасибо что всё рассказал мне, Кинг.

– Не знаю как другие трейсеры, но я на вашей стороне, – произнёс я, глядя Тибрану в глаза.

Хозяин болот усмехнулся.

– Хороший ты парень, Кинг, – произнёс он, и достал ещё несколько свитков. – Ладно, мне надо сделать пару дел, а ты пока займись своими. Книги тебе доставят, помещение, где ты сможешь заниматься, достроят к вечеру. На этом пока всё.

– Хорошо, – я присел на колено и протянул ему руку.

– Увидимся позже, – мы обмениваемся крепкими рукопожатиями. – Кстати, насчёт твоего роста. Есть у меня одна идея, но мне потребуется немало времени на её реализацию.

– Что за идея? – удивлённо поинтересовался я.

– Есть у меня знакомый маг, который специализируется на магии, как он её называет, «изменения». По сути это практически то же, что можем делать мы – допели. То есть, это магия позволяющая менять форму предметов, как живых, так и неживых.

– И как это поможет мне?

– В отличие от допелей мой друг может накладывать чары на предметы, – на лице Тибрана появилась улыбка.

– А, так вот в чём дело! – наконец дошло до меня. – Я был бы тебе очень признателен, если бы ты попросил своего друга сделать такой предмет для меня!

– Уже, – усмехнулся Хозяин болот. – Но, как я говорил ранее, это займёт время.

– Я никуда не тороплюсь, – пожал плечами я.

– Вот и славно. А теперь мне точно пора, – произнёс Тибран и, махнув мне на прощание рукой, пошёл заниматься своими делами.

* * *

Арето проснулась через пару часов после того, как мы распрощались с Хозяином болот.

– Я хочу сдохнуть… – произнесла амазонка, держась за голову.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.