книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Ольга Зернова

Подарок для принцессы

Глава 1. Глеб

– Присаживайся, – дружелюбно хлопает по месту на диване Йоль.

В обычной ситуации я бы ни за что не приблизился к нему и тем более не сел рядом, но я только что решил, что больше не буду бояться. Больше не позволю ему, его словам, вселять в меня страх. Заставляю себя подойти и сесть с другой стороны небольшого дивана.

– Чаю? – с учтивой улыбкой предлагает эльф. Обычно наши беседы идут по другому сценарию.

– Почему бы и нет? – перевожу взгляд на ковер. Посмотрим, как ты будешь телепортировать сюда чай. Одно дело создавать предметы из крови и совсем другое – облекать жидкости и разогревать.

Йоль непринужденно опускает руку, и перед нами появляется небольшой деревянный стол и пара аккуратных чашек с чаем. Где он его взял? Поднимаю одну из кружек. Очень похоже на фарфор, но это лишь ловкая подделка. Либо чай был подготовлен заранее, либо он действительно воздействовал на воду.

– Я хотел кое-что рассказать тебе, – спокойно поднимает свою кружку эльф, мало обращая на меня внимание, несмотря на не совсем пристойный вид.

– Очередная лекция? Все лучше домогательств, – негромко фыркаю в сторону.

– Полагаю, тебе будет интересно узнать, какие из внутренних порывов принадлежат тебе, а какие продиктованы магией крови, – продолжает он, игнорируя мое замечание.

– Это правда, – делаю глоток и опускаю взгляд. Почему я сам не задумался об этом?

– Как только в животе оказывается ребенок, у тебя сразу возникает острая потребность закрепления связи с благонадежным самцом – вступление в брак, иначе говоря, найти того, кто позаботится о тебе и ребенке. Поэтому ты была готова сразу броситься под венец, а вовсе не потому, что хотела этого. И именно поэтому Изабель решилась сбежать с тобой – незнакомым человеком.

Йоль делает паузу, чтобы отпить немного чая. Действительно, с чего это я побежал под венец? Раньше у меня никогда такого желания не возникало. А сейчас я был так уверен в этом стремлении, даже не задумался о том, что оно может быть продиктовано магией.

– После вступления в брак, в твоей голове будут постоянно возникать вопросы о благонадежности выбранного самца. Действительно ли он сможет позаботиться о тебе и ребенке, действительно ли надежен, действительно ли не бросит тебя? Помимо этого, попытки или даже мысли о разрыве связи будут вызывать панические атаки, потому что ты не можешь быть до конца уверена в том, что сможешь создать другую связь, и что другой избранник окажется более благонадежным.

Голос эльфа негромкий, размеренный, успокаивающий, но его слова. Они объясняют постоянную потребность Изабель видеть меня, быть уверенной во мне, ее постоянные упреки и требования. Объясняет то, что она пошла за мной, несмотря на то, что мы не были знакомы. Старалась нравиться мне, чтобы удостовериться в том, что я не брошу ее. Стоп, я что, теперь буду пытаться понравиться Йолю?

– А как же Изабель? Она теперь осталась без закрепленной связи, а ты можешь соединить себя ритуалом только с кем-то одним, – краем глаза смотрю на Йоля, который все еще делает вид, что меня здесь нет.

– Верно, потеря связи для нее стала серьезным ударом, но не волнуйся, я что-нибудь придумаю. Ты ведь сама сказала, что теперь она моя забота, – безмятежно стряхивает невидимую пыль с брюк.

Притворяюсь, что мне все равно, как он ко мне обращается. Пожалуй, было бы неплохо говорить о себе в женском роде. Делать этого я, конечно же, не буду.

Глава 2.

– Ладно, а ты достаточно благонадежен? Я вот что-то не уверен, – с серьезным видом разворачиваюсь к эльфу.

Стоило ему рассказать о воздействии магии, как подобные мысли роем закружились в голове. Я ведь даже не уверен в том, что смогу обручиться с Аресом. Так может лучше пока посидеть на коленях Йоля, который мне точно не откажет?

– Что именно вызывает у тебя сомнения? – поворачивается ко мне Йоль. Вздрагиваю, снова увидев его лицо. Отчего-то теперь этот вид вызывает внутри совсем иные чувства. Не отвращение.

– Начнем с того, что тебе нужно заботиться сразу о двух самках, о двух детях, а знаешь тип… за двумя зайцами погонишься, ни одного не поймаешь.

– Не беспокойся, если у меня будет выбор, кого спасать, я не буду медлить – спасу тебя, – внезапно признается Йоль.

– Что? Но Изабель ведь… вы ведь так долго были вместе, – растеряно хлопаю глазами.

– Я ведь сразу сказал, что, если бы у меня был выбор, я бы выбрал тебя. Неужели ты думала, что причина, по которой я предложил ритуал именно тебе, была лишь в том, что ты часто сбегаешь?

– Значит, будешь защищать меня лишь пока я остаюсь более сильной самкой?

– Когда все логично, куда проще находить ответы и не сомневаться в их правдивости. Куда проще, чем руководствоваться незримыми чувствами.

– Изабель знает о ребенке? – спрашиваю в лоб. Я рассказал ей о ритуале, но рассказал ли ей что-то Йоль?

– Пока нет, – уклончиво отвечает. Зачем это от нее скрывать?

– Расскажи ей, пока она сама не догадалась.

– Да, я расскажу, – прячет взгляд, будто пытается найти повод уйти от разговора. Мне-то что? Теперь она не моя проблема. Больше он не заманит меня тем, что нужно заботиться о ней.

– Ты планируешь искать других магов крови?

– Боишься конкуренции? – усмехается Йоль.

– Не люблю конкуренцию, – хмурюсь. Особенно сейчас.

– Не волнуйся, даже если мы не будем близки, ты все равно останешься под моим крылом.

– Что это за намеки?

– Я просто рассуждаю логически, вот и все. Ты тоже можешь проделать этот нехитрый трюк.

– Ладно, но ты рассказал лишь психологические особенности моего нового положения, что с физическими? Раз есть ребенок, мы можем спокойно сосуществовать без всей этой фигни?

– Ты права, наличие ребенка действует на меня успокаивающе, и я комфортно чувствую себя рядом с тобой, потому что не нужно думать о том, по каким помойкам ты таскаешь мою кровиночку. Что же касается тебя… полагаю, что на твое поведение больше влияют психологические порывы, вроде желания удержать меня рядом, а также обычные животные инстинкты, которые никто не выключал.

Глава 3.

– Постой, то есть, ты хочешь сказать, что больше никаких особых искр не будет?

– «Особых искр»? – улыбается Йоль. – Нет, ничего такого «особого» быть не должно.

– Откуда такая уверенность?

– Если хочешь, можешь сама убедиться, – с безразличием пожимает плечами.

– От тебя никакой пользы, – огрызаюсь и смело протягиваю руку.

Сразу прикоснуться не решаюсь. Йоль переводит взгляд на мои пальцы, зависшие в сантиметре от его рубашки. Странно, но я действительно не ощущаю ничего «особенного». Лишь едва уловимое тепло тела.

Заставляю себя коснуться его, и вновь ничего. Ощущаю лишь его температуру, мышцы и кости. Течение крови внутри. Отчего-то его плечо вдруг кажется хорошим местом для сна. Поддаюсь внезапному порыву и опускаю голову.

– Уютненько тут у тебя, – комментирую, пока его тепло медленно окутывает. Ощущения совсем не такие, как раньше. Иные. Естественные. Раньше я не мог даже распознать кровь в его сосудах, а теперь ясно отслеживаю работу сердца.

– Ты не думала отпустить волосы? Мне кажется, тебе пойдет, – спокойно спрашивает, убирая челку с моих глаз.

– В основном я думаю о том, что хочу врезать тебе, так что нет, – миролюбиво отвечаю и вновь принимаю вертикальное положение. – Кстати, еще вопрос. Мы ведь не будем и дальше спать втроем?

– С чего тебя заволновало это? – удивленно поднимает брови, явно не хочет решать еще и этот вопрос.

– Ты и твои плечи только мои, я не стану делить тебя с другой женщиной, – бросаю с вызовом. Если думаешь, что я не буду доставлять проблем, то сильно ошибаешься.

– Но у меня два плеча, а голова у тебя всего одна. Это неразумно, – спокойно замечает, но в его глазах играет усмешка. Похоже, он смеется над моими попытками разозлить его.

– Помимо головы у меня еще много других частей тела, так что неразумно тебе иметь всего два плеча, – продолжаю капризничать.

– Значит, ты хочешь спать со мной вдвоем?

– Конечно, ты ведь мой… – пытаюсь сказать, но под его взглядом звук изо рта не выходит. От избытка эмоций вскакиваю с дивана и кручусь на месте.

– Можешь не торопиться, я никуда не спешу, – миролюбиво сообщает, скрывая насмешку.

– Мы в браке, так что должны спать вдвоем, вот, – все же выдаю. Невыносимо смотреть, как он с бесстрашным спокойствием попивает чаек.

– Как интересно, у нас уже появились обязанности. Что же еще мы должны? – продолжает смеяться надо мной.

– Ты должен обо мне заботиться, и о наших детях, и защищать нас, – после недолгой паузы все же отвечаю.

– Допустим, а ты что должна? – спрашивает спокойно, будто бы ничего не ожидая в ответ. Будто бы просто пытается сыграть на моей совести. Это бессмысленно.

– Я буду сдерживаться, чтобы не покалечить тебя. Этого достаточно, – все же заключаю с достоинством.

Глава 4.

– Неплохо, а моим мнением поинтересоваться не хочешь? – опускает кружку обратно на стол Йоль.

– У меня нет никакого желания слушать твое мнение.

– Как смело. Знаешь, что случается с женами, которые не учитывают мнение мужа?

– Мне все равно, что там с ними происходит.

– Им находят замену, – спокойно сообщает эльф, и я вновь не слышу в его голосе угрозы. Будто сообщает факт, только что прочитанный в газете. Но от его слов все равно становится не по себе.

– Как удачно, что у меня нет замены.

– Как и у меня. Пока что.

– Так что там про сон? – отгоняю от себя мрачные образы и нарастающее давление истерии.

– Где ты хочешь спать? Наверху постель Изабель, мы не можем прогнать ее.

– Меня не интересует Изабель, я хочу спать в своей кровати. Сделай с ней что-нибудь.

– Чем больше капризничаешь, тем больше меня раззадориваешь. Полагаю, останавливаться ты не собираешься, так что… уверена, что хочешь спать со мной в одной постели? – спокойно спрашивает.

Вообще это было лишь мимолетным порывом, и я бы предпочел спать в постели с кем-то, от кого не ощущаю угрозы. С кем-то, кто мог бы защитить меня, пока я сплю. Только вот Арес мне дал ясно понять, что больше не намерен ко мне приближаться, а Изабель не особо полезна.

– Ладно, уговорил, мы с Изабель поспим наверху, а ты где-нибудь внизу пристройся.

– Разве я не «должен» спать вместе с тобой?

– А разве ты не обещал не трогать меня?

– Ты противоречишь сама себе, – поднимается с дивана Йоль и делает шаг ко мне. Я на автомате отступаю.

С того дня на пляже меня не покидает сильное ощущение угрозы с его стороны. Пока он далеко или не двигается, я могу сдерживаться, но, как только начинает приближаться, сразу хочется убежать и подальше.

– Моя жена не должна от меня убегать, – с недовольством замечает, останавливаясь.

– Соболезную, но у меня инстинкт самосохранения все еще работает.

– Я не причиню тебе вреда.

– Ага, так я тебе и поверил, – на всякий случай делаю еще один шаг назад. – В последний раз, когда ты ко мне приблизился, я неделю без сознания провалялся.

– Ладно, – внезапно отступает Йоль. – Вижу, ты еще не готова к общению со мной. Ничего, мне некуда спешить, – опускается обратно на диван. – Возвращайся, когда преодолеешь страх.

От злости топаю ногой. Получается не так эффектно, как я предполагал. На эльфа это не произвело должного впечатления. Я ведь обещал себе, что больше не буду бояться. Чего еще мне бояться? Как еще он может испортить мне жизнь?

Глава 5.

– Я хочу, чтобы ты научил меня использовать силу, которую дает наша связь, – твердо произношу, глядя на него. Да, я обещал себе, но внутри все еще много страха.

– Это невозможно, я ведь уже говорил, – напоминает Йоль. – Особенно, когда мы так далеко друг от друга, – показывает рукой расстояние между нами.

– Если это поможет в обучении, я подойду ближе.

– Ладно, Изабель ведь обещала, что я стану сговорчивее, придется поддержать ее, – поднимается с дивана и подходит к окну. – Иди сюда.

Послушно подбегаю и останавливаюсь рядом.

– Давай свою слюну, без нее ты ничего не почувствуешь, – облизывает эльф указательный палец и протягивает мне.

Следую указаниям и наши пальцы соприкасаются. Соединение жидкостей позволяет ощутить равномерный поток искр между нами. Если раньше он равномерно распределялся по всему телу, то теперь концентрировался в животе. Оберегает плод?

Йоль неспешно поднимает второй указательный палец, и искры устремляются к кончику ногтя. Вскоре вижу небольшой плотный светящийся шар из незнакомой мне энергии. Эльф поворачивает палец к окну и шарик исчезает, при соприкосновении со стеклом.

Через секунду над лесом звучит оглушительный взрыв. Отворачиваюсь от слепящей вспышки и инстинктивно прикрываю глаза рукой. За окном повисает звенящая тишина. Больше не слышно ни птиц, ни насекомых.

Поток искр быстро восстанавливается, а Йоль поворачивается ко мне. Теперь он выглядит еще более пугающим. Кажется, хочет что-то сказать, но сдерживается из-за данного обещания.

– Обуздать энергию связи непросто, но эта сила заслуживает усердия, – спокойно произносит и убирает палец.

– И как же ее обуздать?

– Для начала попробуй почувствовать связь без внешнего воздействия, но предупреждаю сразу, чем дальше мы друг от друга, тем труднее, – сообщает эльф и возвращается на диван.

– Почему теперь я ощущаю связь лишь при соприкосновении жидкостей?

– Потому что тебе нет нужды заботиться о поддержании связи. Это мое дело. Твое – заботиться о себе и ребенке.

– Значит, тебе проще пользоваться энергией связи?

– Ты ведь сама сказала, что я должен защищать вас, потому мне и дозволена эта сила. Но при должном усердии ты тоже сможешь ее использовать.

– К слову о защите, меня беспокоит возможность нападения со стороны твоего брата, – осторожно напоминаю, опускаясь на спинку дивана. – Не то, что я сомневаюсь в твоих силах, просто… ты ведь иногда спишь.

– Поэтому я «должен» спать вместе с тобой, – с внезапной серьезностью смотрит на меня Йоль. – Чтобы пуля, предназначенная тебе, ранила меня.

Глава 6.

– Ты раненый мне не слишком полезен, – отворачиваюсь, пытаясь скрыть внезапно нахлынувшее смущение. С чего это он о самопожертвовании заговорил? Весь этот дом теперь под его защитой.

– Но ты ведь проснешься и подлатаешь меня, – мягче продолжает эльф.

– Может, мне лучше пожить в другом месте? Кажется, рядом с тобой не слишком безопасно.

– Где, например? – вполне спокойно воспринимает это предложение Йоль.

Под крылом у Ареса, например. Только вот он не желает меня видеть, потому что я больше не мужчина. Может, попытаться еще разок? Попросить политического убежища? Хотя в постель он меня все равно не пустит. И пулю за чужого ребенка не примет.

Есть и другие варианты. Я могу ночевать на работе, но там проходной двор. Могу попробовать затеряться в мире людей, но там слишком скучно.

– А как же Изабель? Что, если ее убьют первой? – решаю пока отложить вопрос с местом жительства.

– Эту утрату я переживу. Как ты и говорила, за двумя зайцами погонишься, ни одного не поймаешь. Если придется пожертвовать ей, я сделаю это.

– Может, все же как-то попытаться предотвратить угрозу?

– Я поставил достаточно большой барьер, который предупредит меня о приближении незнакомцев. Еще можно самому напасть на эльфийский двор, но это слишком опасно.

Если раньше я злился на барьер, теперь его наличие действует успокаивающе. Смотрю на Йоля с уважением. Хоть они и причинили ему много горя, спокойно сидит на попе ровно, потому что нужно охранять гнездо.

– Скажи, а кто-нибудь… барьер уже убил кого-нибудь? – негромко спрашиваю, глядя на притихший лес. Пытался ли сюда кто-то попасть?

– Да, – сухо отвечает Йоль, будто жертвы сами напарываются на его кинжал.

– Много?

– Да, – утвердительно кивает он и переводит на меня взгляд. – Я намерено ослаблял барьер вокруг особняка, чтобы он не убил тебя. Этот же я усилил, используя в том числе твою магию.

– Какой ты заботливый, – огрызаюсь, припоминая, сколько проблем он нам доставил, но внутри ощущаю тепло. Он такой же, как и я. Он тоже не хочет ранить магов крови.

– Прости, что пытался убить тебя при первой встрече, это было ошибкой.

Да. Тогда ты еще не знал о том, что мы последние маги крови. Видел во мне лишь помеху. Это злит, но я здесь не за этим.

– Спасибо за напоминание, я как раз пытаюсь забыть хотя бы часть из той херни, что ты натворил.

– Что я такого натворил? – с безразличием отводит взгляд этот наглец.

– Например, использовал мой облик и переспал с Аресом, хотя я просил этого не делать, – снова злюсь, вспомнив об этом.

– Это был наиболее эффективный способ переманить его на нашу сторону, не вижу проблемы.

– Это было бы эффективно, если бы после суда он обо всем забыл. Но он же теперь будет искать этих ощущений с кем-то другим!

– Арес хороший мальчик, – внезапно прерывает мою тираду Йоль. – Мне понравилось с ним работать, я позабочусь о том, чтобы он и дальше помогал нам.

Глава 7.

– Позаботишься..? – отступаю на шаг назад. – Что ты задумал?

Никогда не слышал, чтобы кто-то называл Ареса «мальчиком». Хотя… это для меня он взрослый мужчина, привлекающий размером своего влияния, а для его великовозрастного высочества лишь ребенок. Как и все люди, видимо.

– Ты его больше не увидишь, так что это не твое дело, – отрезает холодно.

– Потому что я могу испортить твои коварные планы?

– Потому что ты моя жена, – твердо отвечает эльф, хотя я уверен, что попал в точку. Переводит взгляд на меня, ощутив, что прозвучал недостаточно убедительно. – Даже если вы встретитесь, даже если поговорите, даже если ты расскажешь, что я им манипулирую, – спокойно перечисляет он и отпивает немного чая. – Для меня это всего лишь лишние пара минут времени, не более.

Какой самоуверенный нашелся. Только посмотрите на него. Пьет тут свой чаек и считает, что может все контролировать. Как же бесит. Как же быстро забыл, как мы вытаскивали его зад из тюрьмы.

– К слову, раз уж я твоя… – пытаюсь произнести, но в горле застывает сухой комок. Йоль переводит на меня спокойный взгляд. Кажется, мои потуги уже даже не веселят его. Выглядит так, будто он принял что-то очень серьезное, чтобы терпеть связь со мной. – Значит, я теперь типа… принцесса?

Эльф все же не сдерживается и кашляет в кулак, скрывая смех. Что в этом такого смешного? Вполне резонный вопрос после брачного ритуала с принцем.

– Да, ты «типа принцесса», – подчеркивает мои слова Йоль. – Но это не значит, что эльфы станут тебе подчиняться, – на всякий случай уточняет. Похоже, ему пришлось пожертвовать мне этот титул ради крепкой связи.

– Да плевать на этих эльфов. Главное, что я теперь принцесса. Каждый мальчик мечтает стать принцессой, уж я-то точно знаю, – победно усмехаюсь.

– Не знаю, я не мечтаю стать принцессой.

– А тебя никто и не спрашивал, – огрызаюсь на попытку опровергнуть мое утверждение.

– Ладно, я рад, что ты рада, – возвращает взгляд на кружку, благоразумно умалчивая о том, что теперь у Литаэля куда больше мотивов для моего убийства.

– Подожди, если я принцесса, то кто тогда Изабель?

– Моя принцесса Изабель давно мертва, с нынешней я брачных связей не имею, – сухо напоминает Йоль, будто это его вовсе не трогает.

– Значит, ее дети будут типа… бастардами?

– «Типа бастардами», – утвердительно кивает эльф.

– Значит, они у тебя типа запасная семья на случай, если меня убьют? – скрещиваю руки на груди, ощущая небывалый приток собственничества.

– Знаю, ты бы злилась куда сильнее, если бы была запасной семьей, – понимающе улыбается Йоль. Хочется отобрать у него чашку и кинуть ему же в лицо. Пусть знает, как играться с девичьими сердцами.

Глава 8.

– А чего ты хочешь? – моргаю, заставляя себя снова успокоиться.

– Что? – поднимает удивленный взгляд Йоль.

– Ты избежал наказания, получил двух самок, оплодотворил их, чего хочешь теперь? – нехотя перечисляю.

– Я… – внезапно всерьез задумался эльф.

– Если скажешь «меня», получишь по морде, – предупреждаю, примеряясь к собственной чашке на столе.

– Я хочу должным образом исполнять свой супружеский долг, защищать тебя, стать настоящей семьей, – после нескольких секунд раздумий все же выдает и победно смотрит на меня. Будто решил головоломку и теперь ждет награды.

От его слов в мозг выстреливают гормоны. Отвожу взгляд и вижу фолиант из своей библиотеки неподалеку. Ну конечно, он забрался туда, как только я отвернулся. Чертова сорока. Отчего-то я ощущаю не злость, а гордость.

– Как тебе моя библиотека? – с любопытством спрашиваю, возвращая глаза на эльфа. Наконец-то я отыскал того, кто сможет оценить ее по достоинству.

– Хорошая коллекция. Тяга к знаниям – это похвально, – улыбается он. Искренне.

– Я не хотел, чтобы эти знания попали не в те руки, – произношу негромко, не ощущая себя достойным его похвалы.

– Я позволил себе доложить в твою библиотеку несколько книг. Это подарок, – добавляет, продолжая смотреть на меня с улыбкой. Подарок? Он имеет в виду извинение? – Хочешь посмотреть?

– Хочу, – отвечаю честно. Правда интересно, что он решил подарить мне?

Йоль поднимается, и мы переносимся. Дыхание перехватывает. Сразу же. То, что когда-то было лишь маленькой башней, теперь разрослось в огромное помещение. Квадратов на двести, не меньше. Не вижу стен из-за бесконечных шкафов. Да и потолки тут высотой этажа в три. Это не просто «несколько книг». Это же целая…

– Да, это библиотека моего клана. Теперь она твоя, – мягко улыбается Йоль, явно напрашиваясь на похвалу.

Отворачиваюсь и закрываю рот, чтобы сдержать восторженный писк. Успокойся. Живо! Тебе делали и куда более потрясающие подарки. И это не просто подарок, а извинение за причиненные неудобства. Коих было достаточно.

– Еще я, кажется, знаю, с чего можно начать твое обучение, – прерывает мои попытки заткнуться эльф. – Дай мне руки.

Воодушевленно поворачиваюсь и касаюсь его ладоней. Он закрывает глаза и сосредотачивается. Не сразу, но ощущаю движение искр. Они двигаются изнутри наружу и в результате быстро распределяются по поверхности кожи.

– Теперь сделай глубокий вдох, – командует Йоль, набирая в грудь воздух. Следую указаниям. – И резкий выдох.

Выпускаю воздух и ощущаю, как тело утратило свой вес. Секунда, и мы уже парим между стеллажами книг.

– Пока я поддерживаю искры снаружи, ты сможешь их отчетливо ощущать и парить, – прерывает восхищение голос эльфа. – Но чтобы двигаться в воздухе, придется самой управлять ими.

Йоль немного наклоняется вперед и резко оказывается вплотную со мной. В последний момент успеваю увернуться, чтобы не столкнуться с ним. Порыв воздуха кружит нас в невесомости.

– Еще я не думаю, что имя Глеб подходит принцессе. Я размышлял всю неделю и решил, что теперь тебе куда больше подойдет Гвендолен, буду звать тебя Гвен, – спокойно произносит эльф.

Я мало кому позволяю звать себя не по имени, но ты ведь не собираешься спрашивать моего разрешения, верно?

Глава 9.

Примерять на себя чужие имена для меня не в новинку, а тут еще и библиотекой задобрили, так что думаю, я смогу закрыть на это глаза.

– Как мило, – сухо комментирую и убираю эльфа из своего поля зрения.

– Куда это ты собралась? – хватает меня за руку Йоль, как только я направляюсь к одному из стеллажей.

– Посмотреть на книги… – с удивлением оборачиваюсь.

– Тебе уже пора спать, – твердо произносит он.

– Ой, серьезно? Ты теперь будешь мой сон контролировать? – отбираю свою руку и отталкиваюсь от него.

– Да, я теперь буду твой режим контролировать, – хватает меня на этот раз за ногу эльф.

– Отчего-то это звучит даже сексуально…

– Знаю. Это называется «забота». Сейчас твой мозг больше всего ценит это в представителях противоположного пола, – подтягивает меня обратно к себе Йоль.

– Ой, я это в слух сказал? – с невинным видом снова отталкиваю его, но получается не особо эффективно. Куда подевались мои мышцы?

– Дальше будет все сложнее контролировать себя.

– Не пытайся меня напугать.

– Тебе пора спать, – мрачно повторяет он.

– Но ты же сказал, что я смогу попрактиковаться в управлении связью, – меняю тактику.

– Да сказал, а потом посмотрел на время. Попрактикуешься завтра, если вернешься домой пораньше, – неумолимо надвигается эльф.

– Ты не заставишь меня лечь спать, – с вызовом хмурюсь.

– Ой ли? – изгибает бровь Йоль, и мы начинаем быстро снижаться. Только вот я падаю на кровать, а эльф опускается на пол рядом.

– И что ты теперь привяжешь меня? – рычу, предпринимая попытку ловко соскочить, но он успевает сковать мои запястья. Магия мгновенно выветривается и Шиповник падает рядом.

– Связать тебя в первую же ночь? Звучит сексуально, – негромко произносит Йоль, и на секунду я вижу его привычный взгляд «беру, что хочу». – Ладно, приятных снов, – смахивает это выражение лица и направляется к выходу.

– Стой! Ты что, бросишь меня вот так?! – в возмущении рычу и пытаюсь вырваться.

– Да, лучше посплю с Изабель, она ведет себя куда лучше, чем ты, – спокойно сообщает эльф, и в голове тут же взвывает сирена собственничества, и я выпадаю из реальности на несколько секунд, чтобы угомонить ее. – И пожалуйста, не пытайся вырваться, не хочу, чтобы ты покалечилась.

– Освободи меня! Живо! – гавкаю на него, в очередной раз пытаясь разорвать магические путы.

– Освобожу утром, а теперь спи.

Дверь захлопывается за его спиной с каким-то особо зловещим звуком.

Глава 10. Изабель

Глажу теплую металлическую голову Базилика и перевожу взгляд на окна замка. Немного беспокоюсь о Глебе, вдруг Йоль снова причинит ему боль? Нет, он не станет ранить его, но вдруг снова что-то выкинет?

Возможно, мне следовало защитить Глеба, оставить при себе, укрыть от взгляда Йоля. Я ведь уже подвела его. Если бы не оказалась его женой, продолжил бы жить своей жизнью. Теперь же мы оба застряли в сетях, что раскинул Йоль. Если бы только я успела предупредить его. Рассказать больше о своем своенравном принце.

– Не корите себя, хозяйка, – подает голос Базилик. – Он знал на что шел, хотел спасти его. Это был единственный выход.

Да, спасти его. Глеб решил спасти его, потому что Йоль очень талантлив. Наверное, решение было правильным. Но теперь ему придется узнать принца поближе.

Слышу шаги на лестнице и настораживаюсь. На этаж неспешно поднимается Йоль и выдыхает, увидев нас.

– Хотела спрятаться от меня? – с улыбкой опускается он на соседний стул.

– Нет, просто мне здесь очень нравится, – окидываю взглядом оранжерею, которую Йоль построил для меня. На этих землях сплошной лес, да и климатические условия не совсем благоприятные, так что мы решили возвести отдельное строение. – Спасибо.

– Любой твой каприз, дорогая, – спокойно кивает принц, будто это ничего для него не стоило. Хотя на самом деле знания в области строительства и архитектуры он вытянул из сознания Глеба.

– Как она? – сглатывая, все же произношу. Снова привыкать к переменам.

– Стабильна. Физически и психологически, – немного помолчав, все же выдает результат оценки Йоль.

– Психологически? – с удивлением поднимаю бровь.

– Полагаю, она успешно преодолела стадию отрицания, перескочила агрессию и перешла к торгу. Стоит ожидать ухудшения состояния в ближайшие дни, – сухо комментирует.

– Депрессия, да? Бедняжка, – с коротким вздохом глажу мягкую металлическую шерсть.

– Надеюсь, она не станет загоняться и перескочит ее так же быстро, как агрессию, – кивает Йоль.

– А ты все надеешься избежать проблем? – поднимаюсь и подхожу к перилам. Пока что здесь мало растений, им нужно время, чтобы прорасти. Но уже сейчас можно насладиться приятным ароматом.

– Ты ведь поможешь мне, – подходит ближе принц и касается губами моего плеча. Под его прикосновениями одежда растворяется. Сразу ощущаю пронизывающий холод и разворачиваюсь. – Тише, – его палец оказывается на моих губах прежде, чем я успеваю что-то сказать.

Смотрю на него и замираю. Снова этот взгляд. Молчи, если не хочешь разозлить меня. Инструменты не говорят. Инструменты лишь выполняют то, для чего были созданы. Йоль наклоняется и целует меня. Ощущаю, как его одежда исчезает вслед за моей, а перилла за спиной растворяются.

Он давит на меня, и мы падаем вниз, но приземляемся на что-то мягкое. Я не сопротивляюсь, и взгляд принца меняется на удовлетворенный. Спасибо, что позволяешь мне все. Я люблю тебя за это.

Опускаю ладони на его обнаженные плечи и касаюсь мягких волос. Мне нравится быть с тобой. Даже если иногда ты навязываешь свою волю в итоге все равно остаешься нежным и заботливым.

Глава 11. Глеб

Просыпаюсь с мыслью, что олень мало того, что олень, так еще и козлина. Взял и кинул меня. Будто и не было всех этих лет. Сажусь на кровати и со злостью ударяю кулаком в бок.

Костяшки тут же загораются болью от столкновения с твердым телом защитника. Непривычная боль. Потираю руку и поворачиваю голову. От удара шиповник разлетелся на множество мелких осколков, которые зависли в воздухе и спокойно вращались, отбрасывая блики по всей комнате.

Поднимаю руку и восстанавливаю целостность. Золотое тело защитника оплетает кольцо на моем пальце. Наверное, его кольцо было бы из части рога. Сосредотачиваюсь, пытаясь снять ненавистную окову силами Шиповника, но ощущаю лишь новую волну боли.

Возможно, я все же слишком рано списал его со счетов. Если бы я избавился от этого ритуала. Если бы избавился от ребенка. Возможно, он бы позволил мне остаться с ним. Но все еще есть одна проблема.

– И тебе доброе утро, – подает голос Йоль, все это время сидевший рядом на кровати. Да, я ведь проснулся от того, что он снял оковы. Неужели теперь так будет все время?

– Че расселся, где завтрак? – рычу в ответ на приветствие.

– Вот держи, – без капли раздражения переносит он ко мне на колени поднос, который стоял на полу. – Если хочешь удивить меня капризами, придется сильно постараться, – усмехается эльф.

– А теперь вали отсюда, и не вздумай смотреть, как я ем, – грозно ударяю ладонью по одеялу.

– А что, если ты подавишься и умрешь? – невинно хлопает глазами Йоль.

– Ну конечно, и как я вообще дожил до твоего появления? – со вздохом совершаю круг глазами. – Не надо вешать мне лапшу на уши, если я подавлюсь, ты узнаешь об этом через секунду, так что вали уже.

Я настроен серьезно и весьма грозно. Его промедление лишь сильнее злит. Йоль явственно ощущает это и все же выходит из комнаты, напоследок пожелав приятного аппетита.

Беру вилку, и мысли снова возвращаются к оленю. Стоит ли мне просто отступить? Решить сначала проблему с Йолем?

Конечно, я мог бы просто забыть о нем и поискать кого-то другого, но проблема в том, что я провел в его кабинете достаточно времени, чтобы узнать о финансовом состоянии большинства крупных рыб.

Интересно, думает ли он обо мне? Беспокоится ли? Теперь в мой дом так просто не пробраться, даже если сильно захочешь.

Пожалуй, навещу его после работы. Хотя бы скажу, что в порядке.

Глава 12.

Вечером после работы я, как и запланировал, отправился в гости к оленю. Однако, его кабинет встретил меня непривычной холодностью и тишиной. Ощущаю напряжение магического фона. Это настораживает.

Прохожу дальше в сторону спальни и натыкаюсь на чулок, оставленный на подлокотнике одного из кресел. Брезгливо поддеваю его ногтем и усердно топчу. Женщина? Нет. Быть не может. Играли в переодевание без меня?

Делаю еще несколько шагов вперед и преодолеваю звуковой барьер. До ушей доносятся звуки чужого удовольствия, отчего внутри тут же разгорается ярость. Мальчик. Лет 15–17. И где он только их цепляет? Неужели в академии?

Протягиваю руку к стене и позволяю Шиповнику обвиться когтями вокруг пальцев. Мерзкий скрежет разрезает воздух и звуки в спальне мгновенно затихают. Двигаюсь к двери, продолжая вести неровные полосы по стене.

Через секунду в проходе появляется Арес. Его волосы, обычно заплетенные в мудрёную косу, теперь забраны в простой высокий хвост. Вместо приличного костюма на нем наспех застегнутая рубашка и первые попавшиеся брюки. Его благородная бледная кожа выглядит раскрасневшейся, и он едва скрывает сбившееся дыхание.

Подхожу к нему и вижу поблизости пацана, который не успел так ловко привести себя в более-менее приличный вид. У него ярко-рыжие волосы, светлая кожа и веснушки на плечах. Такие обычно громко кричат в постели. Неудивительно, что ты поставил барьер.

Парень сжимается в комок при виде меня, но выход из комнаты только один. Поэтому ему приходится стыдливо трусить мимо Ареса, прикрывая наготу нелепым комком, который, вероятно, раньше представлял из себя форму академии. Омерзительно.

Выставляю ногу вперед, перекрывая ему проход. Под моим взглядом парень, кажется, сжимается в беззащитный комок. Он не виноват. Не на него я должен злиться.

– Прыгай в окно, – со всей серьезностью приказываю, уверенный в том, что в этом доме любой мой приказ будет исполнен.

Парень бледнеет еще сильнее и смотрит на Ареса, как на единственно возможное спасение. Оборотень кивает ему на одно из окон, которое послушно открывается. Не бойся, кроличек, для тебя он не поскупится на лестницу изо льда. Не поскользнись. Падать придется долго.

Бедный юноша трусит к окну и на трясущихся ногах спускается вниз. Надеюсь, его зад оценит весь твой двор.

Перевожу глаза на Ареса. Несколько секунд мы просто смотрим друг на друга.

Его взгляд упрямый и непреклонный. Знает, что провинился, но виноватым себя не ощущает. Да, этот парень в два раза младше него, но какое мне должно быть до этого дело, если я сам оттолкнул его?

Да, оттолкнул. И что с того? Я не разрешал тебе приглашать в постель посторонних. Неужели из-за смены пола я растерял все свои права? Или ты просто… решил развлечься напоследок? Ты всерьез думал о браке?

Глава 13.

– И почему ты ведешь себя, как ревнивая жена, а я это терплю? – устало спрашивает Арес, нарушая затянувшуюся тишину.

Я и есть самая настоящая ревнивая жена, а еще принцесска. Я должен был сказать тебе об этом, но сейчас что-то совсем не хочется.

– Раз терпишь, значит знаешь, что виноват, – скрещиваю руки на груди. Оборотень поджимает губы и опускает подбородок, не сводя с меня упрямых глаз.

– Чего ты так злишься? Неужели хотел сам оказаться на его месте? – с вызовом бросает, и я вновь замечаю его неровное дыхание и покрасневшую кожу.

Какая разница хотел я или не хотел? Теперь это уже не имеет значения.

– Какие смелые предложения, у тебя на девушку-то встанет? – поднимаю бровь, не собираясь отступать. Арес проводит пальцами по затылку, затем по своему длинному белесому хвосту. Трясет головой, будто пытается привести в порядок мысли.

– У меня не было девушки, так что гарантировать не могу. Хочешь попробовать? – смотрит на меня, и в его взгляде читается насмешка. Думает, что я откажусь и отступлю. Испугаюсь. Оставлю его наедине со своими пошлыми мыслями.

Но теперь мои гормоны работают иначе. Теперь я вижу тебя иначе. Тот, кого я любил, как друга. Больше не может им быть. Если хочешь бросить мне вызов – я отвечу на него.

Делаю шаг вперед и касаюсь его шелковой рубашки. Я видел, как ты ведешь себя с другими женщинами. Олени всегда насторожены и пугливы до жути. Но сейчас в твоих глазах нет страха, ты слишком привык ко мне.

Поднимаю голову и касаюсь твоих губ. Ты не отступаешь. Подаешься навстречу и касаешься сначала моего локтя, затем бедра. Но я не узнаю этих движений, не узнаю эмоций.

Нет. Если напрячься, я могу вспомнить. Я ощущал нечто подобное. Во сне.

Все вокруг затихает, а воздух вновь наполняется магией, звенящей, как натянутая струна. Холодной, знакомо холодной.

Открываю глаза и снова вижу тебя. Нет злости, усталости или ревности. Ты улыбаешься мне, будто своему неразумному дитя, которое снова забыло наказ родителя. Твой наказ.

– Не имеет значения, сколько ты будешь пытаться, я больше не позволю вам соприкоснуться, – спокойно произносит Йоль. Точно. Эти ощущения были в воспоминаниях Изабель. Но он не настоящий. Лишь иллюзия.

– Я не собирался прикасаться к нему, – зачем-то начинаю оправдываться. – Я хотел лишь сказать о том, что у нас ничего не выйдет.

– Можешь попытаться, – разрешает эльф и открывает дверь в спальню.

Они все еще там, никуда не делись. Звуковой барьер находится дальше, поэтому мы не слышим их, а они не слышат нас. Ясно вижу его обнаженное тело, как перекатываются мышцы под кожей, как ритмично двигаются бедра.

Закрываю рот ладонью и отворачиваюсь.

Этот разговор был лишь иллюзией. Возможно, все, что я вижу сейчас, тоже лишь иллюзия. Он хочет, чтобы я разочаровался в своем друге. Чтобы забыл дорогу в этот дом.

Я не собираюсь играть по твоим правилам. Телепортируюсь домой. Попробую в другой раз.

– Раз ты, наконец, соизволила вернуться, может поужинаем? – примирительно предлагает Йоль, из ниоткуда взявшийся рядом. Поужинать? Да, что-то припоминаю.

– Да кому ты вообще нужен? – грубо отталкиваю его и прохожу вперед. – Я обещал Изабель свидание. Без тебя.

Выхожу и сканирую окружающую местность. Эльф не преследует. Сдался? Очень сомневаюсь. Отпустил? Вполне вероятно.

Глава 14. Изабель

Вечером я снова отдыхала за чашкой чая на втором этаже оранжереи. Йоль не любил сюда заходить, поэтому я удивилась, вновь услышав шаги на лестнице. Однако, это оказался Глеб.

– Привет, – бодро приближается. – Вижу, пока я валялся без сознания, без дела вы не сидели, – окидывает взглядом прозрачную крышу.

– Добрый вечер, – улыбаюсь. – Вижу, вам уже лучше.

– Сегодня я вернулся раньше. Свидание все еще в силе? – игриво смотрит на меня.

Как ни странно, он действительно мало изменился. Знаю, теперь мы далеки, но мне все еще нравится находиться рядом с ним.

– Да, хотите сегодня? – опускаю чашку на блюдце и поднимаюсь.

Глеб улыбается в ответ и подходит ближе. Поднимает руку и поправляет мои волосы. Снова неосознанно кусает губы. Теперь, когда он так близко, я вижу, что черты его лица немного исказились. Стали более утонченными. Не знаю, как это возможно, но сейчас он выглядит еще более худым, чем раньше.

– А ты все такая же красивая, – мягко касается моей щеки Глеб.

– Я не изменилась, – моргаю, немного удивленная его словами.

– Да, это я изменился. Наверное, теперь я больше не привлекаю тебя, – с некоторым сожалением произносит и отводит взгляд.

– Для меня вы не особо изменились, но я понимаю, что мы больше не можем быть… супругами, – приходится приложить усилие, чтобы закончить фразу. Это определенно причиняет ему боль. Интересно, он все еще вспоминает о той своей жене, когда смотрит на меня?

– Можно поцеловать тебя? – внезапно делает он шаг вперед. Инстинктивно отшатываюсь и облизываю губы. – Знаю, просьба может показаться тебе странной, но я просто хочу понять, изменился ли я внутри.

– Я не против, – киваю и выпрямляюсь. Наверное, сейчас ему приходится очень непросто. Еще и Йоль постоянно крутится вокруг. Это сильно нервирует.

Глеб приближается вплотную, ощущаю, как изменился его запах, аура. Я больше не чувствую того, что было раньше. Значит и правда…

– Понятно, – потускневшим голосом выдает вердикт после поцелуя, длившегося буквально пару секунд.

– Простите, – отчего-то вновь ощущаю вину перед ним.

– Не стоит беспокоиться обо мне, тебе нужно позаботиться о себе и своем ребенке, – вновь вспоминает.

– Вы снова об этом, – негромко вздыхаю и глажу Базилика.

– Ты права, лучше займемся чем-нибудь повеселее, – внезапно улыбается Глеб и телепортирует нас.

Глава 15.

Мы оказываемся в огромном сверкающем зале, окруженные сотнями стеклянных витрин.

– Где мы? – сквозь отблески пытаюсь разглядеть источники света. – Что это?

– Мы в торговом зале, а это товары, – указывает он на одну из витрин, прикрывая ладонью от яркого света.

– Товары? – с удивлением наклоняюсь над стеклом, и моя тень позволяет рассмотреть украшения на черных бархатных подушечках.

Здесь темные стойки, пол, стены и потолок, прозрачные стекла и множество маленьких лампочек. Создается иллюзия, будто мы гуляем среди парящих сверкающих камней, обрамленных драгоценными металлами. Странно, что в этом торговом зале больше никого нет.

– Да, я хочу подарить тебе какое-нибудь украшение, выбери то, что нравится, – просит Глеб с такой легкостью, будто я уже успела все рассмотреть.

– Но… здесь так много всего, мне понадобится время, чтобы выбрать, – растеряно оглядываюсь, пытаясь зацепиться взглядом хоть за что-нибудь.

– Ничего, не спеши, поброди здесь спокойно, а я скоро вернусь, – с улыбкой хлопает он меня по спине и исчезает.

Брожу между витринами и рассматриваю украшения. Это возвращает меня во времена жизни при дворе. Когда мы часто навещали семью Йоля, часто бывали на приемах, часто наряжались. У меня было много украшений, мне нравилось примерять на себя необычные образы. Однако, супруга больше занимали куда более глобальные вещи, и я тоже постепенно остыла к внешнему облику.

Интересно, почему Глеб решил сделать мне подобный подарок? Неужели ему показалось, что я недостаточно хорошо выгляжу? Показалось, что мне недостает аксессуаров? Странно, Йоль никогда не намекал на недостатки в моем внешнем виде.

– Как успехи? – возникает из воздуха Глеб рядом со мной, и дальше мы продолжаем идти рядом.

– Я эм, еще не определилась, – неуверенно отвожу взгляд. Теперь ощущаю себя виноватой за то, что трачу его время.

– А представляешь, как мне бы было тяжело выбирать одному? – со вздохом сострадания хлопает меня по плечу.

– Вы собирались выбирать в одиночку?

– У меня и на секунды не возникало мысли, что я справлюсь с выбором в одиночку, – со смехом качает Глеб головой. – Я ведь хочу, чтобы подарок тебе действительно понравился.

– С-спасибо, – с удивлением пытаюсь припомнить, когда в последний раз Йоль присутствовал при примерке платья или выборе аксессуаров.

– Чтобы было не так утомительно здесь бродить, я принес напитки, – демонстрирует пару бокалов, наполненных странной голубой жидкостью.

– Что это? – с удивлением принимаю один из бокалов.

– Попробуй и узнаешь, – улыбается Глеб и сам отпивает немного.

Осторожно подношу неизвестную жидкость к лицу и нюхаю. Следов алкоголя, вроде, нет, да и не стал бы он мне давать что-то опасное для здоровья ребенка. Пробую и ощущаю приятный освежающий ягодно-молочный вкус.

– Нравится? – обгоняет меня, чтобы посмотреть на реакцию.

От него так и веет жизнью и позитивной энергией. Даже сейчас, когда он в таком тяжелом состоянии. Теперь еще сильнее заметна легкость его шагов. Порхает беззаботно и с неизменной завораживающей улыбкой. В этом есть свое очарование.

– Да, спасибо, думаю, я определилась, – киваю и делаю еще один большой глоток.

– Правда? Так быстро? – искренне удивляется Глеб.

– Мне нравится эта заколка, – указываю на аккуратную золотую птицу, украшенную несколькими мелкими камнями.

Эти длительные отношения приковали меня к земле. Мне тоже хочется ощутить эту легкость. Хотя бы на мгновение.

Глава 16. Глеб

По возвращении домой Изабель отправилась в отведенную Йолю спальню, а я поднимаюсь наверх и вижу его мирно спящим в своей постели. Настроение мгновенно портится.

Подхожу и наклоняюсь, прислушиваясь к его дыханию. Внимательно. Определенно спит. Поднимаю взгляд и осматриваю свободную часть кровати. Я мог бы лечь спать здесь.

Нет. Даже не думай! Ты знаешь, чем это закончилось в прошлый раз. Неужели ты снова захотел переспать с ним? Уже забыл, какими проблемами это обернулось тогда? Нет. Второй раз я на тот же трюк не попадусь. От ярких вспышек в памяти накатывает злость. Ярость.

Шиповник формирует острый стилет в ладони, который я тут же направляю на мирно спящего эльфа. Одно короткое движение, и я заберу всю его силу, все знания, саму суть.

Пока я сомневаюсь, Йоль беззаботно переворачивается на спину так, что острый край почти упирается в его шею. Еще чуть-чуть, и он умрет. Не надейся. Твой невинный вид не обманет меня. Никогда. Я знаю, что ты лжешь абсолютно всегда и не способен на правду.

Нет, успокойся. Убираю руку, и Шиповник снова прячется в одежде. Его смерть тебе ничего не даст. Ты просто снова лишишься одного из магов крови. Ты ведь уже решил. Не играть по его правилам.

Разворачиваюсь и телепортируюсь. Да, я мог бы выбрать любую другую постель в доме, но мне не хочется находиться с чертовом эльфом в одном здании, и еще немного хочется убедиться в том, что он сегодня спит один.

Тихо открываю окно и отодвигаю полупрозрачную штору. Темная спальня наполнена прохладой и запахом диких трав. В слабом свете из окна я вижу его оголенное плечо, мерно поднимающееся в такт дыханию, и растрепанную косу цвета чистого льда.

Осторожно спрыгиваю на пол и обхожу постель. Да. Он один. Наверняка весь этот цирк был лишь иллюзией. Как я и думал. Ему не удастся поссорить нас. Как бы ни пытался.

Сажусь на край кровати, и сразу накатывает усталость. Арес-то уж точно не станет обманывать, притворяться, подменять реальность иллюзиями. С ним я могу спокойно поспать.

Снимаю куртку и осторожно опускаюсь на подушку. У него густые белоснежные ресницы. Они смотрятся куда более уместно в другом облике.

Подношу ладонь ближе и ощущаю тепло, исходящее от его кожи. Большой объем накопленной энергии. Приятной. Хочется укутаться в ней и впитать самому.

Странно. Раньше мне не нравилось оказываться так близко к нему. Особенно в постели. А теперь я уже почти чувствую на себе его дыхание, но ощущения отторжения не возникает. На самом деле…

Я все еще гадаю, беспокоишься ли ты обо мне.

Хотя на деле я должен думать о том, захочешь ли ты вообще видеть меня теперь?

Глава 17.

Подношу ладонь чуть ближе, чтобы зачерпнуть немного энергии, и ты тут же просыпаешься. Вскакиваешь. Набрасываешься. Одной рукой прижимаешь запястья к подушке, другой приставляешь ледяное лезвие к горлу. Не сразу замечаешь меня.

– Это я, успокойся, – осторожно проговариваю, стараясь не обращать внимание на холод.

– Глеб? – удивленно поднимает брови оборотень и отпускает, отшатывается так, будто я могу его чем-то заразить. – Что ты здесь делаешь?

Действительно. Что я здесь делаю? Я не знаю. Отказался ложиться в одну постель с «мужем» ради того, чтобы оказаться в постели с другим мужчиной.

– Раньше ты никогда не спрашивал, что я делаю в твоей постели, – отвожу взгляд.

– Ты ведь знаешь, что мне нельзя приближаться к женщинам.

Что за идиотская отмазка? Когда тебя останавливали подобные запреты? К женщинам нельзя приближаться, а к студентам можно?

– Я слишком сильно изменился и больше не возбуждаю тебя? – серьезно смотрю на его лицо, заставляя немного смутиться.

– Не знаю… но в мужских джинсах ты меня точно не возбуждаешь, – отворачивается оборотень.

– Посмотри, как изменилось мое тело. Таким ли ужасным оно стало теперь? – стягиваю джинсы и бросаю на пол. Арес нехотя поворачивает голову обратно.

– Ладно, я посмотрю, но только ради тебя, – соглашается и снова наклоняется ко мне.

В полумраке его пальцы осторожно касаются моих скул, изучающий взгляд скользит по коже. Я ощущаю его теплое дыхание. Был ли хоть кто-то из женщин так близко к нему?

– Твое лицо еще сильнее похудело, подбородок стал острее, – комментирует оборотень и опускает взгляд ниже.

Его пальцы зацепляют лямку моей майки и оттягивают в сторону, обнажая плечо.

– Раньше здесь были мышцы, теперь лишь кости, – продолжает, и его глаза скользят по ключицам и ниже. – Можно?

– Ага, – с безразличием отвечаю, и его ладони пролезают под майку, накрывают грудь, мягко сжимают. Задерживаю дыхание всего на секунду, чтобы не нарушить тишину.

– Ну как? – зачем-то интересуется.

– Раньше я ничего не чувствовал, теперь чувствую… что-то… не могу описать, – смутно пытаюсь объяснить, и наши взгляды встречаются. Его ладони скользят ниже, по животу, затем по обнаженным бедрам. Он прикусывает губу, будто пытается решиться что-то сказать.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.