книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Анна Богарнэ

Магия рода Изиды

Пролог

Она неслась, сломя голову. Пламя полыхало, опаляя ноги до бедра и причиняя нестерпимую боль. Всякий раз девушка вскрикивала, отпрыгивая в сторону, и, если повезет, приземлялась в прохладную воду. Дымка окутывала пространство так, что дальше собственного носа не было видно. Она вглядывалась, стараясь уловить очертания и силуэты. Совсем близко вспыхнуло особенно сильно, и ее лицо покраснело с одной стороны. Она взвизгнула, прикрывая его рукой. Вдалеке раздался зловещий смех. Перемещаясь, он приближался, пока не стал предельно громким.

– Изида! – грохотал вслед за ним металлический голос.

Вскочив в постели, она пыталась осознать, что это был всего лишь сон. Девушка немного сместилась, кровать скрипнула, и она наконец-то расслабилась, понимая, что находится в реальности. Спина ныла, голова раскалывалась. В последнее время кошмары одолевали ее все чаще, наводя на некоторые размышления.

Девушка поднялась с постели и подошла к зеркалу. Вид у нее был помятый, бледность лица бросалась в глаза. На мгновение часть ее лица стала красной, как во сне, и она испуганно дернулась.

– Показалось, – вздохнула девушка и принялась собираться на работу.

Она жила в маленькой квартире на окраине крупного мегаполиса, и уже пошел второй год, как работала в офисе на другом конце города, в отделе бухгалтерии.

День офисного работника неизменно начинался с кофе и сплетен. Девушки собрались в круг и что-то оживленно обсуждали. Она же остановилась у края стола, неприлично долго выкладывая из сумочки телефон. Вклиниваться в разговор коллег ей совершенно не хотелось. Может поэтому коллектив ее недолюбливал, считая высокомерной.

– У нас новенький? Какой он?

– Красавчик!

– О!

Пока они обсуждали нового сотрудника, который к тому же являлся мужчиной, и, судя по слухам, был привлекательной внешности, она переместила взгляд и увидела в дверях заинтересованного разговором незнакомца. Он ослепительно улыбался, а его голубые глаза загадочно блестели. Кто-то из сплетниц шикнул, и в то же мгновение кучка разбежалась по углам и принялась клацать наращенными когтями по клавиатурам.

– Доброе утро! – весело пробасил мужчина, устраиваясь за соседним столом. – Марк, – представился он вполголоса, слегка наклонившись.

– Ирина, – тихо ответила девушка и отвернулась.

День пролетел незаметно. Ажиотаж, вызванный очаровательным прибавлением в коллективе, не стих даже к вечеру. Как только стрелки на часах перешагнули нужные цифры, Ирина выскочила из офиса и зашагала к метро. Ожидание вагона слегка затянулось. Изнывая от скуки, она принялась озираться по сторонам и заметила Марка. Он поймал ее растерянный взгляд и подошел.

– Значит, едем вместе? – обрадовался мужчина, и она вновь почувствовала себя неуютно.

Поезд отстукивал ритм по рельсам. На следующей остановке втиснулась толпа, прижимая их к стеклу. Лицо Марка было так близко, что ей казалось, будто его дыхание обжигает ей кожу. А затем они вышли на одной станции метро, и он неумело изобразил удивление.

– Я живу в конце улицы, – пожал Марк плечами. – Выглядит странно, но я не маньяк, – хихикнул он, и она улыбнулась.

– А я вначале.

– Тогда нам по пути, и я могу тебя проводить.

Офисные девушки облюбовали красавчика и не упускали возможности с ним пофлиртовать, но он предпочитал им компанию Ирины. Они удивлялись и злились, ведь недолюбливали молчунью, лучше всех выполнявшую свою работу. Ирина и сама удивлялась: мужчины обычно заигрывали с другими девушками, а на нее обращали внимание в последнюю очередь.

У нее никогда не было идеальной фигуры, однако маленькая грудь (по ее мнению) компенсировалась сочной попой. Да и в целом внешность у нее была заурядная: полноватая, блондинка, голубые глаза. А шрам на горле не добавлял ей баллов в извечной гонке заполучить любовь.

Как-то раз в детстве ей снился жуткий сон. В нем было существо с переливавшейся на свету кожей. Оно махнуло хвостом, а когда девочка проснулась, кровь окрасила ее подушку и покрывало. Мама успела ей помочь, но на память у нее остался небольшой розовый шрам. Обычные шрамы белеют, но у нее он с того времени не изменился.

Насчет чудовища сестры ей не поверили. Никто не поверил. С тех пор она больше никому ничего не рассказывала, предпочитая держать свои странности в тайне. Парадоксально, ведь ее семья была не обычной, и странности были у каждого из них в избытке.

Марк пригласил ее на свидание, и под завистливые взгляды коллег они вышли из офиса. Он галантно задвинул за ней стул в ресторане, нервничал и много говорил, а она – любовалась его прекрасным лицом, которое абсолютно ничего не смогло бы испортить, даже слегка искривленный нос. Марк улыбался, и звуки уплывали на второй план.

После ужина он проводил ее до подъезда, и, на мгновение замявшись, потянулся и поцеловал. Ирина ответила на поцелуй, и через мгновение они оказались у нее в квартире, срывая друг с друга одежду в прихожей. Он жадно впивался ей в губы и ласкал ее ладонями, сливаясь с ней в бешеном танце страсти. А наутро девушка проснулась одна.

Выходные прошли напряженно. Она раздражалась на Марка, находила ему оправдания, и вновь вспыхивала от злости. Вечером воскресенья, как следует выплакавшись, девушка заснула на диване в обнимку с подушкой. Сквозь сон, окутывавший ее дымкой, она ощутила легкий ветерок. Раздался звонок в дверь, и она подскочила, схватившись за сердце. Настойчиво трезвонивший гость затих, замок входной двери самостоятельно щелкнул. Ирина закрыла лицо подушкой, отгораживаясь от реальности. Меньше всего ей сейчас хотелось видеть того, кто пожаловал в ее дом.

Цокая по паркету, каблуки остановились напротив нее. «Ковбойские сапоги? Серьезно?», – подумала девушка, как вдруг подушка с силой вырвалась у нее из рук и отлетела в сторону. Гостья недовольно хмурилась, скрестив на груди руки. Она была красивой – бриллиантом среди семейства алмазов: светлые вьющиеся волосы спускались ей до поясницы, яркие и до невозможности строгие зеленые глаза блестели, тая в своих глубинах неиссякаемый источник ехидства. У девушки была тонкая талия, увесистая грудь, длинные ноги, а ее точеные черты лица были мечтой любой косметической компании. «От такой парень не сбежит наутро», – вздохнула хозяйка квартиры.

– Выглядишь ужасно, Изида! – с вызовом обратилась к ней гостья. – Я пыталась связаться с тобой две недели! Так трудно ответить сестре?! – склонила она голову на бок. – Сколько ты от нас прячешься? Пятьдесят? Сотню лет?! Безумие покидать семью ради этого! – обвела она рукой комнату.

В этот момент зазвонил телефон, сработал автоответчик: «Это Ирина, оставьте свое сообщение». Сестра хмыкнула:

– Что за дурацкое имя?! Не могла придумать получше? – зацокала она по комнате, оценивая обстановку.

– Было бы странно жить в двадцать первом веке с таким древним именем, Хельга, – пробубнила Изида, поднимаясь.

– Могла бы сделать земную жизнь более… комфортной, раз собралась гнить здесь вечно! – все еще злилась сестра. – Ты совсем не используешь магию? – подняла она белесую бровь. Изида помотала головой. – Тогда ты просто не видела моих знаков… – почесала она подбородок.

– Это называется телефон, – язвительно продемонстрировала ей мобильный Изида. – Набираешь номер и…

– Может хватит паясничать?! – взорвалась Хельга, и в окно влетел иссиня-черный лоснящийся ворон.

Птица сделала почетный круг и опустилась на подоконник, ужасающе каркнув.

– Ох! Что же нам с ней делать, Каро’?! – обратилась Хельга к ворону. – Я хотела поговорить с тобой не просто так, – утомилась сестра и села в кресло, привычно закидывая ногу на ногу. – Мама больна.

У Изиды кольнуло сердце и переживания насчет Марка мгновенно вылетели из головы.

– Да… – вздохнула сестра, – она наводила проклятия веками, но не выдержала какого-то глупого бумеранга.

– Кто-то навел на нее порчу? – заикалась Изида.

– Лора считает, что она сама виновата. Слишком много невинных людей пострадало из-за амбиций нашей матушки.

– Вы пробовали это исправить?

– Три месяца бьемся, – поправила Хельга свои идеальные волосы. Ворон перебрался к ней в кресло и подставил голову, чтобы она погладила его по перьям. – Едем домой, сестра, – обреченно сказала ей Хельга. – Кто знает, сколько ей отведено? Она бы обрадовалась, что ты вернулась.

Изида коротко кивнула и поспешила собрать свои вещи. Первым делом она попыталась вытащить из шкафа свой старинный чемодан. Он застрял и не протискивался наружу. Наблюдая за ее кряхтением, Хельга закатила глаза и щелчком пальцев заставила непослушного компаньона выскочить.

– Ты бы подумала насчет магии, – хмыкнула она и направилась к двери. – Мы с Каро’ ждем тебя на улице! Поторопись!

Глава 1. Дом

Перед тем как покинуть квартиру, она взглянула на предательски молчавший телефон, и, резко развернувшись, хлопнула дверью. На улице, возле симпатичной легковой «БМВ» ее ожидала сестра. Как только Изида вышла из подъезда, поднялся ураганный ветер, взметнув прекрасные, поблескивающие золотом локоны Хельги, а облака почернели. Изида не удивилась, прекрасно зная, как проявляется магия.

– Запрыгивай! Домчу с ветерком! – прокричала ей сквозь завывания ветра сестра.

Корча недовольные рожи, Изида села в машину. Уже много лет она путешествовала только по-человечески, предпочитая медленный, но не сводящий с ума мгновенными переходами транспорт.

Ворон устроился на подголовнике сидения хозяйки, цепко впивая в него когти. Хельга зажмурилась и начала произносить заклинание. Ее голос разлетался, усиливаясь и приобретая властные нотки:

– Мать Земля, каноны обхожу! Простить заранее прошу! Силы, что в моей крови, возьми! И домой ты нас с сестрой верни!

Конечно, она говорила на древнем языке, но Изида прекрасно помнила его и понимала каждое слово. Буря за окном достигла своего апогея, засверкали голубые вспышки, время остановилось, пассажиры застыли, а затем, окруженная голубым ореолом, машина прорезала ночь.

Изида не успела даже моргнуть, а машина уже приземлилась, отрывая бампер о скалистый берег. Девушка ударилась головой о приборную панель, ощущая притупленную боль. Голубые блики все еще мерцали, напоминая об использовании заклинания. Сколько себя помнила, Изида всегда восхищалась умением сестры использовать самые сложные из них.

– На тебя не похоже, – обратилась она сестре, намекая на неудачное приземление. Хельга с размаха шлепнула ей ладонью по лбу, и боль испарилась.

– Да, сбоит уже пару недель, – отмахнулась она, выбираясь из машины.

Ступив на родную землю, Изида тут же угодила ботинком в грязь и скривила лицо.

– Добро пожаловать домой, сестренка! – весело пропела ей Хельга, хлюпая мимо нее в своих высоченных сапогах.

Изида оглянулась, стараясь охватить взглядом пейзаж невероятных масштабов: на многие километры со всех сторон здесь раскинулись зеленые горы. Машина сестры казалась чем-то инородным на фоне такой красоты. Хельга провела рукой в воздухе, и она исчезла.

– Наколдую себе новую, – подмигнула она и начала взбираться на холм, утопая в грязи.

– Почему нельзя сразу перенестись в дом? – пыхтела Изида позади.

– Ты все позабыла. Портал всегда был на вершине!

Спустя час физических усилий, они оказались на самой вершине горы, окруженной со всех сторон водой. Волны бесновались, остервенело облизывая утес. Порывы ветра продували девушку до костей, зубы стучали. Хельга подняла руки к небу, что-то прошептала, и голубое свечение перенесло их в совершенное другое место.

Огромное поле из одуванчиков, ласковое солнце и небольшой дом вдалеке казались ей ненастоящими. Изида помнила это место, тоскуя по нему первые пятьдесят лет. Потом тоска притупилась. Сейчас на нее вновь нахлынули чувства, и она украдкой утирала непрошенные слезы, опасаясь быть замеченной сестрой, не упустившей бы возможности над ней посмеяться.

Не успели они ступить за порог, как из дома вылетела черноволосая стройная девушка, и бросилась к ней на шею.

– Сестра! – оглушила она Изиду.

Лора была младшей из них и на вид более хрупкой, ее

волосы были черными и спутанными в воронье гнездо, белая кожа никогда не загорала, крупные черные глаза выделялись на бледном лице, а аккуратный маленький нос выглядел слишком милым для ведьмы (в человеческом представлении).

– Я так рада, что ты вернулась! – заверещала она, и ее голос тут же начал садиться. Лора часто теряла голос и хрипела по несколько дней.

Следом на крыльцо вышла коренастая черноволосая девушка с короткой стрижкой «под мальчика». У них с Изидой были схожие черты, не считая ее заостренного носа.

– Эллада, – выдохнула Изида.

– Долго же ты. Я думала, ты выдержишь максимум год… – неприязненно произнесла старшая из сестер.

– Ну что ты сестра! Она у нас крепкий орешек! – похлопала Хельга по плечу Изиду и шепнула: – Я выиграла.

Эллада предупреждающе на нее посмотрела и скрылась за дверью.

За столетнее отсутствие убранство дома ничуть не изменилось: обширная прихожая переходила в гостиную зону, полы укрывали шкуры убитых зверей, везде были магические амулеты, побрякушки, кости, люстра из плетеного материала, камин. Сразу за гостиной – скромная кухня с печкой и выходом во двор. А с другой стороны, у входа – лестница на второй этаж, где были несколько вместительных комнат, служивших им спальнями.

Что касается магии, она творилась в саду. Мать с малолетства запрещала девочкам колдовать в доме. Лора как-то ослушалась, и с тех пор толком не могла расчесаться. Глядя на Лору, Изида хохотнула, удостоившись сурового взгляда Эллады.

Устроившись на диване, обтянутом кожей неизвестного происхождения, она, наконец, поняла, что вернулась домой. Осознание потрясло ее. Когда-то девушка клялась никогда сюда больше не возвращаться. С появлением на ее пороге Хельги, эмоции вели с ней непримиримую борьбу, однако жалость к матери все-таки перевесила. Со второго этажа донесся стон, и Эллада вбежала вверх по лестнице. Изида собиралась последовать за ней, но Хельга ее не пустила:

– Подожди. Она сама тебя позовет.

Впервые за много лет они ужинали вместе. Никто не проронил ни слова, даже Лора, у которой обычно не закрывался рот. Хельга поглядывала на старшую сестру многозначительно, но Эллада умело ее игнорировала. В конце концов, Изида не выдержала.

– Что не так? – звякнула она вилкой об стол. – Что происходит? – Лора и Хельга опустили глаза, Эллада вздохнула.

– Магия мельчает. Но тебе не стоит об этом беспокоиться, ты же ей так и не научилась пользоваться, – грубо ответила ей сестра, и у нее вспыхнули уши.

– Я в этом не виновата, – прорычала Изида.

– Ты и не пыталась! Жалкие страхи и идиотские сны! Это все, на что ты способна! – обрушилась на нее Эллада.

Хельга вскочила со своего места, за окном каркнул ворон. Изида потеряла дар речи, ведь сестра впервые ее защищала. Вокруг Хельги сверкала голубая энергия, а Эллада испускала черную, как у матери (В молодости мама могла отравить одним только взглядом, и старшая дочь унаследовала ее силу.) Магической драки было не избежать, но тут сверху донесся крик матери. Эллада подорвалась и скрылась на лестнице.

Хельга вернулась на место и заботливо накрыла руку Изиды ладонью:

– Не обращай внимания. Магия исчезает, вот и бесится.

Поведение Хельги никак не вязалось с той сестрой, которую помнила девушка. Она была оторвой в семье, совершенно безрассудной и до крайности эгоистичной. Несмотря на это, ей всегда удавалось как-то разбавить их ведьмовской быт.

Эллада возвратилась, глаза у нее были заплаканными. Лора поспешила ее обнять.

– Она… – начала было Хельга.

– Нет, но скоро, – всхлипывала Эллада. – Она зовет ее, – укоризненно взглянула она на Изиду.

Девушка набралась смелости и шагнула вперед, но Хельга вновь ее остановила:

– Прошу тебя, – тихо сказала она. – Не упрямься хотя бы сейчас.

Изида кивнула и отправилась к матери.

Она помнила, что комната матери находится в конце коридора. Приоткрыв дверь, она увидела тощую руку, свисавшую с постели из-под струящейся ткани балдахина. Изида неуверенно шагнула к кровати, мать застонала.

– Девочка моя… подойди ближе… – сипел ее такой изменившийся, но все еще родной голос.

Дочь выполнила ее просьбу, отодвинув балдахин и опустившись на край кровати. Мать выглядела иссохшей, безжизненной, будто из нее выжали все соки. Ее седые волосы разметались по подушке, на лице сильно выделялись скулы. Изида коснулась ее локтя, и цепкая рука тут же ухватила ее за пальцы, сжимая их до боли. Глаза матери блуждали, а потом резко сфокусировались на ней. Она шептала заклинание, которого девушка раньше не слышала. В тот же миг черное облако окутало женщину и придало ей сил говорить, ее взгляд стал осознанным.

– Ты вернулась, моя Изида, – привстала мать, обняла дочь, и, отстранившись, осторожно взяла ее за руки. – Ты не должна была уходить. Здесь твой дом. Неважно, что ты не смогла раскрыть себя, дорогая. Ты все равно моя дочь.

Изида вдруг поняла, что плачет: этих слов она ждала от нее столетиями.

– Я скоро покину вас, – отвела мама взгляд. – После моей смерти вам будет тяжело. Магия претерпит изменения, но когда выберет кого-то по крови, и он возглавит семью, все успокоится. – Изида поражалась ее духовной силе и выдержке. – На это потребуется время, дорогая. Есть еще кое-что…, у меня остался неоплаченный долг…

Черное облако начало растворяться, и, перед тем как исчезнуть, метнулось к девушке, проникая в ее в ладони. Мать вновь откинулась на подушку, ее взгляд начал блуждать, а рука сжимать пальцы дочери.

– Он… придет… Не… покидай… сестер… – глаза у нее закатились, кожа источала черноватый дымок.

Изида в голос разрыдалась, но тут же отпрянула, ведь дымок усилился, и черное густое облако взлетело под потолок, пробивая крышу насквозь. Она смотрела вслед удалявшемуся сгустку, когда-то бывшему частью ее матери, и рыдала.

Ладони девушки жгло, капилляры проступили сквозь кожу, но, поглощенная горем, она не заметила изменений. Отреагировав на грохот, в комнату вбежали ее сестры. Безжизненное тело матери мирно покоилось на кровати. Хельга и Лора обняли Изиду, а Эллада поспешила уединиться.

Похороны назначили на следующий день. Лора безостановочно плакала, Хельга держалась, а у Изиды не выходили из головы последние слова матери. На сердце у нее было очень неспокойно, и она, конечно же, списывала возникшее ощущение на утрату, не разбираясь в своих эмоциях.

Ночью ей снова снился кошмар. Она была маленькой, слишком упитанной для своего роста, и гуляла у кромки леса. Мать запрещала девочкам переступать черту леса, опасаясь диких зверей, но Изиде всегда казалось, будто там обитает что-то пострашнее. В то время они жили среди людей. В деревне ей нравилось больше, чем потом в уединении – в месте, где никто не смог бы их отыскать. «От кого она пряталась?», – мелькнула у нее в голове настойчивая мысль, отвлекая от сюжета, происходящего в сновидении.

Тем временем девочка из сна уже подобралась вплотную к лесу. В темноте чащи раздалось тяжелое дыхание. Она хотела попятиться, но не могла, лихорадочно вглядываясь во тьму, в которой вдруг загорелись красные с продольными золотыми зрачками глаза. Дыхание усилилось и приближалось, обдувая ее легким ветром. Напуганная до смерти, она пыталась освободиться, но ноги ее не слушались. В отблесках света, она уже различала массивную пасть с белоснежными клыками. Изида приготовилась к неизбежному, зажмурившись и трясясь от страха, а затем вдруг рядом возникла ее мать, ударяя по чужаку черным облаком. Он взвыл и отступил, а она отвесила дочери знатный подзатыльник.

Девушка проснулась посреди ночи. Кошмар был ужасающим, но на этот раз она не испытала паники. Существо было настоящим чудовищем. Оно не походило на лесного зверя. Внезапно Изида поймала себя на мысли: «Может оно существует?», и тут же поспешила от нее избавиться. Сон вновь затягивал ее в свои сети, и, засыпая, она бормотала себе под нос: «Магии в мире вполне достаточно. Не хватало еще и чудовищ».

С самого утра в заколдованный дом прибывали родственники. Эллада до последнего противилась желанию сестер устроить для матери достойные похороны, но сдалась под тройным натиском. Первыми прибыли двоюродные тетки – рыжие старушки Уоррен, следом за ними бабушка по папиной линии. Своего отца девушки не знали: он умер много лет назад. Эллада смутно помнила его образ, а для остальных он был вымышленным персонажем. Зато бабушки и тетки у них были, пусть и появлялись на пороге в соответствии с изменением численности в роду.

Родственников и знакомых матери набралось прилично: небольшой ритуальный сад еле вместил всех желающих с ней проститься. Мужчины, которых Изида не могла припомнить, водрузили самодельные носилки на возвышение, сооруженное Хельгой при помощи магии: в нем была в основном солома и различные сухие травы. Одна из рыжих теток подошла к Изиде и участливо похлопала ее по плечу.

– Аманда выглядит страшнее смерти, – крякнула она, щелкнула пальцами, и мать стала прекраснее, чем была при жизни. Тетка искренне улыбнулась девушке: – Так-то лучше.

Присутствующим предложили высказаться, и они по очереди выказали Аманде свое почтение. Эллада собиралась зажечь солому, но из толпы отделился дряхлый старик и движением ладони затушил ее факел.

– Ведьма достойна погребения в землю! – заверещал он, тряся обвисшей шеей.

– Она завещала сожжение, – твердо возразила ему Эллада.

– Неужели? – прищурился старик, его руки беспорядочно тряслись.

Ощутив наплыв паники, Изида побежала, расталкивая гостей. Трясущейся рукой старик бросил в ноги ее старшей сестры пузырек. Стекло звенело в ушах, серый дым окутал Элладу. А как только развеялся: ни ее, ни старика уже не было.

Колдуны разом заголосили. Хельга металась, словно зверь в клетке, собираясь произнести заклинание, но Изида ее остановила. Под громогласные возгласы, девушка зажгла факел и поднесла его к телу матери. Солома мгновенно вспыхнула, все стихло, и, пока Аманда не истлела, никто не решался заговорить. Как только огонек окончательно погас, Изида обратилась к родне:

– Все кончено. Расходитесь.

Они начали возмущаться еще сильнее, и тогда над ними нависло голубое искрящееся облако, выбрасывавшее по велению Хельги одну за другой молнии. Родня отступила.

Лора прислонилась спиной к многовековому семейному дубу, к обессиленной Хельге на плечо опустился Каро’, а Изида не верила в происходящее.

Глава 2. Эллада

Успокоившись, девушка пыталась понять, что произошло. Старика-похитителя она видела впервые. И потом, колдун мог принимать любое обличие, при должном уровне мастерства. Хельга с детства беспрепятственно становилась своими сестрами и сбегала из дома. Ночью ее иногда видели в деревне и докладывали об этом матери, а она давала по шее Лоре или Изиде (Превращение в старшую сестру было чревато внушительными последствиями, а издеваться над младшими ей было только в радость.)

Изида устроилась в мамином кресле возле камина. Огонь трещал поленьями, напоминая ей о недавнем сожжении. Девушке не верилось, что матери больше нет. Ей всегда казалось, что она способна прожить, как минимум, тысячу лет. Она вспомнила ее затухающие глаза, обнажившие свои белки, и, прослезившись, взъерошила себе волосы. Заплачь она сейчас и не сможет остановиться. Лора в доказательство тому все еще хлюпала на кухне.

Хельга долго бродила в саду, собираясь с мыслями, и, достаточно себя накрутив, ворвалась в гостиную. Вокруг нее мерцали голубые искры, вызванные ее силой.

– Что ты сидишь?! – охрипла она от злости. – Мы должны ее найти!

Из кухни показалась еле державшаяся на ногах Лора:

– С ума сошла! – заплетался у нее язык. – Мама умерла! Сестра пропала! Идите вы обе… к черту! – потрясла она в воздухе кулаком и упала лицом вниз, с грохотом приземлившись об пол.

Изида испуганно подорвалась к ней, но сестра захрапела, и она в голос расхохоталась. Хельга прищурилась, и, не выдержав, тоже выдавила нервную улыбку. Эмоциональное напряжение слегка улеглось, и они погрузились в раздумья. Сестра, ужасно раздражая, цокала по паркету и сбивала ее с мысли.

– Перед смертью мама сказала, что у нее остался какой-то долг, – непрерывно смотрела Изида на огонь.

– В каком смысле? – оживилась Хельга.

– Она задолжала кому-то и полагала, что нам будет тяжело отплатить, – припоминала она детали.

– Думаешь, Элладу забрали, потому что наша матушка при жизни не разобралась со своими проблемами? – съязвила сестра, Изида сосредоточенно кивнула.

– Мы жили отшельниками столетиями, пока наши родственники присваивали себе все лавры, – хмыкнула Хельга. – Какой смысл прятаться, если тебя никто не ищет?

Храп Лоры усилился, и Хельга махнула рукой, магически выключая ей громкость.

– Мама говорила, жить среди людей опасно… —размышляла Изида.

– Чушь! У нее было полно скелетов в шкафу!

Девушке припомнились последние слова матери, но она промолчала.

– После смерти старшей сила входит в особую фазу…

– …и переходит в наследника, – закончила она за сестру мысль.

– Значит, тот, кто забрал Элладу, полагает…

– …что она унаследует силу Аманды…

– Так вот почему магия сбоила две недели?! Она готовилась к переходу! – воскликнула Хельга, ударяя Лору сапогом по ноге. Лора застонала во сне. – Мы должны отыскать сестру до того, как магия завершит цикл.

– Вопрос в том, как похититель собирается это использовать.

– Не важно, – отрезала Хельга. – Главное, найти Элладу и вернуть ее домой. – Изида кивнула.

Лора очухалась только к утру. К тому времени они уже перерыли массу книг и нашли заклинание поиска. Обычное им, итак, было известно, но оно не сработало. Хельга со злости зашвырнула сапог в камин, и тот вспыхнул синем пламенем, исчезая. Впрочем, на ноге у нее тут же появился новый.

Усиленное заклинание требовало высшего уровня умения и непрерывного потока энергии. С первым проблем у них не возникало, а вот второй пункт был сейчас менее доступен. Пока магическая сила рода не выберет наследника, перебоев не избежать. Шестнадцатая попытка провалилась, и Хельга зашвырнула в камин следом за сапогом книгу.

Держась за больную голову, Лора рванула к камину и обожгла себе пальцы, выуживая из огня ценный экземпляр. Ее крупные глаза зло сверкнули, глядя на Хельгу, и в тишине комнаты раздалась оглушительная пощечина. Да такая, что голова Хельги мотнулась. Она зарычала, шагая сестре навстречу, но Изида встала между ними.

– Ладно, – вздохнула она, – мы все устали. – Лора потупила взгляд. – Пока магия сбоит, нужно найти другой способ усилить заклинание.

Глаза Хельги заговорщически блеснули. Она провела ладонью, и на столе возник глобус. Часть его горела солнечным светом, а другая – была темной. Она ткнула пальцем в темную часть.

– Нам нужна ночь и…

– …жертва, – тихо произнесла Лора, севшим от напряжения голосом.

Вооружившись амулетами, девушки выбрались из укрытия, и, подкопив достаточно энергии, перенеслись в ту часть полушария, где господствовала ночь. Место оказалось теплым, и Изида вздохнула с облегчением: мерзнуть она не любила. Улицы городка шумели, люди перемещались по барам, выискивая приключения. Сестры остановились в проулке.

– Где это мы? – оглядывалась по сторонам Лора.

– Штаты. Какая разница?! – закипала Хельга. – Найдем человека для ритуала, узнаем, где сестра, и валим отсюда!

– Человека? – вытаращила Изида глаза. – Курица уже не в ходу? Ты спятила? – Она не могла поверить, что сестра говорит серьезно. Хельга схватила ее за грудки и с силой тряхнула.

– Если мы хотим усилить заклинание достаточно, только человеческая кровь сможет нам в этом помочь!

Тишина воспринималась болезненно, в конце концов ее нарушила Лора.

– Хорошо. Кто это будет?

Потрясение Изиды росло.

– Мы говорим о живом человеке!

Лора махнула рукой, лишив ее голоса, и кивнула старшей сестре. Изида была в бешенстве! Эти двое были заодно!

Хельга вышла из проулка. По дороге, обнявшись, мотались два пьяных мужчины. Наткнувшись на красавицу с аппетитными формами, они остановились.

– Оу! Сам ангел спустился с небес! – гундосил высокий остроносый блондин.

Хельга прижалась к нему, и ее рука заскользила по его груди. Мужчина затаил дыхание. Хельга слегка отстранилась.

– Поиграем, мальчики?

Мужчины закивали, как деревянные болванчики.

Хельга щелкнула пальцами и перенесла всех в заброшенное место. Тревожно каркая, над головами у них пролетел ворон и приземлился на выступ полуразрушенного здания. Луна слабо освещала их силуэты. Ведьма вела мужчин в западню, а они весело хохотали, переговариваясь. Остроносый не прекращал лапать ее за задницу.

Изида и Лора плелись позади. Младшая сестра напряженно оглядывалась, а она хотела закричать во всю глотку: «Спасайтесь!», но не могла. За обваленными стенами здания они остановились. Ворон вновь надрывисто каркнул. Хозяйка выставила свою изящную руку, и он тут же на нее приземлился.

– Вот это фокус! – воскликнул брюнет со слипшимися волосами, не прерывая попыток стянуть с себя брюки.

Хельга кивнула Лоре, и сестра встала напротив. Они не рассчитывали на Изиду, ведь она никогда не умела колдовать. Изида же таращилась, стараясь достучаться до бедолаг жестами, за что и была отброшена невидимой волной силы к стене и лишена возможности двигаться. Теперь ей оставалось только смотреть.

Хельга развела в стороны руки, голубые искры стали активнее, образовывая вспышки. Плавным движением она отделила от одной из них луч и направила его на мужчин, которые вмиг протрезвели. Остроносый пошатнулся, но серые лучи Лоры поддержали его, фиксируя в том же положении. Мужчины что-то несвязно бормотали, брюнет заплакал, но в глазах у сестер не было ни капли сожаления. Лора нервно взглотнула, когда Хельга начала произносить заклинание:

– То, что ищу я, сокрыто от глаз! След тот запутан! Запрятан от нас! Прошу я луну! Светило небесное! Открой нам, где прячут сестру! Яви это место!

Резким движением ребра ладони она, не касаясь, вскрыла вначале одно горло, окропив возникшую на земле карту, а затем и второе. Мужчины испускали последний свой вздох, заходясь в адских хрипах, а их кровь под влиянием серо-голубых чар собиралась в одном единственном месте на карте.

Хельга утирала со лба пот: магии не хватало, заклинание заимствовало ее жизненные силы. Лора отводила от мертвецов взгляд, ее пальцы тряслись. Освободившись, Изида обхватила руками колени.

– Чего расселись?! – ткнула Хельга в кровавую точку на карте. – Пора освободить Элладу!

Каро’ вспорхнул и устремился к разрушенной крыше, пропускавшей лунный свет на место казни. Изида поднялась, преодолевая подкатившую к горлу тошноту, подошла и взяла в руки карту. Она старалась не смотреть на погибших мужчин, колени у нее подгибались.

– Ну допустим, мы перенесемся в этот замок. Что дальше? Колдун перебоями не страдает, – заикалась она.

– Она права, – согласилась с ней Лора. – Но и домой лучше не возвращаться. – Хельга приподняла бровь. – Колдун уверен, что сила перейдет к Элладе. А что, если это не так?

По лицу Хельги расползлась омерзительная улыбка.

– Это невозможно, – свернула Изида карту и приткнула ее в карман. – Сила выбирает следующего по крови. К тому же у Эллады тот же цвет… – осеклась она.

– Нам нужно надежное укрытие. Как насчет крохотного местечка?

Хельга уже подкопила достаточно магии, чтобы совершить переход. Голубые вспышки окутали сестер, и они оказались в квартире Изиды.

– Скромно, но со вкусом, – оценила Лора обстановку, обходя владения сестры.

Смятое одело и коробка с растаявшим и засохшим мороженым напомнила девушке о Марке, и она ощутила стыд и отвращение. Хельга косилась в ее сторону, а потому она поспешила спрятать свои эмоции, и развернула карту, на которой все еще выделялось кровавое пятно (лунный цикл закончится через три дня, и тогда оно пропадет). Если похититель поменяет место, они об этом тут же узнают. Усиленное заклинание было чем-то вроде маяка и действовало безотказно. Изида знала об этом, как и о многом другом.

В детстве она злилась из-за своей магической беспомощности и совершала бесконечные попытки, в надежде открыть хоть немного силы, чтобы быть наравне с сестрами. Спустя много лет она смирилась и погрузилась в изучение теории, раз практика ей была неподвластна. С годами уединенной жизни девушка не переставала изучать оккультную литературу, в отличие от сестер не применяя ее на практике.

– Нам нужен запас силы, если хотим как следует подготовиться, – изрекла со знанием дела Лора, бледнея сильнее обычного.

– Никаких больше убийств! – мгновенно отреагировала Изида, выронив из рук тарелку, разбившуюся вдребезги.

– Боюсь, выбор у нас невелик, – вздохнула Хельга.

Изида прошла в спальню, достала книгу в черном переплете, полистала ее и швырнула на стол. Хельга подпрыгнула от неожиданности.

– Подпитаться можно не убивая.

Лора с интересом заглянула в книгу. Хельга подняла на сестру удивленный взгляд.

– Отлично. Значит, идем на охоту.

Волосяное гнездо Лоры маячило в толпе, удаляясь, они держали дистанцию. Хельга облачилась в костюм классического кроя с неприличным вырезом на груди. Мужчины останавливались и открывали рты. Даже те, что были с дамами, не могли противиться сексуальности притяжения, исходившего от ведьмы. Целью сестер были скопления людей возле достопримечательностей столицы. Выходной день только поспособствовал им в этом. Лора заняла позицию в толпе и развернула ладони, мерцавшие серыми бликами. Люди были слишком увлечены собой, чтобы замечать такие мелочи.

Она начала произносить заклинание, и близстоящие к ней женщины зазевали. Хельга присоединилась к сестре, развернув мерцающие голубым светом ладони. Изида с завистью наблюдала, как они выкачивают жизненные силы из несчастных, становившихся угрюмыми, бледными и сонными, людей. На шее у Изиды висел медальон с черным камнем, а на руке был надет браслет, выполненный в таком же стиле. В какой-то момент Хельга протянула руку и крепко сжала ее ладонь. Браслет и медальон стали излучать тепло, перерастающее в жгучее ощущение, оставлявшее на коже Изиды отметины.

Связь прерывать было нельзя, иначе старания будут насмарку, и энергия людей достанется планете. Изида героически терпела неприятную процедуру. Кто-то рухнул в толпе, не выдержав истощения, но они продолжали, пока амулеты полностью не наполнились. Уставшие, но довольные собой, девушки вернулись в квартиру.

– Я заказала билеты на самолет. Десять часов и мы на месте, – сообщила она сестрам, листая книгу с заклинаниями.

– У нас достаточно, чтобы перенестись и сразиться, – зевнула Лора. – Зачем все усложнять?

– А ты не думала, что он смог забрать сильнейшую из вас?

– Зубрила права, – поддела ее Хельга. – Он силен, раз справился с Элладой. Отдыхаем, а утром испробуем людской транспорт.

За окном каркнул ворон, напоминая о своей персоне.

– Твоего дружка придется сдать в багаж, – хохотнула Изида, и сестра закатила глаза.

Она быстро уснула, и сновидение перенесло ее в дом, где они недавно хоронили мать. Оно вновь было похоже на воспоминание. Это был вечер, когда они долго сидели у камина, гадая, какой будет зима в деревне, и приедет ли ярмарка. Девочки знали ответ, но мама запретила веселье, и обсуждению ее решение не подлежало.

Аманда выглядела встревоженной сильнее обычного, ее участившиеся срывы пугали девочек. Но они держались все вместе, переживая злосчастное время легче Изиды. Было во сне что-то неправильное, у нее болело в груди. Ночью, когда огонь камина уже был затушен, и они разбрелись по кроватям, она украдкой вышла из комнаты и отправилась вниз. За окном протяжно завывал ветер. На цыпочках Изида прокралась к двери, ведущей в сад, и притаилась во тьме.

Аманда стояла перед дубом, раскинувшим ветви на половину участка. Раскачиваясь и бубня, она пребывала в трансе. Черные волны ее силы струились, окутывая корни дерева, и загораясь ослепительным солнечным светом. Изида открыла от удивления рот. Корни светились, дерево трещало. Аманда опустилась на колени и склонила голову, завершая ритуал.

Изида проснулась посреди ночи и отправилась на кухню. Открытое окно впустило воздушный вихрь, растрепавший ей волосы. Она медленно подходила к пониманию, что сон и есть часть отчего-то ею забытого воспоминания. Для нее не было секретом существование заклинаний, способных сотворить с рассудком все что угодно. Внезапно девушке вспомнился предыдущий сон, и она медленно опустилась на стул.

– Чудовищ не существует, – твердо сказала она, унимая возникшую дрожь.

Они прибыли в аэропорт раньше времени и успели выпить кофе. Со стороны сестры выглядели как подружки: Хельга, одетая по последнему писку моды, Лора – с мастерским гнездом на голове, будто так и задумано, и Изида – полноватая девица в спортивном костюме.

Хельга и Лора отправились на стойку регистрации, а у нее зазвонил телефон и ей пришлось притормозить. Это была одна из ее коллег. Со всеми этими мистическими событиями, Изида совсем забыла про свою человеческую жизнь.

– Ира! Привет! Куда ты пропала?! – перекрикивала девушка шум оживленного места, на заднем фоне был слышен стук поезда. – Марк с тобой?! Шеф сказал, вас уволят, если не появитесь сегодня в офисе!

– Марк не на работе? – пискнула она в трубку, и по спине у нее побежал предупреждающий холодок.

– Нет, мы думали, вы вместе! Ну ты понимаешь… – смущенно подметила коллега. – Вообщем, если увидишь его, передай! Не могу до него дозвониться!

Разговор прервался. Изида застыла с телефоном в руках, и на нее наткнулся прохожий. Неприятное чувство разрасталось, поглощая собой девушку. «Он пропал в одно время со мной. Странно, учитывая, что ко мне он так и не вернулся. Какой смысл терять работу ради разрыва с коллегой? Может с ним случилась беда? Может его тоже похитили?»

Испускаемые Хельгой вибрации вытеснили ее размышления. Сложно объяснить, как это происходило: с самого раннего детства девочки были связаны между собой, и иногда ощущали энергетические всплески друг друга, приправленные эмоциями. Они могли посылать их намеренно, как сейчас это делала сестра, поторапливая ее раздражением. Изида была лишена этой привилегии, равно как и магии, но решила на всякий случай не думать о Марке. Вначале нужно было разобраться с похитителем сестры, а потом она отыщет и Марка.

Практически весь полет она спала. Проснувшись к посадке, девушка взглянула на сестер. Хельга была на взводе: человеческий транспорт ее утомлял. Лора мило беседовала с молодым человеком, прикрывая рукавом кофты необычный браслет. Изида чувствовала, что они сейчас во всеоружии. Выкаченной из невинных людей энергии должно хватить, чтобы поразить десяток таких, как они, не меньше.

Аэропорт солнечной страны встретил их радостно: на выходе музыканты играли на струнных инструментах. Лора затрясла гнездом на голове в такт музыке, от удовольствия прикрывая глаза. У нее всегда присутствовало чувство ритма. А Хельга отправилась получать своего ворона, без которого не могла прожить ни дня. Изида вспомнила, как сестра обнаружила его птенцом. Он выпал из гнезда и был обречен на смерть, а она выходила его и дала ему имя. Больше они не разлучались. В любых переделках, где бы она не оказалась, Каро’ непременно был с ней.

У многих ведьм были талисманы в виде животных. Они могли отдавать силу хозяину в бою, и умели делать множество полезных трюков. У Аманды, например, была кошка, таинственным образом исчезнувшая за неделю до ее смерти.

Замок желтого цвета с округлыми башнями, находился прямо на горе, окруженной густым зеленым бурьяном. У его подножия расположилось селение, состоявшее из приличных на вид домов, не превышавших три этажа и пестревших разноцветными крышами. Дороги в этих местах были ни к черту, машину трясло вплоть до селения. Загорелые жители искоса поглядывали на чужаков, различимых не вооруженным взглядом. Изида держалась за ручку дверцы автомобиля, то и дело подскакивая.

На одном из домов висела табличка, гласившая: «Сдается». Так, как единственным приверженцем земного мира была Изида, то и платить пришлось ей, благо на карте у нее оставался неприкосновенный запас. Сестры могли наколдовать себе денег или выиграть их нечестным путем в лотерее, но на это потратятся силы, чего допускать сейчас было никак нельзя. Так что нерадивая ведьма удостоилась их комплимента.

– Какой план? – спросила Изида, хрустя сочным яблоком.

– Ворвемся в замок! Снесем гаду башку! И заберем сестру! – выкрикнула Хельга из ванной: пыль дорог и опущенное наполовину стекло запылило ее прекрасную шевелюру.

– Предлагаю вначале разведать обстановку, – подошла ближе Изида, чтобы она могла ее отчетливо слышать. – Ты же можешь видеть глазами своего ворона? – Хельга хмыкнула.

– Разведка не повредит, – пыталась расчесать волосы Лора, но они выпрямились и тут же скрутились обратно в гнездо. Не растерявшись, она слегка его поправила и положила расческу на место.

Чуть позже Хельга усадила Каро’ на плечо. Сила искрилась вокруг него, бусинки его глаз сверкнули голубым светом. Ворон склонил голову на манер своей хозяйки, каркнул и взмыл в небо.

Она летела, и ветер скользил у нее между перьями. Хельга не помнила, когда в последний раз прибегала к этому трюку. Хотя в юности она любила его больше всего на свете, ведь полет даровал чувство свободы. Ветер усилился, но это не помешало ей добраться до замка и приземлиться на мраморное окно, холодок которого приятно касался лап.

Зал за залом обследуя замок, поражавший своими масштабами и красотой фресок, ведьма наткнулась на нужную комнату. Посреди нее на стуле сидела Эллада, связанная сверкающими серебристыми нитями, туго сдавившими ей плечи и грудь. Руки девушки находились у нее за спиной и тоже были связаны, пальцы на них уже посинели. Из такой ловушки не выбраться даже опытной ведьме.

Хельга взмахнула крыльями и приземлилась напротив сестры. Эллада открыла глаза и замычала, отчаянно дергаясь и кивая на дверь. В коридоре послышались шаги, отстукивавшие по мрамору, и Хельге пришлось выпорхнуть в окно.

Вернувшись в земное тело, она ощутила, как гравитация с силой прибивает ее к земле, и вспомнила, почему отказалась от приятного трюка. Лора, явно нервничая, грызла и без того короткие ногти.

– Она там?

– Да, – вздохнула сестра, встречаясь взглядом с Изидой. – Она связана сильным заклинанием. Боюсь, на него нам потребуется весь запас.

– Ты видела похитителя? – задала Изида волновавший ее вопрос.

– Нет, – потирала Хельга виски ужасно саднившей теперь головы. – Мне пришлось уйти, чтобы не быть замеченной.

– Разведчик из тебя ни к черту, – поддела ее Изида. – Ты запомнила здание? – Хельга кивнула.

– Каков план? Разделимся? – вклинилась в разговор Лора.

– Слишком опасно. Предлагаю перенестись в ту комнату, где ее держат, разрушить заклинание и уйти.

– Ты думаешь, он идиот? – подняла Хельга свою идеальную бровь.

– Я думаю, сил хватит на что-то одно, и мы должны выбрать… – кивала Лора.

– Отлично, – вздохнула Хельга. – Отправляемся в западню.

Девушки вооружились амулетами и парочкой боевых заклинаний, которые Изида накануне нашла в электронной книге. Хельга произнесла заклинание, замерцали голубые искры, и в этот раз без бури над головой, перенесли их в замок на холме.

Они оказались там, где и планировали. Обессилевшая Эллада сидела на стуле, свесив голову на грудь. Лора засуетилась, шаркая босоножками по мрамору. Старшая сестра была без сознания. Видимо, удерживающее заклинание забирало у нее силы.

Изида заняла позицию у широкого дверного проема, прислушиваясь, а они начали избавляться от пут. Проще всего было перенести Элладу в другое место и там разобраться, но в случае погони им будет не справиться. Серебряные нити, сдавившие тело сестры, загорелись еще ярче, ослепляя, – и вокруг них образовался круг из точно такой же нити. Лора случайно коснулась ее рукой и обожгла себе пальцы. Изида с Хельгой в ужасе переглядывались.

По коридорному мрамору отстукивали шаги, и вскоре в проеме появился старик. Его дряблое лицо потрясывалось, губы расползлись в жуткой улыбке. Хельга призвала магию, и из голубых искр вырвалась молния, ударяя в ловушку. Однако она тут же срикошетила, попадая ведьме в плечо, и Хельга повалилась на пол. Лора бросилась на помощь к сестре, у которой теперь на плече была большая рваная рана, а одежда перепачкана кровью. Старик расхохотался:

– Глупые! Глупые! Глупые дочки Аманды! Вы не достойны называться отпрысками столь могущественной ведьмы! – скрипел его голос, взгляд ожесточился. – Думаете, я бы позволила найти себя так легко? Заклинание поиска можно блокировать! Тебе ли не знать, Изида? Теория ведь твой конек?!

Он хлопнул в ладоши, и перед ними предстала красивая женщина с небесными голубыми глазами и длинными черными волосами, собранными в кичу на голове. Она была облачена в одежду девятнадцатого века: ее шелковое платье идеально струилось до пола, обличая каждый миллиметр ее соблазнительного тела.

За спиной у женщины возникли двое мужчин. Один – худой, сутулый. Другой – плотнее, с сальным хвостом на затылке. У Изиды стучало в ушах, и этот звук был таким громким, что заглушал собой голос поймавшей их в ловушку охотницы.

– Ваша сестра не унаследует магию крови, – скривилась женщина. – Она для этого слишком слаба. Впрочем, теперь у меня в распоряжении все отпрыски Аманды, – оскалилась она.

– Он будет доволен, – огрызнулся сутулый, кивая. Женщина махнула рукой, запечатав ему рот, мгновенно исчезнувший с его лица.

– Магия крови свершится со дня на день. А пока, вы мои гостьи! – озарила она их ослепительной улыбкой.

Изида понимала – действовать нужно прямо сейчас. Но что она могла? Логичнее всего было предположить, что похитительница заберет у них амулеты, и выбраться из ловушки будет невозможно, даже если Хельга придет в себя. Девушка щурилась от внезапно нахлынувшей головной боли, женщина не сводила с нее глаз. Как вдруг она ощутила намерение Лоры атаковать. Впервые в жизни почувствовав что-то магическое, она замерла, не в силах пошевелиться. Сестра клокотала от злости, собираясь прибегнуть к разрушительному заклинанию. Каким-то неведомым образом Изиде это было известно. Понимая, что оно срикошетит от круга, она приблизилась к ней, опустилась рядом на колени, и взяла ее за руку.

Сосредоточившись так, как никогда в жизни, она передала ей свою эмоциональную вибрацию. Лора округлила глаза и кивнула. Тогда она вложила вторую руку в ладонь Хельги и изо всех сил зажмурилась. Позаимствовав силу из амулета, они начали читать освобождающее заклинание. Хельга пришла в себя, и ее губы шевелились, вторя своим сестрам:

– Освободи! Дай свободы глоток! Пусть мерзкая ведьма падет у наших ног!

Женщина расхохоталась, мужчины тоже. Они были уверены в себе и с любопытством ожидали их провала. В какой-то момент Изида ощутила себя частью круга. Это было непередаваемо! Энергии переплетались, сливались, окружали! Чувство длилось недолго, но наполнило каждую ее клетку. Она вдруг вспомнила, как отчаянно жаждала этого столетиями! Как вновь и вновь пыталась открыть в себе дар! Лора произнесла последние слова, и, сплетенные между собой энергетические лучи ринулись в бой, прорывая ловушку.

Растерявшись, похитители замешкались. Браслет Лоры сверкнул, и она ударила серой волной в проем. Мужчин отбросило в коридор, а женщина успела атаковать золотым шаром, крутанулась и исчезла. Шар молниеносно преодолел разделявшее их расстояние и врезался Элладе в грудь. Она на мгновение громко вдохнула, а затем ее лицо потеряло свой цвет. Шатаясь, Лора подошла к ней и рухнула рядом, обливаясь слезами. Хельга только смотрела, придерживая свое раненое плечо.

Изиде хотелось заплакать, но она не могла. Решительно развернувшись, девушка направилась по следу похитителей. Один был уже мертв, а другой – вскочил в коридоре, оттолкнул ее в сторону и, хромая, скрылся из вида. Она бросилась за ним в погоню, но к тому моменту, как завернула за угол, его уже нигде не было. Кошки-мышки длились недолго: он бросил в нее черный шар, обнаруживая себя. Повезло, что Изида имела отличную реакцию и успела пригнуться. Шар разнес часть стены прямо за ней.

Без магии сражаться с колдуном, о чем она только думала? Еще несколько снарядов прошипело поблизости, угодив в то же самое место. Она проследила, где заканчивается стена, и нарочно заставила его атаковать. Удар оказался решающим, стена с грохотом рухнула, и при падении придавила ему ногу.

На помощь подоспела Лора. Ее браслет слабо мерцал, отдавая девушке последние крупицы силы. Лора обратила на беглеца свой суровый взгляд, и у него на ладони возникла серая метка. Теперь он не сможет колдовать, пока она не исчезнет.

Мужчина вопил, пытаясь скинуть с ноги камень. Решив, что он никуда не денется, сестры вернулись в комнату битвы.

Хельга уже использовала немного силы из амулета, чтобы ее рана затянулась (правда не до конца). Изида печально смотрела на безжизненное тело Эллады, как недавно смотрела на мать.

– У нас есть заложник… – не желала она думать ни о чем другом.

– Она мертва, – глухо произнесла Хельга, метнув в нее острый взгляд. – А тебя беспокоит заложник?! – повысила она голос, отскочивший от стен.

Лора поежилась. Хельга поднялась на ноги и агрессивно приблизилась к сестре.

– Тебе всегда было на нас наплевать! Столетия в земном мире! Так, может, это твоих рук дело?! – указала она пальцем на тело сестры.

Изида опешила, отступая, как вдруг яркость захлестнула ее изнутри, и она твердо встретилась с ней взглядом.

– Я была лишней среди вас! Хоть раз ты пыталась встать на мое место, черствая ты сука?! – ее лицо раскраснелось, руки сжались в кулаки. Сейчас ей было плевать, что она беспомощный котенок по сравнению с ними. – Может, у меня и нет магии! Но я забью тебя ногами до смерти, если ты еще раз обвинишь меня в этом! – выкрикнула она Хельге в лицо и толкнула, не сдержав эмоций.

Хельга была обессилена, а потому толкнула ее в ответ, и через мгновение они уже таскали друг друга за волосы.

Когда потасовка завершилась вмешательством Лоры, обе девушки были удовлетворены результатами: Хельга – расцарапанным лицом Изиды, а она – вырванным у нее из золотистой шевелюры клоком волос. Немного успокоившись, они снова отправились к задолжнику.

Хвостатый мужчина вымотался в попытках освободиться и смирно лежал, глядя в потолок, уводивший практически под купол крыши. С ходу он удостоился пинка в живот от все еще разъяренной Хельги. Затем общими усилиями они сдвинули камень. Его нога превратилась в кровавое месиво, ступня была полностью раздроблена.

Пока сестры собирались с мыслями, Изида разглядывала чужака. У него было узкое лицо, густые черные брови, карие глаза, прямой нос, раздвоенный подбородок, щетина на щеках и горле, крепкие руки и грудь. Нога, конечно, оставляла желать лучшего, что в принципе было поправимо, будь у них магия. Однако никто не собирался ему помогать. В конце концов, его подружка только что убила Элладу.

Хельга присела на отломившийся от стены кусок, растирая свое не до конца зажившее плечо. Мужчина трясущимися пальцами ощупывал то, что когда-то было его ногой.

– Кто ты такой? – спросила она, сверля его взглядом.

– Верните мне магию! – воскликнул мужчина и стих, бледнея лицом.

– Чтобы ты удрал? – хмыкнула она. – Мы похожи на дур? Хотя… подожди-ка, именно так и считала твоя подружка!

– Она мне не подружка! – огрызнулся он, отворачиваясь. – Верните магию или я потеряю ногу, и ничего не скажу.

– Как быть? – просипела Лора, вновь терявшая на нервах голос.

– У нас же есть зануда! – съязвила Хельга. – Пусть она и решает!

Изида еще не пришла в себя после смерти сестры, и осознание только-только пробивало себе дорогу. Она бы расплакалась, если бы не желчь Хельги.

– Вернемся ко мне. Его берем с собой. Как только будем готовы, починим ему ногу.

– Разумно, – хмыкнула Хельга. – Слышал? У тебя новая компания, дружок!

Ворон влетел в окно и вцепился хозяйке в больное плечо, Хельга взвизгнула. Птица виновато щелкнула клювом, забираясь к ней на голову. Хельга погладила Каро’ по перьям, тут же засверкавшим в ответ голубыми искрами.

– Одолжи мне немного, – ласково прошептала она, ворон кивнул.

Животные-талисманы сохраняли часть магической силы, благодаря своей неразрывной связи с хозяином. Ворон, наверняка, весь извелся кружа над замком, но импульса ослабевшей хозяйки было недостаточно, чтобы подать ему сигнал.

Сестры взялись за руки, окружив заложника, и перенеслись в крохотную квартиру Изиды.

Глава 3. Убежище

Как только они оказались на месте, Лора покрыла ее жилище заклинанием, чтобы исключить побег заложника. Изида отметила, что выглядит он очень молодо, лет на двадцать с небольшим. Его старая одежда была из другого столетия, как и у той женщины, убившей ее сестру. Он застонал и потерял сознание. Лора положила мокрое полотенце ему на лоб. Хельга принялась растирать ладони, но мерцание прекратилось, едва начавшись.

– Этого мало, – подытожила Изида, устраиваясь в своем любимом кресле. – Нужен врач.

Не прошло и часа, как Хельга привела с собой приземистого мужчину в очках. Он открыл сумку и принялся доставать из нее инструменты, не проронив ни слова. Она победоносно скалилась сестрам.

– А ты молодец! Магии не хватит на исцеление, но даже ее крупицы достаточно, чтобы запудрить человеку мозги! Знакомьтесь, Виталий Сергеевич! – подмигнула она мужчине. – На минуточку, лучший хирург города! – наполнила она бокал вином и осушила его одним махом. – Посмотрим, как решают люди такие проблемы. Должно быть весело, – скрестила она на груди руки.

Последующие часы были мукой для всех, кроме Хельги. Заложник истошно вопил, то и дело, теряя сознание. Его крики разносились по всей округе, и Лоре пришлось сотворить еще одно заклинание – тишины. Изида пряталась на балконе, куда звуки практически не долетали. Вскоре к ней присоединилась и Лора.

На улице было тепло, по дороге проезжали машины с открытыми окнами, из которых играла музыка.

– Как думаешь, он выживет? – спросила ее Лора.

– Надеюсь, иначе мы опять в тупике, – усталость брала свое, глаза у нее слипались.

– Хельга не хотела тебя обидеть. Она просто в шоке. Сначала мама… теперь Эллада…

– Я понимаю.

– Знаешь, я ощутила кое-что… там, – слабо улыбнулась сестра. – Может, для тебя еще не все потеряно.

– Я не стремлюсь, ты же знаешь, – солгала Изида: ощущения целостности с кругом разбередили старые раны.

– Мне ты можешь не лгать, Изи, – шепнула ей Лора. – Когда это произошло, ты выглядела… счастливой, – погладила она ее по плечу и шмыгнула обратно в комнату, впустив на мгновение крик бедолаги.

Доктор закончил работу, тщательно вымыл руки и ушел. Он никогда не вспомнит об этом, разве что, может во сне. Нога заложника выглядела ровной культяпкой, перемотанной бинтами. Обессилев от боли, он мирно сопел на диване. Сестры тоже решили отдохнуть, набираясь сил.

Изида проснулась первой и заварила себе чашечку кофе. С каждым глотком она становилась бодрее. Следом за ней встали и сестры. Отметив значительный приток магии, Хельга довольно заулыбалась (ее лицо не выражало скорби, и лишь во взгляде притаилась боль, скрыть которую было не под силу даже опытной ведьме). Смерть Эллады пошатнула сестру, пусть она и не хотела этого признавать. Лора провела рукой над головой у мужчины, и он, поморщившись, распахнул глаза.

– Кто ты такой?! – задала вопрос Хельга, курсируя по комнате, будто коршун.

– Из-за вас я лишился ноги, – прокряхтел он, кивая на свою культю. – Я ничего не скажу.

– Отлично! В таком случае, тебе не понадобится язык! – приготовилась Хельга атаковать, но Лора во время перехватила ее руку, и заложник вздохнул с облегчением.

– Лишив тебя жизни, мы не узнаем ответы, – спокойно обратилась к нему Изида, – но она, – кивнула девушка на сестру, – может сделать ее невыносимой до конца твоих дней.

Он поморщился, закряхтел, и воинственно посмотрел ей в глаза.

– Главная меня уничтожит, – скрипнул мужчина зубами.

– В таком случае, выбор у тебя невелик, – вновь замахнулась на него рукой Хельга.

Было видно, как парень мечется, разрываясь между двух неизбежностей. Вполне объяснимо, что хозяйку он боялся сильнее. В конце концов, он принял решение и расслабился, опуская плечи.

– Меня зовут Хирон.

– Сколько тебе лет? – вклинилась Лора, кивая на его одежду.

– Не сосчитать. Роза даровала мне вечную молодость, когда мне было двадцать три. Какое-то время я был ее любимой игрушкой, – опустил он глаза.

– Роза? Та сука, что убила нашу сестру?

Мужчина кивнул.

– Зачем ей нужна сила нашего рода?! – прорычала Хельга, подавляя очередную волну гнева. Ощутив ее вибрации, Лора встала между ними.

– Есть кто-то еще, – закашлялся он. – Очень древний. Я лишь однажды ощутил его присутствие и не мог колдовать несколько дней.

Изида застыла, боясь пошевелиться, картинки из снов замелькали у нее перед глазами.

– Сила нужна ему? – с сочувствием поглядывала на его ногу Лора.

– Я не знаю. Роза до смерти боится его, кем бы он ни был, – взглянул он исподлобья на Хельгу. – Она слишком сильна. Тебе ее не одолеть.

– Сейчас нет! Но когда сила перейдет ко мне, я вполне с этим справлюсь!

Она гневно плеснула в бокал вина, ворон каркнул в подтверждение ее слов. Хирон слабо ей улыбнулся.

– Это не обязательно будешь ты.

Хельга подавилась вином, закашлявшись, и испепелила его взглядом.

– Обычно магию рода наследует старшая, так и есть, – поправлял он свои сальные волосы, избегая уничтожающего взгляда ведьмы. – Роза говорила, ваш случай особенный. Впервые за тысячи лет магия не выбрала старшего из детей.

– Значит, Эллада была ее не достойна! – обозлилась Хельга, предвкушая бездонную силу.

– Не в этом дело, – перебил он ее без особых усилий. – Аманда была необычной ведьмой, очень сильной. Выбор магии может пасть на любую из вас.

– Поэтому Роза дала себя обнаружить, – озвучила Изида то, о чем не хотел никто слышать. Хирон кивнул.

– Она ни перед чем не остановится, чтобы заполучить магию вашего рода, – его карие глаза сосредоточились на Лоре. – Отсюда лучше уйти.

Сестры обеспокоенно переглянулись, и в этот момент на лестничной клетке подъезда раздалось отчетливое громыхание, за которым последовал протяжный вой. Срываясь с петель, дверь влетела к ним в комнату. Они быстро образовали круг и перенеслись в ритуальный разрушенный дом. Хирон скулил, схватившись за ногу.

– Получше местечка не нашлось?! – вскинулась Изида, косясь на разлагающиеся трупы недавних жертв.

– Скажи спасибо, что не сбоит! – огрызнулась Хельга. – Быстро она вышла на след!

– Черт! Что же нам делать?!

– Для начала укрыться, – успокоила сестру Изида. – У нас был прекрасный учитель маскировки. Создадим свою иллюзию.

Для выполнения задачи потребовалась масса энергии, и им пришлось вновь обесточить толпу зевак. Обзаведясь амулетами, они совершили несколько скачков, заметая следы, и в конце концов оказались в промозглом Лондоне. Выбрав одну из улиц с развлекательными заведениями и дождавшись ночи, девушки окружили дверь одного из них. Табличка паба гласила: «Убежище лиса». Что ж, первое слово вполне подходило по ситуации. Взявшись за руки, они произнесли:

– Спрятать нас от злобных глаз просим искренне сейчас! Отвести все подозрения и сокрыть навек! Не найдет укрытие ведьма, зверь и человек!

Энергии вновь соединились, голубой утопал в сером. Только вот на этот раз появились в ней и мимолетные зеленые искры. Именно благодаря им табличка замерцала, меняя изображение лисы на перевернутое, а цвет глаз животного на изумрудный. Хельга охнула, завершая заклинание, отворила дверь и перенеслась в совершенно другое место. Изида последовала за ней. А Лора вернулась на ритуальное место и прибыла чуть позже, держа под руку полуобморочного Хирона.

Остаток дня они молчали, рассредоточившись по углам. Изида поверить не могла, что сотворила искры. Видимо, магия все же присутствовала у нее в крови, просто дремала. Открытие поразило всех, но сильнее всего Хельгу, замкнувшуюся в себе окончательно. Судя по всему, сестра жаждала мести и не желала признавать, что магия может выбрать не ее. Внезапные проявления нерадивой ведьмы наталкивали ее на опасения.

Лора позаимствовала немного силы из браслета и восстановила заложнику ногу. Он благодарно кивнул. Метка, запрещающая ему колдовать, сверкнула у него на ладони, напоминая об его незавидном положении, и он обреченно склонил голову.

– Что будет, если она получит желаемое? – осторожно спросила его Лора, чтобы не привлекать внимание сестер. Впрочем, Изида уже навострила уши.

– Она получит достаточно, чтобы открыть портал, – простодушно ответил Хирон. – И тот, кто вселяет в нее страх…

– …войдет в наш мир, – продолжила за него Лора.

Изида прошла в гостиную. Дом ничем не отличался от прежнего жилища их матери.

– Значит, все это ради портала… – размышляла Лора.

Хирон кивнул и отвернулся. Он явно что-то недоговаривал.

Лора осталась в одной комнате с заложником, хоть он и не мог сбежать из укрытия, пока не получит добро от одной из ведьм. Попасть в иллюзорное убежище было практически невозможно, еще труднее – удрать. Хельга отправилась наверх и заняла копию комнаты мамы. Каро’ порхнул за ней вверх по лестнице: сегодня ему предстоит утешать свою хозяйку. А Изида вышла в импровизированный сад и присела у того самого дуба, припомнив сновидение о маме, взывавшей у его корней к кому-то. Она припомнила мельчайшие детали ритуала и обрывки фраз, и догадалась.

В юности девушка читала оккультную книгу, пылившуюся на полке веками, и в ней говорилось о ритуале, способном взывать к существам из других миров.

– Неужели мама сотворила что-то подобное? – потрясла она головой. – Нет, она была слишком серьезной, чтобы пойти на такое.

Внезапно девушка ощутила невероятную тягу. Что-то влекло ее, взывало, и она отправилась на зов, остановившись напротив выхода из иллюзии. Сигнал исходил из реального мира. Она колебалась, ведь покидать убежище было слишком опасно. Отгородившись от навязчивого состояния, Изида отправилась наверх и закрылась в своей комнате, подперев дверь спиной. Чувство угасло, сигнал прекратился, и она задремала, оказавшись во сне на ритуальном месте, где не так давно они совершили ужасное преступление.

Возле трупов стояла разгневанная Роза в средневековом платье, на этот раз золотом. Она кривила лицом, а у ее ног склонил голову крупный серый волк, скалящий пасть. Женщина хлопнула в ладоши, и в воздухе материализовались двое мужчин. Один из них был облачен в строгий костюм, а другой – в лохмотья минувшего тысячелетия.

– Пора переходить к плану «Б», – сказала она приспешникам, и они вновь растворились.

Роза принюхалась и резко повернула голову в сторону девушки, сердце Изиды замедлило ход.

– Моя дорогая! Ты полна сюрпризов! – Изида попятилась. – Не спеши покидать меня! – повела она рукой в воздухе, и девушка стала видимой. Волк зарычал. – Тише! – погладила его хозяйка по голове. – Он немного нервничает при чужаках, – добродушно улыбнулась ей женщина. – Не каждая ведьма способна совершать астральные путешествия, – изучала ее Роза. – Мне бы пригодилась такая в ковене. Жаль, что придется избавиться от всех вас.

– Сначала найди, – прорычала ей Изида сквозь зубы.

– Думаешь, стоит? – прищурилась Роза. – У меня есть идея получше.

В воздухе вновь материализовались те двое, прихватив с собой кого-то еще. Роза скомандовала, и с его головы стащили мешок.

– Марк… – ошарашенно прошептала Изида. Ее бывший любовник замычал, обливаясь слезами.

– Именно. От меня не укрылось твое маленькое путешествие в мир чувств, дорогая, – ехидничала многовековая ведьма. – Ты придешь сюда одна. Если, конечно, хочешь, чтобы он жил. Его судьба в твоих нежных руках. Ах! Как это романтично!

Изида проглотила ком в горле.

– Ты не посмеешь!

– Вспомни свою сестру, – вновь повела она в воздухе рукой, и сон стал растворяться. – У тебя сутки, Изида!

Вскочив в постели, она не могла отдышаться, холодный пот струился у нее по спине. Придя в себя, она решила принимать решения последовательно, спустилась вниз и застала сестер в гостиной.

– Что гадать? – сказала внезапно прорезавшимся голосом Лора. – Тут ей нас не достать, так? Переждем. А как только магия выберет одну из нас, выберемся и дадим бой.

– У нас будет время подготовиться, – согласилась с ней Хельга.

Изида наблюдала за их диалогом, проворачивая в голове навязчивое сновидение, на самом деле им не являвшееся. Гадкая ведьма вновь перетянула на себя одеяло и наверняка наслаждалась своим результатом. Если она выйдет за пределы убежища, Роза ее найдет, или того хуже – найдет убежище. А если нет, то Изида убьет невинного человека. Умом она понимала, что нужно остаться, но сердце говорило ей об обратном.

Хирон молча наблюдал за ее мнимой отстраненностью. Дождавшись момента, когда сестры перешли в ожесточенные споры, он ускользнул на кухню и застал ее там одну. Девушка смотрела в окно, выходившее во двор, отсутствующим взглядом.

– Она найдет способ манипулировать тобой, – произнес он у нее за спиной, и она встрепенулась.

– С какой стати мы должны тебе доверять? Ты служишь той, что убила нашу сестру.

– Уже нет. Роза убьет меня. Она не держит подле себя предателей, а я многое вам рассказал.

Девушка повернулась, и они оказались лицом к лицу, его дыхание было теплым.

– Ты рассказал не все…

– Всем есть что скрывать. И у тебя есть свои тайны, – его пухлые губы были соблазнительно алыми, и ей вдруг захотелось его поцеловать – Лучше всего у Розы получается лгать. Она обманет тебя, получит желаемое и убьет. Будь осторожна.

Минута наваждения растворилась. Изида перевела дыхание. «Что это было?»

До вечера она мучилась сомнениями, ночью ворочалась, будто лежала на раскаленной сковороде. Несколько раз вскакивала, подбегала к выходу из иллюзии, рычала от бессилия и возвращалась. Мысли не оставляли ее в покое. Остальные спали в своих кроватях даже не представляя, какие муки ей приходится испытывать. Впрочем, не в первый раз она терзалась в одиночестве.

Слова Хирона звенели у нее в ушах, словно заезженная пластинка. Ей предстояло сделать выбор, быть может, самый сложный в жизни. До рассвета оставалось всего несколько минут. Она в агонии металась по гостиной, и как только время вышло, рухнула на диван и разрыдалась. Откуда-то появился Хирон, развернул ее к себе и накрыл собой. Поначалу она пыталась сопротивляться, но он оказался сильнее, а пламя желания непреодолимым. Он стянул с себя лохмотья, обнажив свое поджарое тело. Изида провела кончиками пальцев по его животу, покрытому темными волосами. Молодой мужчина позволил ей немного полюбоваться собой, а затем настойчиво обладал ею. Девушка забылась и отпустила смерть матери и сестры, невинные жертвы и Марка. Ей вдруг стало совершенно безразлично, что будет дальше.

Мысли, разум, сердце, тело – все сейчас принадлежало ему. А он расцветал прямо у нее на глазах: его сальные волосы стали пышными, глаза обрели блеск, щеки налились румянцем. Хирон был неотразим! Он обнимал ее и ласкал до тех пор, пока она не погрузилась в легкую дрему.

Хельга трясла ее за плечи и осыпала пощечинами лицо. Не понимая, что происходит, Изида хлопала ресницами. А когда обнаружила, что абсолютно голая и растрепанная лежит на диване, поспешила укрыться пледом. Лора закрывала рот рукой, на лице у нее застыло немое выражение ужаса.

– Ты хоть понимаешь, что натворила?! – орала на нее Хельга, вокруг которой пульсировала магия. – Он сбежал! Да, да! Не смотри на меня так, идиотка!

– Он не может уйти, – промямлила она, не понимая.

– Только если ты не разрешила ему, пока трахалась! О! – иронично взвизгнула сестра. – Ты подумала, наш новый друг потерял голову от этого?! – ткнула она в нее пальцем.

– Нужно сменить убежище, – перебила ее Лора, избегая встречаться с Изидой взглядом.

– Ясен пень!

Хельга попыталась покинуть иллюзию, но портал засверкал и потух. Она попыталась снова, безуспешно.

– Наши проблемы гораздо серьезнее, – повернулась она к сестрам.

Они пытались сообразить, как им теперь быть. Время шло, Роза на пороге не появлялась. Ожидание накаляло обстановку. У Изиды до сих пор горело лицо, а уши пылали ярче пламени того утра. Она поверить не могла, что колдун так легко обвел ее вокруг пальца. Хотя, чему тут удивляться? Она была расстроена, подавлена, а близость позволила ей выпустить пар. Теперь девушка понимала, почему он так кардинально преобразился во время секса. Энергия, высвобождаемая во время слияния, переходила к нему и питала его, придавая ему сил.

Удивительно, но она не жалела об этом. Даже наоборот, повторила бы вновь. Она вдруг вспомнила Марка, мычавшего и ронявшего слезы. Его, наверное, уже не было в живых. Роза не станет церемониться с заложником, и тем более не станет с ним спать.

– Приди в себя, – поглаживала Хельга по перьям Каро’. – Когда начнется бойня, ты должна бежать. – Лора подняла на сестру глаза. – Она не сможет им противостоять, – подытожила Хельга. – Так у нас будет шанс оставить тварь с носом. Может это наша Изи достойна магии рода? – саркастично хмыкнула сестра. Лора кивнула, принимая ее нерушимую логику.

– Я видела странные сны, – очнулась Изида. – Маму… Она вызывала существо из другого мира.

– Ну и что. Это всего лишь сон, – тут же опровергла ее теорию Хельга.

– Не думаю. Я вижу прошлое, которое почему-то забыла. В детстве мы жили в деревне до того…

– Ты не можешь этого помнить, – как-то испуганно произнесла Хельга.

– Но я помню… существо в чаще леса. Возможно, мама взывала к нему.

– И как нам это поможет? Вызовем демона и продадим ему душу?! – зло расхохоталась сестра.

– Не обязательно, – заулыбалась Лора. – Это же очевидно! Мы в кубе иллюзии! Нужно разрушить ее и нас выбросит наружу!

Она куда-то убежала и вернулась, держа в руках использованные амулеты.

– Возьмем чуть-чуть у Каро’, – предложила она, ворон недовольно заерзал, – и проведем ритуал.

Отыскать ритуал оказалось не просто. Иллюзия воспроизводила дом матери до мельчайших деталей, включая домашнюю библиотеку, но найти искомый фрагмент среди тысяч книг было сложно. Они чихали в облаке пыли, забивавшейся глубоко в ноздри. Изида никак не могла выкинуть из головы Хирона, не тревожась ни о чем, что было до того, как они слились воедино. «Он меня околдовал, другого объяснения этому нет».

Она понимала, что должна была плакать в подушку по ушедшим родственникам, подпитывалась своими же страхами и винить себя в смерти Марка, но отчего-то была ко всему равнодушна. Странным являлось и то, что заложник, запечатав их в иллюзии, не прибыл вместе с хозяйкой ни на следующий день, ни после. Может он не доложил о них Розе? Но тогда зачем ему это? Девушка задавалась вопросами и никак не могла сосредоточиться.

Сестры выбились из сил. Лора дремала, делая вид, что читает. Выбросив, наконец, глупости из головы, Изида еле слышно произнесла: «Помоги найти! Глаза и слух обрати! Пусть себя покажет! На себя укажет!» Ничего не произошло. Хельга фыркнула в углу. Но тут на верхней полке затряслись сразу несколько книг. Они завибрировали и повылетали, угодив язвительной особе по голове. Изида забралась на стремянку и увидела на полке оставшуюся маленькую книжечку в алом бархатном переплете. Девушки пролистали ее и нашли то, что искали.

Для ритуала потребуется много энергии, и они изначально знали об этом, но в книге, написанной исключительно на латыни, говорилось, что освобождение может закончиться фатально для привязанного к ведьме существа. Хельга, несомненно, встала бы в позу, а потому Лора и Изида, переглянувшись, промолчали. Обе сестры владели древним языком в совершенстве, а вот старшая ничего кроме высокопарных фраз выучить не смогла. Сейчас это сыграло им на руку.

Склянки разложили у дуба. Хельга вошла в очерченный тертыми корнями круг, держа на вытянутой руке беспокойную птицу.

– Не бойся, – шептала она ему, гладя по голове и перьям. У Лоры на глаза наворачивались слезы.

Изида заняла позицию с одной стороны, Лора – с другой. Оставалось надеяться, что она сможет образовать круг и добиться результата. Ее магические способности не изобиловали, как у сестер, но попытаться все же стоило. Сосредоточившись, девушка представила, как кровь бурлит у нее по венам, наполняя каждую клетку, как зеленые искры становятся больше. Приоткрыв глаза, она увидела зеленые волны энергии, опоясывающие сестру, стоявшую в круге. Девушка направила их движением руки, и они слились с серыми волнами Лоры, улыбавшейся ей от уха до уха. Ощутив целостность круга и его запредельную силу, Изида произнесла:

– Путы сбрось! Освободи! Дом пустой наш убери! В мир реальный нас отправь! Силу ворона забрав!

Энергии сплелись в тугой узел, ослепляя девушек своим сиянием. Птица открыла клюв и из него вырвалась прозрачная дымка. Возможно, это была его душа. Перья зажглись и погасли, круг из насыпи трав засверкал. Они стояли и смотрели, как исчезает дуб с его кустистыми ветвями, как по кирпичику разлетается дом, и умирает птица. Перья Каро’ стали седыми, совсем белыми, глаза мертвенно-бледными. Хельга с опаской перевела взгляд на друга и неистово закричала. От круга пошла рябь, и иллюзия лопнула. Да с такой силой, что их разбросало взрывной волной в разные стороны.

Глава 4. Добро пожаловать

Она очнулась в подворотне, рядом с бомжеватого вида мужчиной, просящим милостыню. От него жутко пахло, и Изида задержала дыхание. Попытавшись встать, она обнаружила полное отсутствие сил, так что ей пришлось какое-то время провести рядом с неприятным соседом. Она прислушалась к речи: прохожие говорили на языке ее детства. «Норвегия, – заключила девушка. – Скорее всего, я на материке». Ей не терпелось поскорей отыскать сестер, и она проворачивала в уме заклинание поиска. Через некоторое время Изида смогла встать и нетвердой походкой побрела по улице.

Городок был немаленький, такой не обойти пешком. Изида не бывала здесь раньше, или не помнила, что была. В конце концов, кто-то постарался стереть у нее из памяти события из детства и юности. Она мысленно искала связь между видениями, но ее отвлекал шум улицы, Хирон, застрявший в мыслях, и страх за сестер.

Холодный ветер продувал до костей. Девушка сгорбилась, зажимая руки под мышками. Теперь она чувствовала энергию, и то, как она скапливается у нее в груди. «Скоро кошмар закончится. Совсем скоро», – говорила она себе, когда у нее в памяти вдруг всплыло истощенное лицо матери и ее последние слова.

Улица, на которую она свернула, была слишком людной. Толкотня вызывала у нее раздражение, и ведьма поспешила ее покинуть. Словно прочитав ее мысли, кто-то рывком заволок девушку в проулок и прижал к стене. Она собиралась закричать, но он закрыл ей рот рукой, а его карие глаза возбужденно блестели.

– Если не хочешь, чтобы они тебя обнаружили, молчи, – указал он взглядом на тротуар.

Среди туристов и местных, словно бельмо на глазу, выделялись двое: один в современном костюме, другой – в средневековых лохмотьях.

Изида притихла, не сводя взгляда с колдунов. Они покрутились и исчезли, оставляя после себя искрящиеся на свету блики.

Хирон бесцеремонно потянул ее за руку, но девушка опомнилась и принялась вырываться. Тогда он крепко обхватил ее за талию и перенес в другое место. Опомнившись, Изида отпрянула от него, будто обжегшись. Мужчина ехидно ей ухмылялся.

– Я не враг. И ты это знаешь.

– Ты запер нас. С какой стати я должна тебе верить? – пятилась она по холодному мрамору, а он наступал.

– Я хотел оградить тебя, дурочка! – воскликнул он.

Он был прекрасен, как и тогда, когда преобразился во время слияния их тел: волосы отливали чернотой и лоснились, глаза сверкали, румянец пылал на его щеках. Изида засмотрелась на него, он улыбнулся и, приблизившись, заключил ее в объятия:

– Я сразу к тебе что-то почувствовал.

– От чего ты меня ограждал?

– Ты бы вышла и открыла себя, не так ли? Я прочитал это в твоих глазах. Я думал, что успею с ней разобраться, пока вы в безопасности.

Девушка потупила взгляд, а он взял ее за подбородок и поцеловал.

– Те двое… – задыхалась она от желания.

– Слуги Розы, – вновь прильнул он к ее губам.

– Марк?

Хирон отстранился, в его взгляде была недоверчивость.

– Еще жив. Парень приманка, – отступил он на пару шагов, и ей стало как-то неуютно. – Нужно найти твоих сестер, пока этого не сделали они, – грубо сказал он. – Они ощутили всплеск магии, когда вы уничтожили иллюзию. Ты источаешь больше, чем тогда в замке. Видимо, поэтому вначале они пришли за тобой.

Слушая его, Изида отвлеклась на балкон, полы которого были из мрамора, а камни стен идеальных пропорций. Игнорируя Хирона, она вышла на него. Окинув взором долину, девушка ахнула, изумляясь прекрасному пейзажу: зеленые холмы простирались аж до самого горизонта. Замок был обнесен громадной стеной, на которой по всему периметру пристроились вышки для наблюдения и обороны. Внизу находился просторный двор – площадь с выложенной на земле брусчаткой.

Девушка не могла отвести глаз, а он уперся руками в ограждение, и его лицо стало суровее. Изида заметила черные искры, блестевшие в воздухе, спектр картинки стал мягче, откуда-то заиграла музыка, на площади появились люди. Они танцевали, взявшись за руки, жгли костры, было много вина и веселья. Она осмелилась взглянуть на Хирона и заметила проблеск боли в его глазах.

– Ты был королем?

Он кивнул.

– Когда-то я был для них всем, – печально продолжил Хирон, – и носил совершенно другое имя. – Тот человек умер, обретя вечную жизнь, – вновь устремил он свой взгляд на площадь. – Я их подвел.

За стеной замка раздался топот лошадей. Ворота отворились, впуская вооруженное войско в черных доспехах. Тот рыцарь, что был во главе, держал над головой флаг, пестреющий изображением какого-то зверя. Он спрыгнул с коня, громыхнув латами. Музыка стихла. Женщины поспешили увести детей в замок, однако им преградили дорогу.

– Где ваш король?! – прогремел над площадью, отразившись эхом, властный голос рыцаря.

Толпа загудела, но ответа не последовало. Из замка показались люди в средневековой амуниции, их цвет был белым и красным. Они отгородили от чужаков крестьян, выступая вперед.

– Убирайся, пока цел! – прокричал самый крупный из них, на его шлеме возвышался импровизированный металлический гребень.

– Твой король связался с темными силами! Наш орден не позволит этому существу жить! Выдайте его или умрите!

Схватка началась, лязг мечей резал слух. Удары попадали и по крестьянам, разрубая беззащитных людей. Кровь лилась рекой, крики отчаяния и горя сливались воедино, разносясь по долине. Сотрясаясь от рыданий, Изида гневно на него повернулась:

– Где же ты был?!

– Там, откуда не мог возвратиться. Там, откуда монстр Розы, – опустил он глаза.

– Если нельзя, то как вернулся?! – напирала она.

– Роза вытащила. Я был полезен.

Видение завершилось. Девушка собиралась вцепиться ему в рубашку и вытрясти из него дух, но вдруг почувствовала сильную вибрацию страха. Она цепко ухватила Хирона за руку, вокруг них засверкали зеленые искры, и они перенеслись на улочки ветхого города. Изида не могла поверить, что ей удалось совершить переход самостоятельно и восторженно улыбалась, пока не услышала жуткий грохот.

Не теряя ни минуты, они помчались на звук. Хирон бежал первым, закрывая ее спиной. Она все еще винила его в смерти тех людей и жутко злилась. Шум исходил из оперного театра. Хирон собирался ее остановить, но она вырвала руку и вбежала вверх по лестнице, устланной бархатными дорожками.

На сцене стояла Лора, яростно швырявшая серые шары силы в шпионов Розы. Изида присмотрелась: на балконе присутствовала и виновница встречи, а подле нее послушно склонил голову Марк. Мужчины метали в сестру искрящиеся шары, кидали проклятия, но она стойко держалась. Волк Розы курсировал у сцены, скаля пасть и уворачиваясь от ударов. Изида шагнула сестре навстречу, как вдруг начало происходить что-то странное, и Роза приказала слугам остановиться.

Лора трясла головой и морщилась. «Ей больно», – догадалась Изида. Глаза сестры зажглись сияющим серебристым светом, спина выгнулась, и она пронзительно закричала. Над головой у Лоры образовалась грозовая туча, совершавшая быстрое вращение. Надвигаясь, она мгновенно ее поглотила. Изида и сама вскрикнула. Хорошо, что Хирон подоспел вовремя и закрыл ей рот рукой.

Серая дымка расселялась. Лора лежала на сцене без сознания. Приспешники Розы связали ее серебристыми нитями. Изида рвалась ей на помощь, но он не пустил и вновь перенес ее в замок. Она била его по плечам и лицу, и рыдала. А он прижимал ее к себе и позволил выплакаться.

Она не помнила, как уснула. Как вообще можно уснуть, увидев такое? Однако ей это все-таки удалось. Пробудившись на мягких простынях, девушка открыла глаза, наблюдая, как солнечные лучи проникают в открытое окно. Хозяин замка спал в кресле, уложив ноги на покрытый бархатом пуфик.

Изида думала о том, что Лора стала обладательницей магии рода. Из плюсов – перебоев в колдовстве больше не будет. Из минусов – сестра в плену у сумасшедшей ведьмы, собиравшейся открыть портал в другой мир и впустить сюда чудовище. Она подскочила и намеренно громко спрыгнула на пол. Хирон сонно потянулся.

– Набралась сил? – спросил он устало. – Они нам понадобятся.

Девушка подошла и схватила его за лицо, ее глаза сверкали зелеными искрами. Сама того не ведая, она направляла на него энергию, причиняя ему боль. Хирон кряхтел.

– Ты что-то не договариваешь, – рычала она. – Расскажи, пока у тебя есть такая возможность. – Она отпустила, и он судорожно затрясся.

– Ты сильна, ничего не скажешь. Неплохо для той, чьи силы были запечатаны, – осекся он, отворачиваясь.

– Говори, – скрипела она зубами, похищение сестры было для нее последней каплей.

– Идем, прогуляемся, – бесцеремонно поднялся с кресла Хирон.

Они спустились по винтовой лестнице и отправились в сад с самими чудесными благоухающими цветами на свете. Но девушка была слишком зла, чтобы ими насладиться.

Какое-то время он шел молча, а она копила раздражение, борясь с желанием вновь на него напасть. Наконец, они достигли фонтана, освежавшего своей прохладой жаркий летний воздух, и остановились. Он смотрел на воду, избегая ее пристального взгляда.

– Я расскажу, что знаю. Уверяю, тебе будет мало, – угрюмо сказал он. – Роза искала твой след все эти годы. Твоя мать умело прятала вас и скрывалась сама. Аманда не использовала магию вне иллюзии. Малейшее проявление магии в земном мире, навело бы Розу на след.

– Чушь! – вскинулась Изида. – Сестры жили в мире людей и колдовали столетиями!

– Верно, – вздохнул Хирон. – Не знаю почему, но их она отследить не могла. Только Аманду и… тебя. Роза говорила, что Аманда скорее всего запечатала твои способности, иначе за столько лет проблеска было не избежать.

Изида нахмурилась, размышляя.

– Тогда почему они проявились только сейчас? – Она вдруг вспомнила жгучее чувство и прикосновение черной силы матери, осевшее у нее в ладонях. – Она… убрала…

– Видимо, да. Понадобилось время, чтобы магия напитала кровь. Рядом с сестрами ты восстановилась быстрее, чем Роза ожидала.

– Но почему я?

– Не знаю, – пожал он плечами. – Может ты унаследовала от нее больше, чем думала? – его взгляд стал теплым, он потянулся и взял ее за руку. – Теперь, когда ты вернула магию, мы должны торопиться. Роза откроет портал, и беды не миновать, – приглушенно говорил он, обдавая ее дыханием.

– Она не тронет Лору…

– Для портала может понадобиться вся энергия… – отвел он взгляд.

Изида вспомнила ворона сестры, почившего, ради их освобождения из заботливой ловушки Хирона, и помрачнела.

– Это убьет ее, – в ужасе прошептала она.

Медлить было губительно, и она прошептала заклинание поиска. Они сплели энергии, образовав черно-зеленое полотно, рецепторы обострились, щеки девушки зарделись румянцем. Жизнь сестры висела на волоске, а она тем временем вожделела колдуна-красавца. Его длинные волосы свесились на лицо, и девушку непреодолимо тянуло их поправить. Мигом они перенеслись в поле. Вокруг на многие километры не было ни души, только трава колыхалась на ветру.

– Что дальше?!

Изида чувствовала вибрации Хельги и шла по следу. В какой-то момент она остановилась, повела в воздухе рукой, и завеса пала, обнажая дуб, похожий на тот, что рос у них во дворе. Под ним, свернувшись калачиком, лежала Хельга. Выглядела она ужасно: бледное лицо, размазанная по щекам тушь, растрепанные волосы, грязная одежда. Изида не узнавала свою волевую сестру. Присев на корточки, она коснулась ее лица. Хельга подняла на нее глаза и гневно оскалилась.

– Ты… – затряслась она всем телом, – знала…

Сестра вскочила, выставила ладонь и пустила в нее искрящийся голубой шар. Он угодил ей прямо в лицо, обжигая. Хирон ринулся к ним, но был отброшен следующим же шаром. Хельга наступала.

– Ты убила мой талисман! Чертова сука! Я окончу твои мучения! – брызгала она слюной, побагровев лицом.

Очередной шар полетел в Изиду, но разбился о зеленую защиту, созданную нерадивой ведьмой. Хельга открыла от удивления рот и метнула в нее еще один шар, но он тоже был повергнут зеленым полукругом, отделявшим от нее Изиду. Сестра взвыла и затопала ногами, вырывая на голове идеальные волосы.

Изида робко подошла к ней, опасаясь ее реакции, и обняла. Хельга сотрясалась в рыданиях, и вскоре ослабла, повиснув на родном плече.

– Прости меня… – позволила пролиться слезам Изида. – Я не видела другого выхода. Они нашли нас. Вначале прибыли за мной, но Хирон их опередил, и мне удалось укрыться. Лоре повезло меньше. – Хельга отстранилась. – Она жива, – поспешила добавить Изида. – Магия рода досталась ей, и Роза забрала ее с собой.

– Она собирается…

– Если не поторопимся, Лору может постичь та же участь, что и Каро’.

Хельга выпрямилась, и, размазав по лицу слезы, провела ладонью по волосам. Хирон только-только поднялся на ноги, потирая место удара и недовольно косясь на ведьм. Сестра гневно на него взглянула.

– Думаешь, можно ему доверять? – понизила она голос. Изида кивнула. – Хорошо. Ты с нами! – крикнула она бывшему заложнику. – Только смотри! Запрешь нас еще раз, и даже она, – указала она на Изиду, – меня не остановит!

Они перенеслись в угрюмое место в лесу. Пробираясь сквозь чащу, Изида вспоминала сон-видение и красные глаза чудовища, – мурашки ползли у нее по спине. Хельга проламывала бурьян магией, ветки трещали. Деревья редели и вскоре закончились, открывая вид на поляну.

– Где это мы? – спросила девушка, разглядывая крохотный дом, крыша которого поросла мхом. Он гармонично устроился на открытой местности, окруженной лесом.

– Потерпи, сейчас увидишь, – потирала ладони Хельга.

Избушка заскрипела, дверь отворилась, и они вошли внутрь. Убранство сложно было назвать современным, грязные половицы повергли девушку в откровенный ужас. Из дальней комнаты высунула нос старуха.

– Что за брезгливую девку ты ко мне привела, юная ведьма? – проскрипела она, хромая навстречу.

Старуха выглядела будто баба яга из сказок, и Изида снова поежилась.

– Одна кровь, – заключила она, сильно втягивая ноздрями воздух. – Магию обрела недавно. Какими судьбами, Хельга? Сто лет не видались! – просияла она, раскрывая в объятиях руки.

– Нужна помощь, Айка.

Старуха усадила их за стол и накормила, на удивление вкусно. А затем принялась раскладывать короткие веточки в ряд.

– Хочешь одолеть тысячелетнюю? – проскрипела Айка, сестра кивнула. – В моем лесу есть растение. Оно не остановит могучую ведьму, но может лишить ее сил на время, – клевала она длинным носом. – Когда-то за ним приходила Аманда, – ее взгляд стал печальным: она знала о смерти их матери.

Изида прогнала подступающую дремоту и схватила старуху за запястье, зеленые искры заплясали вокруг.

– Она брала его для меня? – с неожиданным нажимом спросила девушка. Хозяйка избы выдернула руку, кивая.

– Я не вдавалась в подробности, – проворчала она. – Растение я наберу, к утру снадобье будет готово. А вы пока поколдуйте для старой немножко, – оскалила она беззубый рот. – Избу приведите в порядок.

Она проковыляла, взяла корзинку и неспешно покинула дом. На улице уже было темно, но ее, видимо, это не смущало. Хельга принялась отмывать с помощью магии пол, но Изида ее остановила. Нельзя было расходовать силу понапрасну в преддверии битвы. Тогда они отыскали несколько тряпок и взялись за работу.

Изида не была изнеженной и справлялась отлично. Колдун тоже не жаловался. А вот сестра бубнила до рассвета, в итоге удостоившись зеленого лучика в зад. Перепалку прервала старуха, отворившая дверь. Она закивала, довольная результатом, и загремела кастрюлями. Вскоре зелье было готово. Веки у Изиды смыкались, но спать было некогда.

Старая ведьма, кряхтя, уселась на табурет, крякнула, и выудила из бездонного на вид кармана пузырек с вязкой красной жидкостью. Хельга быстро утерла пот с лица и собиралась его забрать, но Айка отодвинула ее руку в сторону.

– Первой пить будет она, – пал ее острый взгляд на Изиду.

Казалось, глаза старухи молодые, чего нельзя было сказать о ее внешности в целом. Хельга надулась, отступая. Девушка понимала, что спорить с ведьмой бесполезно, и ей придется выпить странную жидкость так или иначе, а потому не стала расспрашивать, что в пузырьке. Она осторожно взяла его двумя пальцами и пригубила. В тот же миг энергия забурлила у нее по венам, а от усталости не осталось и следа. Зеленые искры заполнили комнату, мерцая на свету, воздух источал аромат свежести трав.

– Ты необычная, – с благоговением прошептала Айка. – Я давно не видела такой силы. Надеюсь, ты сумеешь использовать дар правильно. Роза – опытная ведьма.

– Вы ее знаете?

– Ну, конечно. Ее рассудок затуманился властью, а я, спустя столетия, уединилась в лесу, – повела она морщинистой рукой. – Думаешь, почему я стара? – прищурилась она с насмешкой в глазах. – Роза колдует над внешностью, вот и весь секрет. Она такая же дряхлая, – смеялась старуха. – Отправляйтесь, – вложила она другой пузырек Изиде в ладонь, пока остальные пили бодрящий вязкий напиток. – Запомни, разбить нужно так, чтобы она вдохнула пары.

Обратно они пробирались через лес в тишине. Хельга пыхтела, ступая по проторенной дороге, уже начавшей вновь зарастать кустами. Благодаря старухе лес восстанавливался очень быстро. У Изиды не выходило из головы, что мать лишила ее сил тем же снадобьем, что теперь было уготовано Розе.

Тоник старухи взбодрил ее, не ощущалось и следа усталости. Хирон ступал позади, послушно переставляя ноги. Девушка бросала на него взгляды, а он не отводил своих темных и соблазнительных глаз. Уже был полдень, когда они покинули заколдованный старухой лес. Хельга оторвала от кустарника ветку и начертила на земле круг.

– Что ты делаешь? – спросил Хирон, переводя дыхание.

– Перенесу нас незаметно. Для этого есть другое заклинание.

– И оно истратит половину энергии, – скрестил он на груди руки.

– Предлагаешь появиться внезапно? – оскалилась Хельга.

– Роза почувствует нас. Нужно ее как-то отвлечь, – откликнулась Изида, и они разом на нее повернулись. – Я пойду первой, – вложила она в ладонь сестры пузырек. – А вы сделаете все остальное.

– Ни за что! – встрепенулся Хирон. – Первым пойду я! Уверен, она мечтает со мной поквитаться!

Хельга довольно кивнула, у Изиды подогнулись колени.

– Ладно, – угрюмо согласилась она. – Но помните, наша цель – Роза!

Хирон бросил на нее испуганный взгляд и исчез, оставляя после себя в воздухе черные искры.

***

Хирон…

Он бежал по следу, ощущая связь с Розой. Она была для него маяком в кромешной тьме. Хирон вдруг вспомнил, как она пленила его когда-то: красивая, утонченная. Околдованный ее красотой, он позволял ей делать с собой все. Со временем она вытеснила его законную жену, обреченную на одиночество в стенах собственного замка, и других его фавориток.

Однажды Роза, прижавшись к его груди, поведала ему о вечной жизни. Он расхохотался, ведь в сказки не верил. Но женщина уверяла, что способ есть, и король загорелся идеей. Он велел слугам отобрать юношей и девушек еще не вступавших в сексуальный союз. Приближающаяся ночь пугала и пьянила правителя, и вскоре невинные жертвы открыли в королевском саду портал. Энергия вращалась в нем адской воронкой, затягивавшей в себя воздух.

Роза опустилась на колени, оголив грудь, и неистово зашептала. Не разбирая слов, Хирон шагал навстречу загипнотизировавшему явлению. Ведьма находилась в трансе, качаясь, ее голос усиливался. Тогда он оказался слишком близко к порталу, и воронка засосала его.

Хирон приземлился, прерывая свои болезненные воспоминания, около дальней стены комнаты раздались хлопки.

– Ты вовремя, мой дорогой! – подол ее платья шелестел, во тьме притаились два сверкающих волчьих глаза. – Я соскучилась!

Она протянула руку и схватила его за лицо, заставляя подняться. Хирон стиснул зубы. Ведьма наклонилась и мягко коснулась его губ своими, а затем улыбка озарила ее прекрасное лицо. Она знала, что память об этом причиняет ему боль.

– Ты прибыл как раз к началу представления!

Развернувшись, Роза хлопнула в ладони, и факелы осветили комнату. Посреди нее на стуле была прикована Лора серебристыми нитями энергии. Возле девушки стояли двое колдунов и нетерпеливо наворачивал круги волк.

– Не подходи близко, дорогой! На этот раз я не стану тебя вытаскивать! – бросила Роза через плечо, раскинула руки и заголосила.

Он оглядывался, ожидая появления сестер, но они не появлялись. Лора пыталась вырваться из пут, ее глаза горели серебром, волосы наэлектризовались, а над головой переливались волны энергии, которые сковывались заклятием. Роза сбросила платье. Ее обнаженное тело выглядело аппетитно, пусть и являлось иллюзией. Хирон машинально напрягся, отводя взгляд.

Кивнув своим приспешникам, Роза велела привести жертву, и они втащили в комнату Марка. Он трясся от страха, бешено вращая зрачками. Стильный колдун подвел его к закрутившейся в воздухе энергетической воронке, достал нож и одним махом перерезал ему горло. Кровь брызнула прямо во вращающийся эпицентр, а затем ослабшее тело жертвы втянуло внутрь.

Лора смогла избавиться от части пут и пронзительно закричала. Энергия, перемещавшаяся над ее головой, начала поглощаться воронкой, расширяя ее. Страх парализовал Хирона, ведь он помнил, как выглядит тварь, и как ужасен тот мир! Склонив голову, Роза продолжала произносить заклинание с готовностью встретить существо, подарившее им обоим вечную молодость и жизнь.

Лора ослабла и уже не могла кричать, ее взгляд затухал. Он собирался к ней подойти, но дорогу ему преградили колдуны и волк. Хирон сжал кулаки и бросился в бой. Вдвоем они превосходили его по силе, не давая ему приблизиться сокрушавшими все вокруг сгустками энергии, – но и подбить его не могли. Волк подкрадывался к нему незаметно, и пару раз сумел укусить за лодыжку. Хирон хромал, но сдаваться не собирался.

Внезапно в комнате материализовались сестры. Они все-таки смогли отыскать путь. Хирон просиял при виде Изиды и его сбило энергетическим шаром. Хельга принялась бомбардировать противников, а Изида, не теряя времени, разбила пузырек в ногах у обнаженной ведьмы, находившейся в трансе. Пары жидкости поднялись, Роза вдохнула и резко распахнула глаза.

Воронка к тому моменту уже заполнила половину комнаты. Лора, отдававшая теперь свои жизненные силы, побелела, ее губы приняли синеватый оттенок. Хельга уже расправилась с одним колдуном, надвигаясь на второго. Яростно взревев, Роза схватила Изиду за руку, причиняя ей боль:

– Глупая! Ты не знаешь, чего лишаешь этот мир! – попыталась она сотворить на своей ладони золотой шар, но он тут же потух.

Хирон с трудом поднялся на ноги и из последних сил рванул к ним. Воронка активизировалась, забирая остатки сил Лоры, начавшей задыхаться. Изида выдернула руку из цепкой хватки Розы, взглянула на свою умирающую сестру, зажмурилась и шагнула во вращающийся портал.

– Нет! – с надрывом вскрикнула Роза.

Хельга замерла, пропустив удар в грудь. Лора уже потеряла сознание. Не теряя самообладания, Хирон подбежал к Розе и запечатал ее сковывающим заклинанием. Второй колдун все никак не унимался, и им пришлось продолжить с ним схватку. Он оказался довольно силен, но вдвоем они справились. Волк Розы протяжно завыл, убегая с поля боя и бросая свою хозяйку.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.