книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Дмитрий Черных

Отражение тени

Ты видишь все отрывками эмоций, боли…

Мешая в голове свое с чужим,

Ты потерялся в своих недрах поневоле,

Но даже хвалишься об этом ты другим.

Я немощен и слаб! Вы пожалейте

Израненного жизнью храбреца!

Хоть сложно, но понять сумейте

С судьбой суровой юного бойца.

И. М. Икоев

Пролог

Тени медленно поглощали город, вытесняя последние лучи уходящего за горизонт солнца. Сухая листва негромко шуршала под ногами мужчины, бредущего по пустынной аллее. Казалось, он пребывает в полнейшей задумчивости и совершенно не обращает ни на что внимания, но цепкий взгляд янтарно-желтых глаз отмечал даже мельчайшие детали в окружающей обстановке.

Пройдя под невзрачной аркой одного из домов, мужчина остановился у перекошенной вывески дешевого, но весьма уютного питейного заведения. Привычным движением он открыл массивную дверь и вошел в прокуренное помещение. Сняв серое пальто, мужчина аккуратно повесил его на старенькую вешалку возле единственного окна, прошел на излюбленное место с левого края барной стойки и тяжелым движением опустился на жесткий стул. Бармен молча наполнил бокал виски и пододвинул его к мужчине. Подобный ритуал проходил практически ежедневно на протяжении уже нескольких лет. Посетитель вымученно улыбнулся и с благодарным кивком принялся неспешно потягивать крепкий алкоголь. Лишь когда бокал окончательно опустел, клиент обратился к немолодому бармену, являющемуся, по совместительству, владельцем заведения.

– Как-то людей в последнее время не очень много, Толь. Совсем новых лиц не встречаю, – вздохнул он.

– Дык ты ж у нас самый постоянный, вот и запоминаешь всех. Зачастил ты ко мне… Совсем плохо, да?

– Только благодаря тебе и выживаю, – гость отсалютовал вновь наполненным бокалом и поднялся со своего места. – Я пойду за столик присяду.

– Конечно, зови если что.

Постоянный клиент кивнул и нетвердой походкой направился к небольшому столику в темной части зала. Бармен был одним из немногих, кто знал о его проблеме. Частые головные боли не могло заглушить обезболивающее, но крепкий алкоголь немного снижал болевой порог и помогал хоть на несколько часов в сутки вернуться к нормальной жизни. Небольшая дрожь в руках уже стала привычной, пусть иногда и мешала в работе.

Устроившись на жестком диване, мужчина откинулся назад и закрыл глаза, наслаждаясь отступающей болью и медленно расползающемуся по телу жару. Как ни странно, но врачи дружно утверждали, что с головой у него все замечательно и боль вызвана каким-то психологическим отклонением. Проведя рукой по трехдневной щетине, он открыл глаза и с любопытством посмотрел на приближающуюся к нему девушку. На вид ей было не более двадцати. Черное элегантное пальто, дорогой нашейный платок, аккуратно уложенные длинные волосы, солнцезащитные очки, скрывающие глаза… Она выглядела чужой в этом старом, прокуренном баре.

– Добрый вечер, Князь. – Девушка, не дожидаясь приглашения, присела напротив посетителя. – Не помешаю?

Мужчина ухмыльнулся, слегка прищурил янтарно-желтые глаза и залпом опустошил бокал.

– Давно меня никто так не называл. С кем имею честь?

– Меня зовут Вероника, я журналист и хочу написать о вашей жизни, – девушка мило улыбнулась, обнажив белоснежные ровные зубки. – Очень уж занимательная история должна получиться.

– Вам не темно, Вероника? – усмехнулся Князь, намекая на солнцезащитные очки собеседницы. – И откуда, позвольте поинтересоваться, вы обо мне узнали? А хотя, какая разница…

– Прошу прощения, Князь, врожденный дефект зрения, – девушка поставила перед мужчиной бутылку дорогого коньяка, извлеченную из сумки. – Так как насчет истории? Как вы, Николай Князев, стали Князем?

– Боюсь, что разговор у нас будет долгим, – мужчина одним движением откупорил бутылку. – Но если вы никуда не торопитесь…

Глава 1


Мягкий солнечный свет настырно пробивался сквозь плотно закрытые жалюзи. Полумрак помещения, несомненно, создавал бы уютную и немного романтическую атмосферу, если бы не запах медицинских препаратов, который, казалось, исходил даже от стен. Периодический противный писк дорогого оборудования, расположенного с правой стороны от узкой кровати, сливался в неприятную, но ставшую уже привычной какофонию. Реанимация. Даже от одного этого слова веет болью, страданием и отчаянием.

На единственном стуле, таком же белоснежном, как и вся обстановка вокруг, укутавшись в больничный халат, сидел тучный мужчина, внимательно изучая бумаги, вложенные в простую синюю папку. Иногда он переводил взгляд на часы или кровать, но тут же, словно одергивая себя, вновь возвращался к чтению. Его лучший друг неподвижно, будто застывшая в бинтах мумия, уже несколько безумно долгих дней боролся с последним противником каждого человека – смертью.

Никому и никогда он не расскажет, сколько сил ему потребовалось, чтобы выяснить все подробности случившейся воистину страшной автомобильной катастрофы и найти виновного. И сейчас, зная истину, но не имея достаточных улик для возбуждения уголовного дела, мужчина был зол. Он жаждал возмездия, но терпеливо ждал, когда его друг очнется, чтобы вместе начать свою игру против нового и сильного соперника.

Дверь медленно открылась, впуская в палату пожилого врача в пожелтевшем от времени и частых стирок халате. Неспешно он подошел к мужчине и опустил по-старчески сухую, но все еще твердую руку на его плечо.

– Вам пора, – с тоской произнес медик. – Сейчас вы ничем не сможете ему помочь. Мне жаль.

– А мне жаль того, кто в этом виноват, – отрезал мужчина, поднимаясь со своего места и подходя к кровати. – Я заберу у него все. Не сейчас. Когда придет время…

* * *

«Как, вообще, можно умудриться проспать в свой первый учебный день? – думал Николай Князев, бегая по съемной квартире в одних трусах. – И кто только поставил первой парой математику? Не универ, а сплошное издевательство над бедными студентами! Изверги!». До начала учебы оставалось всего полчаса, а до университета ехать не менее сорока минут…

Вылетев из подъезда, парень побежал в сторону ближайшей станции метро, проклиная на ходу ночные гуляния по городу. Должен заметить, что выглядел Николай как истинный студент, который принял волевое решение учиться на программиста: небритый, с красными от недосыпа глазами, в мятой футболке с логотипом какой-то крутой IT-компании и легкой куртке. Типичный студент-технарь крупного вуза Северной столицы.

Ворвавшись в университет с опозданием в двадцать минут, он, сверившись с расписанием и отыскав нужный кабинет, глубоко вздохнул. Три быстрых стука в дверь и, не задумываясь, войти в аудиторию. Как и ожидал Князев, взгляды всех студентов оказались направлены на него, закономерно вынуждая засмущаться.

– Извините, я застрял в пробке, – быстро соврал начинающий студент. Не признаваться же в том, что его крепкий сон не способна прервать и атомная тревога!

– Что ж, на первый раз прощаю, можете пройти на свободное место, – сказал низенький, толстый и седой мужичок, оказавшийся доктором технических наук, профессором Павловым.

Коля, не задумываясь, прошел в конец аудитории и сел за последнюю парту, рядом с пареньком, который, к слову, выглядел не лучше, чем сам опоздавший, но был в выглаженной рубашке, что положительно выделяло его на фоне остальных юношей, пришедших в обычных футболках. Устроившись за партой и достав тетрадь с ручкой, Князев протянул соседу руку.

– Привет, я Колян.

– Приятно познакомиться. Алекс.

– Александр?

– Алексей, – ухмыльнулся новый знакомый. – Как-то с детства так завелось.

– Не отвлекаться! – прозвучал звонкий голос профессора Павлова. – Или вы с первого дня решили обособиться от прекрасного мира математического анализа?

Парни пристыженно замолчали, уткнувшись в тетради. Портить настроение преподавателю в первый же учебный день никому не хотелось.

Остаток пары прошел в изучении матриц и всего, что с ними связано. Время тянулось донельзя медленно, будто нехотя, заставляя новых студентов проникнуться тяжелой судьбой старших товарищей. Но вот подошел долгожданный миг перерыва и профессор, смилостивившись, отпустил уставших от непривычной нагрузки ребят на следующую пару. Счастливые студенты вывалились в коридор, знакомясь, перешучиваясь и обсуждая новые учебные дисциплины.

– Алекс, ты не знаешь где следующая пара?

– Если не ошибаюсь, то на третьем этаже. Основы программирования.

– Принято, – Князев поправил сползающую лямку рюкзака и продолжил. – Слушай, а ты успел с кем-нибудь познакомиться уже?

– Да, Колян, у нас недавно был общий сбор группы, староста всех собирала. А ты, насколько я понял, не сильно отличаешься пунктуальностью, да?

– Ну, я особо не вникал в суть происходящего, если честно. И не люблю трубку брать, когда с незнакомых номеров звонят. Вдруг телефонные маньяки! – отшутился парень. – Я только приехал, поэтому больше занят осмотром достопримечательностей, чем сбором информации о вузе и группе.

– Что ж, я как местный житель просто обязан устроить тебе экскурсию по городу. Да и насчет вопросов, касающихся группы и универа, просветить могу. Считай меня своим личным информатором на ближайшие дни!

– Заметано! Воспользуюсь твоими услугами прямо сейчас. – Князев осторожно придержал нового товарища за локоть и незаметно кивнул в сторону нескольких девушек, стоящих возле аудитории. – Расскажи-ка вон про ту девочку. Всю пару с меня взгляд не сводила!

– Про черноволосую, то? Да, симпатичная. Повезло, если сразу на тебя запала! Ее Аня зовут, пойдем, познакомлю.

Парни вальяжно, словно красуясь, приблизились к девушкам, одна из которых действительно выгодно выделялась длинными иссиня-черными волосами, аккуратно уложенными в красивую прическу. Высокая, хрупкая, с необычайно большими зелеными глазами и выразительными чертами лица… Коля на мгновение залюбовался, но тут же одернул себя и неловко улыбнулся.

– Приветик, красавицы. Рад вам представить Николая Батьковича, нашего непунктуального сокурсника. Колян, а это девушки. Если не возражаете, то я сам вас представлю. Слева направо: Света, Лена, Аня и Настя. Умницы, красавицы, спортсменки, но, увы, не комсомолки, – закончил Алекс измененной фразой из знаменитого кинофильма.

– Рад знакомству, – Князев мягко улыбнулся. – Думается мне, что мы с вами подружимся!

– Посмотрим, – довольно прохладно произнесла Лена, заметив, что основное внимание парней приковано к Ане.

– Привет, – совсем несинхронно ответили другие девушки.

– Ладно, потом потеснее познакомитесь, а сейчас, Коль, пойдем, представлю тебя остальным, – сказал Алекс, настойчиво утаскивая нового товарища в нужную аудиторию.

Сильная половина группы и еще две девушки уже сидели на местах. До начала пары оставалось всего пять минут.

– Внимание! – громогласно объявил Алекс. – Знакомьтесь, еще один наш одногруппник – Николай. Он не любит незнакомые номера, поэтому пропустил общее собрание!

Студент, краснея от возросшего внимания, пошел по рядам, пожимая руки новым знакомым, заодно пытаясь запомнить хотя бы малую часть всех имен и лиц. По окончании этой процедуры парень выяснил, что помимо Алекса в группе есть: Андрей, Женя, Глеб, Ярослав и Макс. Оставшихся девушек же звали Катя, Маша и Лера. К слову, Катерина оказалась старостой, и Князев сразу получил заслуженный выговор за пропущенное первое собрание группы.

С честью перенеся нарекания, юноша приземлился за ближайшую свободную парту, а рядом плюхнулся Алекс. Этот энтузиаст вызывал в нем смешанные чувства. Мешковатая рубашка с длинными рукавами, аккуратная прическа и очки делали его похожим на ботаника, однако то, как уверенно он вел себя с одногруппниками, то, как общался с девушками, невольно наталкивало на мысль, что парень не так прост, как хочет показаться. Тем более, даже такая мешковатая рубашка не могла скрыть его развитые мышцы. С этими мыслями Николай с головой погрузился в первую лекцию о языках программирования.

Спустя полчаса он уже жалел, что не пошел на строительный факультет, так как пара оказалась крайне нудной. Страшно тянуло в сон, хотелось плюнуть на все, опустить голову на парту и немножко подремать. Чтобы как-то избавиться от сонливости и скоротать время, скучающий студент решил поговорить с соседом по парте, записывающим аккуратным почерком основные моменты лекции.

– Ты коренной петербуржец? – спросил Коля, завистливо рассматривая идеальный конспект одногруппника.

– Да, но очень часто езжу в Москву к отцу. Они с матерью развелись, когда мне было семь, с тех пор живу на два фронта. Двойная жизнь, так сказать. – Алекс охотно поддержал неприхотливую тему. – А ты откуда пожаловал?

– Из Ярославля. Простой город, простые люди… Ничего необычного. Чем увлекаешься?

– Ну-у, если честно, то особо ничем, – несколько смутился юноша. – Спортом немного. С самого детства стараюсь в форме быть, чтобы девочкам нравиться, а сейчас увлекся восточными боевыми искусствами. Я тебе как-нибудь потом все более подробно расскажу, если захочешь.

– Хорошо, как скажешь. Я как раз в ближайшие несколько лет ничем не занят. Если, конечно, все пары будут такими нудными.

– Все еще не понимаю, как меня сюда занесло, – рассмеялся Алекс.

– Если честно, я, вообще, случайно здесь оказался. В архитектурно-строительный по баллам не прошел.

– А я в педагогический хотел, но родители переубедили. Мол зарплаты маленькие и карьерного роста нет. Вот и пошел сюда. На свою голову.

Так, в разговоре на отвлеченные темы, и прошло оставшееся время до конца пары. От Алекса Князев узнал, что в эти выходные Макс, он же Максим Лихачев, устраивает тусовку у себя на даче и приглашает всех однокурсников, чтобы познакомиться поближе. «Вечеринка – это клево, – подумал Коля. – Такой шанс, приударить за какой-нибудь девочкой, упустить нельзя!». К слову, девушки у начинающего студента не было, что он в скором времени и надеялся исправить.

Пара, наконец, закончилась, а так как до следующей оставалось почти полчаса, парни решили посетить лучшее место любого учебного заведения – столовую. Взяв по пути с собой еще Макса, Андрея и Катю с Лерой они отправились на поиски еды. Буфет обнаружился быстро. Людей было немного, видимо, старшие курсы предпочитали обедать в каком-то другом месте, поэтому одногруппники без проблем закупились едой и устроились за уютным столиком в углу зала.

– Так, народ, все в курсе, что в выходные тусуемся у меня? – спросил Макс, уплетая горячий бутерброд с сыром. – Вечеринка в честь нового учебного года – это круто!

– Да, ты говорил уже, – отозвалась Катя, которая, в отличие от остальных, взяла только чай. – А как мы до тебя доберемся? Это ведь в километрах пятидесяти от города?

– Автобус останавливается в пятистах метрах от дома, – пожал плечами юноша. – Но можете поискать кого-нибудь с машиной, если хотите.

– По сколько скидываемся? И во сколько подъехать? – технично осведомился Алекс.

– Завтра пойду продуктами закупаться, но думаю, сумма всех устроит. И насчет времени сообщу позже. Скажите мне ваши телефонные номера, чтобы я мог с вами связаться в случае чего, – лаконично ответил Максим и с улыбкой добавил. – Обещаю, звонить по ночам и дышать в трубку не буду.

Далее последовала скучная процедура обмена телефонными номерами, а Коля, особо не вслушивающийся в беседу, исподтишка рассматривал Леру – сероглазую блондинку с заплетенными в тугую косу густыми волосами. Чуть вздернутый носик придавал ей некую естественность, изюминку. Если бы не спортивный стиль, можно было сказать, что девушка сошла с обложки какого-то глянцевого журнала. Она была настоящим антиподом Анны – темноглазой брюнетки, за которой Князев наблюдал с самого утра. Нет, не по красоте, обе девушки, казалось, обладали идеальной внешностью, но при этом создавали невероятный контраст. «Они так похожи и непохожи одновременно… Просто поразительно! Я уверен, они либо подружатся, либо станут враждовать. Иначе таким девушкам сосуществовать будет невозможно. Интересно, как, вообще, в одной группе могли оказаться две такие красавицы? Видимо, в приемной комиссии у кого-то хороший вкус!», – крутились мысли в голове парня.

Оставшаяся пара по истории пролетела незаметно, так как после десяти минут монотонного рассказа о реформах Петра Первого, вся группа погрузилась пусть и не в царство Морфея, но в легкую дремоту точно, что, ко всеобщему разочарованию, окончательно подтвердило теорию Князева о нудности большинства предметов. Выбравшись из университета и вдохнув полной грудью теплый сентябрьский воздух, студенты дружно направились в сторону метро.

– Слушайте, а ведь завтра только к четвертой паре, да и не задали ничего серьезного… Может, пойдем погуляем? – спросила староста.

Предложение лидера группы приняли единогласно. После небольшой дискуссии решили отправиться на Крестовский остров, ведь для налаживания дружеских отношений нет ничего лучше парка аттракционов. Кроме совместной пьянки, разумеется. Но ее уже обещал организовать Макс, поэтому решили не повторяться.

Вечер для студентов прошел в приятной, дружественной обстановке. Все рассказывали о себе, увлечениях, планах на жизнь и причинах, побудивших пойти учиться на IT-специальность. Однако все хорошее когда-нибудь заканчивается, вот и эта прогулка стремительно подошла к концу. До дома Князев добрался уже после полуночи. Быстро выкупавшись и настроившись на крепкий, безмятежный сон, юноша развалился на кровати и мгновенно отключился, погружаясь в необъятные глубины подсознания.

Утро следующего дня, как и планировалось, началось почти в обед. Приняв душ и выполнив утренние процедуры, он решил было позавтракать, однако, открыв холодильник, Князев разочарованно закрыл его обратно. «Неужели все съел за эти три дня? Я думал, что той еды, которую мне передали родители, хватит на весь год! По крайней мере, пока нес ее от вокзала, мне так казалось», – парень мысленно усмехнулся. После трех минут поисков нашлось печенье, оставшееся еще с поезда. Неожиданная находка вызвала бурю радости и воскресила погибшие надежды хоть на какой-нибудь завтрак. Выпив чашку чая с подсохшим лакомством, Николай начал собираться в университет. «Так, если память мне не изменяет, а она не изменяет, ибо не с кем, сегодня информатика и, как ни странно, экология. И зачем программисту экология? Разве что посты про глобальное потепление в соцсетях писать… Хорошо, что завтра выходные, а значит, будем веселиться у Максика. Рискованный он все-таки человек… Приглашать такую ораву почти незнакомых людей к себе на дачу я бы, скорее всего, не решился», – неспешно рассуждал первокурсник, складывая учебные принадлежности в рюкзак.

Войдя под своды родного, но еще непривычного университета, Князев сверился с расписанием и завернул в нужную аудиторию. Поприветствовав одногруппников, он устроился у свободного компьютера и приготовился покорять новые вершины в сфере информационных технологий. Вскоре преподаватель, представившись Андреем Николаевичем, начал объяснять то, чем они будут заниматься на парах. В общем, первое занятие оказалось, как принято, вводным, что окончательно расслабило студентов и позволило им без особых трудностей прожить первые на сегодня два академических часа занятий.

Целеустремленно продвигаясь в сторону следующей пары, Коля поравнялся с Алексом:

– Макс не уточнял, во сколько мы собираемся?

– Нет еще, – задумчиво отозвался товарищ. – А вот, кстати, и он, пойдем, спросим. Как говорится, если гора не идет к Магомеду…

– Значит, Магомед не слишком настойчив!

Максим стоял и разговаривал с каким-то старшекурсником, однако, увидев одногруппников, спешно попрощался и устремился к парням.

– Привет, коллеги! Как раз планировал всем смс-ки разослать! Завтра в семь вечера жду вас. Адрес скину сообщением.

– Здорово, с собой что-то брать?

– Только плавки и хорошее настроение! – подмигнул Макс. – А теперь пойдемте на пару. Я все еще не теряю надежду попасть хоть на один интересный предмет…

К сожалению, экология оказалась очередной издевательской учебной дисциплиной, с вполне понятными терминами, но непонятным назначением в IT-университете. Еле дождавшись конца пары, одногруппники стремглав выбежали из университета и, условившись о месте завтрашнего сбора, чтобы приехать к Лихачеву всем вместе, разошлись по домам, готовиться к Великой Вечеринке, как прозвал данное событие Алекс.

Как собирались готовиться остальные Князев не знал, но лично ему в срочном порядке предстояло посетить какой-нибудь торговый центр. Вернувшись домой и пообедав купленными в ближайшем универмаге пельменями, студент переоделся и побежал в магазин выбирать главный атрибут парня, идущего в бассейн, – плавки. Разумеется, ярко-красные, ведь это же вечеринка, а не тренировка по плаванью! Вечер, начавшийся путешествием по магазинам, плавно перетек в очередной променад по городу.

Прогулявшись по Петербургу и насладившись этой непередаваемой атмосферой ночного мегаполиса, оживленным движением центральных улиц, тишиной и спокойствием бесчисленных двориков и скверов, Коля решил вернуться домой. Так как метро уже было закрыто, добираться пришлось пешком, что, в общем-то, не слишком расстроило парня. В квартиру Князев вернулся только под утро.

Пробуждение, по мнению самого Коли, произошло безумно рано – в двенадцать часов. Решив, что есть хочется больше, чем спать, студент поплелся умываться и готовить поздний завтрак, который больше походил на обед. Перекусив и с наслаждением изничтожив последние запасы печенья, он начал сборы. Убрав из рюкзака тетради с ручками, парень сложил в него новые плавки и небольшое полотенце. Вообще, его рюкзак представлял собой интереснейшее зрелище: дорогой, среднего размера, он скрывал в своих недрах швейцарский нож с плоскогубцами, зажигалку, несколько пачек влажных салфеток и бумажных платочков, запасной дешевый мобильник с активной сим-картой, внешний аккумулятор, паспорт, водительские права, полученные летом перед поступлением в университет, иголку с мотком черных ниток, тюбик клея и пачку обезболивающего. С недавних пор все это разнообразие содержало еще и несколько презервативов. На частые вопросы, зачем ему все это всегда носить с собой, Коля лишь улыбался и говорил, что в жизни надо быть готовым ко всему. Многие друзья подшучивали, сравнивая его со знаменитым Вассерманом и его не менее известной жилеткой.

Однако здесь стоит сделать отступление и сказать пару слов об увлечениях парня. Николай Князев был натурой весьма переменчивой. Он мог неделями сидеть дома, не выходя из комнаты, а мог без предупреждения сбежать на несколько дней в другой город, путешествуя автостопом. Иногда он сутками сидел в библиотеке, читая все подряд, а потом остервенело дрался с гопниками, называющими его ботаном. Возможно, его действительно можно было назвать ботаником, если бы не тяга к спорту. Тренажеры, бег, боевые искусства – Князев никогда не останавливался на чем-то слишком долго, постоянно меняя секции и залы. Подобные увлечения выросли в несколько факторов: обширные, но поверхностные знания во всех научных сферах и постоянная готовность куда-то ехать. Собственно, для второго фактора и был предназначен набор в рюкзаке.

До выхода оставалось еще несколько часов, юноша включил ноутбук и залогинившись на форуме, посвященном IT1-разработкам, начал читать новости. Парень хотел пойти учиться на архитектора, но из-за высоких проходных баллов, решил стать программистом, считая эту профессию довольно привлекательной. Он всегда интересовался информационными технологиями, но особо не рассчитывал обучаться в этой сфере и сейчас на форумах пытался восполнить различные белые пятна в образовании. Прочитав несколько статей и выключив ноутбук, Князев оделся, взял рюкзак и вышел из квартиры. Оставшееся время хотелось посвятить прогулке на свежем воздухе. Немного проветрившись и доехав до «Старой деревни», где одногруппники договорились встретиться, он вышел на поверхность и сразу встретил Катю.

– Привет, староста! Готова веселиться? – улыбнулся юноша.

– Привет, прогульщик, – ответила девушка, обнимая парня. Традиция обниматься с девушками при встрече как-то сразу прижилась в их группе, хотя это было слегка необычно, но парню явно нравилось. – Конечно, готова! Пьянка – это не сессия. На нее без подготовки никак. А ты? Плавки купил хоть?

– Обижаешь, – рассмеялся Коля. – Плавки уже не в моде. Великолепные ярко-красные семейники вместо них будут!

Дальше началось обсуждение предстоящей вечеринки, выдвигались предположения о составе гостей, музыке, какая может быть у Макса дача. Разговаривая и перешучиваясь, сокурсники подошли к месту сбора – автобусной остановке, где уже стояли Лена и Аня. Поздоровавшись с только что подошедшими, они сразу вступили в дискуссию, рассуждая как должно выглядеть идеальное место для вечеринки. В праздных разговорах одногруппники дождались Алекса, Андрея, Глеба и Леру с Машей. Остальные по каким-то личным причинам не смогли или не захотели поехать.

Когда все наконец собрались, студенты веселой гурьбой погрузились в нужный автобус и отправились в долгий, трудный, полный опасностей двадцатиминутный путь. Однако добравшись до места назначения, сокурсники озадаченно остановились. Возвышающийся над соседними домами двухэтажный коттедж с мансардой и летней террасой, походил скорее на частный дом какого-то чиновника, чем на «дачу». Подойдя к забору, Алекс нажал на кнопку звонка, и еле успел отскочить от резко открывшейся калитки. Макс явно находился в восторге от ошарашенных лиц одногруппников.

– Слушай, извини за нескромный вопрос, но кем у тебя родители работают? Я думал, что «дача» выглядит несколько иначе, – задал интересующий всех вопрос Глеб.

– Папа инженер, мама школьный учитель, а дом дяди, – увильнул от прямого ответа Макс. – А теперь, прошу всех с головой уйти в веселье!

Студенты молча переглянулись и с улыбкой прошли во двор, который представлял собой небольшой ухоженный сад с благоустроенными дорожками, петляющими между резными скамейками для отдыха в тени деревьев. Остальную площадь занимал аккуратно подстриженный ярко-зеленый газон. Однако долго любоваться красотами двора им не пришлось, так как Макс, выполняющий сегодня роль радушного хозяина, пригласил всех скорее пройти в дом, который, к слову, весьма успешно сочетал в себе роскошь, красоту и уют. Не было ничего лишнего, вся мебель была расставлена так удачно и правильно, что не возникало и мысли сделать перестановку.

По итогу проведенной Максом экскурсии оказалось, что на цокольном этаже есть бассейн и бильярд. Стол решили накрыть на первом этаже в просторной столовой, там же установили аудиосистему, если кому-то вдруг захочется потанцевать. На втором этаже коттеджа были жилые комнаты, а на мансарде расположился домашний кинотеатр. Решив, что для начала стоит выпить шампанского за успешный старт вечеринки, одногруппники направились к столу.

Первые три тоста, а именно за новую жизнь, за халяву и за любовь, пили стоя. После чего слегка захмелевшие решили, что пора окунуться в бассейн. Разойдясь по принципу «мальчики направо, девочки налево» однокурсники переоделись и следующие два часа провели за плаваньем, игрой в бильярд и выпивкой, благо парни догадались спустить несколько бутылок с закуской вниз, чтобы каждый раз не подниматься к столу.

Вино с шампанским закончилось довольно быстро, открывая путь более крепким напиткам. Первый уснувший, которым оказался Андрей, был безжалостно изрисован зеленкой, которую притащил из аптечки временный хозяин дома. Следующими ушли отдыхать Глеб и Катя, причем ушли вместе, заняв одну из гостевых спален. Оставшиеся продержались до четырех утра и последней бутылки коньяка.

Утро добрым не бывает. Особенно в час дня. Особенно после пьянки в чужом доме с теми, с кем еще учиться. Хотя в собственном доме еще хуже, наверное. Все же в гостях после вечеринки вас вряд ли заставят убирать. Примерно такие мысли роились у всех временных обитателей коттеджа в Сестрорецком районе.

Открыв глаза и охнув от яркого света, бьющего из окна, Князев поморщился. Голова раскалывалась. Эта была его первая настоящая пьянка, и организм, не привыкший к алкоголю в таких количествах, откровенно негодовал. Привстав с кровати, он огляделся: большая, но уютная комната с огромным окном, компьютерный стол, стул, кровать и кресло… Думать было невыносимо трудно, но, превозмогая себя, он вспомнил, что это одна из гостевых спален на втором этаже. Рядом что-то зашевелилось. Неохотно повернув голову влево, парень встретился со страдальческим взглядом Ани. Видимо, ее пробуждение тоже оказалось не слишком приятным. Наличие красивой девушки в кровати заставило мозг Князева работать с бешеной скоростью, но как он не пытался, вспомнить был у них секс или нет, не смог. Посмотрев на растерянную одногруппницу, студент не придумал ничего лучше, чем заглянуть под одеяло. Увиденное не прояснило ничего, Аня была в платье, а сам юный ловелас в джинсах, но без майки, да еще и на груди красовался неэстетичный засос.

– Эм, Ань, ты, случайно, не помнишь, мы того-этого, что ли? – ничего более связного в голову не лезло.

– Я не помню. – Девушка прикрыла глаза ладонью, пытаясь спрятаться от назойливого солнечного света. – Надеюсь, что ничего не было. Это был бы откровенно неудачный первый раз.

– Ты была…

– Да. И надеюсь, что осталась, и дальше поцелуев дело не пошло.

– В ином случае, я, как истинный джентльмен, обязан буду жениться, – вымучено рассмеялся парень.

– Пойдем, посмотрим, где там остальные, – через силу улыбнулась девушка, пытаясь скрасить возникшую неловкость.

Страдающая от головной боли парочка начала прочесывать дом, стараясь отыскать кого-нибудь живого. Тем временем похожая ситуация возникла у Алекса, только проснулся он с Лерой и полное отсутствие одежды явно указывало на то, что у этих двоих ночь точно прошла весело.

– Так, ну и что будем делать? – раздался голос одевающейся Леры.

– Будешь моей девушкой? – не придумал ничего более разумного парень. Голова оставалась на удивление светлой, но работала крайне медленно, однако упустить шанс начать встречаться, вероятно, с самой красивой девушкой группы было бы неимоверной глупостью.

– Я даже не знаю, – хихикая, протянула студентка. – Как-то не привыкла встречаться с едва знакомыми парнями, но если ты настаиваешь…

Они рассмеялись. Все еще пребывая в легком смущении, парочка выбралась из комнаты и сразу же столкнулась с Колей и Аней. Понимающе улыбнувшись, одногруппники пожелали друг другу доброго утра, и принялись совместно разыскивать хозяина дома, втайне надеясь, что у него где-нибудь припасено обезболивающее.

Картина, представшая перед сокурсниками на первом этаже, вызвала дружный смех: Андрей, с прекрасными зелеными усами спал в объятиях гигантского плюшевого льва, который, в свою очередь, старательно обхватывал парня своими мягкими лапищами. Пройдя в столовую, ребята обнаружили Макса, Лену и Машу, спокойно пьющих ароматный кофе. Увидев состояние друзей, гостеприимный хозяин молча встал и пошел за таблетками от головной боли. Вернувшись через несколько минут и отдав пачку страдающим одногруппникам, Макс молча начал разливать по чашкам свежезаваренный чай. Синхронно поблагодарив спасителя, студенты принялись запивать обезболивающее очень крепким, горячим, сладким чаем.

К концу чаепития подошли и Глеб с Катей, поприветствовав ранее собравшихся, они, сразу же присоединившись к завтраку. В отличие от других, эта парочка, сбежавшая за несколько часов до конца пьянки, выглядела до отвращения бодро. Выпив чаю и перекусив, все дружно пошли будить Андрея, который все так же мирно спал на диванчике возле лестницы. С горем пополам, но его удалось растолкать и отправить в ванную приводить себя в порядок, а остальные в это время принялись дружно убирать бутылки и различный мусор, оставленный после вечеринки. Перемыв посуду и заправив кровати, однокурсники вышли на улицу.

– Вы как хотите, а я домой, – произнесла староста, отчаянно пытаясь подавить зевок.

– Я так думаю, что мы все домой, – пожал плечами Князев. – Очень хочется отдохнуть после такого отдыха.

– Да, надо еще до учебы в себя прийти, – добавил Алекс, подмигивая Лере. – Иначе эту нудятину на парах я не выдержу!

По старой русской традиции в город возвращались в тишине. Каждый был погружен в собственные мыли и мечтал поскорее оказаться дома, принять ванну, закутаться в одеяло и не вставать с кровати до самого утра.

Глава 2


Следующий день начался на удивление бодро. Проснувшись с первыми лучами солнца, Коля неспешно умылся, позавтракал и вошел в сеть. Времени до выхода оставалось еще много, поэтому начинающий студент решил посмотреть мультики. Удивлены? Если так, то зря. Князев искренне считал, что мультфильмы поднимают настроение и помогают отвлечься от плохих, скучных или бесполезных мыслей, которые так и норовят поселиться в голове, когда совершенно нечем заняться.

К сожалению, по безусловно абсурдному и неправильному закону нашего мира время летит гораздо быстрее, когда ты чем-то увлечен. Сегодняшнее утро не стало исключением. Одевшись и выбравшись на улицу, студент прогулочным шагом побрел к метро, жмурясь от удовольствия: светило солнце, теплый ветерок нежно трепал зеленые листочки на деревьях, а люди вокруг улыбались. В Питере наступило бабье лето, а значит, на время можно было отложить куртку и перестать носить с собой зонт. Надо сказать, что с момента приезда Николая в Северную столицу, погода не радовала: постоянно моросил мелкий дождь, непрерывно сыплющийся холодными каплями с мрачного серого неба, а ветер пронзал до костей. Поэтому нет ничего удивительного, что в перерывах между депрессивной непогодицей горожане старались насладиться теплом в полной мере.

Выйдя из подземки, Коля уже направился к университету, когда сзади его неожиданно подхватили под локоть. Повернув голову, студент получил возможность лицезреть до невозможности довольную физиономию Алекса.

– Привет, дружище, посмотри, как птички поют, как солнышко пляшет! – с улыбкой в тридцать два зуба стал тараторить однокурсник. – Ах, как прекрасен этот мир!

– Что-то мне подсказывает, что твое отличное настроение – заслуга не только хорошей погоды, но и одной симпатичной блондиночки, – ответил с ухмылкой Коля. – И, откровенно говоря, ты переигрываешь.

– Ну, знаешь ли, ты вон тоже от счастья светишься, и явно не из-за отсутствия дождя! – язвительно парировал Семенов.

Так, шутя и поддразнивая друг друга, одногруппники дошли до университета. В чем-то они были похожи, в каких-то незначительных деталях, мимике, манере вести разговор, они вели себя так, будто бы дружили уже много лет. Да и чувствовали себя так же, ведь иногда, в редких случаях, грандиозная попойка может заменить годы сидения за одной партой.

Зайдя в аудиторию первыми, друзья сели за третью парту, совместно рассудив, что это не сильно далеко, но и не слишком близко. То, что надо, так сказать. Постепенно помещение заполнилось сонными первокурсниками, зашел преподаватель и пара началась.

Следующие три часа прошли в мучительных попытках разобраться с формулами, графиками, законами и просто понятиями университетского курса физики, который, словно в насмешку над системой образования, оказался гораздо сложнее школьной программы. Выйдя, точнее говоря, устало вывалившись, на заслуженный перерыв, одногруппники стремглав помчались в столовую, надеясь успеть до образования многометровой очереди.

Пообедав в непринужденной обстановке, посмеявшись над шутками Алекса и обсудив новых преподавателей, однокурсники поспешили на следующую пару – экономику, которая, к счастью, пролетела практически незаметно.

Выбравшись, наконец, на улицу, и ощутив вечернюю прохладу, все начали жаловаться, что зря так рано оставили куртки дома. Стоя возле дверей университета, Макс достал сигареты, чем моментально приковал к себе взгляды девушек.

– Что? – односложно спросил Лихачев, не ожидавший такого внимания со стороны прекрасного пола.

– Ты куришь? – разочарованным голосом спросила Лера, забавно сморщив носик.

– Судя по всему, уже бросаю, – быстро среагировал Макс, убирая сигареты в карман.

Глядя на его смущенный вид, Алекс засмеялся. Остальные тоже не заставили себя долго ждать, отчего Макс покраснел еще сильнее. Как ни странно, но кроме него в группе курил только Глеб, что по нынешним временам являлось едва ли не дикостью! Постояв еще немного, студенты попрощались и разошлись в разные стороны. Коля с Аней, отделившись от однокурсников, спешащих к метро, решили немного задержаться и прогуляться по университетскому скверу. Стоило разобраться со вчерашним инцидентом, так сказать, расставить точки над «ё».

– Коль, не думаю, что дальше поцелуев у нас дело зашло, поэтому вряд ли стоит по этому поводу переживать, – нарочито отстраненно произнесла Рудова. – Можем просто об этом забыть.

– Значит, свадьба откладывается? – рассмеялся Князев.

– Откладывается? Не отменяется? – девушка заинтересовано изогнула бровь и ухмыльнулась. – Да я смотрю у тебя уже какие-то планы на меня появились!

– Если ты, конечно, не против… – протянул парень, краем глаза наблюдая за реакцией спутницы.

– Ты предлагаешь мне встречаться? – удивилась Аня. – Мы знакомы всего дня три! Может у меня парень есть, откуда ты знаешь?

– Я понимаю, что мы почти не знакомы, – удивительно спокойно произнес Николай, старательно игнорируя участившийся пульс, – но да, предлагаю. А то, что у тебя парня нет, мне Лера сказала…

– Хорошо, я подумаю. Но при одном условии!

– Интересно, и при каком же?

– Ты познакомишься с моим братом, – девушка хитро прищурилась. – Обычно все кандидаты на мое сердце срезаются на этом этапе.

– Значит, чтобы завоевать твое сердце, мне сначала надо покорить сердце твоего брата? – Князев улыбнулся. – Не думаю, что это будет сложно. Я ведь само очарование.

– Вот и славненько, тогда, может, прогуляемся? Надо же узнать друг друга поближе, – Рудова улыбнулась. – Вдруг от тебя надо уже убегать, а я еще не в курсе…

Проведя прекрасный вечер гуляя по парку, стреляя в тире, катаясь на лодочке по каналу и греясь в попадающихся кафе, Коля был счастлив. Он находился рядом с хорошенькой девушкой и видел, что она совсем не против продолжать общение, а что еще требуется восемнадцатилетнему парню для счастья? Конечно, кое-что, безусловно, нужно, но в некоторые моменты хватает и этого.

К сожалению, все хорошее заканчивается очень-очень быстро и этот замечательный вечер тоже стремительно подошел к логическому завершению. Проводив девушку до парадной и заслуженно получив поцелуй в щечку, студент неспешно побрел домой, по дороге переваривая информацию о девушке. Он узнал, что Аня приехала из Петрозаводска, живет на съемной квартире с братом, окончила музыкальную школу по классу скрипки, неплохо владеет французским и английским, занималась легкой атлетикой, а сейчас отдает предпочтение танцам, чтобы поддерживать себя в форме. Пошла учиться на программиста, чтобы помогать брату в осуществлении его мечты. А вот какой она отказалась говорить наотрез. «Ну, что ж, значит, познакомлюсь с братом и сам узнаю!» – решил Князев. Одна из главных черт его характера – любопытство, которое частенько портило ему жизнь. Вот и сейчас он чувствовал, что оно заводит его, куда-то не туда. В груди появилось легкое чувство тревоги, словно он совершил какую-то ошибку, незаметную, но от этого еще более неприятную. Но особо долго предаваться размышлениям не хотелось и, надев наушники, Коля растворился в суете большого города, не подозревая, что именно этот счастливый вечер стал начальной точкой череды роковых событий, которые навсегда изменят его жизнь.

Следующие две недели пролетели в хлопотах студенческих будней. Пары сменялись вечерними прогулками с Аней, ночи проходили за выполнением домашних заданий, лабораторных и типовых расчетов. Сложно было сразу приспособиться к университету, к непривычному объему работ, к длинным парам, к новым требованиям, но человек, а тем более студент, привыкает ко всему. Немного освоившись в новом ритме жизни и сильно сблизившись с Рудовой, которая уже почти согласилась стать его девушкой, Коля морально готовился к требуемому испытанию – знакомству с ее братом. Совместный ужин у Ани дома назначили на ближайшую субботу. Сказать, что Князев волноваться, значит, не сказать ничего. Он не знал к чему готовиться и чего ожидать. На все вопросы Аня лишь хитро улыбалась, предпочитая отмалчиваться. Поняв, что своим волнением он пока ничего не изменит, студент немного расслабился и растворился в учебе, которой с каждым днем становилось все больше.

Решающий день наступил незаметно, а значит, пришла пора собираться на долгожданный ужин. Надев чистые джинсы, новые носки, выглаженную рубашку и пиджак, Князев принялся рассматривать себя в зеркале. Убедившись, что выглядит если и не идеально, то вполне приемлемо, он добавил к образу наручные часы и принялся искать туфли. Все-таки удивительная человеческая натура! Каждый стремится показаться окружающим лучше, чем он есть на самом деле. И те неудобные, нелюбимые туфли, надетые впервые после школьного выпускного, – тому доказательство. Добравшись до нужного места и готовясь покорять сердце брата возлюбленной, студент в нерешительности замер перед дверью квартиры. Набравшись смелости и нажав на звонок, Князев приготовился терпеливо ждать, но не прошло и минуты, как дверь открыли. На пороге стояла Аня в коротеньком синем платье и улыбалась. Протянув девушке цветы и торт, на выбор которого было потрачено огромное количество времени, Коля нерешительно вошел в прихожую. Получив благодарственный поцелуй, разувшись и пройдя в указанную девушкой комнату, парень застыл как вкопанный.

У накрытого стола, лицом к только что вошедшему, стоял ну очень колоритный юноша. Красивое лицо намекало на то, что с Аней они близнецы. Короткие волосы ярко-красного цвета прекрасно сочетались с черно-красной татуировкой дракона, хвост которого начинался у правого предплечья, тело, словно обвивающееся вокруг руки уходило на плечо, а на грудь спускалась голова, с желтыми глазами. У самого молодого человека радужная оболочка была изумрудно-зеленого цвета, что явно указывало на линзы. Но главное это взгляд, от которого мурашки бежали по спине: холодный, жесткий, смотрящий сквозь тебя. С таким взглядом человек идет против толпы, идет убивать. Или умирать. Не уступающий ростом Князеву, брат Ани явно был спортсменом: кубики пресса, жилистые руки и накачанные мышцы однозначно указывали на то, что с ним лучше не связываться, а старые мозоли на костяшках кулаков только подтверждали это умозаключение. Рваные джинсы и полное отсутствие хоть какой-то майки, казалось, его абсолютно не волновали, как и затянувшееся молчание. Его-то и прервала девушка, вошедшая в комнату и бросившая полуголому парню рубашку.

– Так, мальчики, я вижу, вы познакомиться не успели? Что ж, исправим. Это мой брат – Феникс, – Рудова махнула рукой в сторону красноволосого. – Феникс, познакомься, это мой парень – Коля.

– Довольно необычное имя, – заметил Князев.

– Моим мнением как-то не интересовались, когда имя выбирали, – со злой ухмылкой произнес брат Ани.

От этой усмешки у гостя по спине пробежали мурашки. Почему-то сразу стало неуютно и захотелось бежать. И не оглядываться.

– Чем по жизни занимаешься? – с хмурым видом спросил Феникс.

– Мыслю, следовательно, существую, – без тени улыбки произнес Князев. – Пожалуй, позволю себе выразить ответный интерес и, что, возможно, будет слегка непривычно для тебя, инициализировать синаптическую деятельность твоего головного мозга. Надеюсь, что скудный уровень рефлексии позволит ответить хотя бы на самый банальный вопрос о самоидентификации тебя в этом мире? Я прошу разъяснить мне твою самость, основные императивы, руководящие тобой, а также общие моменты интериоризации, которые привели к настоящему мышлению. И, если это не будет уже слишком сложно, можешь также поведать о ключевых аспектах экстериоризации, производимой тобой, если таковая не чужда тебе и твое же восприятие имманентного и трансцендентного?

На кухне повисло тягостное молчание.

– Его Федя зовут, – тихо и несколько нерешительно произнесла девушка. – Феникс – это прозвище такое.

– Ты как это, вообще, выдал?! – неожиданно рассмеялся Феникс. – Я половины не понял! Ты где этого умника откопала, сестренка? Можно я не буду отвечать? – не переставая посмеиваться произнес парень.

– Можно, – снисходительно разрешил Князев, улыбнувшись. – Просто слишком уж ты резко начал.

– Да, пожалуй. Примирительный ужин в качестве извинений подойдет?

– Посмотрим… – усмехнулся Коля и сразу же поспешил добавить на всякий случай. – Естественно, подойдет.

Федя оказался отличным парнем, с хорошим чувством юмора и грандиозными планами на жизнь. Учился он на юриста в довольно престижном университете, хотя в будущем юриспруденцией заниматься не планировал. Вообще, история семьи Рудовых была трагичной. Отец Ани и Феди работал в органах и погиб при исполнении, когда близнецам не было еще и шести лет. Понимая, что мать одна не сможет вырастить двух детей, ей стали помогать младшие братья погибшего мужа – Владимир и Сергей. Спустя несколько лет Владимир попал в тюрьму за махинации с акциями одной крупной государственной компании, а Оксана Рудова целыми днями работала в больнице. Воспитание детей почти полностью перешло на Сергея. Так продолжалось в течение двух лет, пока из тюрьмы не вышел Владимир. Освободившись от заключения, он сразу взял финансовые дела семьи и обучение уже подросших детей в свои руки. Оказалось, что давнишние махинации не прошли даром и ему удалось сохранить солидную сумму на оффшорных счетах. Дела семьи постепенно начали идти вверх, Сергей по связям устроился на работу в МВД и вскоре дослужился до капитана, а дети перешли на обучение в элитную школу. С этого момента началась активная подготовка близнецов к взрослой жизни: Анну отдали в музыкальную, а Федора в спортивную школы. В пятнадцать девушка начала углубленное изучение иностранных языков. Парень же полностью отдался боевым искусствам и в семнадцать стал мастером спорта, параллельно с этим обучаясь стратегиям ведения бизнеса у своего ушлого дяди. Слушая рассказы Рудовых, Князев проникся неподдельным уважением к этой несломленной, дружной семье.

Остаток вечера прошел в уютной атмосфере, каждому было что вспомнить и рассказать. Истории из жизни сменялись анекдотами и байками, время пролетело быстро, незаметно. Осознав, что может не успеть на метро, Коля взглянул на часы – время было уже за полночь.

– Куда-то спешишь? – лениво спросил Феникс, медленно размешивая сахар в чашке с горячим чаем.

– Да боюсь, что на метро я уже не успел. Придется такси вызывать, – не таясь, ответил Князев.

– Так оставайся у нас, в чем проблема? Квартира большая, Аня, думаю, не против.

– Неудобно мне, если честно.

– Ну, значит, я тебя просто из квартиры не выпущу. Ты же не против, сестренка?

– Не против, конечно. Пойду постелю в зале, – подмигнула парню Рудова.

– Сурово. Что ж, тогда у меня нет вариантов, кроме как остаться в вашем уютном, гостеприимном доме в качестве пленника, – усмехнулся гость.

– Варианты есть всегда. Можешь вылезти в окно. Седьмой этаж, конечно, высоковато, но выжить можно.

– Нет уж, спасибо, мне и тут хорошо. Кстати, а почему все-таки «Феникс»?

– О, это интересная история. Фениксы возрождаются из пепла, перед этим сгорая дотла. Это их природа. Они тесно связаны с огнем, они его не боятся, они ему принадлежат. Вот и я не боюсь огня. Он меня вдохновляет, успокаивает, расслабляет. Я постоянно что-то жег: костры, фейерверки, резину, бензин… Любой мусор во дворе, который мог хоть как-то гореть – горел. И так с самого раннего детства. Несколько раз чуть квартиру не сжег… Потом так от дяди ремнем выхватывал, что пару недель сидеть не мог. Но этого мало для того, чтобы зваться фениксом, правда? – и не дожидаясь ответа на риторический вопрос, продолжил. – Так вот, однажды у меня произошла стычка с пацанчиками во дворе. Я их, естественно, раскидал, но вот им это не понравилось. Через неделю возвращался я с тренировки и мы повстречались снова. А у меня тогда куртка кожаная такая была, крутая очень, байкерская. Вот эти нехорошие люди и говорят, ты типа огонь любишь, вот и получай, один подбежал и брызнул бензина на куртку, я даже дернуться не успел. Всего пара секунд, а я уже горю! Благо куртка толстая была, я даже жара не чувствовал, да и сам под впечатлением, в состоянии аффекта, так сказать. В общем, раскидал я их снова, но уже пылая как факел. Вот с тех пор и прозвали Фениксом. Волосы тогда спалил себе почти до макушки, да и по телу ожоги получил, пришлось шрамы татуировкой перекрывать. – Федя похлопал себя по плечу, где, как помнил Коля, под рубашкой скрывался нарисованный дракон. – Вот такая вот история.

– Ничего себе! – произнес впечатлившийся Князев.

– Да, чего в жизни только не бывает… Ладно, давай еще чайку.

Так за разговорами обо всем и ни о чем время добежало до трех ночи, и Аня ушла спать. Как только девушка закрыла дверь на кухню, Феникс оживился.

– Так, теперь можно и по-мужски поговорить, – произнес он, доставая из верхнего ящика бутылку виски.

– Я смотрю, сон сегодня не предвидится, – улыбнулся Коля.

– А ты хочешь спать? – Рудов замер посреди кухни, с сомнением глядя на собеседника.

– Я хочу закуску, – тихо рассмеялся Князев.

– Другой разговор!

Мгновение спустя на столе появились несколько тарелок с мясной нарезкой, дольки лимона и горькая шоколадка. Феникс, открыл бутылку и задал, наконец, вопрос, который терзал его с самого момента их знакомства.

– Колян, ты мне скажи, у вас с Аней серьезно все будет? Она ведь кровь моя, не дай бог, обидишь…

– Кто же наперед такие вещи наверняка знает? Я думаю, что серьезно. Жениться, конечно, рано еще. Надо на квартиру сначала накопить, работу хорошую найти… После этого можно и жениться. Но ты это и сам прекрасно понимаешь. А в обиду я ее никому не дам. Слово даю.

– Знаешь, а я тебе верю. Достойный ты парень. Береги ее, я все равно не смогу ее от всего защитить, так пусть хоть ты рядом будешь. Только запишись в секцию какую-нибудь. Для здоровья полезно, да и за девушку всегда постоять сможешь. Уговор?

– Да без проблем, сам хотел это сделать. Только не знаю куда. Не подскажешь?

– Подскажу. Говорят, здесь, в Питере, очень хороший тренер есть. Сам я у него не был, но сходить хотел бы. Можем вместе сгонять, если хочешь?

– Было бы неплохо. Можно прям в понедельник и пойти. Договоришься с ним?

– Постараюсь… Ну а теперь выпьем за любовь!

Через несколько часов на столе собралась уже коллекция пустых бутылок, а парни, сидящие на кухне, стали едва ли не лучшими друзьями. Что уж сказать – магия алкогольного опьянения!

Зашедшая утром в зал Аня застыла в изумлении. Ее взору открылось весьма необычное зрелище – Коля и Феникс спали на диване. В обнимку. Среди ее мягких игрушек. Немного постояв и запечатлев эту забавную картину в памяти, Аня не придумала ничего лучше, чем пойти готовить завтрак.

Парни проснулись только через час, кое-как встав и пройдя в ванную, начали приводить себя в порядок. Умывшись и немного взбодрившись, они вместе зашли на кухню.

– Доброе утро! – прозвучало хором.

– Доброе, я смотрю вы неплохо спелись за ночь, – со смешком ответила Анна, поглядывая на пустые бутылки, оставленные на столе. – Или, лучше сказать, спились?

– А ты сомневалась? – улыбнулся Коля.

– Ни капельки, садитесь за стол, завтрак или скорее обед уже давно готов.

– Хозяюшка ты наша! – воскликнул Феникс, довольно потирая руки.

Поздний завтрак прошел в непринужденной обстановке. Шутки сменялись похвалой кулинарных способностей Анны, а когда с едой было покончено, Коля начал собираться. В гостях, конечно, хорошо, но дома оно как-то уютнее.

– Ты ж помнишь, что мы на тренировку завтра идем? – спросил он у Феникса перед выходом.

– Конечно, помню. Я адрес сообщением тебе скину вечером, – ответил Федя. – Номер твой у Аньки перехвачу.

– Вот и ладненько. Спасибо вам за теплый прием. Феникс, приятно с тобой было познакомиться. Ань, спасибо за вкусную еду, все прошло замечательно. Завтра увидимся! – он пожал руку Феде, поцеловал в щечку девушку и вышел.

Солнце светило, птички пели, травка начинала желтеть. «Как же хорошо на душе!» – подумал Князев, улыбнулся, надел наушники и, включив любимую музыку, побрел домой. Феникс оказался отличным парнем, Аня теперь официально его девушка, а значит, жизнь становится все веселее!

Глава 3


Утро. Понедельник. Что может быть лучше, чем хорошенько выспаться перед учебой? Только плотный завтрак и чашка крепкого, ароматного кофе. Сегодня день начался просто отлично, в универ Князев пришел одним из первых и, устроившись поудобнее, стал дожидаться остальных. Вскоре пришел Лихачев и сразу же взял товарища в оборот.

– Здорово, Колян! Как жизнь?

– Привет, Макс. Все отлично, вот сегодня иду впервые на тренировку по какому-то боевому искусству. Правда, не знаю по какому, но ведь это не самое важное? – отстраненно отозвался Николай, блуждающий в своих мыслях. – Главное, заниматься, а уж чем именно, то дело десятое.

– О, а можно с тобой? Серьезно. Очень давно хотел чем-нибудь заняться. Но одному скучно ходить, вместе веселее!

– Да почему бы и нет… А форма спортивная?

– Я тут недалеко живу, после универа сбегаю, возьму. Где встретимся?

– С другом в пять на Горьковской договорились, успеешь подойти?

– Вполне, – Макс улыбался, как кот, наевшийся сметаны. Видимо, он действительно давно ждал возможности, чтобы чем-нибудь заняться. Слишком уж неугомонная натура у него была. – Новые знакомства, новые цели! Вот это по мне!

Дальше разговор перешел на студенческие темы вроде типовых расчетов, лабораторных работ и предстоящего дня первокурсника. Постепенно начали приходить одногруппники, и беседа становилась все оживленнее. Вскоре собралась вся группа, кроме болеющей Маши и вечно опаздывающего Глеба. Обсуждение дня первокурсника велось настолько бурно, что зашедшего преподавателя заметили не сразу. Откашлявшись и дождавшись пока все рассядутся, он начал пару.

Николай по привычке сел рядом с Алексом, с которым они уже довольно сильно сдружились, а перед ними по традиции устроились Аня с Лерой. Физика прошла на редкость непринужденно и легко, да и следующие две пары особых трудностей не вызвали. Видимо, сказывался моральный подъем от официального начала новых романтических отношений.

Дождавшись конца пар, Макс и Князев попрощались с подругами, зашли за спортивной формой и поспешили на место встречи. Придя на Горьковскую без десяти пять, они стали дожидаться Феникса, который, спустя несколько минут, вышел из подземного перехода рядом со станцией метро.

– Физкульт-привет! – бодро поздоровался Федя.

– Привет. Это Макс, он тоже вызвался постигать тайное боевое искусство у твоего знаменитого тренера. А это Феникс – наш проводник в этот удивительный спортивный мир, – представил парней друг другу Николай и, уже обращаясь к Феде, добавил. – Веди, Сусанин!

Студенты обменялись рукопожатиями, и Феникс повел их вперед по улице, внимательно оглядываясь по сторонам. После пятнадцати минут хождения по Петербургским проулкам, товарищи вышли к скромной вывеске «Черный Дракон» и небольшой лестнице, ведущей в полуподвальное помещение. Спустившись и с трудом открыв тяжелую скрипучую дверь, они очутились внутри довольно большого зала, одна половина которого оказалась устлана матами, а вторая представляла собой обычный деревянный пол. На противоположной от входа стене красовались четыре двери, две из которых, скорее всего, вели в раздевалки, а предназначение других оставалось загадкой, до тех пор, пока из крайней, ведущей, как оказалось, в тренерскую, не вышел мужчина лет сорока в спортивном костюме. Среднего роста, атлетического телосложения… И ничего бы в нем не было примечательного, если бы не два «НО». Во-первых, он был абсолютно седой, а во-вторых, через левую половину его лица проходил длинный уродливый шрам, превращающий добродушную физиономию в устрашающую гримасу. Мужчина молча рассматривал вошедших, а парни с легким недоумением смотрели на него. Пауза явно затягивалась, и чтобы сгладить возникшую неловкость, Феникс прервал тишину.

– Добрый день, я вам звонил сегодня, договаривался о занятии.

– Вы опоздали. Мужская раздевалка за первой дверью, переодевайтесь и выходите, – хмуро сообщил тренер.

Друзья молча переглянулись, не решившись спорить с суровым мужчиной, и ушли переодеваться, после чего, выйдя в зал, выстроились в шеренгу напротив наставника.

– Так, меня зовут Александр Александрович, вы можете звать меня Сансаныч, учитель, сенсей. В принципе, мне совершенно по барабану. Главное: занятия не пропускать, на тренировки не опаздывать. Вы будете обучаться древнему боевому искусству востока, созданному из смеси дзюдзюцу2, ушу3, хапкидо4, муай-тай5, айкибудо6, вин-чунь7, карате8. Можете называть эту помесь – стиль черного дракона. Вы пришли сюда стать бойцами, и я берусь сделать их из вас. Если кто-то боится боли, крови и физических нагрузок, выход за вашей спиной. Тренировки будут по индивидуальному графику, который мы составим позже. Вопросы есть? – студенты отрицательно покачали головами. – Отлично. Двадцать кругов по залу! Бегом!

Началась тренировка. Безжалостная и беспощадная. Наставник оказался жестким человеком, поэтому после разминки парни уже были готовы упасть прямо на холодный пол. Точнее, упасть хотелось только Коле с Максом, а вот Феникс, хоть и вспотел, казался бодреньким и довольным жизнью. После разминки приступили к изучению различных техник, ударов и блоков. Руки и ноги дрожали от перенапряжения, а прошла только половина занятия. За полчаса до конца Сансаныч отправил уставших парней в четвертую дверь, за которой, как оказалось, скрывался тренажерный зал. Здесь Сансаныч никого не ограничивал, позволяя ученикам самостоятельно выбрать себе занятие. Подтягивания, отжимания, приседания, упражнения на пресс и мышцы рук… Никто из начинающих бойцов не прохлаждался, выжимая из себя последние крохи энергии.

Закончив тренировку, спортсмены поспешили в душ, располагающийся в мужской раздевалке, а после, договорившись о времени завтрашней тренировки, разошлись по домам.

Утро у Князева началось ужасно, болело буквально все, словно он попал под машину. Каждая клеточка организма, каждая мышца помнила вчерашнюю тренировку и возмущалась, что парень решил повторить подобное и сегодня. Самое гадкое было то, что Фениксу данное издевательство понравилось, и он назвал эту пытку лучшей тренировкой в его жизни. Дойдя до университета, студент встретил Макса, который плелся еще медленнее, чем он сам. Поздоровавшись и обменявшись мнениями насчет садистских наклонностей тренера, они вошли в аудиторию. Пары пролетели на редкость быстро и спустя несколько часов друзья с тяжелым сердцем поспешили на вторую в жизни тренировку в стенах «Черного Дракона».

Зайдя в зал и поздоровавшись с Сансанычем, они прошли в раздевалку, где, как оказалось, уже сидел Феникс с улыбкой до ушей.

– О, пришли все-таки! – еще шире улыбнулся парень, хотя казалось, что шире некуда. – Я уж думал не доползете.

– Привет, а я смотрю ты тоже к садизму склонен, – отреагировал Макс.

– Ты даже не представляешь насколько прав! Он меня в день знакомства чуть с лестницы не спустил, – серьезно сказал Коля, а Феникс рассмеялся.

– Погоди, ты ведь брат Ани, да? – дождавшись утвердительно кивка, Макс с усмешкой продолжил. – Тогда все понятно. А я-то думаю, лицо вроде как знакомое.

– Да-да, ты полностью прав, Шерлок, а теперь пойдемте на тренировку, а то сенсей заждался уже, – подытожил Коля, первым покидая раздевалку.

Как только студенты вышли в зал, сразу началась разминка. Было странно, что в группе их только трое, но тренер объяснил это тем, что они пока готовятся и подтягивают уровень до основной группы, которая занимается после них. Сами же парни прозвали это мероприятие «естественным отбором». Сегодня тренировка превзошла все худшие ожидания студентов, вымотался даже самый подготовленный Феникс, которого этот факт поразил настолько, что он сразу же пришел в ярость и стал заниматься еще усерднее, чем заслужил молчаливое одобрение тренера. Коля же с Максом готовы были отдать все что угодно, только бы тренировка скорее закончилась.

Видя такое состояние новых воспитанников, Сансаныч объявил пятиминутный перерыв на лекцию. Из нее начинающие и очень уставшие бойцы почерпнули лишь то, что теперь к их занятиям будут относиться еще жестче и к физическим нагрузкам добавится медитация. И дома им тоже придется медитировать. И зарядку делать утром и вечером. И следить за питанием. И вообще, таких «задохликов» стены «Черного Дракона» никогда еще не видели.

По окончании всех спортивных мероприятий студенты вышли на улицу и неторопливо побрели в сторону метро.

– Друзья мои, мне кажется, мы здесь ноги протянем такими темпами! – возмутился Макс.

– Да, нагрузка очень серьезная, я думаю, он так проверяет, сбежим мы или нет, – поддержал Князев, растирая ушибленную на занятии руку. – И такими темпами скоро он этого добьется.

– Но мы же не сбежим, правда? Предлагаю пари. Кто сбежит, платит оставшимся или оставшемуся, если сбегут двое, по десять тысяч рублей. Будет реальный стимул ходить! – предложил Феникс, с усмешкой поглядывая на товарищей.

– Да ты садист, мы это уже уяснили, – махнул рукой Макс. – Ежу понятно, что из нас самый подготовленный – это ты. И естественно, в случае чего, платить нам придется тебе. Признайся честно, ты просто заработать на нас решил? Хотя… Неважно. Я все равно согласен.

– Я тоже не против, – добавил Николай.

Руки и ноги были словно ватные, поэтому, добравшись до дома, Князев просто рухнул на кровать. На душ и ужин не осталось сил, а завтрашний день обещал стать отнюдь не легче этого.

Проснулся он в начале восьмого утра. До первой пары оставалось меньше часа, поэтому студент быстро собрался и пошел грызть гранит науки, постигать сокровенные знания, даруемые университетом. Тело болело еще хуже, чем вчера, не помог даже горячий душ, принятый перед выходом. Чувствуя себя просто отвратительно, он вошел в аудиторию. Группа собралась уже почти в полном составе, поздоровавшись со всеми, Коля сел на стул рядом с Алексом, который, к слову, выглядел ничуть не лучше него. Мешки под глазами, усталый вид, общая помятость, так ему нехарактерная, все это вызывало кое-какие вопросы.

– Привет, Алекс, чего замученный такой?

– Здорово, Колян, да тренер мой старый уволился, пришлось нового найти. Так он мне с ходу персональную тренировку устроил, поизмывался вдоволь, а потом сказал еще и сегодня приходить. Но на этот раз хоть вместе с группой, а не индивидуально.

– Точно, ты же так и не сказал, чем именно занимаешься!

– Раньше тайцзи9 занимался, а тут что-то типа смешенных единоборств. Я сам толком не понял. Не хочешь, кстати, заняться? Или, как я слышал, вы с Максом уже записались к кому-то?

– На самом деле да. Но не знаю сколько протянем, сильно уж нагрузка большая. Мышцы просто разрываются от боли.

– Да, с непривычки такое бывает. У самого все болит. Ну, если захочешь сменить зал…

– Обязательно возьму у тебя номер тренера, – закончил с ухмылкой за Алекса Коля. Сообщать одногруппнику о своем вчерашнем пари почему-то совершенно не хотелось.

В аудиторию зашли Аня с Лерой, и парни сразу же переключились на них. С Аней в последние дни Коля почти не общался, но она, видя его состояние и состояние брата после тренировок, не обижалась. Однако, несмотря на нехватку времени, звонил ей Князев каждый вечер, по пути до дома с тренировки. Это превратилось в своеобразную традицию, в то время как настоящее, официальное свидание было назначено на субботу, и парень с нетерпением ждал этого дня. А пока его ожидали каждодневные тренировки, каждая из которых больше напоминала в борьбу за жизнь. И сегодняшний день не обещал стать исключением.

Дождавшись конца пар и попрощавшись с одногруппниками, Макс с Колей поспешили в зал, встретив по дороге Феникса. Сенсей впервые ждал их возле входа в помещение.

– Добрый день, господа. Ваше сегодняшнее занятие будет особенным, поэтому быстро переодевайтесь и выходите в зал, – поприветствовал их учитель.

– Здравствуйте, – вразнобой ответили парни и поспешили выполнить требование тренера.

Зайдя в раздевалку первым, Коля резко остановился, в результате чего в него врезались остальные, хотя его это сильно не смутило. Посреди раздевалки, лицом к столпившимся парням, стоял Алекс. Увидев одногруппников, он начал смеяться, и Коля сразу же подхватил его смех. Феникс же с Максом недоуменно переглянулись.

– Алекс сегодня меня к себе в секцию приглашал заниматься, – со смехом пояснил парень.

– А меня не позвал почему?! – искренне возмутился Макс.

– А ты рожей не вышел, – ухмыльнулся Федя.

– Так, знакомьтесь, Феникс – брат Ани, Алекс – наш одногруппник, – представил парней Князев.

Обменявшись рукопожатиями, студенты начали быстро переодеваться, а через три минуты уже выбежали в зал и построились вдоль стены. Сансаныч осмотрел их пронзительным взглядом и начал вступительную речь.

– Так сложились обстоятельства, что я уже планировал закрывать этот спортивный клуб, но волею судьбы сюда пришли вы. Оставить вас, обалдуев, зарастать жиром мне совесть не позволяет. Поэтому вы вчетвером теперь являетесь основной группой школы «Черный Дракон». А значит, что с этого момента именно вы ее лицо и честь. Этот клуб существует довольно долго и находится под юрисдикцией международной ассоциации боевых искусств. Да, такая организация есть, не надо смотреть на меня таким удивленным взглядом, Максим. Теперь на вас большая ответственность, и поэтому мы начинаем заниматься еще более усиленно. И для начала вы должны будете освоить технику «жесткий цигун». Хотя бы на начальном уровне. Цигун – это древнее китайское искусство саморегуляции организма, основа внутренних стилей боевых искусств, Алекс занимался тайцзи, он должен понимать, о чем я говорю. Жесткий же или как его еще называют «боевой» цигун применяется мастерами боевых искусств для мощного и быстрого набора внутренней энергии, закалки организма и увеличения как физической, так и внутренней силы. Использование упражнений этой техники позволит вам в довольно короткие сроки увеличить уровень силы и активировать скрытые ресурсы организма. Вот именно этим мы сегодня и займемся. Вопросы есть? – он оглядел парней, Феникс поднял руку.

– А если мы не хотим представлять наш клуб? Если мы не выдержим нагрузок и сбежим?

– Не сбежите. В этом я уверен. Скоро во вкус войдете, из зала пинками выгонять буду, – усмехнулся сенсей.

– Почему вы в этом так уверены?

– А вы разве не поспорили на круглую сумму, что не сбежите, – тренер усмехнулся, видя растерянные лица друзей. – Все, на сегодня разговоры окончены. Бегом разминаться!

После разминки Сансаныч начал объяснять принципы восточного искусства цигун. Закончив с показом основных движений этой техники, он заставил студентов принять положение для медитации.

– Медитация помогает сосредоточиваться и фокусироваться. Медитируя, мы можем научиться направлять внимание на то, что происходит с нами в данный момент времени, сосредоточится на внутренней энергии, восполнить ее запасы в организме. С этого дня вы будете медитировать два раза в день, минимум по полчаса, – начал объяснения тренер.

Спустя час парни знали основы медитации и первичные движения новой техники, и после тренажерного зала сенсей отпустил их переодеваться. На выходе из раздевалки он вновь остановил своих учеников.

– Основная группа клуба – это его элита. Отныне вы должны работать как единый организм. Я советую вам проводить больше времени вместе. Рыбалка, выезды на природу, вечерние посиделки. Познакомьтесь получше, вам многое предстоит еще пережить и хорошо, когда в жизни есть друзья, на которых всегда можно положиться. И да, дома не меньше часа медитации. Свободны!

Озадаченные студенты растерянно попрощались с учителем и вышли на улицу. Вечер был необычайно теплым и друзья сразу же сняли куртки. Нежный ветерок колыхал пожелтевшую листву на деревьях, по тротуару бродили голуби, город жил своей жизнью.

– Откуда он узнал про спор? – спросил Феникс.

– Понятия не имею, – честно ответил Коля.

– Может, он за нами следит? – с усмешкой спросил Макс.

– А на какую сумму спорили? Можно с вами? – задал вопрос Алекс.

– Можно, на десять тысяч, если уйдешь первым, – сказал Макс.

– Нехило, но я согласен.

До метро шли неспешно, обсуждая новую технику и наслаждаясь приятной осенней прохладой.

Вернувшись домой и позвонив по скайпу Ане, Коля разложил учебники. Учиться вместе, помогая друг другу, предложила девушка, а парень с радостью поддержал эту идею. Спустя два часа лабораторная работа, которую предстояло завтра защищать, была готова. Студент устало потянулся, а Рудова улыбнулась. Из-за начавшихся тренировок виделись они только в университете, но даже за это время сблизились очень сильно. Еще немного поболтав на разные несерьезные темы, влюбленные попрощались и разошлись спать. Точнее, спать пошла Аня, а Князев, приняв душ, начал медитировать. Сосредоточиться не удавалось, глаза слипались и он, сдавшись, провалился в царство Морфея.

Утро началось странно. И очень рано. В дверь стучались, а если точнее, то нещадно долбились. Складывалось такое впечатление, что она сейчас просто слетит с петель. «И какой же умный человек додумался прийти ко мне в шесть утра, да еще и не может воспользоваться звонком?» – размышлял раздраженный студент. С видом, обещающим мучительную смерть тому, кто стоит за дверью, он посмотрел в глазок и застыл в удивлении. На пороге маячил Феникс. Не поверив глазам, он открыл дверь, убедившись, что за ней действительно стоял товарищ. Причем в руках он держал сковородку, на которой шкварчала яичница, видимо, с салом.

– А я тут мимо проходил, дай, думаю, на завтрак зайду! – радостно произнес нежданный гость. Коля, все еще туго соображающий спросонья, молча отошел в сторону, пропуская его в квартиру.

– Эм, доброе утро, Федь, кухня там, – парень ткнул пальцем в сторону кухни.

– Ага, доброе, пошли есть, а то я голодный как волк.

– Я даже не буду спрашивать, откуда ты знаешь мой адрес и что делал в другом районе города. А вот где ты взял яичницу – это интересно…

– Да я вчера с такой красивой девочкой познакомился! Оказалось, она напротив тебя живет. Я у нее на ночь остался, думал, что все так круто складывается, а она храпеть начала, представляешь? Я до пяти утра уснуть пытался, а потом не выдержал. Думаю, лучше завтрак приготовлю, поем. А одному скучно есть, да и храп этот на нервы действовал, вот и решил к тебе зайти.

– Кофе будешь? – только и смог выдавить Коля, даже не пытаясь осмыслить логику сказанного.

– Спрашиваешь! Конечно, буду!

Друзья приступили к завтраку, а когда с яичницей было покончено, Феникс раскланялся и убежал возвращать сковородку. Коля, взглянув на часы и тяжело вздохнув, начал собираться на учебу. Придя в универ за пятнадцать минут до начала пары, поздоровавшись с уже присутствующими и сев на любимое место, парень достал тетрадку и ручку. Алекса, как и Ани с Лерой, еще не было. Рядом присел Макс.

– Здоров, Колян. Как самочувствие?

– Привет, Максик. Гораздо лучше, чем раньше, возможно, это как-то связано с новой техникой, но мышцы уже не так болят. Может, просто привыкать начали.

– Да, я тоже так думаю. У меня вот такой вопрос возник, если мы теперь представляем клуб, значит, будем на соревнованиях выступать?

– Хороший вопрос, сегодня сенсею его и задашь. Ты мне скажи, вы с Машей, что ли, встречаться начали?

– С чего ты взял? – Макс покраснел.

– Вы так загадочно друг другу глазки строите, что сложно не заметить, – улыбнулся Князев.

– Ну, встречаемся, встречаемся! Только цыц. Никому не говори, не хочу афишировать.

– Нет проблем. Нем как могила, – парень усмехнулся. Ему была симпатична Маша. Аккуратная, невысокая шатенка, с обворожительной улыбкой… Она очень подходила Лихачеву.

Сзади тихо подкрался Алекс и лихо уселся на парту позади друзей.

– Здрасте! О чем шушукаетесь? – настроение у него явно было отличным.

– Привет, да вот обсуждаем, что один наш одногруппник, по имени Алексей, ну очень любопытный! – саркастически ответил Макс. – Думаем вот, как его слишком длинный нос немного укоротить… Что скажешь?

– Ты неправ. Любопытство – двигатель прогресса наравне с ленью! – очень эмоционально парировал Алекс, старательно прикрыв нос ладонью. От греха подальше.

Студенты рассмеялись. В аудиторию забежали девушки и на ходу поздоровавшись, сели перед парнями. Выглядели они, как всегда, прекрасно, но очень уж возбужденно.

– Вы не представляете, что мы узнали! – заговорщически прошептала Аня. Друзья недоуменно переглянулись и приготовились внимательно слушать.

– Перед Новым годом состоится Зимний бал! Настоящий бал! – восторженно сказала Лера. – Платья, костюмы, вальсы!

Сердце Коли пропустило удар. Что-что, а танцевать он не умел абсолютно, а значит, к тренировкам могут добавиться занятия по танцам, а если судить по счастливому выражению лица Ани, то добавятся точно. Единственное, что обнадеживало – лицо Алекса, который умудрился даже немного побледнеть. А вот Макс радовался вместе с девушками, что явно указывало на его умения танцевать. Переглянувшись с Семеновым и выразительно посмотрев на Макса, друзья синхронно закатили глаза. Перехватив их взгляды, Максим резко перестал радоваться и быстро сбежал к себе на место. Занятие началось. Молодой преподаватель рассказывал о базовых конструкциях структурного программирования, и товарищи сосредоточенно погрузились в учебу. Танцы – это, конечно, хорошо, но сессию тоже хотелось бы сдать.

Следующей парой стояла экономика, где преподаватель долго рассказывал об экономических зависимостях и возможных путях развития государства. Коля и Алекс, рассудив, что экономика для программистов не важна, с чистой совестью играли в морской бой, а сидящие рядом Аня с Лерой хоть и посматривали на это неодобрительно, но от комментариев воздерживались. Сами девушки считали, что все знания в жизни пригодятся, поэтому каждая вела красивый и аккуратный конспект, чем юноши бессовестно пользовались. Дальнейшей парой стоял английский, где студенты обучались по разным группам в зависимости от уровня знаний. Так как Аня и Алекс владели языком почти в совершенстве, Макс с Лерой говорили чуть хуже, но скоро могли догнать их по уровню, а вот у Маши и Коли были самые посредственные знания, ребята разошлись по разным аудиториям. И вот, спустя полтора часа, когда последняя пара осталась позади, друзья, наконец, выбрались на улицу.

Немного прогулявшись по парку и проводив девушек до метро, парни поспешили на занятия. Спортивный клуб «Черный Дракон» встретил их привычным полумраком и тишиной, но Сансаныч практически сразу же вышел из тренерской и поприветствовал учеников. Стоит отметить, что как только парни согласились представлять школу перед международной ассоциацией, наставник стал относиться к ним гораздо лучше. Будущие бойцы ушли переодеваться. Тренировка, как всегда, оказалась тяжелой: Сенсей нещадно заставлял их выполнять движение за движением, удар за ударом, а передохнуть удавалось только во время медитаций. Однако друзья не жаловались. Каждый понимал, что старается исключительно ради себя.

Спустя несколько часов тренировка закончилась, и уставшие ученики ушли переодеваться. Выйдя из клуба, они неторопливо побрели уже знакомой дорогой в сторону метро, периодически обмениваясь шутками и слушая байки Алекса, которые он, казалось, сочинял на ходу. В это время Александр Александрович Левицкий, человек, посвятивший всю свою жизнь боевым искусствам, основатель школы «Черный Дракон», член международной ассоциации боевых искусств, сидел за столом в тренерской, пил зеленый чай и думал. Думал он о новых и, похоже, последних воспитанниках, ведь уже два года его приглашают преподавать в одну из самых престижных спортивных школ Китая и единственное, что его всегда останавливало – его клуб. За десять лет с момента его основания, из него вышло больше сотни прекрасных бойцов, многие из которых, в свою очередь, так же основывали спортивные школы. «Черный Дракон» держал лидирующие позиции и в мире соревнований международного уровня. Клуб должен был развиваться, ему нужен был новый хозяин. Эта четверка парней подвернулась как раз кстати, за год, может, за два, он сделал бы из них профессионалов своими силами, чтобы передать им клуб, но время было безжалостно ограниченно. За такими размышлениями его и застал старый друг – Геннадий Семенович Старолесов. Грузный, лысый мужчина лет пятидесяти тихо вошел в комнату.

– Опять грустишь, старый пес? – весело спросил гость, расстегивая черный пиджак и распуская узел галстука. Встреча явно была неофициальной.

– Рад тебя видеть, Гена. Не грущу, а думаю. Бразды правления передавать мне пора. А некому, – ответил Сансаныч.

– Интересно-интересно. Значит, ты решил принять предложение китайских коллег? – Геннадий Семенович довольно ловко для своего телосложения опустился на старый диванчик.

– Да, но не хочу, чтобы клуб пропадал. Вот приемников нашел, теперь подготовить их надо. Быстро подготовить и хорошо, – Левицкий наполнил зеленым чаем еще одну кружку и протянул ее другу.

– Сам, Александр Александрович, знаешь, что быстро в нашем деле не бывает. Тут опыт нужен, – произнес Старолесов, принимая чашку и делая первый глоток.

– Вот поэтому я тебя и пригласил…

Глава 4


Пятница! Такое короткое слово, но сколько радости оно в себе несет! Особенно тем, у кого в субботу выходной. Вот и Коля проснулся с радостной мыслью, что завтра он отдохнет от скучных пар и тяжелых тренировок. Сходит, наконец, с Аней в кино, погуляет по городу. Прекрасные планы на долгожданные выходные! Встав, умывшись и позавтракав, парень стремглав помчался в университет, по дороге к которому его догнали Андрей с Катей, живущие в общежитии неподалеку. Надо сказать, что с одногруппниками Князев общался хорошо, но мало. Времени в последние дни катастрофически не хватало, но этот день предстоял быть долгим. Четыре пары, включавшие в себя физику и математику, не могли порадовать студента, ждущего выходных. Вспомнив, что сегодня еще и тренировка, Коля начал думать, что сумма в десять тысяч – это не так уж и много за отказ от этих мучений, но решив, что уже согласился представлять школу «Черного Дракона», отогнал от себя эти мысли. Подводить наставника было попросту страшно.

Время тянулось долго, вынуждая смотреть на часы каждые десять минут. Но вот четыре пары мучений остались позади, и друзья вышли во двор альма-матер. Макс потянулся за сигаретами. Он честно пытался бросить, но пока смог только сократить курение до трех штук в день, что тоже являлось существенным прогрессом, и чем он очень гордился. Вечерний город встретил их обычной прохладой Северной столицы. От голубого утреннего неба не осталось и следа, на смену ему пришел классический небосвод стального цвета без единого солнечного проблеска.

Собравшись с духом, парни попрощались с девушками и направились на очередную тренировку. По дороге встретив Феникса, друзья вошли в зал, где их ожидал небольшой сюрприз: Сансаныч стоял с каким-то лысым мужиком, который пристально смотрел на вошедших. И от этого взгляда бледно-голубых глаз, смотрящих тебе прямо в душу, кровь стыла в жилах, а на голове непроизвольно начали шевелиться волосы. Парни, быстро поздоровавшись, поспешили в раздевалку, стремительно уходя из области видимости странного незнакомца. Все, кроме Феникса. Он молча стоял и смотрел в глаза таинственному гостю, будто отражая его атаку. Коля вспомнил, что подобное ощущение, только не такое сильное, он уже испытывал при знакомстве с братом Ани, и с интересом смотрел на эту молчаливую дуэль взглядов. Вместе с ним, но уже больше с удивлением, а не интересом, за этой же картиной стали наблюдать и Макс с Алексом. Состязание продолжалось минуты две, за которые никто не произнес ни слова, как вдруг незнакомец ухмыльнулся и повернулся к студентам, стоящим в дверях раздевалки. Только тут друзья заметили, что футболка Феникса насквозь промокла от пота, видимо, подобная дуэль далась ему очень тяжело. Мужчина заговорил.

– Ваш друг весьма силен. Я работаю гипнотизером уже больше двадцати лет и впервые вижу такое сопротивление. Мой вам совет, сделайте его лидером вашей команды.

– Быстро переодевайтесь и выходите в зал. Все вопросы потом! – резко оборвал мужчину Сансаныч, видя, что на лицах друзей застыли немые вопросы.

Как никогда быстро переодевшись, парни выбежали из раздевалки и построились. Сразу же приняв серьезное выражение лица, сенсей заговорил.

– Дорогие мои ученики, с радостью представляю вам моего старого друга, работающего на организации, которые вслух называть не принято, – Геннадия Семеновича. Он поможет вам быстрее раскрыть потенциал и освоить новые техники. Так как подобная система обучения связана с некоторым риском, если вы хотите отказаться, то я не против, можете уйти, – убедившись, что уходить никто не собирается, тренер продолжил. – Эта техника обучения экспериментальная, но уже доказала свою работоспособность. Вы знаете, что шаолиньские монахи и просто люди, делающие удивительные вещи, зачастую подвергают себя самогипнозу, но так как у вас таких способностей нет, то вы прибегнете к помощи Геннадия Семеновича. Вы не станете сразу «суперкрутыми бойцами», но вам будут легче даваться приемы, вы быстрее сможете их запоминать и ими овладевать. Естественно, что о происходящем здесь знать никто не должен, это понятно?

– Да, – нисколько не сомневались друзья. Прикоснуться к чему-то загадочному, секретному хотел каждый, поэтому ответ прозвучал твердо и уверенно, что, безусловно, порадовало Сансаныча. Слово взял гипнотизер.

– Так, не будем терять время! – он посмотрел на Макса и скомандовал. – Сядь в позу лотоса. Расслабься. Глаза открыты. Представь водопад, зеленый луг, летают птицы, твои веки тяжелеют, наливаются свинцом…

Что было дальше остальные парни не знали, так как Сансаныч отвел их в тренерскую, где уже стоял поднос с чашками чая.

– Присаживайтесь, господа. Эта процедура надолго.

Время текло медленно, словно засахаренный мед, а друзья сидели как на иголках. Напряжение в комнате ощущалось физически, а тяжелое молчание только усугубляло обстановку. И тут из зала раздался крик Макса. Парни моментально вскочили с мест и стремительно ворвались в соседнее помещение, готовясь спасать товарища. Увидев, что Макс лежит на полу и держится за виски, Сансаныч скомандовал Коле и Фениксу отвести его на диван в тренерской, а Алексу остаться в зале. Друзья поспешили выполнить его указания, хоть в душе и начали зарождаться ростки сомнений. Геннадий Семенович запретил ему разговаривать и сказал сидеть в тишине с закрытыми глазами, пока головокружение и тошнота не пройдет. Время опять замедлило свой ход, пока вновь не раздался крик. На этот раз Алекса. Усадив его рядом с Максом, Коля вышел в зал, так как настала его очередь. Ноги сделались вдруг словно ватными, страх усиливался с каждой секундой.

– Не волнуйтесь, милейший, от этого еще никто не умирал. Ну, официально, – гипнотизер улыбнулся и весело подмигнул.

– Очень обнадеживающе, спасибо, – сквозь зубы пробурчал Коля.

– Садись в позу лотоса, расслабься, смотри в мои глаза, слушай мой голос. Он звучит в твоей голове. Он в каждой клеточке твоего мозга, в каждой частице твоей души. Это твой голос…

Князев открыл глаза. Он стоял в темноте. Нет, это не темнота. Это пустота. Он в пустоте. Один? Крикнуть? Рядом показалось движение. Резкий разворот и он смотрит в глаза. В свои глаза…

– Ты кто? – тупо спросил ошеломленный парень.

– Я это ты. Твое подсознание. Или душа. Не знаю, называй как хочешь.

– Что я здесь делаю?

– Здесь ты будешь обучаться. Точнее, я буду тебя обучать.

– В каком смысле здесь? И разве ты это не я? Как ты будешь меня учить? Что, вообще, происходит?!

– Во время медитации ты сможешь входить сюда. Это твое подсознание. Здесь ты будешь изучать боевые искусства. Вся информация уже заложена внутри меня, точнее, внутри тебя. Откуда она я не знаю, да это и не важно. Все что ты выучишь здесь, ты сможешь использовать в реальности, если тебе, конечно, хватит физической подготовки. Ее ты в любом случае придется улучшать в реальности без этого никак, а теперь уходи. Все вопросы задашь вечером.

– Но я не знаю, как отсюда выбраться…

– Просто закрой глаза, представь, что возвращаешься в реальность, досчитай до трех и снова открой.

Свет. Очень яркий свет. Он будто выжигает глаза. Виски словно зажали в раскаленные тиски. Крик вырывается непроизвольно. Чьи-то руки помогают куда-то идти, сажают в кресло. В голове каша. Очень тошнит. Неужели теперь так будет каждый раз? Спустя пару минут пришла спасительная темнота, парень просто отключился.

Очнулся он в кресле Сансаныча. Как ни странно, остальные уже пили чай, даже Феникс, который должен был идти после него. Студент сразу же подключился к чаепитию, так как в горле было сухо как в пустыне. В комнате царила тишина, но увидев, что все его подопечные пришли в себя, сенсей заговорил.

– Рад, что вы все так быстро пришли в себя. Николай, как себя чувствуешь?

– Хорошо, спасибо.

– Отлично, тогда Геннадий Семенович вам сейчас все объяснит.

– Да, – взял слово гипнотизер. – Я не ожидал, что вы все так быстро придете в себя, но это просто замечательно! Опережая ваши вопросы, с каждым разом будет легче. Сегодняшняя боль возникла из-за того, что я грубо пробил канал связи к вашему подсознанию. Входя в медитационный транс, вы будете пользоваться этим каналом. Да, в первое время возможны головные боли, но это скоро пройдет.

– Как мы сможем обучаться у своего же подсознания?

– Это очень сложный вопрос, я не знаю, откуда подсознание берет эти знания. Из фильмов, из книг, а, может, из памяти предков. Я не знаю. И чему вы там будете обучаться, я тоже не знаю. Отныне это ваш козырь, используйте его по максимуму.

Парни молча переглянулись. Они понимали, что силы даром не бывает, а значит, в какой-то момент придется расплатиться за полученную возможность. Разговаривать не хотелось и, допив чай, друзья поспешили в раздевалку. Переодевались так же молча. Тишину нарушили тогда лишь, когда прощались с тренером и Геннадием Семеновичем. И снова, не произнеся ни звука, вышли на улицу.

– Как ты думаешь, они справятся? – серьезно спросил Александр Александрович, оставшись один на один с гипнотизером. – Больше шансов у нас не будет, сам знаешь.

– Феникс справится. Он очень силен, при должном обучении он станет гораздо сильнее меня. Остальные не знаю, как карта ляжет. Ты же сам знаешь, что половина испытуемых оказывалась в дурдоме с раздвоением личности через пару недель. Наблюдай за ними. Хорошо наблюдай.

– Знаю. И наблюдаю…

Вечер подходил к концу, делать ничего не хотелось. Коля лежал на диване и смотрел в экран ноутбука. Он только что договорился с Аней завтра погулять, но радости не было. Не было и грусти. Опустошение – вот что он чувствовал. Ни еда, ни душ не помогли, и парень решился на медитацию. В транс удалось войти очень быстро, и он снова оказался нигде, только клубящаяся тьма и пустота окружали его.

– Ты можешь превратить это место в любое. Во все что пожелаешь, – раздался знакомый голос за его спиной.

Обернувшись, Князев вновь увидел себя, но на этот раз отличия были. Человек, который стоял напротив него был в клетчатой рубашке, джинсах и представлял собой точную его копию, за исключением некоторых деталей: взъерошенные волосы были более длинными, а глаза янтарно-желтыми, практически оранжевыми.

– Как это сделать?

– Просто представь себе место, в котором хочешь заниматься.

Моментально обстановка изменилась, и они очутились в тихом лесочке, на зеленой поляне. Сев на поваленное дерево, представлявшее собой некое подобие лавочки, парни продолжили разговор.

– Чему ты будешь меня учить? – спросил Коля.

– Всему, что потребуется. Искусству рукопашного боя, владению холодным оружием, огнестрельным, тактике, стратегии. В общем, всему что потребуется, – пожал плечами двойник. – Зачем ты задаешь вопросы, на которые прекрасно знаешь ответы? Неужели надеешься услышать что-то неожиданное от самого себя?

– Тогда начнем? – решился Коля, даже не думая отвечать на риторические вопросы.

– Как пожелаешь. Ты тут главный.

Выйти из транса после тренировки удалось очень легко. Вот только реальность его встретила враждебно: голова раскалывалась, шея, спина и ноги затекли. Взглянув на часы, он застонал. С момента входа в транс прошло шесть часов, поэтому размяв затекшее тело, студент выпил обезболивающее, надеясь унять головную боль, и лег спать.

Проснувшись и выключив предусмотрительно заведенный будильник, Коля потянулся на кровати. Вставать не хотелось, поэтому взглянув на часы, показывающие половину одиннадцатого, парень решил полежать еще минут пятнадцать. В окно пробивались робкие солнечные лучи, а значит, выходной день должен пройти отлично. В час назначена встреча с Аней, поэтому долго засиживаться дома смысла не было. Собравшись, студент вышел на улицу, зажмурившись от яркого света и улыбнувшись от удовольствия. Погода и вправду была замечательная: светило солнце, голубое небо было окутано легкими облаками, летящими с огромной скоростью, слабый ветерок трепал пожелтевшую листву, словно играя с ней. В ближайшем магазине влюбленный студент приобрел прекрасный букет из девяти алых роз и поспешил на долгожданное свидание. День предстоял насыщенный.

В назначенное место Князев прибыл на двадцать минут раньше обозначенного времени. Он часто опаздывал в жизни, но заставлять девушку ждать – преступление. Ровно в час из метро вышла Аня. Развивающиеся на ветру длинные волосы, легкое платье, открывающее взору аккуратненькие ножки девушки… Коля залюбовался. Из головы сразу пропали все мысли, сердце забилось быстрее, а на лице появилась глупая улыбка. «Парень, ты встрял. Глубоко и надолго!» – промелькнуло в его голове. Подойдя к подруге, студент протянул ей цветы и улыбнулся.

– Привет, прекрасно выглядишь. Готова прогуляться?

– Привет! Да, с радостью, – девушка вернула улыбку.

Влюбленные вышли на аллеи парка, располагающегося чуть в стороне от метро. Оживленный разговор не угасал ни на минуту, тема сменяла тему, влюбленные смеялись, обнимались и целовались. Так прошло почти два часа, и парень предложил зайти перекусить в ближайшую кафешку.

Войдя в помещение, Князев удивился столь уютной атмосфере: приглушенный свет, деревянные столы с мягкими диванами, тихая музыка, все это располагало к романтике. Выбрав столик в углу, парень подозвал официанта. Молодой юноша в черно-белой униформе быстро принял заказ и убежал на кухню.

– Здесь очень мило, – сказала Аня.

– Да, мне тоже нравится.

– Коль, я хотела серьезно поговорить.

– Я слушаю, – парень посерьезнел.

– Это на счет «Черного Дракона». Я не знаю, чем вы там занимаетесь, но ты уверен, что это необходимо? Феникс вчера пришел, сел в позу лотоса и просидел так два часа, не реагируя на внешние раздражители. А потом он просто отключился. Уснул прямо на полу. Я никогда не видела его таким вымотанным и уставшим после тренировок. И думаю, что тебе приходится не лучше.

– Не переживай, нас не учат ничему плохому. Только контролировать тело и разум. Просто поначалу всегда сложно. В любом деле.

– Хорошо, надеюсь, что вы контролируете ситуацию. И будь аккуратнее.

Коля улыбнулся, ему нравилось, что Аня за него волнуется. И пусть он сам не понимал, правильно ли то, что они делают или нет, но внимание девушки ему льстило. Подошедший официант принес заказ, и дальше разговоры пошли на спокойные житейские темы.

Выйдя из кафе, Коля предложил сходить в кино, на что Аня сразу же согласилась. До кинотеатра идти было около пятнадцати минут, которые влюбленные прошли прогулочным шагом, любуясь осенним городом и прекрасной солнечной погодой, которая для Санкт-Петербурга в это время года была огромной редкостью. Дойдя до кинотеатра и купив билеты на какую-то любовную мелодраму, которая начиналась через двадцать минут следующим сеансом, влюбленные решили убить время в игровой зоне. Поиграв на различных автоматах, безуспешно попробовав доставать игрушки в лохотронах, они зашли в кинозал. Естественно, Коля купил билеты на места «для поцелуев», и, судя по лукавому взгляду девушки, сделал он это не зря.

Спустя десять минут стало понятно, что фильм нуднейшая романтическая ерунда, и студент снова порадовался купленным местам. Остальные полтора часа фильма прошли за поцелуями, но сеанс закончился, и парочке пришлось выйти на улицу, где уже стемнело и заметно похолодало. Аня передернула плечиками от порыва холодного ветра, и Коля не придумал ничего лучше, чем зайти в кофейню через дорогу. Выпив горячего шоколада с пирожными, парочка мило беседовала, пока к столику вальяжно не подошел парень в дешевом спортивном костюме. Такой типаж людей обычно ассоциируется с гиенами. Ходят стаями, неприятно смеются и нападают на всех, кого считают слабее. Питаются такие персонажи в основном пивом и семечками, оттого появление подобного типа в довольно дорогой кофейне было весьма странным. А вот его поведение, напротив, следовало всем стереотипам.

– Бонжур, красавица, не желаете провести этот вечер с более выдающейся кандидатурой?

– Pas avec toi, crétin10, – не растерялась Аня.

– Не понял, – физиономия подошедшего отразила скудный мыслительный процесс, происходящий в его голове.

– Что же тут непонятного? Проваливай по-хорошему, говорят тебе. – Коля с улыбкой посмотрел на парня, надеясь избежать зарождающийся конфликт.

– Ты че борзый такой? – позади неудавшегося пикап-мастера встали еще двое. – Пойдем выйдем

– После вас, господа, – улыбке Князева мог позавидовать любой голливудский актер, но внутри студент был, как никогда, напряжен. Против троих, пусть немного выпивших, но довольно крепких парней выстоять будет проблематично, но не зря же он ежедневно потеет в спортивном зале? Аня же показывала волнение открыто, происходящее ей явно не нравилось. Однако, что делать она не знала, а парни в это время уже направились к выходу из заведения. Девушка поспешила следом.

Выйдя на улицу, Коля остановил ее на ступеньках.

– В случае чего закройся в туалете и звони Фениксу. Хотя до этого не дойдет, – шепнул ей Князев и улыбнулся.

– Эй, хватит болтать! – неудавшийся кавалер схватил Колю и попытался резко развернуть его к себе, что стало его последней ошибкой за этот вечер.

Стремительно повернуться, перенести вес на левую ногу, правой прямой удар чуть выше живота, стараясь попасть в солнечное сплетение… Все почти как на тренировках, ничего сложного. Гопник падает на асфальт, ловя ртом столь желанный воздух. Осталось двое.

А вот и они, уже бросились на помощь товарищу! Мозг работал четко и явно быстрее, чем у подвыпивших молодых людей. Уйти от хука, ответить ударом костяшками пальцев в горло, принять слабый лоу-кик от второго, вернуть боковой в челюсть… Блок. А жаль, все могло закончиться раньше.

Заблокировать ответный удар, резко сблизиться и ударить ногой в пах. Сансаныч не раз повторял, что в уличных драках правил нет и подлые приемы могут однажды сохранить здоровье и даже жизнь. Пьяное тело, подвывая от резкой боли, падает на тротуар.

Изящно развернувшись, Коля пропускает неприятный и весьма болезненный удар по лицу. Обидно. Предыдущий соперник быстро отошел от удара в горло, а парень этого не заметил… Стремительно уйти в сторону, чтобы не получить вдогонку, заблокировать неумелый пинок ногой и… Все. Аня ударила последнего противника электрошокером. Да, боевые искусства боевыми искусствами, но про оружие самообороны забывать не стоит.

Бой продолжался не больше минуты, но парень чувствовал себя так, словно только что пробежал километр. Сказывалось нервное напряжение и отсутствие должной практики. Оглядев улицу и отметив приличное количество зевак, Коля энергично схватил шокированную девушку за руку и быстрым шагом пошел в сторону от кофейни, где сразу начал ловить такси. К счастью, машина остановилась практически сразу. Из разбитой губы текла кровь, челюсть противно ныла, но Князев, казалось, этого не замечал. Приложив носовой платок к кровоточащей ссадине, чтобы не испачкать одежду, студент повернулся к молчавшей Ане.

– Ну как тебе свидание? – с нервным смешком спросил Князев.

Девушка не ответила и даже не посмотрела на друга. Понимая, что она сейчас пребывает в легком шоке, парень ее обнял. К счастью, пробок не было и до дома доехали быстро. Приехали к Коле, так как парень логично рассудил, что в таком виде к Фениксу лучше не соваться, прибьет еще ненароком. Заплатив таксисту, пара поднялась в квартиру. Благо Коля с утра успел помыть посуду и заправить кровать. Хоть подобные мелочи его сейчас волновали не сильно, но показывать себя с плохой стороны он не хотел. В данный момент все его мысли были заняты замерзшей девушкой, испорченным свиданием и разбитой губой, которая болела все сильнее.

Проводив Аню на кухню, юноша сразу поставил чайник, и, извинившись, хотел уйти в ванную промывать губу, но Аня его остановила.

– Подожди, я помогу. Где у тебя руки помыть можно? И есть какая-нибудь аптечка?

– Конечно, секунду.

Следующие пять минут прошли в тишине. Девушка обработала рану, кровь остановилась, чайник закипел, а значит, жизнь налаживалась. Так как в квартире было прохладно, Коля принес девушке халат.

– Халат на такое платье? – рассмеялась Аня.

Платье действительно было чересчур пышное для халата, поэтому, не придумав ничего лучше, парень просто предложил выбрать что-то из его гардероба, чтобы его временно заменить. Вопреки его ожиданиям, девушка согласилась и уже через пять минут предстала перед Колей в его футболке, смотрящейся на ней как туника, и шерстяных носках. Взяв халат, оставленный до этого на кухне, Аня мило покраснела. Было видно, что ей немного неудобно, парень улыбнулся и поцеловал девушку, тут же сморщившись от боли в поврежденной губе.

– Тебе эта одежда идет гораздо больше, чем мне, – улыбнулся студент.

Девушка вновь залилась румянцем. Забравшись на стул с ногами и, взяв чашку двумя руками, Аня пила чай и рассматривала обстановку. Квартира оказалась небольшой, но очень уютной, о чем девушка поспешила сообщить парню. Время близилось к полуночи, а влюбленные все сидели, пили чай и вели душевную беседу обо все на свете.

– Ань, оставайся у меня, – набрался решимости Коля.

– Хорошо, только Фениксу сказать надо, – после недолгого раздумья согласилась девушка.

Аня вышла в соседнюю комнату за телефоном, чтобы позвонить брату, а Коля решил сходить в ближайший магазин, так как на ужин и завтрак еды традиционно не было.

Предупредив, что скоро вернется, парень вышел на улицу. Холодный ночной воздух неприятно охладил лицо и открытую шею, но, к счастью, круглосуточный магазин располагался недалеко. Подняв воротник куртки, Князев поспешил за продуктами, надеясь вернуться до того момента, как закоченеет окончательно.

Аня сидела за столом, разговаривала по телефону и о чем-то оживленно спорила с братом. Стараясь не мешать девушке, Коля выложил продукты и ушел переодеваться.

– Все, конечно, хорошо, но готовить я не умею, поэтому на ужин могу предложить яичницу или пельмени, – сказал он, когда подруга закончила разговор с Фениксом.

– Тогда, может, уступишь это занятие мне? – Рудова усмехнулась.

– Давай вместе?

После ужина парень расстелил кровать и включил ноутбук, а Аня убежала в душ. В сети не было ничего интересного, поэтому дождавшись, когда девушка выйдет из ванной, он также поспешил принять водные процедуры. Смыв с себя усталость прожитого дня, студен оделся и вошел в комнату. Аня в его футболке сидела на краешке кровати, отчего становилось особенно заметно, что ей очень неудобно.

– Давай ложиться спать? – улыбнувшись, спросил юноша и, дождавшись согласного кивка, выключил свет.

Князев залез под одеяло, чувствуя, как рядом завозилась девушка. Она осторожно положила голову на плечо парня и нежно его обняла. День получился насыщенным и хотелось только одного – расслабиться и отдохнуть.

Утро выдалось пасмурным. Коля проснулся первым. За окном шуршал дождь, в комнате витала прохлада. Рядом, свернувшись под одеялом, тихо сопела Аня, ее черные волосы разметались по подушке, создавая своеобразную паутину на молочной наволочке. Девушка выглядела так мило, что парень на мгновение залюбовался. Немного понаблюдав, он аккуратно, чтобы не разбудить подругу, встал с кровати.

Закончив с утренними процедурами и переодевшись, Коля решил приготовить завтрак: пожарить гренки и сварить кофе. В этот момент его обняла, подкравшаяся сзади, девушка. В следующую минуту пара уже самозабвенно целовалась посреди кухни. Вдоволь насладившись этим занятием, Аня убежала умываться, а Коля начал разливать едва не убежавший кофе по маленьким чашечкам, найденным в недрах серванта.

Позавтракав, влюбленные начали думать, как провести выходной день. Из-за плохой погоды выходить на улицу не хотелось, поэтому решили остаться дома и посмотреть какой-нибудь фильм. Желательно укутавшись в одеяло, так как в квартире начались явные проблемы с отоплением, о чем свидетельствовали чуть теплые батареи и неприятная прохлада. Немного поспорив о фильме и найдя согласие в какой-то непринужденной комедии, влюбленные приступили к просмотру.

Так прошло воскресенье: фильмы сменялись едой и разговорами, еда сменялась поцелуями, поцелуи сменялись фильмами. Замкнутый круг приятного времяпрепровождения. Но вот, к сожалению, наступил вечер, и Аня, посетовав, что завтра в университет и следует хотя бы одежду подготовить, уехала домой, а довольный Коля в это время решил заняться, наконец, медитацией.

Сосредоточиться долго не удавалось, мысли постоянно возвращались к девушке, но все-таки войдя в транс, студент оказался на знакомой лесной поляне, где на поваленном дереве уже сидел его «учитель».

– Привет, давненько тебя не было, – вяло поприветствовал подопечного Альтер-Эго.

– Да как-то не до того было. Сам знаешь. Приступим?

– Как скажешь. Это же твоя голова, – сверкнул янтарно-желтыми глазами парень, неохотно поднимаясь со своего места.

Началась тренировка. Отработка движений, блоков, связок и комбинаций. Альтер-Эго нещадно гонял «ученика», заставляя раз за разом отрабатывать каждый удар, каждый блок. Коля не был против, благо во время работы в подсознании физической усталости бояться не стоило.

Из транса спортсмен вышел спустя два часа. Стоит заметить, что там, в глубине подсознания, время текло медленнее и по ощущениям Князева, занимался он часов десять. От неподвижности тело неимоверно затекло, каждое движение отдавалось острой болью, словно мышцы нещадно надрезали заточенным клинком. Не найдя в себе даже крох сил, парень завалился на кровать, чтобы моментально забыться чутким, нервным сном.

Утром, встав пораньше, Коля собрал рюкзак, оделся и вышел в университет. В метро, как обычно, сновала сонная толпа людей, спешащих по делам. Что поделать – час пик. Впихнувшись в переполненный вагон, словно килька в жестяную банку, он доехал до нужной станции, чувствуя, как с каждой минутой в вагоне становится все меньше воздуха, а разгоряченное, потное, разномастное скопище все теснее сжимает его бренное тело.

Погода была ужасной, поэтому, накинув капюшон, студент побежал до университета. Пробежка его немного взбодрила и охладила, хотя в здание он вошел мокрый с ног до головы от дождя. Парень пришел на сорок минут раньше, чтобы успеть позавтракать в столовой, и, заняв уютный столик в углу, пошел выбирать еду. К его удивлению, стоило только начать завтракать, к нему подсел Алекс с подносом еды. Как оказалось, он с утра поругался с отчимом, поэтому завтракать дома отказался и решил пораньше прийти в родной университет. Коля же, в свою очередь, рассказал о стычке, произошедшей в субботу, и похвастался, что практически без помощи уложил троих гопников.

В процессе разговора выяснилось, что у Алекса, как и у Коли вчера, возникли трудности с вхождением в транс. Это оказалось несколько сложнее, чем в первый раз, но зато голова не болела, поэтому сойдясь во мнении, что, видимо, так и должно быть, друзья убрали посуду и побрели ломать зубы о гранит науки.

Пасмурная погода клонила в сон, из-за чего учеба шла вяло. Время тянулось медленно, хотелось домой, залезть под одеяло, включить какой-нибудь фильм и пить чай, но, увы, после учебы парней ждала очередная тренировка. Это знание абсолютно не улучшало настроения сонных друзей. Преподаватели тоже не отличались особой живостью и вели пары с неохотой, неспешно и нудно. Однако мучение студентов закончилось, и ребята с чистой совестью собрались в столовой. Набрав еды, они лениво обсуждали различные студенческие темы, после чего Макс, Коля и Алекс попрощались с однокурсниками и поспешили на тренировку.

Погода испортилась окончательно, на улице дождь лил как из ведра, а ветер кружил опавшие листья в воздухе. Напротив входа остановилась машина. Черный лансер11 с явными признаками гоночного тюнинга, выглядел очень стильно и притягивал к себе взгляды редких прохожих. Парни застыли у выхода из университета, грустно смотря на творящийся погодный хаос сквозь стеклянную дверь. На улицу выходить не хотелось, поэтому все стояли и просто рассматривали автомобиль, выгодно выделяющийся на фоне остальных. Наверное, у каждого в голове промелькнула мысль, что в такую погоду любая машина была бы спасением, а тем более подобная. Словно услышав мысли студентов, судьба преподнесла им приятный сюрприз. Неожиданно дверь автомобиля открылась и Феникс, сидящий за рулем, приглашающе махнул друзьям рукой. Дважды звать не пришлось и парни, быстро выбежав из здания, запрыгнули в машину.

– Привет, мужики. Не ожидали? – спросил Феникс, довольно улыбаясь.

– Привет, да, приятно удивил. Давно у тебя машина есть? – отозвался Коля, ласково проводя рукой по приборной панели.

– Лет с шестнадцати. А права только два месяца назад получил.

– Так, это, конечно, все хорошо, но, может, поедем на тренировку? – вклинился в разговор Алекс. – Не очень хочется опоздать…

Феникс завел машину и плавно тронулся, резво набирая скорость. До зала доехали очень быстро, а от машины добежали еще быстрее. Поздоровавшись с тренером, друзья поспешили переодеться в спортивные костюмы. Тренировка началась в штатном режиме, поэтому размявшись, потянувшись и взбодрившись, парни уже были готовы приступить к отработке ударов, но Сансаныч неожиданно остановил занятие.

– Я должен вам кое-что сообщить. Через два месяца я обязан быть в Китае, поэтому на тренировки осталось не так много времени. Скорее всего, вы мои последние русские ученики и, как бы старо это ни звучало, но я хочу научить вас всему, что знаю и умею сам. Естественно, что это невозможно. Невозможно для тех, кто занимается по обычным методикам. Вы же практикуетесь еще и в трансе, а значит, ваше обучение идет в разы быстрее. Я слышал про столкновение Николая с реальными противниками на выходных, – видя застывшее выражение лиц Коли и Алекса, а также озадаченные лица Макса с Фениксом, он ухмыльнулся. – У меня свои источники информации. Так вот, в этом столкновении Николай одержал победу над тремя соперниками, действуя довольно грамотно. И это после недели тренировок! Такого результата не добиться обычными методами. Так вот, вас ожидают два месяца жестких тренировок, после которых я отпущу вас в свободное плаванье. Изучайте другие стили, занимайтесь сами, тренируйтесь. Вам это все еще понадобится. Работать будем пять часов каждый день, кроме субботы. Три часа в зале, два часа дома в трансе. Возражения или вопросы есть?

– Александр Александрович, но как мы будем представлять клуб, если вы уедете?

– Легко, главой клуба станет кто-то из вас.

И, глядя на обалдевшие лица друзей, закончил.

– Ну а теперь, за работу. Сегодня мы приступаем к изучению айкибудо и работе с холодным оружием. Айкибудо относится к «жестким» школам. Отличия от «мягких» проявляются в форме движений, которые намного короче, проще и максимально приближены к реальному бою. Для начала подробно рассмотрим технику нанесения ударов…

Следующие два часа посвятили изучению новой техники, отработке ударов и работе с оружием. Друзья старались запоминать каждую деталь в объяснениях наставника. Движения давались легко, как будто они изучали данную технику не первый год. Обучение в трансе не проходили даром, Коля уже знакомился с этой техникой, именно ее он осваивал вчера в подсознании. Это было странно, удивительно, но подобный прогресс очень радовал парня. Не радовала только физическая подготовка, которой стоило уделить больше внимания. Те же мысли были и у сенсея, наблюдающего за запыхавшимися парнями.

Вскоре тренировка завершилась и друзья, попрощавшись с учителем, поспешили по домам.

– Откуда он знал о твоей драке? И кто станет главой клуба? – спросил у Коли Алекс, когда все спортсмены с удобством устроились в машине. Феникс великодушно решил развести друзей по домам, чтобы они не мокли под проливным дождем. – И какие пять часов тренировок? Мы же умрем!

– Кстати, о драке. Что за стычка была? – Федя высказал мучавший его вопрос.

– Да, я забыл вам рассказать. Слушайте.

Коля вкратце пересказал инцидент возле кофейни, и друзья погрузились в молчание.

– И ведь про спор он знал. Сансаныч следит за нами, честное слово! – воскликнул Макс, нелепо взмахнув руками.

Не придя к единому мнению по волнующим вопросам, Феникс завел машину и принялся развозить уставших после тренировки друзей по домам.

Зайдя в квартиру, Коля поплелся в ванную. Горячая вода расслабляет мышцы, избавляя от тянущей боли, поэтому вдоволь насладившись водными процедурами, студент начал готовить ужин. Быстро пожарив картошки и наскоро поев, он сразу же приступил к вечерней медитации, стараясь не терять время зазря. Войти в транс получилось еще сложнее, чем вчера, но спустя десять минут сосредоточенной медитации перед глазами вновь предстала уже родная лесная поляна со знакомым пареньком, сидящим на поваленном дереве. Снова началась тренировка, изучение новых техник, ударов и блоков. Время здесь текло иначе, поэтому его было предостаточно, да и усталости не чувствовалось. Не чувствовалось и боли. Здесь, в мире подсознания, были только знания, которые можно кропотливо постигать. Причем Альтер-Эго, как окончательно прозвал наставника Коля, не знал ничего, кроме боевых искусств, ну или нагло врал, что не знает. Вероятно, это являлось какой-то фишкой гипноза, но в любом случае подобная передача информации была действительно очень быстрой. Спустя четыре часа реального времени боевой стиль вин-чунь был освоен и доведен до совершенства. Естественно, только мысленно, а вот в настоящем мире придется потратить еще кучу времени, чтобы движения получались автоматическими. К удивлению Коли, сегодня голова не болела, хотя тело все равно затекло ужасно, поэтому немного размявшись, он завалился спать.

Проснулся студент рано. В четыре утра. Даже не проснулся, а просто подпрыгнул на кровати от одной-единственной мысли: он не позвонил Ане. Просто напрочь забыл. Полежав несколько минут в тишине, и не придумав ничего лучше, Коля встал и пошел одеваться. Круглосуточный магазин возле дома никогда не радовал ассортиментом продуктов, но с горем пополам удалось найти неплохой тортик. Вызвав такси и по дороге заехав за цветами, парень через уже полчаса стоял перед квартирой возлюбленной. Позвонив в дверной звонок, он застыл в ожидании. За дверью была тишина, и студент позвонил еще раз.

Послышались маты. Отборные маты Феникса с угрозами расправы над тем неумным человеком, который догадался прийти к ним в шестом часу утра. Дверь резко отворилась, и на пороге застыл полуголый, заспанный Федя с бейсбольной битой в руке.

– Доброе утро! Я вам завтрак принес! – не обращая внимания на злобный взгляд друга, Князев вручил ему торт и нагло протиснулся в квартиру.

Из комнаты выглянула сонная Аня, которая, увидев парня, резко спряталась обратно. Феникс снова выругался, но проводил Колю на кухню, поставил чайник и даже отложил в сторону биту.

– Доброе утро, ты чего так рано? Случилось что-то или просто соскучился?

– Соскучился. В четыре утра вспомнил, что Аньке вечером не позвонил, решил вот наведаться, а то вдруг обидится.

Федя устало посмотрел на друга, стараясь сдержать рвущиеся наружу ругательства или придать им более литературную форму.

– Ты псих, Князев.

В эту секунду на кухню зашла девушка. В коротком халатике, но явно умывшаяся и согнавшая с себя остатки сна. Парень резко вскочил с занятого стула и протянул ей букет белых роз.

– Доброе утро, красавица! Ты извини, что вчера не позвонил, тренировки совсем вымотали.

– Доброе утро, Коль. Да я все понимаю, мог бы просто в университете сказать, зачем в такую рань через весь город ехать-то? – наиграно возмутилась девушка, хотя было видно, что подобное внимание ей, безусловно, приятно.

Чайник закипел и Аня, заварив чай, разлила его по кружкам. Феникс с Колей обсуждали сгущенку. Торт, который принес гость, был пропитан ей насквозь и разговор как-то сам собой перешел на эту тему. Беседы после раннего утреннего пробуждения – это отдельный вид диалогов. Они вялые, неспешные и зачастую бессмысленные.

Когда чай был распит, завтрак съеден, а за столом воцарилось несколько неловкое молчание, Коля озвучил пришедшую в голову мысль.

– У нас в пятницу и понедельник пары несерьезные, а в субботу и воскресение выходные. Может, съездим компанией куда-нибудь с палатками? Такой импровизированный поход. Мне кажется, Макс с Алексом согласятся.

– Мысль хорошая, вот только у нас теперь тренировки каждый день. Да и холодно в палатках уже. Я знаю хорошую турбазу. Через пару месяцев, когда Сансаныч уедет, тогда и отправимся. Согласны? – после недолгого раздумья предложил Феникс. – Может, как раз на новогодние праздники.

– Принимается. Надо тогда компанию уговорить. Вместе веселее! – заключил Коля.

Феникс подвез влюбленных до их вуза, а сам поехал по делам. Взяв Аню за руку, Коля зашел в здание. Дойдя до аудитории, парочка встретила Макса, который чуть ли не спал на подоконнике напротив двери. Аня поздоровалась и юркнула в помещение, а парень сел рядом с другом.

– Привет, Максик. Ты чего здесь? Все хорошо? Выглядишь отвратительно.

– Спасибо, Колян, а ты, как всегда, великолепен. – Вяло огрызнулся однокурсник. – Не спал сегодня, вот и разморило. На самом деле есть одна проблема. Даже не знаю, как сказать.

– Рассказывай, может смогу помочь чем-то. Мы же друзья.

– Я не мог из транса выйти. Почти двенадцать часов. Он меня просто не отпускал.

– Это как? Мы же сами управляем подсознанием! – Коля был шокирован откровением друга.

– Вот и я так думал. Такое ощущение, что я там провел около недели. Это реально страшно. Хотя я и выучил очень много, но что-то мне подсказывает, что встряли мы сильно с этим гипнозом. По крайней мере, желания нырять в подсознание как-то поутихло.

– Сегодня же поговорим с Сансанычем. Не переживай.

– Да просто надо быть аккуратнее. Наверное.

Парни в тишине зашли в аудиторию и сели на привычные места. Вскоре в аудиторию просочились Алекс с Лерой и судя по виду парня спать ему сегодня тоже особо не пришлось, а вот девушка была бодрая и свежая, как всегда. Алекс подошел к друзьям.

– Привет, мужики. У всех все нормально с медитацией? – с ходу начал он.

– Тоже выйти не мог? – с удивлением откликнулся Макс.

– Да, девять часов. Думал уже, что там и останусь навсегда. Ты тоже?

– Двенадцать часов.

– По-моему, это не очень хорошо, – подвел очевидный итог Коля.

Парни погрузились в молчание. Сегодняшний день обещал стать интересным.

Пары прошли удивительно быстро, и отучившиеся студенты спустились в столовую, где началась оживленная дискуссия на тему поезда на туристическую базу. Компания сформировалась быстро: Алекс с Лерой, Макс с Машей, Коля с Аней и Феникс, оставшийся пока без пары. Хотя что-то подсказывало, что этот ловелас один не останется. До планируемой поездки было еще долго, поэтому друзья решили собраться в субботу у Максима и просто повеселиться. Решение было принято единогласно и с великой радостью, так как всем хотелось отдохнуть от постоянной суматохи. Посидев еще полчаса, парни попрощались с подругами, и, оставив их шушукаться между собой, двинулись на тренировку.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.

Примечания

1

IT (произносится ай-ти, сокращение от англ. Information Technology) – информационные технологии.

2

Дзюдзюцу (Джиу-джитсу) – искусство рукопашного боя, основным принципом которого является «мягкая», «податливая» техника движений.

3

Ушу – общее название для всех боевых искусств, существующих в Китае.

4

Хапкидо – корейское боевое искусство, на появление которого во многом оказала влияние техника, положенная и в основу айкидо. В дальнейшем в него вошли и элементы тхэквондо, тансудо.

5

Муай-тай или тайский бокс – боевое искусство Таиланда. В муай-тай можно наносить удары кулаками, ступнями, голенями, локтями и коленями.

6

Айкибудо – современное комплексное боевое искусство, созданное на основе трёх японских школ: айкидо, Дайто-рю Айки-дзюдзюцу и Тэнсин Сёдэн Катори Синто Рю. Айкибудо относят к «жёстким» школам. Отличия от «мягких» школ проявляются в форме движений, которые в Айкибудо в целом намного короче, проще и более приближены к реальности.

7

Вин-чунь – китайское боевое искусство. Использует множество боевых техник, по этой причине считается прикладным направлением ушу. Уходы с линии атаки дополняются мгновенными прямолинейными атаками при сближении на крайне близкое расстояние.

8

Карате – японское боевое искусство, система защиты и нападения.

9

Тайцзицюань (тайцзи)– буквально: «кулак Великого Предела»; китайское внутреннее боевое искусство, один из видов ушу.

10

Pas avec toi, crétin – с фр. «Не с тобой, придурок».

11

Речь идет об автомобиле Mitsubishi Lancer.