книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Эмилия Грин

Тиран 2. Коронация

В оформлении обложки использована фотография «Passionate couple» с сайта https://www.shutterstock.com/ru/image-photo/passionate-couple-138245642

Глава 1

POV. Кристиан

Долгое время мне казалось, что колония оставила неизгладимый отпечаток на моей судьбе. Что после десяти месяцев в персональном отделении ада на земле уже нельзя остаться прежним и проживать счастливую беззаботную жизнь, не просыпаясь по несколько раз за ночь в холодном поту. Мне думалось, что теперь я навсегда лишен простого человеческого счастья. Что я испорчен, надломлен и во мне присутствует какой-то изъян.

Но я ошибся. Сегодня, в день своего 26-летия, чувствовал себя хозяином жизни. Гребанным везунчиком, который сумел обмануть судьбу. Сорвал джек-пот, поимев удачу.

Я сидел в своем кабинете, спроектированном самым эксцентричным дизайнером Нью-Йорка, и с самого утра потягивал виски с колой. Когда-то у меня не было денег на этот коктейль, и я даже смирился, на время, привыкнув к вкусу бодяжного пива и дешевых сигарет. Теперь всё изменилось, и в первую очередь поменялся я сам.

«Тирания» – сеть модных ночных клубов, которые были разбросаны по нескольким крупным городам Америки. Сейчас я находился в своем первом и любимом детище в сердце Манхеттена, которому вот-вот исполнится два года. С этого места и началось мое восхождение.

Тогда три года назад мы с другом и моим компаньоном Дэном Райли чудом взяли в аренду «убитое» двухэтажное помещение, выгоревшее дотла после пожара, и за несколько месяцев нам удалось невозможное – открыть один из самых модных и продвинутых клубов города!

Наши экспериментальные тематические вечеринки до сих пор не давали покоя эшелонам звезд всех мастей. Но приглашения на них получали только самые сливки общества.

«Или через постель Кристиана Холда!» – как любил добавлять напарник. В целом это замечание было правдиво. Но доля лжи присутствовала в том, что мы никогда не доходили до постели, потому что этот кабинет уже давно заменил мне спальню, а рабочий стол из массива дуба – кровать. И даже коронованных особ всё устраивало.

За эти годы я уяснил – самые громкие стоны слетают с губ самых отчаянных недотрог. Чем больше сопротивления, тем меньше запретов во время близости. Все эти приемчики и невинные взгляды ровным счетом ничего не стоят. Хорошо спланированная игра и продуманная акция. Для доверчивых дурачков.

С некоторых пор я совершенно перестал доверять женщинам. А после того, как пересел на спортивный «Mercedes» и обзавелся элитными апартаментами на верхнем этаже небоскреба, моя вера в слабый пол окончательно улетучилась.

Писклявый сигнал коммутатора прервал мои размышления о жизни. Взял трубку, услышав низкий голос с придыханием.

– Мистер Холд, звонит ваш дядя, соединить? – Аманда, моя секретарша, похоже, была создана исключительно для секса. Всё, начиная от её голоса, заканчивая внешним обликом, словно кричало: «Возьми меня!». И я регулярно внимал этим просьбам.

– Да. – коротко ответив, подавил вздох.

Дядя Джим. За эти годы мы виделись всего раза три. Последняя встреча состоялась как раз на открытии этого клуба. Я пригласил всю их семью. Дядю с тетей и Николаса с Ванессой. Но приехал только дядя, а Ник так и не простил меня за тот поспешный отъезд из Лондейла, а потом, когда я не приехал на их свадьбу, это окончательно испортило наши братские отношения. Мы лишь обменивались сухими поздравительными емейлами пару раз в год и на этом всё.

– Алло… добрый день! – я смиренно выслушал его поздравительную речь от начала и до конца, а потом он опять вернулся к моей нелюбимой теме.

– Дядя, мы же уже сто раз всё это обсуждали. Я всего лишь перечислил вам деньги, за все те годы, которые вы сами её содержали… Да, черт возьми!!! Это же моя мать и я в состоянии оплатить ей лучших врачей города! Не спорьте со мной, это моя прямая обязанность. Может быть здесь ей хоть помогут… Эта клиника одна из лучших в Америке! Да, я надеюсь… Привет семье! – и я отключился, до боли стиснув зубы.

Откинулся на спинку ортопедического кожаного кресла и поднял голову вверх, уставившись на зеркальный потолок. Чёрт, я ненавидел его звонки. Они вновь и вновь мысленно возвращали меня в этот убогий провинциальный город, а ведь я так надеялся когда-нибудь навсегда стереть воспоминания о своей жизни в Лондейле. Это место ассоциировалось у меня с грязью, дерьмом и предательством и я всеми фибрами души ненавидел захолустный городишко. Короткий нерешительный стук в дверь застал врасплох.

– Войди! – отозвался, зная, что за дверью стоит Аманда. Она всегда так стучалась: тихо и кротко, словно кошка скреблась о закрытую дверь.

– Кристиан, у меня для тебя поздравительный коктейль с секретным ингредиентом… – моя секретарша чуть вскинула голову, игриво поправляя гриву длинных нарощенных волос. Она быстро выучила мои повадки, и даже определила цвет, который распалял меня за доли секунд. Расстегнула верхнюю пуговицу кроваво-красного платья и чуть приоткрыла пухлые губы.

– Что еще за секретный ингредиент? – задумчиво вскинул бровь, с ног до головы вылизывая девицу своим взглядом.

Приблизившись ко мне на своих высоченных шпильках, секретарша водрузила на стол поднос с очередным коктейлем на основе виски, а затем медленно опустилась передо мной на колени, хватаясь наманикюренными коготками за пряжку ремня на джинсах. Я взял стакан и отпил пару глотков, растворяясь в легком алкогольном послевкусии.

– А вот и секретный ингредиент… – промурлыкала девица, облизнув меня своим язычком…

* * *

– Крис, ты фантастический… – Аманда взволнованно шептала мне на ухо, пока я застегивал ширинку на джинсах, пытаясь отдышаться от нашего стихийного сексуального марафона.

Вдруг дверь неожиданно распахнулась, и я мысленно обрадовался, что это не произошло на пять минут раньше. Так и не обзавелся привычкой закрывать двери.

На пороге, опираясь на косяк, стоял мой компаньон и самый близкий друг – Дэниел Райли. Сейчас этот смазливый баловень судьбы широко улыбался, освещая мой мрачный кабинет своей открытой искренней улыбкой, и никто в жизни бы не догадался, при каких удручающих обстоятельствах мы с ним познакомились много лет назад… Дэн прищурился, а затем выдал.

– Может быть, в следующий раз возьмете третьим?! – друг скользнул раздевающим взглядом по телу Аманды, а я, слегка наклонив голову, прищурился, и сказал.

– Не дождешься, малыш!.. Я ни с кем не делю своих баб! Трахаю их сам!

– Аманда, как ты терпишь этого грубияна?! Если когда-нибудь устанешь от его бесконечного хамства, знай, по близости находится настоящий джентльмен! – Дэн обезоруживающе улыбнулся своими неестественно белыми зубами, поправляя тонкий галстук на нежно-розовой дизайнерской рубашке.

В отличие от меня, компаньон всегда выглядел безупречно. Как будто днями напролет только и делал, что изучал каталоги дизайнерской одежды и пропадал в модных бутиках на Манхеттене.

Мы с Райли давно поделили обязанности. Он был сердцем клуба, а я – мозгами. Поэтому на мне замыкалась вся документация: финансовые отчеты, бухгалтерские документы, налоговые декларации, и прочая ерунда, для которой требовалось хорошо соображать.

Дэниел занимался арт-проектами, маркетингом и пиаром. У него прекрасно получалось общаться с людьми: привлекать новых спонсоров, договариваться с подрядчиками и приглашать к нам в клуб знаменитостей первой величины. В то время как я в основном отсиживался в кабинете за бумагами. И меня все устраивало.

Чем популярнее становились заведения сети, тем больше внимания прессы было к нашим персонам. В последнее время меня это стало напрягать, поэтому на всех медийных мероприятиях или интервью за нас двоих отдувался Дэниел. И я был безумно благодарен ему за это, еще раз поражаясь, какое хорошее чувство юмора у судьбы, и какие порой невероятные вещи она вытворяет.

Аманда смущенно улыбнулась, а затем спешно покинула мой кабинет, в то время как Дэн уселся на кожаное кресло напротив стола.

– Похоже, малышка жить без тебя не может! Как ты это делаешь?

– Что именно? – я поднял глаза на друга, складывая руки крестом на груди, внимательно вглядываясь в его смешливые голубые глаза. Компаньон взъерошил вьющиеся волосы и спокойно ответил.

– Сводишь их всех с ума! Научи меня, серьезно, Кристиан? Я уже думаю поставить на первом этаже алтарь для жертвоприношений, чтобы все твои фанатки приносили туда ритуальных животных, пытаясь совершить обряд приворота на самого таинственного холостяка Нью-Йорка! – он загадочно прищурился, не переставая оголять два ряда ровных белых зубов. Мои губы сами собой дрогнули от едва заметной улыбки.

– Не пари чушь! Ты меняешь баб ещё чаще, чем я…

– Да, но для этого мне приходится водить их по ресторанам, кофейням, устраивать романтику и тратиться на подарки, в то время как к тебе они выстраиваются в очередь и тут же готовы на всё…прямо на этом столе, черт возьми! – друг хохотнул, треснув ладонью по дубовой столешнице.

– Еще скажи, что ты мне завидуешь… – я неторопливо снял трубку внутреннего телефона, и нажал кнопку, соединяющую с секретаршей.

– Аманда, повтори нам виски с колой. Хотя, знаешь, давай просто виски, зачем портить его этой шипучей дрянью?! Тащи бутылку самого дорогого шотландского, который есть в баре! – и я нажал «отбой».

– Черт, Крис, ты хочешь меня напоить раньше времени? Сегодня же вечеринка года! Знал бы ты, сколько сюрпризов тебя ждет… Сегодня твой день, чувак…

От его слов я вдруг поежился. Однажды мне уже устраивали сюрприз на день рождения, а потом, спустя некоторое время, еще один…

– Терпеть не могу сюрпризы… Что ты там задумал, гад?

– Зная твою особую страсть к блондинкам, тебе понравится… – друг подмигнул, с видом Мефистофеля, придумавшего, как присвоить себе очередную невинную душу. – И еще, Крис, почему ты спишь только с блондинками?! Может, расскажешь, наконец, эту страшную тайну? Чем брюнетки не угодили? – от его вопроса по спине пробежал холодок. Блондинки…

В этот момент с подносом в руках в кабинет зашла Аманда.

– Виски… – промурлыкала, виляя передо мной упругой задницей.

Я машинально кивнул, даже не глядя в её сторону, подсчитывая в уме, сколько дней осталось до конца этого месяца. Сегодня 15 ноября, мой гребанный день рождения, значит Аманда продержится в качестве моей секретарши еще пару недель. А потом на её месте окажется другая соблазнительная девчушка…

У меня было правило – каждый месяц новая секретарша! И это чертовски удобно, каждый месяц «свежее мясо», и не надо за ним далеко ходить. Все близко, можно сказать, под рукой. Увы, все эти жалкие девки только такого отношения и заслуживали. Я их не щадил, а они безропотно всё терпели.

– Мне жалко Аманду, – сказал Дэн, когда девчонка, наконец, покинула кабинет. – Похоже, она всерьез на тебя запала… Неужели ты вышвырнешь её как и всех предыдущих? Может, не стоит? Она, кстати, реально хорошо варит кофе! И не забывай, она и моя секретарша тоже!

– Дэн, сегодня мой день, а ты опять действуешь мне на нервы. Мы уже сто раз это обсуждали. Иди, проверь, готово ли все к вечеринке, сегодня ночью будет полно звездных гостей!

– Черт, Крис, ты общаешься со мной так, будто я одна из твоих долбанных секретарш! – Райли рассмеялся. – Но-но-но чувак, не забывай, мы партнеры! – друг допил свой бокал с виски, а затем поднялся и подмигнул, уже через пару секунд скрывшись за дверью.

Залпом выпил свой, и, поморщившись, прикрыл лицо ладонями. Алкоголь разливался по телу, даруя мне успокоительное тепло. Наконец, достал из ящика стола мобильник и уставился на дисплей. Десятки пропущенных звонков и сообщений практически посадили зарядку в ноль. Я уже давно перестал на них отвечать, так как не знал лично и половины этих людей, а они всё звонили и звонили…

Жизнь как русская рулетка – крутишь барабан судьбы, нажимаешь на курок, и не знаешь, выстрелит пуля или нет. В последнее время мне везло. Чертовски. Дела шли в гору, и мы уже планировали открывать четвертое заведение сети. Каждый день поступало все больше и больше заманчивых бизнес предложений, все хотели иметь дело с успешными молодыми предпринимателями, и никто не догадывался о нашем с Дэном прошлом…

Глава 2

POV. Кристиан

– Кристиан, Крис… – я раскрыл веки, пытаясь понять, где же все-таки нахожусь. Черт, похоже отрубился прямо в кресле… Еще не до конца открыв глаза, увидел очертание миловидного лица в нескольких сантиметрах от своего. – Просыпайся, я сделала тебе кофе! Уже почти полночь. Гости собираются! На входе такая давка, безумие… Столько зевак с фотоаппаратами и папарацци пытаются проникнуть внутрь! Но сегодня у нас Вип-вечеринка, в честь тебя… – секретарша уселась ко мне на колени, и с видом голодной кошки стала таращиться на моё лицо.

Я вдруг вспомнил шутку Дэниэла про алтарь с жертвоприношениями и кучу обезумевших девиц вокруг. Ха-ха. Похоже, его предсказания начинают сбываться.

– Мне надо привести себя в порядок и переодеться. Оставь меня! – её навязчивость уже порядком раздражала.

– Конечно, хочешь, я зайду попозже?

– Не стоит. Официальное начало праздника в полночь. Мне пора спускаться к гостям.

Аманда закрыла за собой дверь, а я направился в уборную. Умыл лицо, вглядываясь в свое изрядно помятое отражение. В последнее время я практически не спал. Все же, управление ночными заведениями накладывает определенный отпечаток на нормальную жизнь. И хоть я мог работать днем, и вообще не появляться по ночам в своих клубах, мне в обязательном порядке нужно было все контролировать… Мы слишком высоко задрали планку, и не могли позволить себе её опустить. А днем работы было столько, что я также не мог позволить себе отвлекаться на сон. Бег по замкнутому кругу.

С моего загорелого лица стекали капли ледяной воды. Усталые глаза при этом тусклом освещении казались какими-то демоническими – вызывающе зелеными и колючими. Словно в моей душе давно воцарилась зима. Ощупал пальцами тонкий шрам на левой щеке. Привет из далекого тюремного прошлого, когда неуравновешенный малолетний маньяк пригрозил мне своим ножом, и уже через секунду кинулся выполнять угрозу – метя в глаз! Но я отделался лишь этим шрамом, отобрав нож у начинающего «Чикатило». И он до сих пор был при мне. На удачу. Лежал в выдвижном ящике стола.

Затем я перевел взгляд на свою перебитую переносицу. Чёрт, надо завязывать с драками… Похоже, на теле не осталось ни единого уцелевшего места…

Я уже давно мог позволить себе одеваться исключительно в дорогущие тряпки мировых брендов, но, увы, так и не смог привить себе любовь ко всей этой пафосной одежде. Дырявые джинсы и простые футболки с кроссовками так и составляли большую часть моего гардероба. Но сегодня был особый случай, и Дэн настоял, чтобы я выкинул целое состояние на прикид для этой ночи.

Натянул черную шелковую рубашку, теперь отчетливо понимая, чем люксовое качество отличается от масс-маркета. Нежный прохладный шелк обтягивал мои развитые мышцы, вызывая приятные ощущения. Далее облачился в зауженные брюки, завершая образ стильным и таким же мрачным, как и все остальные предметы одежды – пиджаком. На всех бирках значилась марка «Tom Ford». Наконец, залез в крокодиловые туфли и подмигнул отражению в зеркале.

Я и правда во всех этих тряпках выглядел круто, дорого и вызывающе. Но, увы, это был не я. Не тот парень, который провел всё детство выживая на улице, борясь с алкогольно-наркотической зависимостью самого близкого человека, сражаясь за свою жизнь в бесконечных драках в колонии… Даже не смотря на деньги и новый социальный статус, в глубине души я продолжал оставаться все тем же потерянным мальчишкой, который когда-то отчаянно мечтал отыскать свою дорогу…

Настойчивая трель мобильного вырвала из омута памяти. Не собирался отвечать на звонок, но имя, которое значилось на дисплее телефона, незамедлительно заставило меня это сделать. Звонила Джессика Райли. Мама Дэниела. Единственный человек, который когда-то поверил в меня, и дал шанс показать, что я чего-то да стою в этой жизни…

– С днем рождения, Кристиан! – услышал её медовый, обволакивающий голос. – Сегодня я прикинула – в этом году будет ровно 10 лет, как мы познакомились… И я безумно рада, что спустя все эти годы, ты фактически стал частью нашей семьи, и постоянно присматриваешь за Дэниелом. Если ты рядом, то мне не о чем волноваться…

* * *

Когда я вышел из кабинета, уже давно перевалило за полночь. Прошел по узкому подсобному коридору, открывая дверь, ведущую на второй этаж клуба. Остановился у перил, и глянул вниз. Черт, сегодня было настоящее столпотворение. Прямо яблоку негде упасть, хотя это была самая обычная вечеринка, не тематическая…

Мои гости танцевали, выпивали, радовались жизни… На всех вип-кабинках на втором этаже висели красные замки, это означало, что вход воспрещен. Я ухмыльнулся, значит, люди «отдыхали»…

– Кристиан… – обернулся, сталкиваясь взглядом с шикарной ухоженной девицей, попутно вспоминая, кто она такая, и было ли у нас что-нибудь… Похоже, что нет.

Темные волосы, чуть ниже плеч, уложенные стильными волнами, платье-халат, подчеркивающий аппетитную грудь. Кажется, я задержался в её декольте дольше, чем требуют приличия. Хотя, какие такие приличия, если она сама сжирала меня плотоядным взглядом?!

– Я Моника, может, помнишь? Дэниел нас знакомил?! – брюнетка застенчиво потупила взор, явно флиртуя. И тут я вспомнил, кто она такая – актриса, восходящая звезда американского кинематографа, уже снялась в паре тройке популярных проектов. Жаль, что все приватные кабинки были заняты…

– Конечно, помню! – соврал, нацепив на лицо жизнерадостную гримасу, но в этот момент нас озарил луч света и громогласный голос ведущего начал вещать поздравительную речь.

Я подмигнул красотке, и под несмолкающий рев аплодисментов стал не спеша спускаться по лестнице вниз.

– Наш именинник всегда мотивирует свой персонал…особенно женский! – взрыв хохота, я тоже улыбнулся. – Он всегда знает, кому и что предложить, умело поддерживает корпоративный дух, а в его коллективе царит самая гуманная обстановка – тирания! Он не обидится, если кто-то назовет его деспотичным или просто диктатором… Ну, что, Кристиан, получай первый подарок от своего компаньона! – я уже стоял на сцене, коротко кивая знакомым лицам и салютуя всем бокалом с виски.

В этот момент гости испуганно стали расступаться по обе стороны зала, а ко мне поспешил мужик, с ног до головы одетый в кожу… с громадным крокодилом на поводке.

Бросил изумленный взгляд на Дэна, прошептав одними губами: «Какого черта ты притащил сюда аллигатора?» Напарник подмигнул, я видел, он еле сдерживается, чтобы не расхохотаться в голос. Дрессировщик протянул мне рукоять, передавая борозды правления опасным зверем.

– Ну, как тебе такое домашнее животное, Крис? – спросил ведущий праздника.

– Прекрасно! Я даже знаю, кого первого скормлю этой твари! – сладко улыбнулся, кивнув головой в сторону Райли. По залу пробежал хохот.

Остаток ночи прошел в том же духе. Шампанское «Кристалл», лучшие сорта шотландского и американского виски, русская водка, мексиканская текила – все это помогало создать и прочувствовать атмосферу праздника.

Шоу программа сменялась различными номерами: от выступления популярных селебритис до обжигающих номеров стриптизерш. После крокодила мне презентовали живую свинью и четырех кроликов. У моих приятелей было какое-то извращенное чувство юмора, и я, затуманенными от алкоголя мозгами, старался придумать, куда пристроить всю эту живность. А еще путевки на отдых, сертификаты в СПА-салоны, бесконечные пакеты из сексшопа, коробки с брендовыми тряпками…

Мы с Дэном и другими важными гостями занимали самый козырный столиком сбоку от сцены. Его преимущество заключалось в том, что можно было беспрепятственно видеть большую часть пространства клуба, в то время как гости оставались скрытыми от посторонних глаз.

… Цыганский табор, наконец, скрылся из виду, и мы с парнями, пытаясь отдышаться, принимали в себя очередную порцию виски.

– А вот, кстати, и еще один мой сюрприз! Посмотри на сцену! – я резко повернул голову, и увидел девушку в образе Мэрилин Монро.

В том самом соблазнительном образе, который когда-то прославил певицу на весь мир! Сразу догадался, какую песню блондинка собирается исполнить. Ту, которую несколько десятилетий назад посвятила президенту Джону Кеннеди – «С днем рождения, мистер президент!»

Мы стояли далековато от сцены, и мне хотелось подойти ближе, чтобы рассмотреть свой «подарок» со всех сторон. Издалека казалось, что там есть, чем поживиться! В этот момент заиграла музыкальная композиция, легко узнаваемая с первых нот.

«Happy birthday to you

Happy birthday to you»

Она пела так чисто и мелодично, с легким придыханием, что, сделав шаг, я вдруг остановился, ощущая в груди какое-то томительное предвкушение.

«Happy birthday, Mr President

Happy birthday to you…»

Красивый чарующий голос лился волнующе и проникновенно. Беглым взглядом оценил, что ей удалось вмиг завладеть вниманием аудитории, особенно мужской. Сотни пар глаз были устремлены на сцену…

Я же продолжал стоять, как зачарованный, с каким-то особым трепетом вслушиваясь в её завораживающий тембр. Меня вдруг посетило странное ощущение, будто кругом зима, а она солнце…

Певица сбросила белую норковую накидку, оставшись в длинном облегающем платье. Полупрозрачная материя телесного цвета с глубоким декольте была усыпана стразами, переливаясь в свете софитов. Все указывало на то, что белья под ним нет. Черт, похоже, сегодня ночью я трахну «Мэрилин Монро»! Мой друг умеет устраивать сюрпризы…

Улыбаясь собственным мыслям, я сделал еще пару шагов к сцене, внимательнее всматриваясь во внешний облик девушки. В глубине души закралось странное предчувствие. Не могли мы с ней раньше где-то встречаться?! И этот голос…

А затем всё внутри заискрило, словно вода попала на оголенные провода. Искаженное восприятие реальности, я моргаю, пытаясь отделаться от её фантома.

«Этого не может быть!» – еле слышно шепчу. Невозможно! Я ведь давно завязал с коксом… И я не слишком пьян…Нет!!! Только не она… Только не здесь… И только не в этот день… Нет, бл***!!!

«НЕТ!!!» – кричало всё моё существо. Захотелось стащить её со сцены МОЕГО клуба, и пинком под зад выставить на улицу, чтобы эта дрянь больше не вздумала осквернять моё детище своим убогим присутствием…

Когда-то мне казалось, что испытать больше боли и отчаяния, чем за те десять адовых месяцев уже невозможно. Что в моей жизни не будет ничего равносильного предательству матери. Что я выпил свою чашу страданий до дна, до самого последнего долбанного глотка.

Но я вновь ошибся.

Одна сцена из юности до сих пор иногда всплывала у меня перед глазами. Вот и сейчас ладони машинально сжались в кулаки, когда я отчетливо увидел перед собой картину, потрясшую меня 8 лет назад: белоснежные локоны девушки рассыпались по подушке, в то время как тупой урод вдалбливал её в матрас своим телом…

С того дня я возненавидел блондинок, и стал предпочитать трахать именно их. Наказывать. Жестоко и безжалостно. Но без рукоприкладства. Душевные травмы невидимы, но лечатся куда тяжелее… К счастью, я уже давно вылечил свои.

Глава 3

POV. Кристиан

Алисия Блейк стояла в самом центре сцены, игриво сжимая в ладонях микрофон. «Мэрилин» заканчивала петь последний куплет. Она не могла меня видеть, так как я находился в закутке сбоку от сцены. В тени. Неотрывно пожирая её своим взглядом, не в силах унять дрожь, заставляющую все поджилки сотрясаться от неконтролируемой ярости. В душе плескался какой-то коктейль из разрушительных эмоций. Сумасшедших. Больных. Необузданных. Мне казалось, я уже много лет не испытывал ничего подобного.

Когда-то я открыл этой девушке свое сердце, приблизил так, как ни одну другую… Увы, мы были не в том возрасте, чтобы всерьез строить планы на будущее. Но, то, что сделала она, просто разорвало меня в щепки…

– Ну, как тебе мой сюрприз, мистер президент?! – Дэн похлопал меня по плечу. Резко развернулся, стараясь справиться с волнением и взять себя в руки. – Крис, ты ведь как раз предпочитаешь блондинок!

– Я предпочитаю их наказывать… – сказал холодно. – Откуда ты её выкопал?! – кивком головы указал на «Мэрилин Монро» на сцене.

– Познакомься, это Алисия, наша новая вокалистка! Нереальный голос, правда?! Вчера, когда она спела утром на прослушивании, я принял её, не раздумывая!

В этот момент мне показалось, что у меня поехала крыша, и все, что происходит в данную минуту, не может быть правдой. Я пощелкал пальцами прямо у его лица, собираясь с мыслями, которые продолжали разбегаться в разные стороны.

– Ты принял новую вокалистку, даже не посоветовавшись со мной? Ты в своем уме???

– Крис, ты чего? – брови напарника взлетели вверх. – Ты ведь полностью доверяешь мне в выборе персонала, а после того, как Полли ушла в декрет, мы больше месяца не могли найти стоящую певицу! И тут такая удача! Хорошая девчонка… Без лишних понтов и закидонов! Серьезно, она не похожа на всех этих прожжённых баб, с которыми нам приходится иметь дело каждый день! Совсем другая, приехала из маленького провинциального городка… Представляешь? Мы вчера разговорились, никакой фальши, обмана, она бриллиант в мире стекла! – друг улыбнулся, пожимая плечами.

От его последних слов меня бросило в жар. Я еле сдерживал себя, чтобы не зайтись в истерическом хохоте. Бриллиант…Захотелось разбить этот долбанный «бриллиант» на миллион осколков.

– Погоди… – и Дэниел метнулся к сцене. В этот момент «Мэрилин» как раз спускалась по лестнице, ведущей в сторону гримерки, но напарник успел её перехватить, не дав скрыться из виду. А затем, взяв блондинку под руку, подвел ко мне.

Я стоял спиной. Уже успел взять себя в руки и успокоить сбивчивое дыхание. Ощущал приближение певицы каждой клеточкой тела. Ну, что же, настало её время удивляться… Резко развернулся, обдавая блондинку спокойным равнодушным взглядом.

– Познакомься, а вот и наш именинник – Кристиан! Крис, это Алисия, новая вокалистка клуба! Прошу любить и жаловать!

Я замечаю, как целая гамма чувств проносится в её взгляде. Зрачки расширяются, будто она только что закапала в них глицерин. Кажется, еще немного и из глаз посыплются искры, способные разжечь огонь, в котором сгорит эта лживая стерва.

– Здравствуй Али-сия… – говорю нарочито медленно, делая картинную паузу после первых трех букв её имени.

В синих глазах полыхает отчаяние. И весь её образ: соблазнительное платье, высоченные шпильки, парик а-ля «Мэрилин Монро» и боевой раскрас, увы, не вяжутся с испуганным потерянным выражением лица. Мне даже её немного жаль.

Ах, нет, шучу. Ни капли! За это время я повидал десятки таких же невинных овец, как она, и все эти игры в пай девочек меня больше не трогают. Всему отведен свой срок. И у каждой вещи, ровно, как и у человека, есть своя цена. Я хорошо запомнил твой урок, Алисия Блейк!

– Добрый вечер… – наконец, совершенно растерянно выдыхает блондинка. Она переводит взгляд на Дэна, и больше не решается взглянуть на меня.

– Ну, ладно, Алисия, твои документы по трудоустройству уже в нужном отделе, аванс я тебе выдал, если все пойдет как надо, то без проблем увеличим твой гонорар! Жду завтра днем на репетицию, а вечером уже полноценное выступление! Иди, отдыхай!

Дэниел прямо рассыпается перед ней в любезностях. Как же этой змее удается так быстро залазить людям под кожу?!

Певичка кивает ему и спешно отворачивается, направляясь в гримерную. Она так и не удостаивает меня больше ни единым взглядом. Как будто меня нет. Я чувствую раздражение. Мне хочется выпить, а еще – сделать ей очень больно. Останавливаю официантку с напитками и залпом выпиваю бокал с виски. Я даже не морщусь, абсолютно не ощущая горечи крепкого шотландского алкоголя. Ураган в груди не дает возможности обратить внимания на такие мелочи…

– Ты что, не сказал ей, что я твой напарник?! – Дэн вскидывает бровь, изображая удивление.

– Как-то к слову не пришлось… Пусть думает, что ты мой телохранитель! – заливисто хохочет, и теряется в толпе танцующих гостей.

Возвращаюсь за свой стол и тупо смотрю на сцену, там очередной поздравительный номер. Кажется, чьи-то руки начинают скользить в районе моего паха. Даже лень повернуть голову, чтобы узнать, что за шлюха ласкает меня… Губы искривляются в странной усмешке, когда я залпом выпиваю очередной бокал неразбавленного виски.

Алисия Блейк устроилась работать в мой клуб. Вот так насмешка судьбы…

Глава 4

POV. Алисия

Мне только начало казаться, что в жизни, наконец, наступила светлая полоса. В кои-то веки, все складывалось просто замечательно. Неделю назад я приехала в Нью-Йорк и после третьего прослушивания получила работу в модном клубе на Манхеттене. Всего четыре раза в неделю по два часа и гонорар – в пять раз превышающий, мою предыдущую работу в музыкальной школе Лондейла! И хоть я и обожала свою прежнюю работу, но все трудности, которые так стремительно свалились на нашу семью, не оставили другого выбора…

Поэтому ровно семь дней назад я тепло попрощалась со своими маленькими учениками, расцеловала маму, папу и братишку, села на самолет до Нью-Йорка, и в 25 лет стремительно ворвалась в свою новую жизнь. Вот только радоваться пришлось не долго. Сейчас, пробираясь на дрожащих ногах по узким темным коридорам клуба, я была еле жива от обрушившегося на меня потрясения.

Боже. Я только что лицом к лицу столкнулась с Крисом. С тем самым парнем, который много лет назад похитил мой разум, выпотрошил мою душу и вырвал моё сердце голыми руками. Иначе говоря, стал моей первой сумасшедшей любовью, и первым во всех смыслах…

Господи. Я собственноручно разрушила все мосты. Сожгла их дотла, чтобы навсегда обезопасить себя от этого человека. Я бы просто больше не выдержала этой безумной игры в кошки-мышки. Ведь готова была отдать ему всю себя. Пойти за ним, куда бы он ни позвал. Сделать всё, что он пожелает, лишь бы только дать нашим отношениям хоть один единственный шанс… Но увы, наша история закончилась весьма печально.

В 17 лет я видела мир сквозь розовые очки, которые очень сильно искажали реальность. А еще – никаких полутонов! Белое было белым, а черное – черным! Тогда неминуемый отъезд Холда показался мне чем-то нереальным. Он просто меня потряс, и, не сумев справиться с эмоциями, я совершила непростительный поступок…

Ужасную отвратительную вещь. Ведь Кристиан, в конце концов, никогда не обещал мне любви до гроба, положа руку на сердце, мы вообще ни разу не говорили о любви. А я напридумывала себе невесть что, еще и Майкл пострадал из-за моей юношеской глупости – угодил в больницу на неделю! Ну, а Крис… просто меня возненавидел.

Я так надеялась, что он все-таки приедет в Лондейл на свадьбу Ника и Ванессы, и спустя пару лет после того инцидента мы сможем поговорить. Я просто хотела ему во всем признаться, рассказать, что у меня и в мыслях не было ему изменять, и о том, что я вообще не встречалась ни с кем за это время… Но Крис не приехал. И совсем перестал поддерживать связь со своими родственниками.

Ванесса рассказывала, что вроде как, он работал барменом в одном из клубов Лас-Вегаса, и вообще не распространялся о подробностях своей жизни.

А потом нашей семье пришлось пережить столько потрясений, что мои мысли о Холде отошли на второй план. Я просто задвинула все эти душераздирающие воспоминания в самый дальний ящичек подсознания, и захлопнула крышку, надеясь, что больше никогда не достану их обратно…

Тупо уставилась в зеркало, растерянно хлопая приклеенными ресницами, ощущая, как сильно горят мои щеки. Мысли путались в голове, и я совершенно не соображала, как так получилось, что Холд отмечает свой день рождения в этом клубе?! И как так вышло, что он оказался другом моего работодателя??? Я горько усмехнулась. По всей видимости, работать в этом заведении мне осталось недолго. Уж Холд об этом позаботится, настроив Райли против меня…

Вчера утром во время прослушивания я познакомилась Дэниелом Райли. Хоть мама и пугала «опасными Нью-Йоркскими акулами», хозяин клуба показался приветливым и дружелюбным. После моего выступления случилось чудо – и он сразу предложил контракт! А потом мы разместились за пустой барной стойкой, и довольно быстро обсудили детали предстоящей работы.

Хозяин клуба оценил, что я окончила «Curtis Institute of Music» в Филадельфии, и даже показала ему свои «корочки». Только не стала упоминать, что до этого бросила «Колумбийский», потеряв там два года своей жизни, и поступила в престижную музыкальную консерваторию только со второго раза… Подумала, что работодателю не обязательно знать всю эту информацию о моих нерадивых поисках себя…

Честно говоря, я сразу же согласилась на все условия Райли, потому что этот клуб, как гласил какой-то рейтинг заведений на сайте «Амазон», входил в 5-ку самых популярных злачных мест города, и работать здесь было огромной удачей, ну, а с таким гонораром, лояльным директором и графиком выступлений – удачей вдвойне!

Уже в самом конце разговора, когда я собиралась уходить, Дэниел вдруг попросил меня выступить на дне рождении своего друга: перевоплотиться в образ Мэрилин Монро и спеть ту самую знаменитую песню, которую она пела на 45-летии президента Кеннеди. Мне показалось это забавным. Почему нет? Как ни как, новый опыт, тем более слова были простыми, и я знала их наизусть.

Мой выход был в конце праздника, поэтому я приехала в клуб далеко за полночь. Стилистка помогла перевоплотиться в образ знаменитой блондинки: наложила грим, закрепила парик, выдала вызывающее платье…

Недавно я перечитывала биографию Мэрилин Монро, и знала подробности этого легендарного выступления: актриса исполнила знакомую всем песню в такой провокационной манере, что эта новость облетела все газеты и стала знаковым моментом ХХ-го века. А платье, в котором она выступала, спустя 37 лет было продано на аукционе за шокирующие 1.26 млн. долларов! Песня «Happy Birthday» в исполнении Монро прозвучала слишком интимно, гораздо более интимно, чем позволял этикет и рамки приличия…

Вдохновившись этой подлинной историей, я сделала глубокий вдох и впервые вышла на сцену клуба «Тирания». Только сейчас до меня дошло, что увидев это название, нужно было бежать со всех ног. Оно не могло сулить ничего хорошего. Но меня, наивную дуру, словно бабочку потянуло на огонь!

И теперь, сидя в пустой гримерке, я не могла справиться с охватившим волнением. Тело пробивала мелкая дрожь, будто иголочки под кожу загоняли.

Мы с Холдом не виделись лет восемь, но тот, кто придумал поговорку «время лечит» оказался долбанным обманщиком. Меня рвало на части от взрывоопасных эмоций. Как в ту самую первую нашу встречу.

А ведь я только раз заглянула ему в глаза, и увидела в них воронку, затягивающую в самую бездну. Знала – посмотрю чуть дольше, и уже не смогу выбраться… Поэтому приказала себе больше не делать этого. Мне хватило одного единственного взгляда в манящее зеленое болото, чтобы испугаться до потери пульса… Он помнил. Он прекрасно всё помнил и продолжал смертельно ненавидеть меня…

Я сделала глубокий вдох, стараясь привести себя в чувство, но тщетно. Пульс давно перевалил за разумные показатели и бился в висках с такой силой, будто я летела на огромной скорости по опасному горному серпантину.

Один его взгляд выбил почву из-под ног. Я была потрясена, потому что никак не могла представить, что он будет выглядеть ТАК. Шикарно. Дорого. Стильно… Как все эти нереальные мужики с обложек мужских журналов! Холд, словно кинозвезда, отмечал свой праздник в одном из лучших клубов города, в компании влиятельных представителей городской элиты.

Поэтому я запретила себе смотреть: хотелось скорее провалиться сквозь землю, чтобы обезопасить себя от моего любимого мучителя…

Прошел примерно час, прежде чем я, наконец, переоделась и смыла с лица остатки сценического макияжа. Из небольшого окошка гримерки лился утренний свет, наверняка, уже было часов пять утра, но откуда-то из глубины, далеко за дверью, продолжали слышаться звуки музыки и воодушевленные крики.

Администраторша предупредила, что персоналу лучше выходить через задний вход, чтобы не попадаться на глаза отдыхающим. Это было справедливо, вот только я понятия не имела, где он находится. Переодевшись в свои джинсы и футболку, и накинув сумку на плечо, вышла в коридор. Хотела попросить помощи, но двери других гримерных были плотно закрыты.

– Эй, ты что, потерялась?! – я резко обернулась, встретившись глазами с полуобнаженной короткостриженной девицей в прозрачном нижнем белье.

– Я новая вокалистка, и понятия не имею, где выход для персонала! – вымученно улыбнулась, пожимая плечами.

– А, все понятно! Да, в этих коридорах легко заплутать, поднимись по правой лестнице на второй этаж, пройди мимо закутка с балконом, и дерни дверцу с надписью «Только для персонала», а оттуда уже вниз по другой лестнице до самого конца! На самом деле, все просто! Удачи тебе, новенькая! – брюнетка подмигнула мне, окидывая с головы до пят оценивающим взглядом. Я кивнула, и стала четко следовать её указаниям.

«А вот вроде и закуток с балконом…» – бурчала себе под нос, вертя головой в поисках нужной двери.

Резко посмотрела вперёд и замерла на месте. Сумка выпала из рук, а я ощутила головокружение, когда уперлась взглядом в его колючие зеленые глаза. Град, буря, дождь, молнии – всё было в этом взгляде… И я почувствовала, словно легкие перетянули тугим жгутом – мне просто стало нечем дышать! Только тут до меня дошло, что Холд облокотился на нужную мне дверь, и всей массой своего накаченного тела загораживает выход. А ещё, по всей вероятности, он был в стельку пьян, так как смотрел на меня остекленевшими безумными глазами…

Глава 5

POV. Алисия

– Кристиан… – прошептала, боясь пошевелиться. Вдруг он поморщился, будто одно мое присутствие было ему мучительно.

– Не произноси моё имя своим поганым ртом. – сказал, чеканя каждое слово. Пронизывая меня ненавистью до костей.

А затем сделал шаг на встречу. Инстинкт самосохранения подсказывал, что нужно бежать. К несчастью, именинник был явно не в себе: его полуоткрытые губы еле слышно что-то шептали, кадык подрагивал, а руки были сжаты в кулаки, как будто он старался унять дрожь, пробирающую изнутри…

Кристиан сделал ещё шаг, сокращая и без того небольшое расстояние между нами. Только тут обратила внимание, что у него на носу появилась еле заметная горбинка… «Ох, Крис… Твои бесконечные драки до добра не доведут…» – хотелось мне предостеречь его, но вместо этого, чувствуя исходящую от парня угрозу, я произнесла еле слышно.

– Пожалуйста, не надо… не надо! Отпусти… – зачем-то добавила, ведь он и не удерживал, просто двигался мне на встречу, заставляя каждой клеточкой тела ощущать опасность.

Ведь это был совершенно другой Кристиан Холд. Абсолютно новый мужчина, не имеющий ничего общего с тем дерзким парнем, которого я знала и любила. Этот новый Крис, разумеется, одетый во все черное, явно обладал какими-то демоническими способностями и с легкостью мог бы возглавить любую триаду зла.

Я запомнила его озабоченным мальчишкой, но тот, кто медленно и неотвратимо надвигался на меня, был взрослым опытным мужиком. Настоящим похотливым самцом.

Невозможно представить, что случилось с Холдом за эти годы, и так повлияло на перемены, произошедшие в нем. Когда-то у него за душой был один единственный мотоцикл, а сейчас, облачившись во все эти премиальные шмотки, и отмечая день рождения с таким размахом, он выглядел как хозяин жизни. Только короны не хватало.

Я так и не сдвинулась с места. Не знаю уж, почему, но верила до последнего, что он меня не обидит. Что просто решил припугнуть напускной агрессией. Да, он был обладателем крайне тяжелого характера: вспыльчивым, эгоистичным, нетерпеливым, абсолютно бесцеремонным… Но я знала – он никогда не причинит мне физической боли…

Холд приблизился вплотную, и тогда я явственно ощутила запах дорогого одеколона. Раньше он не пользовался ничем таким, и я балдела от его естественного аромата… Могла безошибочно определить, как пахнет его потное после сладостного секса – тело.

Но Холд изменился. Да, черт возьми!!! И уже в следующую секунду я в этом убедилась… Он сжал мою руку и резко развернул, не рассчитав при этом силы. Сдавил запястье так, будто у него в руках находился 100-килограмовый боец, а не девушка, весом вдвое меньше… Переместил цепкие пальцы на мой локоть, и технично завел мне руку за спину.

– Прекрати! Ты не в себе!!! – я вскрикнула от боли, но он лишь усилил свою хватку.

Мы замерли, а воздух наполнился разряженным кислородом. Я ощутила его обжигающее пьяное дыхание на своей шее. Крис дышал так, будто пробежал кросс – прерывисто и взволнованно. Я была обездвижена и отвернута лицом, в то время как он продолжал заламывать мне руку.

Дернулась, как от электрического разряда, когда его пальцы проникли под футболку и Крис грубо сжал кожу в районе пупка. А затем… скользнул выше, проникая наглыми пальцами под бюстгальтер… Накрыл левую грудь своей пятерней, до боли выкручивая сосок и прошипел у самой мочки:

– Куда собралась, певичка?! Будешь отрабатывать… – тогда он резко прижался к моей заднице внушительным бугром в штанах.

– Крис, прекрати… Ты перебрал… Успокойся…давай поговорим… – тут именинник тряхнул меня, словно тряпичную куклу, и развернул к себе лицом. Я вскрикнула, потому что его глаза налились кровью.

– Я не буду разговаривать!!! Тем более с такой шлюхой… Но твой рот мне пригодится. Отработаешь и вали куда хочешь… – вот тогда меня накрыло волной омерзения, и я отчетливо поняла – он действительно готов не только унизить, но и сделать адски больно…

Холд сделал подсечку, и, не удержавшись на ногах, я повалилась на пол, а он тем временем стал расстёгивать ремень на брюках. Но от количества выпитого алкоголя, немного замешкался, даруя мне драгоценные секунды на принятие решения…

К счастью, сумка валялась под ногами, и пока Крис возился с пряжкой ремня, я успела просунуть руку и незаметно достать перцовый баллончик. А чтобы усыпить его бдительность, продолжала послушно сидеть на полу, когда он, расстегнув таки брюки, начал приспускать боксеры от «Келвин Кляйн».

– Знаешь Холд, я ни разу в жизни не пожалела о том, что сделала, потому что ты и вправду долбанный мудак!!!

В этот момент резко поднялась и выдавила перцовую струю прямо имениннику в глаза, а затем, со всех ног понеслась вниз по лестнице, молясь, чтобы эта гребанная дверь на свободу была открыта…

– РРРР…ШЛЮХААА… СУКААААА… – орал он мне в след, и, кажется, услышала звук надвигающихся шагов… а может всё это вообще мне привиделось?!

Толкнула дверь, задыхаясь от притока адреналина в крови. К счастью, она поддалась, и я буквально вывалилась на улицу. Была спасена, но цена спасения лилась из глаз…

POV. Кристиан

Я вроде уже и не спал, но все равно никак не мог раскрыть веки. Слизистую оболочку глаз покалывало, да и все лицо щипало, и я пытался воспроизвести в памяти события прошлой ночи. Что там еще учудили мои дружки, что у меня теперь огнем горели глаза?!

Минут через тридцать все-таки заставил себя подняться с кожаного дивана и направился в уборную. Разомкнул слипшиеся веки и ужаснулся. Черт, я выглядел как после ядерной бомбежки!!!

Твою мать, нужно было срочно разыскать Дэна и выяснить, что там еще произошло?! Последнее, что я помнил, как мы тащили этого крокодила, пытаясь вернуть его назад дрессировщику… Надеюсь, нам все-таки удалось это сделать, и мне не придется сегодня расфасовывать останки напарника по черным пакетам?!..

Я ухмыльнулся, потому что вчера прилично перебрал и ни черта не помнил. Голова гудела и разваливалась на части, а перед глазами вспыхивали какие-то странные фантастические образы, которые никак не могли тянуть на правду. Умылся ледяной водой и вычистил зубы три раза, чтобы избавиться от омерзительного запаха похмелья… Снял с себя прокуренные шмотки, облачившись в свои любимые рваные джинсы и чистую футболку, а затем уселся в кресло и глянул на часы – 4 часа дня! Фак, хорошо гульнули!

– Аманда, принеси мне крепкий кофе и ту волшебную таблетку от похмелья!

Отключился и застонал – как же хреново! Обычно я контролировал ситуацию и знал, когда сказать себе: «Стоп». Но вчера в честь дня рождения немного расслабился, так, что не помнил и половины событий ночи… В дверь тихонько постучали.

– Заходи! – в кабинет вошла моя секретарша, с подносом, на котором дымился свежесваренный кофе, и лежала упаковка таблеток.

– Благодарю. Ты помнишь, во сколько вчера я вернулся в свой кабинет?

– Да… Я ждала тебя до 5 утра, а потом ты пришел и отправил меня домой… – сказала Аманда, обиженно прикусив нижнюю губку. – А еще…

– Что? – нахмурился, массажируя подушечками пальцев виски.

– Ты сказал, что это твой самый худший день рождения… взял сигареты и пошел курить…

– Самый худший день рождения? Серьезно?! Так и сказал? – «Черт, похоже, Дэна правда сожрал крокодил…»

– Ну, да…

– Ясно. Иди. Если понадобишься, позову!

Курить. Мне вновь хотелось курить, хотя я отчаянно пытался завязать. Это была слабость. А мне необходимо было искоренить все свои слабости. Но только не сегодня. Достал из ящика стола заначку – пару сигарет, и вышел в коридор. Но вдруг остановился, а по спине забегали мурашки.

Из зала доносился голос, который мог принадлежать только одному человеку на этой земле. И тогда я понял, почему вчера у меня был самый хреновый день рождения – потому что эта сука появилась в разгар вечеринки, и всё испортила…

Глава 6

POV. Кристиан

Я открыл дверь, ведущую на второй этаж клуба, остановился в паре метров от балкона, и затаился. Происходящее на сцене было как на ладони, но с первого этажа меня не было видно.

Алисия Блейк репетировала. Её голос пробирал до костей, и мне хотелось крикнуть, чтобы она заткнулась. Пела песню Адель «Hello». Черт, я так любил эту песню, поэтому было еще мучительнее слышать, как разбиваются сильные мелодичные волны голоса певички о стены пустого клуба.

И тут до меня дошло – раз она репетирует, то, похоже, правда понятия не имеет, что я являюсь совладельцем заведения. В этот момент блондинка закончила, и я услышал звук аплодисментов. Подался чуть вперед, и увидел её единственного слушателя. Дэниел сидел за столиком рядом со сценой и не сводил с певицы глаз. Потом она спустилась к нему, и как ни в чем не бывало, присела рядом.

Меня пробил озноб. Похмелье было настолько диким, что голова разрывалась как после бомбежки. Но я не мог сдвинуться с места. Мало того, что она посмела перейти порог моего заведения, так еще и в наглую флиртовала с лучшим другом, который во многом за последние годы заменил мне брата. От ярости, разрывающей изнутри, на теле напрягся каждый мускул. А особенно всё напряглось в штанах. Я прямо явственно представил, как буду наказывать эту гадкую девчонку…

Остаток дня просидел в кабинете, собирая по крупицам события прошлой ночи. После выступления Алисии я выпил лошадиную дозу спиртного, и к утру уже плохо соображал. А потом, когда пошел курить, нам не повезло столкнуться на лестнице. Не помнил деталей этого «общения», но, похоже, попытался её трахнуть, а она в ответ чем-то прыснула мне в лицо… Вот чёрт…Тихо застонал, прикрывая покрасневшие глаза ладонями.

В старшей школе я сходил по ней с ума. И мне было очень трудно принять решение об отъезде из Лондейла. Но как бы я не хотел остаться, мое самолюбие не могло позволить продолжать жить за счет дяди, ехать учиться в колледж, делая вид, что всё в порядке. Я задолбался быть ему обязанным, и хотел проживать свою собственную жизнь, попробовать с чистой, не запятнанной страницы.

Накануне отъезда, когда уже был куплен билет, я безумно жалел, что мы с Алисией не познакомились позже, возможно, тогда бы я уже не нашел в себе сил расстаться с ней или предложил бы поехать со мной! Но когда тебе только-только исполнилось 18 и за душой ни гроша, я не мог взять на себя такую ответственность… Понял, чем дольше мы пробудем вместе, тем болезненнее будет расставание…

Но то, что сделала она, произвело на меня слишком сильное впечатление. Я окончательно убедился, что женщинам нельзя доверять, все они сотканы из предательства и лжи.

Разумеется, тупая блондинка раздвинула свои ноги перед Майклом, потому что у него были деньги, а его папаша был мэром города. Конечно, она как и все, хотела получше устроиться в жизни, и в чём-то её даже можно было понять… Какой толк от парня, у которого кроме мотоцикла за душой лишь тюремное прошлое и никакой надежды на светлое будущее?!

Еле удерживал себя, чтобы не побежать к Дэну и не рассказать, какую змею он принял на работу. Но меньше всего на свете хотелось вновь всё это ворошить…

По большому счету, мне было на неё плевать. Она даже не заслуживала мести. Потому что моё время теперь слишком дорого стоило, и мне не хотелось тратить его на что-то, связанное со шлюхой Блейк. Самое большое наказание для таких, как она – равнодушие. А еще мой успех! Успех, который она уже никогда не сможет разделить со мной…

Я не совался на её территорию, и всякий раз игнорировал просьбы родственников приехать в Лондейл. Вёл себя с ними, как конченый неблагодарный урод… Но она сама пришла ко мне, поэтому, разумеется, просто так я её уже не отпущу. Пусть отработает, а я пока начну подыскивать нам новую вокалистку…

* * *

Я успел съездить домой и отоспаться, но в полночь как обычно уже пребывал на своем рабочем месте, потягивая неразбавленный виски и вглядываясь в зеркальный потолок. Дверь без стука распахнулась, и в кабинет влетел Дэниел.

– Ух, сегодня опять аншлаг! – напарник покрутил головой по сторонам. – Кстати, а где кролики?! Мы с ребятами подумали, что такая живность – очень символична в твоем кабинете!

– Кролики ускакали в лес… – произнес задумчиво, опуская взгляд куда-то на дно стакана.

– О, ты заделался философом! Всё, вставай, пошли! Новая певица начала первый песенный блок! Послушай и оцени! – я помедлил, а потом нехотя поднялся.

– Ну, хорошо…

Мы стояли в полумраке на балконе второго этажа, и молча наблюдали за её выступлением. Наконец, Дэн зашелся аплодисментами, а я сделал шаг назад.

– Крис, куда ты собрался? Мы еще ничего не обсудили! Музыкальный репертуар и вообще…Мне кажется, или ты ведешь себя странно?

– Думаю, она фальшивит… Давай параллельно будем подыскивать кого-то еще?

– Фальшивит?! Да она поет просто божественно, и так круто держит аудиторию! Ты глянь только…

– Я просто высказал свое мнение… – равнодушно пожал плечами, стараясь не встречаться с ним взглядом.

– Хорошо, тогда у меня просьба… – неожиданно лицо Дэна сделалось напряженным. Я редко видел что-то подобное на его вечно улыбчивой физиономии, поэтому стало даже интересно, о чем он собрался просить.

– Зная твою слабость к светловолосым девушкам… прошу… эээ… не трогай её! – напарник указал пальцем вниз… куда-то в район сцены.

– Что??? – я чуть не поперхнулся.

– Я думаю, когда Алисия немного здесь освоится, приглашу её на свидание…

– Зачем тебе эта простушка? Ты же вроде стал общаться с Шерил? Сам же говорил, она востребованная модель плюс ураган в постели…

– Я хочу порвать с Шерил. Устал от её вечного нытья и требований подарков! Мне с ней скучно! Да и простушку всегда можно приодеть… Мечтаю увидеть Алисию в белье от «Agent provocateur»! – друг облизнул губы и улыбнулся. – Так что не трогай её, хорошо? Я ведь первый её увидел!

– Да, точно… ты был первым… – что-то внутри дрогнуло, но я промолчал и, подмигнув ему, удалился в свой кабинет.

Снял трубку внутреннего телефона и нажал кнопку вызова секретарши. Аманда появилась на пороге через пять секунд.

– Ты звал?!

– Да. Сделай мне массаж! Плечи затекли…

– Конечно, конечно… – глаза секретарши вспыхнули похотливым огнем, и, на своих высоченных шпильках, она подошла ко мне сзади.

– И ещё кое-что, мне потребуется твоя помощь…

Глава 7

POV. Кристиан

Я посмотрел на часы. Если Аманда не облажается, певичка зайдет в кабинет с минуты на минуту. Болван Дэниел даже не удосужился ей рассказать, что не один управляет клубом. Тогда я сам поставлю нашу новую сотрудницу в известность. Вдруг дверь распахнулась, и в мой кабинет уверенной походкой зашла Алисия.

– Дэн, ты звал?.. – секунда, и она замолчала, а наши взгляды соединились в одной точке.

Я расслабленно откинулся на спинку кресла, а блондинка резко замерла в центре кабинета. Её губы презрительно искривились, пока глаза пронизывали меня насквозь.

– Что ты тут делаешь? Где Дэн???

– Дэээн… – сказал я нараспев. – Вы так быстро спелись! Хотя ничего удивительного, для тебя ведь это обычное дело? Не так ли?!

– Ты еще смеешь общаться со мной в таком тоне?! Радовался бы, что не написала на тебя заявление за попытку изнасилования! Хотя, учитывая то, как ты вчера набрался, вряд ли бы у тебя что-то получилось!!! – она выдохнула злорадный смешок, и вновь недовольно поджала губы.

От вчерашнего испуга не осталось и следа: сегодня моя давняя знакомая строила из себя бесстрашную валькирию. И это выводило из себя.

Я поднялся со своего места и в два шага обогнул стол. Остановился примерно в метре от певицы, облокотившись о дубовую столешницу. Стал скользить оценивающим взглядом по ее телу.

К несчастью, на ней болтался небольшой кусочек красной ткани, чуть прикрывающий бёдра и грудь. Сценическое платье достигло нужного эффекта, и я почувствовал прилив крови к причинному месту. Ее светлые волосы вкупе с алой материей хорошо бы гармонировали с чёрной гладкой поверхностью стола. Так и хотелось нагнуть её и отыметь жестко. Не в силах отвести взгляд, прошептал.

– Знаешь, Алисия, а ведь когда-то ты мне очень нравилась…

Воспользовавшись замешательством девицы, приблизился, сжав рукой тонкое запястье. Пальцами другой руки дотронулся до её подбородка, заставив посетительницу поднять на меня глаза.

– Мне нравилось ощущать твои поцелуи на своей коже. Нравилось ласкать тебя языком в самых потаённых местах, вбирая в себя твои сладкие стоны… – я ослабил свою хватку, и стал медленно скользить пальцами по её бархатистой коже. Алисия замерла, и больше не пытаясь вырваться.

– Нравилось удерживать тебя в объятиях, когда ты бурно кончала, а потом распалять ещё и ещё, трахая по второму и третьему кругу… – глаза блондинки широко распахнулись, она приоткрыла влажные губки, но так и не нашлась, что сказать.

Чёрт. Меня прошиб озноб… Синие глаза смотрели с такой дикой потребностью, словно у неё год не было секса… Я сглотнул, стараясь сбросить с себя легкое оцепенение – потому что собирался не ублажать эту стерву, а наказывать…жёстко…

– Но потом ты стала мне противна. Ты до сих пор мне омерзительна… Слышишь?.. – прохрипел, наклоняя голову и замирая в нескольких сантиметрах от её лица.

– А знаешь, я очень рада этому обстоятельству… Потому что ты, Кристиан, ни капельки не изменился… – прошептала, прожигая синевой своих глаз. – Все такой же озабоченный придурок, которого не волнует ничего кроме секса! Я разочарована, Холд! Вчера на вечеринке ты показался мне успешным и крутым, а потом, чуть позже, показал своё настоящее уродливое лицо!!! Только и можешь, что зажимать всех по углам и трахать! Пора взрослеть!!! – «Поверь, Али, я могу теперь далеко не только это…» – хотелось мне возразить на её оскорблениями, но я молчал, не в состоянии отвести взгляд от полных губ…

Неожиданно потянул блондинку на себя, так, что, не устояв на высоченных каблуках, певица задела своим центром область моего паха. И тут же дернулась, словно дотронулась до раскаленной сковороды. Ощутила, каким горячим и твердым я уже был для неё…

– Что тебе надо, Холд??? – произнесла, задыхаясь от волнения. – Где Дэниел??? Чего ты трешься в его кабинете??? – я расхохотался.

– Господи, какая же ты дура!!! ЭТО МОЙ КАБИНЕТ!!! И ЭТОТ ЧЕРТОВ КЛУБ ТОЖЕ МОЙ!!! – её глаза недоверчиво округлились и сделались размером с тарелки.

– Что?.. – произнесла еле слышно. В глазах девушки вспыхнуло недоверие, а еще грусть. В это мгновение она выглядела беззащитной, как будто правда никак не ожидала такого поворота событий, и очень расстроилась. Но я не поверил. И сказал уже более спокойным тоном, отходя от неё и вновь усаживаясь в свое кресло.

– Мы совладельцы. И сегодня днем, когда ты подписывала бумаги по трудоустройству, могла бы и обратить внимания на имена. Но вместо этого ты флиртовала с Дэном… – Алисия открыла рот, пытаясь что-то произнести, но я не дал ей этого сделать.

– Помолчи и послушай. Моему напарнику понравилось, как ты поешь и держишь аудиторию, а мне по большому счету плевать, кто развлекает наших гостей. Я все равно большую часть времени провожу в кабинете… Так что раз мы земляки, так уж и быть, помогу тебе с работой! Но ты должна соблюдать ряд условий. Во-первых, никто не должен знать, что мы знакомы. А во-вторых – лучше не попадайся мне на глаза. Вот и всё. Можешь идти.

– Это невозможно!!! Дэниел ни слова мне не сказал!!! Вернее, только то, что ты его друг, которому он разрешил отметить день рождения в своем заведении!.. – «Вот козлина!» И это уже не первый раз, когда дело касалось сексапильных сотрудниц. Я был у него «секретарем», «водителем», «охранником», «массажистом»… А теперь он наплел Алисии, что я просто друг, который не имеет отношения к этому клубу. Чтобы она решала все свои вопросы с ним напрямую… Грамотный ход, когда хочешь залезть девчонке в трусы.

– Я завтра же верну Дэну аванс и уволюсь… – громко выдохнула, от чего аппетитная грудь резко поднялась и опустилась, а я непроизвольно облизал губу.

– Как хочешь. Удерживать, как ты понимаешь, никто не будет! – Алисия развернулась и, громко хлопнув дверью, покинула мой кабинет.

Хотя бы раз. Ещё один долбанный раз проникнуть в её влажную плоть. Ощутить, какая она тугая и сочная. Прочувствовать, как вся она дрожит и кусает губы от желания ко мне. А потом разорвать этот порочный круг. Навсегда. Я тихо опустил голову, пытаясь справиться с наваждением…

Глава 8

POV. Алисия

Утро оказалось ни черта не добрым. Самое настоящее дерьмовое утро в крошечной однушке на окраине Бруклина. Для придания боевого настроя я налила себе кружку растворимого кофе, готовясь к разговору с мамой. Черт. Так унизительно, просить прислать мне назад эти долбанные деньги…

А ведь они так нужны нашей семье. Моему брату в первую очередь. Но иначе нельзя.

Я терпеть не могла Нью-Йорк. Жила здесь два года, пока училась в Колумбийском, но так и не прониклась к большому яблоку. Не любила этой круглосуточной суматохи и не чувствовала себя здесь счастливой. По правде говоря, вообще уже забыла, когда в последний раз была по-настоящему счастлива.

После того, как у брата начались осложнения, и он попал в реанимацию, я больше не смогла жить вдали от дома. Бросила учебу, которая все равно не приносила ни капли удовольствия, и вернулась в родной город.

Брат выкарабкался, но нашу семью настиг новый удар. У банка отца отобрали лицензию, и он потерял работу. Но вместе с тем погряз в бесконечных судебных тяжбах, и начал глушить горе в алкоголе.

Целый год я разрывалась между больным братом и родителями, которые стали срывать свою злость друг на друге… Чтобы выплатить неустойку и дело отца закрыли, нам пришлось продать дом, и купить новый, в два раза меньше по квадратуре. А еще я продала свою машину. Никто не просил этого делать, но это было мое решение. По Лондейлу можно было передвигаться и пешком.

Чтобы окончательно не свихнуться, все-таки настояла на своем и поехала поступать в консерваторию в Филадельфии. Но, увы, с первого раза сделать этого не удалось. По правде говоря, я даже почти не готовилась, так, поехала попытать счастье… И провалилась. Но эта ситуация разозлила! Я не на шутку завелась и поставила себе цель – во что бы то ни стало поступить в следующем году! Долгие месяцы подготовки и… та-даам!!! Заветная мечта сбылась! Я стала студенткой престижнейшего заведения во всей стране! А потом мы познакомились с Итаном, и началась совсем другая глава моей жизни…

– Алло, мам?!

– Здравствуй, Али… – услышала в трубке родной голос, в котором чувствовался надлом. – Так рано звонишь. Мы с Кларком только проснулись! Хотя отец еще спит, вчера опять вернулся из бара за полночь…

– Он опять?..

– Да он и не прекращал… – она издала растерянный смешок. – Алисия, давай не будем об этом… Я так рада, что ты быстро устроилась на работу! Но знаешь, дочка, я очень волнуюсь. Выступать в клубе… по ночам… я переживаю за тебя!..

– Мама, ну, ты что! Это очень приличный клуб, ни какой-то там притон… Да и по ночам я пою только в пятницу и субботу, в остальные дни выступаю гораздо раньше. Так что всё в порядке…

– Ну ладно. Если что, сразу доставай свой газовый баллончик, я положила тебе его в сумку!

– Спасибо, мам, за совет… – ответила, подавив вздох.

– Дочка, это тебе спасибо, что вчера прислала деньги… Ампулы нового противоаллергического препарата так дорого стоят, а отец как будто этого не понимает, тащит из дома последнее… – голос мамы дрогнул, и я почувствовала подступающий к горлу ком.

– Ну, ладно! Мне пора! Позвоню завтра… – и я отключилась.

Боже, я собиралась попросить, чтобы она перевела назад мне на карточку аванс, который выдал Райли. Но мама уже потратила его на лекарства… Вот чёрт.

Я окончательно вырвалась из родительского гнезда, когда поехала учиться в консерваторию в Филадельфии. И осталась в этом городе гораздо дольше, чем планировала… К счастью, Лондейл находился всего в двух часах езды на машине, и довольно часто я наведывалась в гости к родственникам на выходные…

Но, увы, ничто не вечно под луной, и проснувшись однажды утром, я спросила себя: «А что я вообще здесь делаю и чего по-настоящему хочу от жизни?!». И тогда меня словно магнитом потянуло в Нью-Йорк. Захотелось самостоятельно развиваться в этом большом городе неограниченных возможностей. Почти все преподаватели консерватории буквально умоляли меня попробовать себя на певческом поприще, говорили, что у меня есть все задатки, осталось только поверить в себя, и перестать откладывать жизнь на потом…

Ровно неделю назад я так и сделала. Для начала нашла работу, обустроилась в своей крошечной съемной квартире и начала потихоньку привыкать к новой жизни.

Я испытывала настоящую гордость, когда вчера утром перевела маме свой первый гонорар. Хоть и аванс, но прикинув в уме свой заработок за месяц, не терпелось её порадовать.

Кто же знал, что все обернется таким ужасным образом, и совладельцем клуба окажется Холд?!

Последнее, что я слышала про него от Ванессы – он несколько лет работал в каком-то клубе в Лас-Вегасе. А потом новости стало черпать неоткуда… Наши отношения со школьной подругой сошли на нет. Я перебралась жить в Филадельфию, а они с Ником после окончания Колумбийского университета вернулись в Лондейл. Ванесса забеременела и ребята рассудили, что им непременно понадобятся помощники… Хотя наши отношения с подругой разладились еще во время учебы.

Тогда я довольно часто вспоминала свою первую любовь. Временами все происходящее между нами представлялось мне процессом вырывания зуба мудрости. Без анестезии и с очень криворуким стоматологом. Зуб вырвали, но корни, к несчастью, остались, продолжая ныть и не давая нормальной жизни. А потом десна и вовсе загноилась, а щеку раздуло, и чем больше проходило дней, тем хуже мне становилось. Примерно так все и было, когда я, наконец, вырвалась из Лондейла и приехала в Нью-Йорк!

Ванесса с Николасом и Майкл постоянно звали меня тусоваться, радоваться жизни и просто кайфовать, а я всё никак не могла настроиться на их волну. Хотелось отделаться от воспоминаний о Кристиане, но в их компании меня постоянно преследовал его фантом. Меня не покидало ощущение, что он где-то поблизости и вот-вот зайдет…

Крис. Кристиан. Кристиан Холд. Долбанный урод, который попытался меня изнасиловать прошлой ночью. Или уже было утро?! Не важно. Но факт оставался фактом.

Какой бы отвратительной предательницей я не выглядела в его глазах, тем не менее, он не имел никакого морального права применять ко мне методы физического насилия… А если бы мама не подарила мне этот перцовый баллончик?! Что тогда??? Холд явно был не в себе, и не рассчитал бы свою силу…

Меня передернуло от омерзения. Да, он поднялся, ещё как!!! Но стал настоящим подонком, который, похоже, привык открывать входные двери пинком с ноги. И такого скотского отношения я точно не заслуживала, даже если бы десять раз ему изменила!!!

Ох… прижалась головой к подушке, обнимая себя за колени.

Я столько раз в голове прокручивала нашу встречу, столько раз представляла себе, как расскажу ему правду про то утро, чтобы просто Крис знал, что я не предавала его… Как бы не сложилась его жизнь, в том числе личная, мне хотелось, чтобы он знал это.

Наверняка я сделала ему очень больно, но, в конце концов, он ведь все равно собирался меня бросить! Как самый последний жалкий трус даже не предупредив о своем отъезде… Когда тебе 17 и сорвало крышу от любви, принять такое невозможно!!! Дикость какая-то! Тем более, дядя подарил ему деньги на обучение, и мы могли все вместе поехать в Нью-Йорк… Возможно, расстались бы через пару месяцев, но, по крайней мере, знали бы, что сделали всё возможное…

От всех этих мыслей и двух последних ночей катастрофического недосыпа у меня разболелась голова. А еще, меня потряхивало. Спина покрылась липкой испариной, и вдруг стало тяжеловато дышать…

Закрыла глаза, ощущая безмерное разочарование. Я представляла себе десятки возможных вариантов нашей встречи с самыми разными исходами. Но чтобы он оказался в стельку пьяным или чем-то обдолбанным, в конец, потеряв человеческий облик, такого никогда! Чтобы он снова повел себя как последняя скотина?! Нет, извольте.

Думала, он хоть немного повзрослел и стал серьезнее. Что он, по крайней мере, научился держать свои руки и причинное место при себе… Столько лет прошло!!! Но куда уж там… Озабоченный подросток превратился в помешанного на сексе жеребца! Хотя, с его внешностью и образом жизни, наверное, странно, если бы было по-другому…

Красивый. Сексуальный. С идеальным накаченным торсом. Разодетый в люкс. Отчего-то вспомнила, как крепко и уверенно Холд удерживал мои запястья своей ястребиной хваткой. Ох… Свела бедра, чувствуя, как в области низа живота разливается предательское тепло. Нижние губки увлажнились, и я ощутила странное покалывание в районе центра. У меня уже давно не было секса…

С горечью осознала, что его сексуальные волны всё еще были настроены на мою частоту. Ведь он, как никто, умел управлять моим телом. И я до сих пор иногда вспоминала, как блестяще он обращался с ним…

Холд и раньше сшибал с ног своей сексуальной энергетикой, а сейчас превратился в ходячего Терминатора, заряженного на выполнение одной лишь миссии – «Секс»!

Я хихикнула, скользнув пальцами под резинку пижамных шорт. Дотронулась до своей разгоряченной плоти, сжимая влажный клитор. По телу пробежала сладкая предательская судорога, когда я представила, как Холд ласкает меня там своими пальцами, а потом и языком…

Ах… Тихий стон слетел с губ в момент, когда проникла внутрь чуть глубже, прикрывая глаза от наслаждения, и продолжила ласкать себя. Воображение вмиг нарисовало картину, как мой новый работодатель проникает в лоно своим большим горячим членом, и начинает сладкую пытку… Скользит во мне, размеренно трахая туда-сюда…

Я тихонько застонала, закусив губу, вспоминая вчерашнюю сцену у него в кабинете. Как он нежно поглаживал мои запястья сжирая при этом диким изголодавшимся взглядом. А потом чуть потянул за руки на себя, и я уперлась в его эрекцию. Аха… Уже была на грани, размазывая соки по своим лепесткам, достаточно было вспомнить, ощущения от его прикосновений.

Словно я экспериментальная мышь, которая кайфует от слабых, чуть различимых ударов током… Сладостно. Но в тоже время больно. Теребила влажные складки, упиваясь нарастающими внизу живота ощущениями… Волна оргазма обрушилась внезапно, словно трехэтажный цунами. Меня накрыло, и, сжавшись в комок, даже не заметила, как отключилась…

Глава 9

POV. Алисия

Распахнула глаза и еле-еле повернула голову. Похоже, на город уже опускались сумерки. Сколько же я провалялась в постели?! Планировала сегодня прогуляться в Центральном парке и посмотреть другие предложения о работе. Нужно было срочно подыскать себе что-то новое! Просунула руку, чтобы размять затекшую шею и ужаснулась – подушка была насквозь влажная! Я резко дернулась, приподнимаясь на локтях, но тщетно, обессилено повалилась обратно… Похоже, ко всему прочему я ещё и разболелась! Да утопленники, по сравнению со мной, просто везунчики!!! Тихо выругалась, отчаянно соображая, что делать.

Одна, в чужом городе… Увы, я не поддерживала связь ни с кем из бывших одногрупников Колумбийского, и даже позвонить и попросить привести лекарства было некому. Да и на новой работе еще не успела обзавестись знакомствами, кроме… Нет, этот вариант сразу отпал, поэтому я тихо застонала, представляя, как через неделю полицейские взломают дверь и обнаружат мой хладный обезвоженный труп. Ха-ха.

Потрогала ладонью лоб, он был горячим, как песок на пляже Малибу. Жаропонижающего не было, ровно, как и сил сходить за ним в ближайшую аптеку, поэтому я просто прикрыла глаза, вновь уносясь в беспамятство…

* * *

Проснулась, приоткрыла веки, радуясь, что я все еще жива. Машинально потрогала лоб, кажется, температура немного спала, но во всем теле ощущалась дикая слабость. Через пару часов я должна была репетировать вечерний номер в клубе, и мы с Дэном договорились подробнее обсудить репертуар выступлений, у него были какие-то идеи на мой счет.

– Черт… – прохрипела, ощутив, как паника начинает захлестывать меня своими сто бальными волнами. Мой голос… ОН ПРОПАЛ!!! Попыталась пропеть частушку, чтобы разогреть связки, но тщетно! Вместо красивых мелодичных звуков, получилось хриплое бурчание…

Я застонала. Планировала сегодня же предупредить Дэна об увольнении, но вместо этого вообще не могла говорить! Вот так удар судьбы… Но нужно было хотя бы позвонить и предупредить его, что сегодня меня не будет.

Тихонько поднялась, чувствуя предательскую дрожь в ногах. Придерживаясь левой рукой за стену, доковыляла до тумбочки, на которой лежала сумка. Достала из неё визитку Райли и телефон. Еле вернулась назад на кровать, ощущая, что на этот марш бросок отдала все силы… Набрала номер телефона и, затаив дыхание, стала ждать. Дэниел ответил гудка после шестого, очевидно, он еще почивал.

– Алло, слушаю… – проговорил сонно и не слишком доброжелательно.

– Дэниел… это Алисия Блейк… – прохрипела каким-то не своим голосом.

– Алисия, привет! Рад тебя слышать! Что-то случилось?! – голос мужчины на глазах стал оттаивать, и в нем уже отчетливо слышались теплые нотки.

– Я приболела… – прошептала из последних сил. – Прости, но петь сегодня никак не смогу…

– Вот черт! Я тебя понял, заменим твое выступление чем-нибудь другим! Алисия, судя по тому, как ты говоришь, все совсем хреново… Поправляйся скорее и знай, что я тебя с нетерпением жду! – я мысленно улыбнулась, а вслух выдавила.

– Спасибо… – и отключилась, водрузив голову на подушку.

* * *

Вспомнила, что и продуктов в холодильнике нет. Но тут же обрадовалась, что в таком состоянии все равно, есть не тянет, и снова прикрыла глаза. Но сон не пришел, это скорее было какое-то забытье, по типу галлюцинаций. Ощущала, как брожу в лабиринтах собственного сознания, понятия не имея, как выбраться наружу…

Не знаю уж, сколько прошло времени с момента этих игр разума, как с небес на землю меня резко вернул дверной звонок. Распахнула глаза, пытаясь понять, неужели и он мне привиделся?! Но нет. Звонили настойчиво: ещё и ещё раз. От неожиданности я подскочила, и на ватных ногах направилась к двери. Заглянула в глазок и чуть не потеряла дар речи… А затем трясущимися руками стала поворачивать щеколду.

– Дэниел… – прошептала еле слышно, чтобы не напрягать больные связки. Мои глаза расширились от шока, когда на пороге квартиры я увидела работодателя.

Впрочем, сегодня он выглядел иначе. В простой, но стильной футболке, синих джинсах и брендовых кроссовках, сжимая в руках два увесистых пакета, и как обычно с улыбкой в свои тридцать два зуба.

– Привет – привет! Я очень рад, что ты указала верный адрес в документах! – Дэн смущенно пожал плечами. – Можно, я пройду?! Помогу тебе всё расставить в холодильнике и вскипячу чайник?

– Да, конечно… – развела руками, стараясь справиться с изумлением, в надежде, что всё это – не галлюцинации, вызванные болезнью…

Первое мое впечатление о Дэниеле было как о привлекательном, но чересчур ухоженном и лощеном мужчине. Мне казалось, что его доброжелательное отношение ко мне не более чем, часть хорошо спланированного образа. Мне так много раз за свою жизнь приходилось разочаровываться в людях, что я не спешила очаровываться.

Поэтому увидев Дэна Райли на пороге своей съемной квартиры, я по-настоящему изумилась. А еще испытала неловкое чувство, что теперь он увидит, в каких убогих жилищных условиях мне приходится ютиться… Было неловко, что этот улыбчивый баловень судьбы хозяйничает на моей двухметровой кухне.

Я прошла следом за ним, и обессилено уселась на стул.

– Дэн, огромное спасибо, но не надо… Правда… я справлюсь… – пропищала, вытирая испарину на лбу.

– Просто когда я услышал твой голос… хм… мне показалось, что тебе точно требуется помощь! Как я понял, ты не местная? – скользнул по мне взглядом своих проницательных голубых глаз.

– Нет, я всего неделю в городе… – ответила и тут же закашлялась, словно курильщик с опытом.

– Так, помолчи! Сейчас… Я кое-что приготовлю тебе! – я итак была не в состоянии говорить, сидела, молча вертя головой, пока совладелец манхэттенского заведения колдовал на моей убогой кухне.

Минут через пятнадцать передо мной уже дымилась тарелка с румяным омлетом и стояла кружка с какой-то неопознанной жидкостью. Но Дэн опередил мой вопрос.

– Очень крутая штука! Мама привезла эту траву из своей последней поездки к буддистским монахам! Этот отвар моментально ставит на ноги! В моей квартире еще полно разных трав, если что… – парень подмигнул, и тут у меня закрался вопрос, уж не тали самая это трава, которую в народе именуют «мариванна»?!

– Боже!!! Ха-ха-ха! – Дэниел так искренне рассмеялся, что мои губы дрогнули в ответной улыбке. – Ты что подумала, что вместо того, чтобы вылечить тебя я приехал накачать наркотой??? – он опять хохотнул. – Алисия, ну, ты даешь! Просто моя мама увлекается нетрадиционной медициной, и вечно заваливает меня всеми этими чудо травами… Короче, выпей и я обещаю, совсем скоро почувствуешь эффект! – сил спорить не осталось, и я, слегка поморщившись, влила в себя этот странный напиток.

– Ох… прямо пробрало… – у меня даже голос прорезался.

– Ну, а теперь ешь! Оцени мой кулинарный талант! Это омлет по нашему семейному рецепту! – он вновь с самым серьезным видом мне подмигнул, но я не удержалась от колкости.

– Что, тоже мама научила готовить?! – губы Дэниела разъехались в сладкой улыбке.

– Мне нравится, что ты можешь ответить! – сказал он уже более серьезно. – И к несчастью для меня, ты абсолютно права! Вот такой маменькин сынок сидит сейчас перед тобой!

– Да уж… – я улыбнулась, отрезая ножом кусочек омлета. – Ох, как вкусно! – сказала, попутно отрезая новый ломтик.

– Я безмерно рад! – очередная улыбка чеширского кота окончательно растопила мою душу.

– Раз уж речь зашла о твоей маме, может, расскажешь, чем она занимается? Как я поняла, вы очень близки… – гость ударил себя ладонью по лбу и простонал.

– Вот так, хотел выглядеть в глазах девушки спасителем, а получился каким-то стремным маменькиным сынком!!!.. – я захихикала.

В этот момент подумала, что у них с Холдом не может быть ничего общего. Просто не видела ни одной точки пересечения у этих двух мужчин. Дэниел Райли был добрым открытым искренним парнем с душой нараспашку. Он мог поехать с центра Манхеттена на окраину Бруклина с мешками продуктов и каким-то волшебным буддистским лекарством. Что мог сделать Холд, мы все прекрасно знали: унизить, оскорбить, зажать в темном углу, учинить спор на твоё тело и миллион других отвратительных вещей…

Но, тем не менее, эти двое каким-то образом нашли общий язык, и не только смогли завязать крепкую дружбу, но и стали вести совместный бизнес. В голове не укладывалось, но вместе с тем было любопытно, как же все-таки они познакомились?!

– Ладно. Раз уж речь зашла о моей матери, коротко скажу. Она воспитывала меня одна, отца я не помню. Поэтому мы действительно очень близки. А еще, мою маму в принципе невозможно не любить – она крутая! Много лет занимается бизнесом, ездит на здоровенном «Рендж Ровере», курит как сапожник, но при этом умудряется в сорок пять лет выглядеть шикарно! Я вас обязательно познакомлю, когда она заедет в клуб.

– Ох, Дэн, у тебя и вправду классная мама, и ты отзываешься о ней с такой теплотой… Это дорогого стоит! – сказала, доедая фантастический омлет.

– Ну, а ты, расскажи что-нибудь о своей семье? А еще мне очень интересно знать, что привело тебя в этот город…

– Моя семья… У меня тоже замечательная мама… Однако в последнее время ей совсем не сладко. Несколько лет назад отец потерял престижную высокооплачиваемую работу, и запил. А маме приходится разрываться между его загулами и моим больным братом. У него серьезное заболевание легких. – я вздохнула.

Редко кому-то рассказывала про дела своей семьи, но решила, что Дэниел заслуживает знать правду. По крайней мере, он показал, что достойный человек.

– Ох, ну, дела!.. – в его голосе послышались сочувственные нотки.

– Да… Но последние пять лет я прожила в Филадельфии. Сначала училась там, а потом устроилась работать в музыкальную школу. Навещала родителей примерно раз в месяц. А потом… – я замялась, не хотелось рассказывать другу Холда про свою личную жизнь. – Потом кое-что произошло, и я поняла, что должна хотя бы попробовать пробиться на большую сцену! В Нью-Йорке музыкальный бизнес развит лучше всего, да и найти хорошо оплачиваемую работу гораздо легче… – Дэн улыбнулся, протягивая мне градусник из пакета с медикаментами.

– Блин, мы так заболтались, что забыли померить тебе температуру! Держи! – взяла небольшой прибор с инфракрасным датчиком и приложила ко лбу. Через пару секунд на дисплее появились цифры – 38, 2!

– Высоковата, конечно! Пойдем, тебе надо ложиться в кровать, а мне ехать на рабочие встречи! Только заеду домой переоденусь! – парень подмигнул. – А еще, у меня полно знакомых продюсеров и хозяев звукозаписывающих компаний! Думаю, в ближайшее время твое имя прогремит на всю страну! – сказав это, он кивнул, одарил меня миллионной по счету улыбкой и скрылся, а я вернулась в кровать, подумав: «Что это, только что, вообще было?!».

Глава 10

POV. Алисия

К счастью, чудо травы Дэниела и правда помогли, и дня через четыре я почувствовала, будто заново родилась. Вчера директор заезжал еще раз, так же не с пустыми руками. И мы снова довольно мило пообщались на моей крохотной кухне.

Расстраивало только то, что я так и не нашла в себе сил сказать, что собираюсь уволиться из клуба. После всего, что он сделал, это выглядело бы по-скотски! И я решила отложить непростой разговор на потом, в конце концов, отработать пару несчастных недель до конца месяца, все равно уже получила за них аванс! А потом навсегда покинуть это злачное место!

Сегодня днем на репетиции все прошло спокойно. Я немного нервничала, чтобы опять ненароком не угодить в ловушку Холда, но к счастью, не видела его. Может быть, тогда в кабинете он говорил на полном серьезе, и если я не буду попадаться ему на глаза, то удастся обойтись без проблем?! Но что-то я сильно в этом сомневалась. Чтобы Холд, со своим бесконечным самолюбием и задетым эго оставил меня в покое?! Хм, наверное, такое было бы возможно, например… НИКОГДА!!!

И уже ночью, после сегодняшнего выступления, я убедилась в правдивости своих опасений. Блок живой музыки закончился в полночь, и я, наспех смыв тонну сценического грима, и натянув свои джинсы и футболку, отправилась по путаным коридорам клуба к выходу для персонала. Поднялась на второй этаж, и тут же практически нос к носу столкнулась с вульгарной блондинкой, которая выходила из кабинета Холда. Кажется, её звали Аманда. Мы познакомились в тот раз, когда она попросила меня подняться в кабинет «начальника» и явно не понравились друг другу.

Секретарша окинула меня недовольным взглядом, пошло поправляя свое вызывающее декольте, а следом за ней вышел и хозяин клуба. Сначала показалось, что увидев меня, он немного растерялся, но затем быстро взял себя в руки, нацепив на лицо непроницаемую маску отвращения.

– Аманда, аккуратно, дай дорогу этой мышке! – холодно сказал, толкнув меня плечом. На что я опешила, и под ядовитое хихиканье силиконовой блондинки, поспешила к выходу для персонала…

* * *

Я работала в клубе уже вторую неделю, выступала через день по вечерам. И хоть Холд и попросил меня «не попадаться ему на глаза», зато каждый раз во время нашего пребывания на одной территории, сам постоянно натыкался на меня! И, чуяло мое сердце, это была хорошо спланированная акция.

Кристиан каждый вечер во время моего выступления спускался к бару в обнимку с новой женщиной. И они все были как на подбор – одна эффектнее другой и… блондинки! Ох… А затем он проходил мимо меня, демонстративно поправляя ширинку. Этим унизительным жестом как бы давая понять, что я не достойна даже быстрого «перепихона» в его кабинете.

Поэтому, я в очередной раз убедилась, что тогда в школе поступила абсолютно правильно. Как чувствовала, каким мстительным уродом он станет. Сожгла мосты, и Холд был вынужден найти новую дорогу. Дорогу, ведущую к славе и успеху. Ведь он с самого начала знал, что покинет Лондейл…

* * *

Обычно, во время моих дневных репетиций в зале было пусто. Но сегодня, прейдя на работу, заметила небывалое оживление.

На сцене репетировали какие-то полуголые девчонки, а в гримерной сновало с десяток разных людей, которые что-то проверяли и выглядели при этом сосредоточенно.

– Алисия, привет! – я вздрогнула, от того как чисто и звонко прозвучал голос Дэна.

– Здравствуй! Что здесь происходит?!

– Завтра ночью будет наша тематическая вечеринка! Мы устраиваем их раз в месяц и всегда очень тщательно готовимся, так как наш клуб славится ими…

– Что еще за вечеринка?! – я удивленно прищурилась, так как слышала об этом впервые.

– Название «Тирания» не случайно. Завтра ночью все желающие смогут почувствовать себя в роли агрессора или жертвы. Все будут в масках: белых и черных, соответственно… – сказав это, совладелец клуба подмигнул.

– Ого… – меня слегка передернуло, так как его слова вызвали какой-то нехороший трепет в душе. Тираны, жертвы, агрессоры – попахивало нестабильной психикой и играми в «садомазо»… Сразу поняла, кому в голову могла прийти подобная идея, и совершенно не хотела во всем этом участвовать.

– И ты тоже завтра будешь выступать в маске. И в костюме! Его уже доставили в гримерную. Надеюсь, тебе понравится! Я лично выбирал… – Дэн добродушно улыбнулся, как будто мы обсуждали погоду на улице.

– В костюме?! Боже… Но почему? Неужели я не могу быть в своем обычном сценическом платье?

– Алисия, завтра наша коронная вечеринка. Она только по ВИП-билетам, и они закончились еще в прошлом месяце. На следующую тоже уже всё выкупили… К слову, цена билета – 1000 баксов! Так что публика будет самая востребованная и взыскательная. Их уже не удивишь просто стриптизом. Подавай целую шоу-программу! Как раз завтра у нас тематика ангелов и бесов! Как думаешь, какой костюм я приготовил для тебя?!

– Ох… – только и смогла промямлить, представляя, что там будет за костюм… – А в чем смысл этой вечеринки? Все в масках, костюмах и что дальше?! Карнавал?! – я постаралась выдавить из себя жизнерадостный смешок.

– А дальше алкоголь, развлекательная часть, и самое интересное – возможность уединиться с любым незнакомцем в ВИП-кабинке! Но не более чем на 20 минут…

– Что-то я совсем не понимаю…

– Алисия, многим людям в жизни не хватает острых ощущений! Вот представь, тебя все-все знают, преследуют журналисты, папарацци, узнают в толпе… И ты не можешь просто так прийти в клуб и делать там все, что пожелаешь! А на нашем вечере можно делать все! Лица защищены специальными масками, и ты можешь забыть о том, кто ты… Слиться с безликой толпой и стать никем… Или выбрать свой сценарий… Как тебе такая идея?!

– Эээ… честно говоря, меня итак никто не знает, и я никогда не думала о таком… а зачем тогда, прости, нужны Вип-кабинки?! – мои брови взлетели вверх.

– Ну, некоторые знакомства заходят слишком далеко. Иногда людям хочется прочувствовать друг друга в приватной обстановке. Тем более, когда они уверены, что их личности останутся нераскрытыми… Чаще всего гости одеты в белую и черную одежду. В белом – жертвы, в черном – агрессоры! Гости примеряют на себя новые роли… Кто-то круглосуточно управляет огромным бизнесом, и хочет, чтобы в Вип-кабинке его хорошенько отстегали плеткой… А кто-то наоборот, мечтает почувствовать себя в роли жертвы… Наша психика непредсказуема, а мы просто помогаем гостям исполнять свои самые потаенные желания! Но, не волнуйся, ты завтра просто споешь несколько песен в начале вечеринки, и поедешь отдыхать домой…

– Хорошо… спасибо! – кивнула, чувствуя странный укол в сердце.

POV. Кристиан

«Границывозможностей тиранов определяются выносливостью тех, кого они угнетают»[1]

Это изречение висело на стене первого этажа нашего клуба. Когда мы с Дэном обдумывали идею заведения, хотелось открыть что-то новое, со своей уникальной концепцией. Так и родилась идея клуба «Тирания» – раз в месяц любой желающий, за весьма высокую сумму мог попасть на нашу приватную вечеринку, надеть маску нужного цвета, и стать никем, или кем-то совершенно новым.

Жертвы становились тиранами, тираны – жертвами, а кто-то хотел просто слиться с толпой, радуясь, что теперь его никто не узнает и не заметит. Несколько звезд первой величины регулярно приходили на наши приватные тусовки, а потом бухали всю ночь напролет, среди таких же никем не узнанных людей в масках. И никто не боялся утренних желтых статеек папарацци…

Но нам хотелось большего. Поэтому в клубе было создано несколько ВИП-кабинок для тех, кто уже определился со своими пристрастиями на эту ночь и хочет пойти дальше, гораздо дальше. Приглушенный свет, который, при желании, можно было вообще вырубить, удобный диванчик, шест, и несколько наборов из секс-шопа на все случаи жизни! Вся пикантность ситуации состояла в том, что гости, понятия не имели о личности друг друга. Этот пункт прописывался в договоре о неразглашении – никто не имел права снимать маску… Снимать всё остальное – пожалуйста!

Всего через несколько часов начнется особая вечеринка. В этот раз Дэн настоял, что гости будут не только в масках, но и в костюмах. Тематика: ангелы и демоны. Каждый сам решает, кем он будет в эту ночь. Типа это будет весело! Ну, посмотрим… Дверь в мой кабинет распахнулась, и на пороге появился Райли.

– Привет, дорогуша! – он захихикал, подбегая ко мне и протягивая какой-то здоровый пакет.

– Что еще за «дорогуша»?! Не вздумай называть меня так на людях, еще подумают, что мы… – я презрительно фыркнул.

– Не будь таким серьезным! Расслабься, малыш!.. – Дэн подмигнул, облизав верхнюю губу, а затем не выдержал и заржал. – Ладно – ладно, смотри, какой костюм я тебе принес! – он разорвал пакет и выудил оттуда что-то черное. – Как раз для тебя – темень и мрак!

– Что это еще за «черный плащ»?! – я нахмурился, представляя, как бредово буду выглядеть во всем этом.

– Бери выше – сегодня ты будешь темным рыцарем! И маска смотри, какая крутая! Пойдешь с кем-нибудь в кабинку?! – Дэниел вопросительно вскинул бровь.

– Не знаю, пока… Думаю, они итак все будут заняты! Да и зачем мне кабинки, когда есть этот кабинет…

– И этот стол… Тоже верно! – напарник снова усмехнулся.

– Завязывай стебать меня! А себе ты, какой взял костюм?!

– Небожителя – какой же еще! – он подмигнул, отдавая честь ребром ладони.

– Значит я темный демон, а ты беленький и чистый?! – Дэниел захихикал.

– Ну, типа того! Ладно, я пошел, надо еще все перепроверить, сегодня придет в полтора раза больше народа! Поэтому, все должно пройти идеально! Если получится, значит, увеличим количество гостей и в следующий раз!..

* * *

Я спустился в клуб в районе двух часов ночи, чувствуя себя при этом полным дураком. Дэн принес мне какой-то чересчур обтягивающий костюм, и с таким же успехом можно было вообще спуститься голым. Черный латекс обнимал, словно вторая кожа, и я вдруг подумал – стоит члену чуть привстать – это сразу заметят все…

Хорошо, что на лице была тонкая и очень плотная маска. Она закрывала большую часть лица, открытыми оставались только маленькие щелочки напротив глаз и губы. Но для пущего демонического эффекта я вставил черные, словно нефть, линзы. Даже сам вздрогнул от отражения в зеркале – настоящий бес!..

Поэтому радовался, что кроме Дэна, который и купил этот дерьмовый костюм и Аманды, которая совершенно не вовремя влетела в кабинет, застав меня за моментом переодевания, никто больше не догадывался что этот здоровый, внушающий страх монстр – и есть я, Кристиан Холд!

Спустился вниз и тут же слился с разношёрстной толпой ангелов и демонов. Гостям явно пришлась по душе тематика праздника, так как костюмы были что надо. Особенно меня порадовали «падшие ангелочки», которые выглядели так, будто были сразу готовы пройти в ВИП-кабинки… И, конечно, все были в масках…

На разогреве сегодня играл провокационный диджей, с ног до головы забитый татушками и исполняющий хаус-музыку в легкой «наркотической» манере. Кажется, гости уже добрались до нужной кондиции, и выплясывали кто во что горазд, откровенно флиртуя и заигрывая друг с другом. Флюиды секса чувствовались повсюду…

Вдруг я почувствовал чьи-то цепкие пальцы на своих плечах. Обернулся и увидел блондинку в костюме падшего ангела – в платье, которое больше тянуло на нижнее белье и бархатной маске на лице.

– Кристиан, может, пройдем с тобой в приватную кабинку?!

– Давай не сейчас… смотри, сколько народа…

– Но ты итак в последнее время меня игнорируешь!!! Почему? – шептала в миллиметре от уха, силясь перекричать музыку.

– Не говори глупости! Ты постоянно около меня ошиваешься… А сегодня я должен быть среди гостей, чтобы всё контролировать! И ты прекрасно об этом осведомлена!..

Еле отделавшись от надоедливой секретарши, я вновь затерялся в толпе людей. Сегодня их действительно было чересчур много. Поведение нескольких парней около сцены показалось агрессивным, и я направился туда. Два здоровенных амбала явно не поделили какую-то девчонку, и я быстро их разнял. А затем пошел дать втык охранникам. Какого хрена я выполняю их работу?!

Вернулся через несколько минут и вдруг музыка стихла. На сцену босиком вышла девушка в маске и коротенькой белой накидке, с длинными локонами, спадающими с плеч кудрявыми волнами. В этот момент заиграла какая-то иная композиция: медленная, нежная, и очень чувственная… Блондинка на сцене начала кружиться, и я увидел у неё на спине крылья, а затем накидка приподнялась, и она сверкнула полуголой задницей…

– РРРррр… – издал тихий утробный рык, вдруг почувствовав, как кровь забурлила в области паха. Кроме меня на неё пялилось еще полсотни мужиков, и я ощутил неимоверное раздражение…

Какого черта она так вырядилась?! Понятия не имел, что Алисия тоже сегодня будет выступать…

Но тут музыка сделалась пронзительнее, а на сцену выбежали другие наши танцовщицы. Они были в демонических образах: в вызывающем нижнем белье, с оголенными сиськами и налепленными бусинами на сосках. На спинах у девушек болтались черные крылышки, а на глазах были надеты маски.

В этот момент звуки музыки стихли, а Алисия начала петь какую-то чувственную пронзительную композицию, которую я слышал впервые. Черт, её мелодичный голос просто парализовал, заставив меня замереть на месте… Развратные танцовщицы кружили вокруг, вызывающее выпячивая обнаженные груди, а она пела на самом краю сцены, босиком, в одной крохотной накидке…

В этот момент я ощутил, как сильно хочу поцеловать её ещё раз… За эти годы у меня было слишком много секса, и слишком мало поцелуев. Я почти перестал позволять себе эти чертовы нежности. Во мне играла лишь грязная животная похоть, и только с Алисией много лет назад всё было по-другому… Мне нравилось просто валяться с ней в обнимку и подолгу целоваться, временами даже казалось, что могу кончить лишь от одних этих опьяняющих поцелуев… Они влияли на меня словно адов допинг. А потом толкался в её влажное лоно и уже тогда отрывался, как следует…

Стоял в центре зала, посреди диких беснующихся парочек, которые уже вовсю кайфовали в объятиях друг друга, с неконтролируемым стояком в штанах. Хотелось прибить Дэниела за выбор дурацкого обтягивающего костюма… Планировал уже скрыться в своем кабинете, чтобы выкинуть из головы образы певички, и отвлечься в объятиях Аманды, как вдруг в последний раз повернул голову в сторону сцены и заорал…

– Какого черта вы творите??? Ну-ка, оставьте её в покое!!! – бежал сквозь толпу людей, с ужасом глядя, как два здоровенных мужика в черных костюмах и масках стаскивают Алисию с помоста и пытаются куда-то тащить… Разумеется, мои крики поглотила музыка, и всеобщий хаос, который вдруг начался… Когда я оказался около сцены, здоровяк закинул певицу себе на плечо, и начал распихивать народ, продвигаясь в сторону приватных кабинок…

От гнева у меня затряслись все поджилки, никто, кроме меня, не имел право измываться над ней!!! НИКТО, ЧЕРТ ВОЗЬМИ!!! Настигнув его, резко вцепился в плечо и развернул к себе, а потом со всей дури заехал кулаком в живот. От неожиданности урод дернулся, и выпустил певицу из рук, но я успел потянуть блондинку на себя, и, быстро взяв испуганную девушку на руки, побежал с ней в дальнюю ВИП-кабинку…

Глава 11

POV. Алисия

Я так громко орала, в момент, когда меня стаскивали со сцены какие-то пьяные чокнутые мужики, что сейчас, когда очередной незнакомец тащил на руках в неизвестном направлении, от страха не могла произнести ни звука… Кажется, сорвала связки…

Слёзы ужаса и бессилия стекали по щекам, потому что спаситель, вырвавший из рук другого урода, не придумал ничего лучше, чем потащить меня в одну из открытых ВИП-кабинок… Наверное, подумал, зачем отдавать кому-то лакомый кусок мяса?!



Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.

Примечания

1

Фредерик Дуглас.