книжный портал
  к н и ж н ы й   п о р т а л
ЖАНРЫ
КНИГИ ПО ГОДАМ
КНИГИ ПО ИЗДАТЕЛЯМ
правообладателям

Анемоия

Зоя Зайцева

Глава 1

Марсель. Наше время

Осенний Марсель по-настоящему прекрасен. Золотые краски этого времени года дарили старинному городу загадочную атмосферу.

Утренний туман нежно обволакивал узкие улицы французского города, по которым шла молодая девушка. Ее звали Вирджиния. Она просыпалась до того, как город оживал, чтобы насладиться одинокими прогулками, во время которых она могла полностью погрузиться в свои мысли.

Погода под конец октября в Провансе обычно не превышала 25 градусов по Цельсию, поэтому можно было смело идти в легком платье, если бы в этот день не было назначено собеседование, которое должно пройти удачно. Сегодня Вирджиния направляется в Accor, где в отделе кадров получит возможность работать в отеле и, наконец, сможет зарабатывать себе на обучение в колледже. Конечно, легкий сарафан был бы сейчас кстати, но положение вынуждало идти в белой блузке и строгой юбке. Вирджиния всей душой ненавидела каблуки, но как говорили преподаватели на учебе:

«Каблуки – ваше спасение, девушки. Благодаря им ваша осанка становится грациознее, а шаг, хоть и чуть медленнее, но мягче и женственнее.»

Никто не хотел даже слушать о том, что некоторым не дано ходить на каблуках. Вирджиния с содроганием вспоминала, когда на экзамен приходили ее одногруппницы спортсменки, которые не носили кроме удобных кроссовок ничего в своей жизни, но дресс-код вынуждал идти в этих чудовищных и до жути неудобных туфлях. Было жалко смотреть, как непривычная обувь доставляет одногруппницам страдания. Но они знали, на что шли. Знали, что в этой сфере не место кроссовкам и мешковатым худи.

Воспоминания об учебе наводили тоску по тем славным дням, проведенным в колледже среди сверстников и подруг. Вирджиния долго не могла свыкнуться с мыслью о том, что необходимо оставить колледж на определенное время.

Девушка училась на втором курсе, когда ее отец ушел из жизни, оставив ей и матери, Николь де Труа, свои долги и проблемы. Все совместно нажитое имущество вдова потеряла, погашая долги своего покойного мужа. Вместе с дочерью Николь переехала в квартиру, оставленную ей в наследство бабушкой Вирджинии. Денег катастрофически не хватало и поэтому дочь взяла академический отпуск, твёрдо решив, что будет помогать матери и сама заработает на дальнейшее обучение.

Стать топ-менеджером в одном из сетевых отелей Хилтон1 – главная цель девушки. Для нее это жизненно необходимо, потому что это поможет поставить мать на ноги, обеспечить себя и ни в чем не нуждаться. Карьерный рост обеспечен, если Вирджиния все же пройдёт собеседование в компании Accor. Не каждому выпадает такой шанс, но, будучи студенткой, девушка успела себя зарекомендовать, и теперь направляется навстречу своей мечте и цели.

Улица от спального района тянулась далеко вверх к церкви, находившейся на самой вершине города. Вирджиния проходила по улице, на которой начинал оживать рынок с прованскими травами, сушеной лавандой и медом. Как только открывалась та или иная лавка, узкую улицу тут же заполнял сказочный аромат. Вирджиния очень любила лаванду, поэтому всегда старалась по пути домой купить кулек небольшой букетик, который в дальнейшем украсит ее стол в комнате и наполнит комнату своим ароматом.

После небольшого рынка, который тянулся вдоль улицы вверх, останется пройти пару кварталов, прежде чем девушка сможет увидеть высотное здание с панорамными окнами и его – Лорана де Планси.

Ведущий менеджер и директор крупного холдинга. В свои 27 лет Лоран добился немалых успехов. Его карьера началась в 22 года – он пришел в компанию менеджером по закупкам, его потенциал заметил генеральный директор компании, в будущем они стали вести дела вдвоем. Вместе они подняли продажи до рекордных уровней и теперь Accor красовался в списке Форбс.

Вирджиния была на месте. Зайдя в здание, она направилась в сторону лифта. Несколько минут она ехала с периодическими остановками. Наконец, кнопка загорелась на нужной цифре, и Вирджиния вышла на нужный этаж. Пройдя по коридору, девушка растерянно посмотрела по сторонам в поисках нужной двери. Мимо нее ходили высокие стройные девушки—ассистентки с идеально уложенными волосами и механическими улыбками. Мужчин было мало, они бегали с бумагами из кабинета в кабинет сохраняя сосредоточенный вид. Вирджиния оставила попытки спросить, где находится отдел кадров, и пошла наугад в дальний кабинет.

Постучав, девушка открыла дверь и вошла в просторное помещение. За столом сидел мужчина, который не обратил на Вирджинию внимания, быстро перебирая пальцами по клавиатуре.

– Прошу прощения, вы не подскажите, где находится отдел кадров? – вполголоса спросила она.

Мужчина отвел взгляд от монитора и осмотрел девушку с ног до головы. Вирджинии настолько стало неуютно, что ей захотелось обнять себя за плечи от детального изучения ее физиономии, но она стойко держалась, ожидая ответ.

Видимо, девушка не вызвала интереса, потому что мужчина вернулся к монитору, оставив ее без ответа. Вирджиния, никак не ожидавшая такой реакции, захотела уйти, но дверь открылась и вошел еще один мужчина. Не обращая внимания на девушку, он прошёл к столу и протянул сидящему планшет.

Вирджиния сделала шаг к двери, чтобы выйти из кабинета, но внутренний голос словно приказал остановиться. Вошедший мужчина обратился к сидящему:

– Ты помнишь Руслана? Наш партнер из России. Так вот, он планирует открытие ещё одного филиала Холидей Инн2 в Москве, на этот раз не в Шереметьево, а во Внуково. По последним показателям, как нам известно, он сделал невозможное – загрузка была выше 80%. Я думаю, что можно дать добро и вложиться, – начал мужчина и после короткой паузы добавил, – к тому же, в России проходил чемпионат мира по футболу, ты только представь, как быстро все окупится.

Мужчина, сидевший в кресле, бегло прошелся по листкам и ответил довольно быстро:

– Лоран, я доверюсь твоему опыту. Можешь дать ему добро.

Вирджиния понимала, что ей нужно уходить, но не могла, потому что знала, что своим уходом привлечёт внимание. Однако стоять и слушать разговор двух мужчин, которые являлись не последними людьми в компании, она не желала. Девушка осмотрела двоих и отметила их костюмы, они смотрелись настолько дорого, что у девушки защемило ребра. Она представила сколько пришлось бы ей работать, чтобы купить хотя бы рубашку того же бренда.

Девушка не могла отвести взгляд, ей всегда нравились мужчины в костюмах, а от этих двоих буквально несло мощной энергетикой.

Винсент, который сидел в кресле, был среднего телосложения, с темно-русыми волосами и, кажется, карими глазами. Вирджинии не удалось рассмотреть их настолько детально, потому что мужчины находились на приличном расстоянии. Он был гладко выбрит, не было ни одного намёка на щетину.

Чего нельзя было сказать о его коллеге.

Второй молодой человек, которого звали Лоран, был высоким, с тёмными волосами и с серыми глазами, их Вирджиния успела разглядеть, когда он ворвался в кабинет, оставив после себя легкий шлейф притягательных ноток одеколона. Его щетина придавала ему мужественный вид и добавляла несколько лет к возрасту. На первый взгляд им можно было дать лет по тридцать.

Вирджиния считала, что каждый человек, который хочет чего-то добиться в жизни, достигает своих целей к тридцати годам. Не без труда, конечно, хотя некоторым в жизни повезло с родителями, которые могли дать неплохой старт для своих детей.

Лоран взглянул на девушку, которая все еще стояла у дверей и рассматривала их с каким-то детским интересом, а после вновь обратился к мужчине за компьютером:

– Винсент, что она тут делает?

– Насколько я понял, девушка ищет отдел кадров, думаю, тебе стоит ее проводить, все равно в ту сторону пойдешь, – без особого интереса сказал Винсент и продолжил печатать.

Лоран одним кивком попрощался с Винсентом и двинулся в сторону выхода. Пройдя мимо девушки и не удостоив ее даже взгляда, он вышел в коридор. Вирджиния метнулась следом за ним, стараясь не отставать.

После нескольких поворотов по коридору они зашли в кабинет, который не уступал по размерам кабинету Винсента.

– И каким ветром вас занесло в кабинет генерального директора? – с раздражением в голосе спросил мужчина, располагаясь в кресле.

– Я шла в отдел кадров, – виновато проговорила Вирджиния. Она не могла избавиться от чувства вины и четкого понимания того, что ее разглядывают с головы до ног.

Она твердила про себя:

«Не робей, глупая. Кто возьмет на работу вечно краснеющую девчонку?»

– Отдел кадров этажом ниже! – бросил он и, словно потеряв к ней интерес, открыл первую попавшуюся папку. Он хотел, чтобы девушка поскорее вышла, неоправданное раздражение к ней царапало его изнутри, но Лоран старался не показывать своих эмоций.

Вирджиния стояла в недоумении. Сейчас ей хотелось уйти домой и забыть все как страшный сон. Однако Лоран снова подал голос:

– Как вас зовут?

Он и сам не мог себе объяснить, зачем он это спросил, но любопытство и желание немного задеть робкую девушку, застенчивость которой вызывало у него улыбку, взяло верх.

Вирджиния нервно выдохнула и посмотрела на мужчину. Встретившись с ним взглядом, она почувствовала нарастающее смущение, неприятную и, что самое интересное, неоправданную волну страха, но мысль о возможности работать в отеле не покидала ее, и она ответила на вопрос Лорана кратко и спокойно:

– Меня зовут Вирджиния де Труа.

Она старалась не прерывать зрительного контакта с мужчиной, но давалось ей это с трудом.

– Знаете, что значит ваше имя?

Девушка потупила взгляд, на что мужчина победно улыбнулся и, не дождавшись ответа, сам ответил на вопрос:

– Девственная.

Щеки Вирджинии вспыхнули, по позвоночнику словно разлился кипяток. Краснеть ей совершенно не хотелось, но процесс уже пошел, и Лоран это заметил. Словно решив добить свою жертву, он задал провокационный вопрос:

– Что вы знаете об этой компании, Вирджиния? – Лоран сложил руки на груди, предвкушая полный провал этого собеседования.

Вирджиния вздернула подбородок и спокойно начала отвечать на вопрос:

– Компания развивалась как сеть городских отелей преимущественно среднего ценового сегмента.

Взгляд Лорана стал мягче, он слегка подался вперед и стал внимательнее слушать рассказ Вирджинии.

– На сентябрь 2018 года компания имела в активе четыре тысячи гостиниц по всему миру. Помимо этого, компания управляет сетями ресторанов, – закончила Вирджиния.

Лоран был приятно удивлен, он одобрительно кивнул и жестом пригласил девушку за стол. Вирджиния села напротив. Поймав ее взгляд, мужчина не хотел отрываться от выразительных и, словно гипнотизирующих, голубых глаз.

В его жизни было много представительниц прекрасного пола с красивыми глазами, но он готов был поклясться, что у Вирджинии они были особенно прекрасны.

Чтобы не выдавать своей заинтересованности в девушке, Лоран отвел взгляд и деловито поправил галстук.

– Вы пришли получить работу, так?

Он снова посмотрел на нее. Благодаря тому, что Вирджиния сидела ближе, Лоран смог рассмотреть лицо девушки, ее светлые локоны, которые падали на плечи, струились по спине. Девушка то и дело осторожно и робко убирала прядки у лица за уши, боясь лишний раз пошевелиться. Мужчина старался поймать ее взгляд, чтобы еще раз заглянуть в глаза, ощутить глубину, рассмотреть их цвет. Ему казалось, что при свете их можно было сравнить с драгоценным камнем – аквамарином. Он был уверен, что готов смотреть в эти глаза часами, но девушка старательно их прятала.

– Да, вы правы, – Вирджиния не знала, куда смотреть, поэтому взгляд ее блуждал по своим рукам. Она думала, что не прошла дальше этого собеседования, если это можно было так назвать, но Лоран поразил ее своим ответом:

– Я предоставлю вам работу администратором в отеле Хилтон, испытательный срок один месяц, – Лоран нервно встал и поправил пиджак, – выходите завтра, скажите, что пришли от меня. Рекомендательное письмо я направлю руководству на почту.

Вирджиния буквально онемела от услышанного. Она рассчитывала получить максимум работу горничной или официанта, а теперь она без пяти минут администратор. Отсюда ее карьерный рост может пойти навзлет уже через полгода. Она молча обдумывала услышанное, чувствуя, как сердце екает от восторга.

– Можете идти, Вирджиния, – проговорил Лоран, не отрывая взгляда от девушки.

– Д-да… да, спасибо вам, – ответила она и быстро вышла из кабинета, забыв попрощаться с мужчиной. Сейчас все ее мысли были о работе и дальнейших возможностях.

Зайдя в лифт, она нажала на кнопку первого этажа, но дверь кто-то придержал. Она замерла и нажала на кнопку, чтобы задержать дверь и впустить человека. Она мысленно попросила Бога о том, чтобы это был кто угодно, но не он. Зашел Лоран и, улыбнувшись, встал рядом с ней. Вирджиния напряглась, чтобы контролировать свое дыхание, стараться не краснеть, но в нос ударил ненавязчивый аромат мужского одеколона. Девушка слегка прикрыла глаза и вдохнула аромат. Ее слабость. Лоран заметил ее действие и ухмыльнулся.

– Как насчет кофе, Вирджиния?

Звук открывающейся двери лифта вывел девушку из транса. Лоран ждал ответ.

– Оу, это неожиданно, месье… – начала было она, но мужчина ее перебил:

– Просто Лоран, идет? – он добродушно улыбнулся. – И давай на «ты»? – он вышел из лифта и направился к выходу.

Вирджиния не успела отойти от эмоционального потрясения, как на нее обрушилось новое. Встретиться с Лораном в неформальной обстановке не показалась ей самой лучшей идеей, потому что она его совсем не знала и точно не сможет расслабиться рядом с ним.

– Ну… так сразу я не смогу перейти на неофициальное обращение, – она улыбнулась и двинулась следом. – и от кофе я откажусь, пожалуй. Мне нужно домой.

Лоран ожидал этого ответа. Нет, он скорее ждал его.

– Подвезти?

Вирджиния снова ощутила екнувшее сердце, но, спрятав взгляд, чтобы Лоран снова не увидел ее краснеющие щеки, ответила:

– Нет, спасибо, я прогуляюсь, тут недалеко, – соврала она и, попрощавшись, вышла на улицу.

Лоран проводил ее взглядом и хотел пойти обратно в кабинет, но, развернувшись, встретился лицом к лицу со своим другом.

– Винсент? Что ты тут делаешь?

– Ты слишком навязчив, мой друг. Понимаю, хочешь развлечься с простой наивной дурочкой, но они зачастую самые недоступные, тебе оно надо? Я думаю, что любая девушка в нашем штате без вопросов скинет одежду прямо тут, если ты пожелаешь. Так зачем усложнять? – закончив, Винсент хотел уйти, но Лоран остановил его, взяв за плечо.

– Так, друг, я не нуждаюсь в советах и не планировал затаскивать ее в постель. Ты ее видел? К ней прикоснуться то страшно: умрет от разрыва сердца. Просто из вежливости предложил ей кофе, знал, что откажет. Пошли работать, еще много дел.

Лоран развернулся на пятках и уже хотел удалиться, но друг его остановил за плечо, обошел и вновь посмотрел в глаза.

– Понимаю, но каждый раз, когда в твоей голове снова возникнет образ невинной простой девушки, вспоминай свои прошлые отношения, вспоминай Зару. Вспоминай как мы встретились, как познакомились, и тогда, я тебе слово даю, что ты сразу перехочешь встречаться с кем-либо.

Лоран молчал, подбирая более корректные слова, чтобы выразить свое негодование без нецензурной брани. Он прекрасно помнил день их встречи…

Клуб в центре города, в котором Лоран оказался волшебным образом, он никак не мог вспомнить, как попал туда, но, обнаружив рядом с собой длинноногую брюнетку, понял, что она его провела. Весь вечер за ним наблюдал молодой человек из Vip-зоны. Он видел, как девушка умело вытягивала деньги из кошелька Лорана, терлась о его плечо щекой, шептала что-то на ухо, но Лоран, будучи изрядно выпившим, не мог разобрать ни слова. Когда денег в кошельке не оказалось, девушка быстро утратила интерес к своей жертве и ретировалась. Лоран остался один, но ненадолго. Со спины подошел охранник, с намерением вышвырнуть парня на улицу, но его остановил голос мужчины, который появился рядом.

– Покури, Том. Я сам.

Охранник возражать не стал и отошел на безопасное расстояние. Лоран уже ничего не видел перед собой и, подобно марионетке, делал все, что ему скажут.

Утром он проснулся не у себя дома. Так и познакомились два человека, дружба которых переросла в партнерские отношения. Но даже то, что Винсент вытащил его из той задницы, не давало ему право на периодические напоминания об их милейшем знакомстве.

– Винсент, друг мой, я все прекрасно помню. Не нужно при каждом удобном случае тыкать меня в это дерь… – он осекся на мгновение, переводя взгляд на многочисленное количество девушек рядом, и закончил:

– В это. Идет? А теперь перестань изображать из себя мамочку, и пошли работать!

Винсент посмотрел на друга, подозрительно улыбаясь, и зашагал следом.

Глава 2

Марсель. 2 года назад

На город надвигалась серая туча, должен был пойти дождь. Мужчина, который шел домой, снова не захватил с собой зонт. Оглядывая пустым взглядом прилавки, он обдумывал, как сообщить своей семье, что его уволили. Очередное опоздание, похмелье, отталкивающий внешний вид и запах перегара на весь офис. Бернард и сам догадывался, что работать ему оставалось не так долго, но тем не менее, не предпринимал попыток что-то исправить.

Мужчина понимал, что после увольнения он не сможет выплачивать кредит за машину, не сможет оплачивать счета, и все финансовые проблемы лягут на плечи его жены, которая и без того выпила практически всю его кровь.

Бернард зашел в магазин за очередной бутылкой пива и направился домой. Дождь уже начинал накрапывать и стучать по крышам домов, когда он свернул на свою улицу и остановился перед входом в дом. Он всей душой желал умереть прямо тут, на пороге собственного дома, только бы не слушать вопли своей супруги и не видеть разочарованный и отстраненный взгляд дочери, с которой они отдалились настолько, что теперь Бернард сомневался в том, что когда-нибудь они смогут сесть и поговорить по душам. Но мужчина считал, что никогда не поздно начинать что-то менять и по пути купил книгу Николаса Спаркса «Дорогой Джон». Он знал, что его дочь любит читать и ей наверняка понравится этот роман.

Николь была на работе, а Вирджиния сидела в своей комнате. Все как обычно. Отца уже давно никто не встречает у двери и не обнимает после рабочего дня, как это было еще несколько лет назад. Он скучал по тем временам, когда дочь ждала его с работы и бежала с распростертыми объятиями с кухни, с которой доносился аромат вкусного ужина, приготовленный его любимой Николь. Ви одним прыжком бросалась в охапку отца и прижималась к нему так, словно его не было дома целую вечность. Жена подходила следом и чмокала его в щеку, даря свою теплую улыбку. Все это осталось в воспоминании Бернарда, он понимал, что больше такому не суждено случиться.

Бернард снял обувь и прошел к двери, которая вела в комнату Вирджинии. Он сжимал книгу за спиной и, достав тик-так, съел пару штук, чтобы хоть как-то перебить запах пива. На двери красовался листок, на котором было четко выведено: «БЕЗ СТУКА НЕ ВХОДИТЬ» Бернард прокашлялся и постучал в дверь. После нескольких секунд тишины раздался голос дочери:

– Входи!

Отец подул на вспотевшие от волнения ладони и осторожно приоткрыл дверь.

– Привет, – поздоровался он с дочерью, – я тебе кое-что принес.

Вирджиния оторвалась от своей книги и без особого интереса посмотрела в сторону отца. Снова проснулось чувство жалости к отцу, которое она ненавидела. Жалость – самое ужасное чувство, тем более, если чувствуешь это к своей родне. Она не хотела его обижать и прогонять из комнаты, но она лишь ответила:

– Лучше бы ты принес зарплату и не мне, а маме. Снова будет ругаться весь вечер, меня даже наушники не спасают от ваших криков.

Бернард нахмурился, он понимал, что было неправильно выяснять отношения с женой в присутствии дочери, но супруги уже не могли сдерживаться и ругались каждый вечер.

– Я зашел по пути в книжный, – начал он, – надеюсь, тебе понравится.

Вирджиния отложила в сторону книгу на корешке которой было написано «Мастер и Маргарита» и протянула руку. Бернард не заставил себя ждать и отдал книгу, завернутую в подарочную упаковку. Дочь осторожно развернула подарок и взяла в руки роман.

– Если бы ты хоть немного интересовался мной, то точно бы знал, что я не люблю такие романы. Я уже давно не читаю ничего, кроме русской классики и Гарри Поттера, отец, – Вирджиния поставила книгу на полку и вернулась на свое место, намереваясь читать дальше.

– Извини, я хотел…

– Обед на плите, – перебила его Вирджиния, – извини, но я не хочу с тобой разговаривать, от тебя пахнет алкоголем. Мама не оценит. Сходи в душ.

– Дочь, – выдохнул тяжело Бернард, – я тебя люблю, а ты что делаешь?

Вирджиния приподняла книгу, чтобы отец не увидел, как она раздраженно закатывает глаза на излюбленную фразу Бернарда. Она решила ничего не отвечать ему, чтобы отец скорее покинул комнату.

Бернард понял, что она не хочет продолжать разговор и вышел из комнаты с неприятным осадком на душе. Приняв душ, мужчина пообедал и ждал Николь, которая с минуты на минуту придет домой и устроит ему истерику по поводу его увольнения.

– И как ты собираешься выплачивать кредит?

Женщина сидела за столом безразлично разглядывая своего супруга. Седина на его висках прибавляла к возрасту еще лет пять. Потухшие глаза, в которые она была когда-то влюблена, украшали темные круги. Она отвела взгляд от супруга, чтобы не разрыдаться от нахлынувших эмоций.

– Николь, я найду работу, найду способ содержать вас!

– Вирджинии нужно оплачивать обучение! Ты хочешь, чтобы она осталась недоученной? Она только закончила первый курс, понимаешь ты это или нет? Моей зарплаты едва хватит, чтобы оплатить счета и заплатить кредит, а на что мы будем жить, Бернард?

Находясь в своей комнате, Вирджиния сделала музыку в наушниках громче, чтобы не слышать сорванный голос матери. Для девушки это было уже обыденно – каждый вечер слушать музыку на полной громкости.

Глава 3

Марсель. Наше время

Вирджиния совершенно не помнила, как дошла до входной двери своего дома. Она представляла свой завтрашний день, как придет в своем любимом деловом костюме: строгой юбке, белой легкой блузке и в пиджаке. Наденет черные лодочки, заберет волосы в тугой пучок и будет осваивать должность администратора отеля. И не просто отеля, она станет частью сети Хилтон.

В колледже им преподавали самые азы и клише диалогов с гостями, психологические приемы для сглаживания конфликтных ситуаций, правила приема и обслуживания гостей в процессе проживания.

Вирджиния успела отработать теоретические знания на практике всего один раз в придорожном мотеле летом, когда решила подзаработать денег на новую обновку для себя и матери. В том мотеле особенно не слушали ее вежливые и длинные речи об услугах. Замученным дальнобойщикам хотелось лишь поспать, поесть и вызвать девушку на вечер, после – продолжить свой путь.

В заведении всегда пахло пивом, потом и дешевыми сигаретами. Интеллигентов там не встретить, что довольно огорчало, ведь бестактные мужчины то и дело внаглую приглашали в номер явно не чаю попить, а некоторые тянули грязные руки через стойку регистрации, пытаясь ухватиться за запястье или того хуже. Поэтому Вирджиния была уверена, что работа в элитном отеле покажется сказкой.

Девушка открыла входную дверь, с наслаждением сняла свои неудобные туфли и прошла в сторону кухни, но, услышав, как ее мама с кем-то разговаривает, остановилась и решила пойти в комнату, чтобы не мешать и не отвлекать ее, но что-то заставило ее задержаться и прислушаться к разговору. Мама странно хихикала и говорила томным голосом по телефону явно не с подружкой.

– Да, я тоже… Да. Что? – снова хихиканье. – Ну, посмотрим, так ли все на самом деле, как ты говоришь.

Вирджинии стало не по себе от того, что она подслушивает разговор матери, нарушая ее личное пространство. В конце концов, она имела право быть счастливой. Девушка вышла в прихожую и постаралась погромче хлопнуть входной дверью, чтобы мать точно услышала, что ее дочь вернулась домой.

– Мам, я дома!

Услышав шаги в свою сторону, Вирджиния натянула улыбку и встретилась с маминым взглядом. Женщина скрывала смешинки в глазах, смешанные со страхом и смятением.

– Привет, я не ждала тебя так рано… – ответила она. – Обед ещё не готов.

Вирджиния прошла в комнату, мимолетно обнимая мать. Поставила маленький букет лаванды в вазочку и села на кровать. Женщина прошла следом.

– Ну, так что, успешно? – тихо спросила она.

Вирджиния одобрительно кивнула и с победой улыбкой посмотрела на свою мать. Слова были лишними в этот момент, потому что Николь надеялась не меньше дочери, что эта работа облегчит им жизнь.

Мама тепло улыбнулась дочери и обняла. В тишине они просидели недолго.

Николь быстро встала и, смахнув подступившие слезинки, проговорила:

– Пошли готовить тортик? Нам есть что отпраздновать.

– Да, только переоденусь в более комфортную одежду и приду, – ответила Вирджиния. Николь не стала задерживаться и вышла из комнаты. Девушка сняла форму и надела домашние шорты с майкой, на которой был вышит плюшевый мишка. Завязав волосы в небрежный пучок, она вышла из комнаты и направилась на кухню, где мама достала все необходимое для медовика. Ее любимого торта.

Остаток дня они провели за нейтральными беседами, а вечером пили чай с медовым тортом, который старательно готовили вместе.

Мозг Вирджинии отказывался воспринимать то, что у ее мамы кто-то есть. Девушка не могла понять, как ее мать смогла так быстро восстановиться после абьюзивных отношений с бывшим мужем, отцом Вирджинии, и была готова погрузиться в омут новых знакомств. Но в то же время девушка понимала, что мама имеет право быть счастливой, искать себе спутника для жизни. Вирджиния осознавала, что когда-нибудь у нее начнется своя жизнь, и она не сможет постоянно быть с мамой. Оставлять ее одну – как минимум несправедливо по отношению к ней.

Вирджиния наблюдала, как ее мать поправляет непослушные пряди волос, которые падали ей на лицо. Дочь унаследовала такие же непослушные светлые волосы. Николь старательно избегала зрительного контакта. Вирджинии уже начало казаться, что она забыла, какого цвета глаза у матери.

– Мам?

Николь перевела задумчивый взгляд от окна и посмотрела на дочь. Осенний луч солнца ласково коснулся ее глаз, превращая их из темно-карих в медовые, почти янтарного оттенка с темным ободком, который опоясывал радужку. Женщина нервно заправила светлые пряди за уши и уже вопросительно взглянула на дочь.

– Ты же не стала бы скрывать от меня что-то, ведь так? – осторожно спросила Вирджиния, не отрывая проницательного взгляда от матери.

Николь виновато опустила взгляд, начав рассматривать свои руки и катая шарик из хлебных крошек, лежавших на столе, и молчала.

Вирджиния терпеливо ждала, ощущая, как в ее груди защемило сердце. Неужели ее мать настолько не доверяет ей? Неужели она не скажет ей правду?

– Знаешь, детка… – прошептала наконец Николь, – после смерти твоего папы я долго думала о том, как мы жили все то время, пока он был жив. Думала о постоянных срывах, о его проблемах, которые отражались на нашей семье.

Вирджиния молчала. Мысли об отце не вызывали у нее никаких эмоций. Ни скорби, ни сожаления. Его словно никогда и не существовало для нее. Казалось, будто ее мать говорит о каком-то человеке, которого Вирджиния никогда не знала.

– Я только сейчас полностью осознала, что он не любил нас! – Николь произнесла это быстро и мгновенно замолкла, взглянув на свою дочь, и, не увидев никакой реакции, продолжила:

– Я помню нашу с ним первую встречу. Помню все до мелочей. Помню наши свидания, свадьбу, как он забирал нас с тобой из родильного дома. Я все это помню, и правда думала, что люблю этого человека, но нет, это не так. Это была болезненная привычка. Я так боялась неизвестности, той, что настанет, если уйду от него, поэтому просто старалась молчать, сохранять спокойствие и терпеть все, что он вытворял.

Вирджиния почувствовала, как боль растекается в ее груди, и тяжело сглотнула, чтобы не дать слабину и не разрыдаться. Николь продолжала говорить. Ее словно прорвало, она так долго об этом молчала, молчала о самом главном, что теперь она не могла остановить нескончаемый поток слов, который рвался наружу.

– А когда мне сообщили о его смерти, я так испугалась именно этой неизвестности в дальнейшем, испугалась за тебя. Как ты будешь без отца? И только спустя время, я начала понимать, что его никогда и не было в нашей семье. Он был грузом, тянул вниз, в долговую яму, из которой мы никогда бы не вылезли! Бернард, он… не думал о нас, когда брал очередной долг, не думал о том, как расплатится за него, и как мы будем жить! И даже когда он нашел новую работу и пропадал на целый день, а иногда на ночь… это не принесло в нашу семью счастья, ты помнишь.

Плечи матери начали дрожать, Вирджиния, не выдержав этого, подошла к ней, заключив в объятия. На кухне повисла тишина. Девушка держала свою мать в крепком кольце рук и молчала. Разговор вышел совсем не таким, каким она себе представляла. Тишину разорвал сорванный голос Николь:

– Недавно я познакомилась с мужчиной.

Мать отстранилась от дочери и взяла ее за плечи, заставляя посмотреть ей в глаза.

– Вирджиния, я никогда не чувствовала себя так, как чувствую себя рядом с ним, но он меня младше, я сначала не воспринимала его всерьез, но потом… Потом сама поняла, что он замечательный и правда хочет, чтобы я была счастлива, – она мотнула головой и добавила, – чтобы мы были счастливы.

Девушка улыбнулась.

– Я рада, что твоя жизнь налаживается, и черная полоса наконец-то закончилась. Главное, чтобы тот человек, которого ты встретила, был хорошим и надежным.

Мать закивала в знак согласия и убрала ладонью слезу с щеки.

– Я так боялась тебе сказать, дочь! Я так боялась, что это может тебя ранить, что вдруг почувствуешь себя брошенной, но знай, что ты всегда останешься мне роднее всех.

Николь снова заплакала и обняла дочь. Вирджиния тяжело выдохнула и обняла мать в ответ.

– Я бы не стала ставить тебя перед выбором, мам. Я желаю тебе лишь счастья, пойми! Спасибо, что рассказала мне все.

Немного помолчав, Вирджиния добавила:

– Мне нужно подготовиться к завтрашнему дню.

Николь снова быстро закивала.

– Конечно, иди. Я сама тут уберу.

Вирджиния встала и пошла в свою комнату, размышляя над словами своей матери. Разговор выдался крайне тяжелым. Хотелось содрать с себя шкуру, чтобы не испытывать тяжесть от нахлынувших эмоций и волнения, которое сдавливало грудь и мешало равномерно дышать.

Вирджиния легла пораньше спать, чтобы завтра быть бодрой и не упустить ни одной детали, ведь от того, как пройдет завтрашний день, зависла ее судьба и судьба ее мамы. Из мыслей девушку выдернул звук пришедшего смс. Она открыла письмо от неизвестного номера:

«Добрый вечер, Вирджиния. Завтра вас будут ждать в отеле NH Collection Marseille в районе Вьё – Пор – Да – Кан. Приношу извинения за свои коррективы, но так для вас лучше, увидите сами. P.S. можете записать этот номер и звонить в любое время суток.

Лоран.»

Вирджиния замерла и, кажется, перестала дышать. Ее переполняли эмоции. С одной стороны, она была взволнована мыслью о том, что Лоран ей написал смс, с другой – девушка могла это объяснить, ведь он предупредил, что работать ей нужно будет в другом месте. Теперь девушка волновалась ещё больше. Об этом отеле она не знала абсолютно ничего.

Вирджиния направилась в сторону ноутбука.

«Не высплюсь, но изучу хоть какую-то информацию об отеле.»

Так прошел остаток вечера и половина ночи. Она изучила все: от услуг и прайса до режима смены белья в номерах. Когда Вирджинии стало чуть спокойнее, она легла спать. Уснуть сразу ей не удалось, потому что в голове возник образ Лорана. Его глаза, которые напоминали свет луны, за которым, Вирджиния была уверена, скрывалось что-то теплое. Девушка долго ворочалась, прогоняя навязчивый облик своего непосредственного начальника прочь и, наконец, уснула.

Утро выдалось не самым добрым. Вирджиния знала, что не выспится, но не настолько же. Она чувствовала себя ужасно, но надо было брать себя в руки и идти. Душ вернул ее к жизни, а макияж скрыл следы бессонной ночи. Девушка позавтракала и, коротко попрощавшись с матерью, отправилась на работу.

Отель находился в десятиминутной ходьбе от дома, что показалось Вирджинии очень удобным. Она остановилась у входной двери и, настроив себя, решительно вошла внутрь. Яркий свет ударил по глазам, ровные оттенки светлого и золотого гармонично перекликались с красными акцентами. Ее взор сразу устремился на стойку регистрации, сердце забилось в приятном предвкушении. Немного дальше располагалось кафе, где гости могли отдохнуть и расслабиться за чашкой горячего кофе.

Вирджиния прошла вперёд и увидела администратора – девушку невысокого роста, с забранными светлыми волосами, в фирменном костюме чёрного цвета и красным галстуком. Она посмотрела на Вирджинию и добродушно улыбнулась.

– Доброе утро, добро пожаловать к нам в отель, у вас забронировано? – она проговорила эту фразу на одном дыхании, как всех и учили в колледже, от чего Вирджиния невольно улыбнулась.

– Доброе утро, – ответила она, приближаясь, – я пришла на стажировку, вас должны были предупредить вчера.

У администратора были карие глаза, когда она мельком смотрела на свет, глаза приобретали янтарный оттенок. Вирджиния представила ее с распущенными волосами, как ее красивые волосы, которые были скорее пшеничного цвета, ложились крупными волнами на плечи. Воображение девушки рисовало романтический облик администратора, но из этого омута ее вытянул голос девушки:

– Ах, вы, наверное, Вирджиния? – уже более расслабленно проговорила девушка, одновременно клацая пальцами в телефоне.

– Да, все верно, – Вирджиния прочитала ее имя на бейджике и добавила, – очень приятно познакомиться, София.

Девушка улыбнулась и приглашающим жестом, указывая на дверь, где было написано «Staff», Вирджиния послушно двинулась за ней. В комнате было ещё два администратора, которые пили чай за столом у окна. Комната была небольшая, здесь можно было переодеть форму и оставить вещи в шкафчике, который был у каждого свой, рядом было помещение с санузлом. Было сделано все для удобства персонала, после смены здесь можно было принять душ, еды было достаточно, так как тип питания в отеле для гостей «шведский стол», а, значит, хватало и для работников отеля.

Администраторами оказались молодые парни. Они приветливо улыбнулись Вирджинии и с любопытством посмотрели на Софию.

– Знакомимся, парни, это Вирджиния, она пришла на стажировку, заменит нам Фелли, – для Вирджинии же она пояснила:

– Девушка, которая уволилась.

София указала на парня слева.

– Это Джон, он приехал к нам из штатов.

Джон был высоким, светловолосым молодым человеком с зелеными глазами. Он встал, подошёл к Вирджинии и протянул руку.

– Приятно познакомиться, Вирджиния, надеюсь, тебе у нас понравится, – парень улыбнулся искренне и тепло. Они пожали руки друг другу. Вирджиния ответила взаимной улыбкой.

София указала на второго парня.

– Это Ной, он местный. Устроился к нам на днях, так что будете вместе обучаться.

Ной взглянул на девушку исподлобья, его глаза были почти такого же цвета, как и у Вирджинии, но если у девушки их можно было сравнить с чистым аквамарином, то у Ноя они были васильковые, насыщенно синие. Волосы отдавали медным оттенком. Его приятная внешность располагала к себе, было в нем что-то притягательное, обаятельное. Он также встал, подошел к девушке, но не спешил протягивать руку. Вирджиния улыбнулась и проговорила:

– Очень приятно, Ной! – Ее рука машинально дрогнула. Парень взял ее в свою ладонь и поднес к губам, оставив на тыльной стороне свое теплое дыхание.

Вирджиния чуть открыла рот от неожиданного действия со стороны парня и растерянно посмотрела на ребят. Похоже для них это было обыденно, поэтому они никак не отреагировали. Ной выпрямился, снова улыбнулся ей и подмигнул.

– Так, смотри, это твой шкафчик, тут найдешь свою форму и бейджик, все уже готово, – начала инструктаж София. – Как ты уже поняла, тут можно перекусить и освежится в душе. А теперь переодевайся и бегом за стойку.

София вышла из их комнатки, за ней двинулись и молодые люди. Вирджиния осталась одна. Переодевшись в форму, она подошла к зеркалу. Костюм сидел как влитой, словно перед этим с нее сняли мерки. На полке стоял лак для волос, мусс, гель для укладки, в стаканчике были невидимки, шпильки, заколки, рядом висели фен и плойка. Все, что нужно для идеально уложенных волос и пучка. Девушка поправила пару волосинок, которые выбились и непослушно висели над лицом, и выдвинулась навстречу новому опыту.

– Расскажи вкратце, что ты знаешь об административной работе? – задала вопрос София.

– Ну, я работала в мотеле администратором, знаю правила делового общения, телефонных переговоров, клише диалогов, вопросов, могу составлять счета и акты об оказанных услугах, работала в системе, – ответила Вирджиния.

София одобрительно кивнула.

– Отлично, значит, будет намного проще обучить тебя нашим правилам.

Блондинка провела свою подопечную до рабочего места и встала за ее спиной. Вирджиния начала делать все под ее диктовку. Включала компьютер, открывала кассу, настраивала терминал, читала заметки администраторов с предыдущей смены. Гостей, к счастью девушки, не было, но ближе к 9 утра город оживал, гости ходили мимо администраторов по своим делам, кто-то в кафе, кто-то выходил на работу.

– Смотри, у тебя скоро будет ранний заезд, заселишь гостя сама, он бронировал по букингу, все проверь перед тем, как отдать ключи, – только успела София закончить фразу, как в отель зашел мужчина и двинулся в их сторону. София и парни взглянули на Вирджинию с вызовом, будто сомневались в ней. Вирджинии стало немного обидно, и она решила показать все свои умения.

Она выпрямила спину, быстро открыла бронирование, прочитала имя и фамилию гостя и, улыбнувшись, начала диалог с мужчиной:

– Доброе утро, мистер Браун, добро пожаловать в наш отель, как добрались?

Гость улыбнулся в ответ и проговорил со слегка уловимым акцентом:

– Доброе утро, спасибо, долетел хорошо, очень хочу в душ и спать, так что, Вирджиния, очень прошу вас заселить меня в мой номер как можно скорее.

Девушка увидела в системе, что все ячейки были заполнены, это значит, что гость уже останавливался в отеле, поэтому уже знала, как построить диалог.

– Вы у нас не первый раз, но позвольте увидеть ваш паспорт, пожалуйста, а пока можете заполнить анкету гостя, – мужчина без особых колебаний отдал свой паспорт и заполнил анкету, Вирджиния в свою очередь сняла копию с документа и подготовила ключ.

– Это ваш ключ, номер находится на пятом этаже, лифт находится слева от стойки регистрации, вы можете позавтракать в нашем ресторане, если что-то понадобится, можете позвонить по телефону 100, – закончила она и улыбнулась.

Мужчина взял ключ, поблагодарил девушку и пошел в сторону лифта. К Вирджинии подошла София с не очень-то довольным выражением лица.

– Во-первых, ты назвала его по имени сразу, но не была уверена в том, что это именно тот гость. Во-вторых, ты не уточнила информацию о его бронировании, вдруг что-то не так? – она немного промолчала и, вздохнув, добавила:

– Клише, в принципе, отточено хорошо, но есть над чем работать.

София отошла к себе за компьютер и занялась своими делами. Так начались трудовые будни. Были ошибки, но их совершали все, это не страшно, ведь Вирджиния только начинала свой путь.

Глава 4

Марсель. Наше время

Прошло около месяца с момента, как Вирджиния начала работать. График был два через два по 12 часов, дневная смена. Было не тяжело, а даже интересно узнать что-то новое. В один из таких дней, когда заканчивался третий осенний месяц, Вирджиния пришла на смену и в обычном режиме начала готовится к началу рабочего дня. Открыла шкаф, чтобы взять форму, но вместо делового костюма, она обнаружила форму горничной. Девушка взглянула на Ноя, они были в комнате вдвоем. Он молчал.

– Ной, не знаешь, где моя форма?

Он слегка безразлично взглянул на Вирджинию и бросил в ответ:

– Она в 316 номере.

Брови Вирджинии моментально поползли вверх от удивления. Но донимать парня вопросами она не хотела. Он был явно не в духе.

Взяв ключ от номера, она пошла в сторону лифта, размышляя о том, как попала туда ее форма. Решив, что это просто чей-то прикол, она открыла дверь номера 316 и вошла.

На кровати и правда лежал ее костюм. Вирджиния подошла к кровати, чтобы забрать его, но услышала, как открылась дверь в ванную комнату. Она вздрогнула, успела подумать, что в номере есть гость, а она вот так бесцеремонно вошла и даже не вспомнила о том, что нужно постучать. Вирджиния медленно обернулась, подбирая в голове подходящие извинения для гостя, которого она потревожила своим визитом, но когда увидела человека, стоявшего в проеме ванной комнаты, почувствовала, как кровь медленно начинает стыть в жилах.

– Лоран? – прошептала она пересохшими от страха губами, – что вы тут делаете?

Почувствовав, как от затылка прошел разряд по позвоночнику, разливая по коже кипяток, девушка попыталась составить все события в цепочку, которая помогла бы ей понять, что все это значит?

– Вирджиния, здравствуй, – отозвался Лоран, – пришел узнать, как проходит твой испытательный срок, все ли нравится?

Девушка старалась не выдавать волнения, который старательно путал мысли в голове и сжимал горло своими щупальцами, от чего каждое слово давалось с большим трудом.

– Спасибо, все хорошо, – коротко ответила она. – Спасибо, что дали шанс, это очень важно для меня.

Лоран молча кивнул и сделал шаг вперед. Вирджиния напряглась. Пазл потихоньку складывался воедино: это он унес ее форму в номер. Но зачем? Хотел встретиться с глазу на глаз?

– Лоран, скажите, пожалуйста, зачем было все так усложнять? Могли бы просто подойти во время рабочего дня и задать интересующие вас вопросы, не стоило носить мою форму в номер.

Мужчина остановился у окна и закрыл плотные шторы, создавая полумрак.

– Что вы делаете? – нахмурив брови прошептала Вирджиния.

Лоран подошел чуть ближе и проговорил чуть хриплым голосом:

– Переодевайтесь, Вирджиния.

Вирджиния не сразу заметила, что от удивления ее рот приоткрылся, а брови поползли вверх. Такого поворота она не ожидала и несколько секунд в ее голове творился настоящий хаос. В глубине души она даже была немного довольна тем, что Лоран обратил на нее внимание, но здравый рассудок клевал ее мозг, крича о том, что это не совсем нормально. Вирджиния держала форму в руках, нервно теребя пуговицу на пиджаке. Она пыталась найти предлог для того, чтобы поскорее сбежать от мужчины, но не придумала ничего лучше, чем переиграть его.

«Хотел развлечься? Наслаждайся»

Девушка сделала шаг назад, положила форму на пуфик у двери, кокетливо улыбнулась, посмотрела на мужчину из-под опущенных ресниц, провела кончиками пальцев по шее, коснулась ключиц. Лоран внимательно следил за ее движениями. Она повела пальцы к подбородку, обвела контур губ и остановилась, наблюдая за реакцией мужчины. Его взгляд остановился там, где были ее пальцы. Вирджиния слегка улыбнулась и погрузила палец в рот на одну фалангу. Лоран приоткрыл рот, наблюдая за ее действиями.

Он подошел к креслу, стоявшему в углу, и вальяжно расположился в нем.

Вирджиния расстегнула верхнюю пуговицу на своей рубашке, вторую, третью и, когда оставался один шаг к ее откровенному декольте, остановилась. Повернулась боком, прогнулась в спине и медленно опустилась на корточки, расплетая волосы и запрокидывая голову назад. Ее светлые локоны легли на спину и плечи.

Лоран наклонил голову набок с любопытством разглядывая ее положение. В его глазах танцевали чертики, от чего цвет их уже казались не серым, а черным. Дыхание учащалось с каждой секундой, воздух становился все более вязким.

Вирджиния встала и направилась к нему, по пути скидывая туфли. Наклонилась над ним, оперившись руками в боковые ручки кресла и прошептала мужчине в лицо:

– Мне продолжать?

Лоран провел рукой по ее шее, коснулся ключицы, касания были невесомыми и нежными. Он словно повторял ее движения. Вирджиния рефлекторно прикрыла глаза и шумно выдохнула от удовольствия, которое заполнило низ живота и сладостно стянуло в тонкую струну ее тело. Не ожидав от себя такой яркой отдачи, она постаралась сделать невозмутимое лицо и отпрянула от Лорана.

– Нет! – не дождавшись ответа, выпалила девушка.

Лоран нагло улыбнулся, обнажая идеально ровные зубы.

– Это лишь вопрос времени, Вирджиния.

Девушка приоткрыла от удивления рот, тут же двинулись к выходу, нервно подхватывая с собой форму и, не удостоив Лорана даже прощального взгляда, скрылась за дверью. Липкий страх обволакивал сердце, было до тошноты противно и мерзко на душе от того, что Лоран посчитал ее доступной.

Зайдя в администраторскую, Вирджиния снова столкнулась с Ноем. Он оглядел ее с головы до ног и скептически поднял бровь.

– Ты уже вернулась? Так быстро?

Девушка с непониманием взглянула на него и ответила:

– А что, должна была вернуться вечером?

– Ну, вообще да, мы тебя не ждали так, кхм, рано.

В его взгляде было столько же непонимания, сколько в голове Вирджинии. Они быстро разорвали зрительный контакт.

Она прошла к столу и села, перебирая распущенные волосы руками. Когда сердце перестало биться как сумасшедшее, а мысли прекратили виться в голове, она задала вопрос своему коллеге:

– Ной, что происходит? Почему Лоран был в номере? Как моя форма оказалась там?

Парень прошел к столу, за которым сидела девушка и, присев напротив, ответил:

– Ну, все девушки, которые приходят от него, автоматически проходят это, ну, понимаешь, то самое… – он подергал бровями и потупил взгляд. – В 316 номере. Как ты думаешь, почему Фелли ушла? Потому что отказалась от своеобразного испытательного срака, а это было единственным условием Лорана. Да даже не условие, ультиматум.

На мгновение Вирджинии показалось, что ее глаза вылетят из орбит.

– Вот гад, думал, что я прыгну к нему в постель только потому, что устроил меня на работу?!

Ной улыбнулся.

– Ну, и потому, что он нереально богат и красив.

Вирджиния со злобой посмотрела на парня, он тут же скрыл улыбку.

– Черт! Да за кого он меня держит?

Ной снова улыбнулся. Она посмотрела на его реакцию и совершенно не знала, как на это реагировать.

Злость в ней кипела все больше, она жалела, что не влепила Лорану пощечину, а сейчас готова была еще и хорошенько плюнуть ему в лицо.

– Ты не подумай, я не издеваюсь. Просто рад, что ты не оказалась одной из тех, кто сюда приходит ради того, чтобы провести пару ночей в постели с Лораном. Все же надеются выскочить за него замуж, наивные, думают, что они особенные, потому что Лоран выбрал именно их.

Ной грустно улыбнулся.

– Но как только Лорану надоедает та или иная пассия, должность администратора освобождается, поэтому тут такая текучка.

Вирджиния закрыла лицо руками и простонала.

– Значит, меня уволят?

Ной промолчал. Но было и так понятно, что работать тут больше Вирджиния не сможет, осталось дождаться дня, когда к ней подойдет управляющий и скажет, что она им не подходит.

Их разговор прервала София, она влетела в комнату и ругалась, что за стойкой только она и Джон.

– Мы уже идем, мамочка! – промурлыкал Ной и вместе с Вирджинией вышел из комнаты, приступая к работе.

Весь день Вирджиния думала о том, какой Лоран подлец и о новой работе. Снова поиски, снова собеседование и куча нервов.

Когда пришло время передавать смену другому администратору, к Вирджинии подошла девушка и передала записку, незнакомка так же быстро ушла, как и появилась.

Вирджиния сразу начала читать.

«Вирджиния, я не думал, что наша встреча закончится так быстро. Приглашаю вас сегодня в ресторан после смены, водитель будет ждать у крыльца.

P.S. Простите мне маленькую шалость, в своём шкафу найдете платье для вечера. До встречи. Лоран.»

Первоначально Вирджиния хотела ответить Лорану чем-нибудь колким и язвительным, но желание проучить наглого и самовлюбленного мужчину с завышенным самомнением взяло верх. Девушка не стала отвечать на смс и подошла к своему шкафу.

Увидев платье, Вирджиния обомлела. Бежевое, на тонких бретельках, с золотой каемкой у декольте. Переодевшись, она взглянула в зеркало. Раньше девушка никогда не носила такие вещи и вряд ли смогла бы себе позволить такое приобрести, даже если бы очень хотела. Платье село идеально. Вирджиния старалась придраться к образу, но даже слегка уставший вид не портил общей картины.

– Да откуда ты знаешь мои параметры, что так угадал с размером и фасоном? – прошептала она, глядя в зеркало.

София с нескрываемой завистью посмотрела в ее сторону и, демонстративно закатив глаза, обратилась к парням:

– Лоран идет выгуливать новую пассию?

Ной и Джон посмотрели на Вирджинию, ожидая реакции.

Вирджиния повернулась и ответила девушке:

– Хочешь сходить вместо меня?

София отвернулась к окну, нервно закрыв глаза.

– Еще чего, – процедила она сквозь зубы.

Вирджиния не стала продолжать бессмысленную беседу и, попрощавшись с коллегами, взяла сумку и вышла. Выйдя из отеля, девушка увидела черный автомобиль, рядом с которым стоял водитель. Он галантно открыл ей дверь, и она села на переднее сиденье.

Автомобиль двинулся по вечернему городу, огни которого освещали дорогу. Девушка рассматривала картинки через тонированное окно автомобиля, размышляя о ситуации в номере с Лораном. Она прокручивала в голове эту сцену снова и снова, строила с ним диалог и предугадывала исход каждого из них. Она жалела лишь о том, что не смогла найти слов в момент, когда он проронил свою колкую, до ужаса обидную фразу, от воспоминания которой девушка нервно дернула плечами.

«Это лишь вопрос времени, Вирджиния»

Вирджиния была убеждена, что он специально провоцировал ее, проверял, как она отреагирует, но все ее убеждения рассыпались в прах, когда она вспоминала диалог с Ноем. В ее голове никак не могла уложиться мысль о том, что ему все по карману, даже любовь на одну ночь можно купить, бери – не хочу, а он сконцентрировал внимание на ней. Будто свет клином сошелся. Или для него это стало своеобразной игрой? Добиться той, которая отказала. Девушка снова раздраженно повела плечами и поправила волосы. Скоро должны приехать.

Путь до ресторана не занял много времени. Вирджиния вышла из машины и двинулась к входной двери. Зайдя в зал, она осмотрелась. Приглушенный свет, живая музыка, мужчины в дорогих костюмах, девушки и женщины не отставали. Все вокруг буквально пахло дороговизной, пафосной и никому ненужной. К Вирджинии подошел официант и пригласил последовать за ним.

Он отвел ее к столу, за которым уже сидел Лоран. Вирджиния сразу приметила его костюм. Темно-синий приятный цвет, идеальный крой, галстук. Одет как с иголочки. Его волосы лежали так ровно, что казалось, будто над его стрижкой трудился ювелир.

– Добрый вечер, беглянка, – сказал он, поднимаясь со своего места. – Как добралась?

Лоран отодвинул стул для девушки и жестом пригласил сесть. Она послушно расположилась на своем месте.

– Спасибо. Доехала прекрасно, без пробок и происшествий.

Лоран улыбнулся лишь одним уголком губ. Вирджиния заметила его хитрый прищур и заерзала на стуле, прикрывая рукой декольте. Атмосфера в этом заведении давила на нее, заставляя чувствовать себя не в своей тарелке. Вирджиния обращала внимание на девушек и женщин, которые с любопытством рассматривали их словно она и Лоран являлись музейными экспонатами. Все это было слишком непривычно для Вирджинии, она осознавала это, но просто так встать и уйти не могла. Что-то заставляло ее сидеть на месте и ждать. А чего ждать, она не понимала.

– Я уже заказал на свой вкус, ты не против? – Лоран взял с тарелки белоснежную салфетку и, встряхнув ее, положил себе на колени. Вирджиния тут же вспомнила одну из лекций, когда преподаватель сказал фразу, которую Вирджиния хорошо запомнила:

«Вешать текстильную салфетку на грудь или шею – моветон. Исключение – возраст и риск испачкать одежду»

Девушка осознала, что молчит уже продолжительное время благодаря взгляду Лорана. Он смотрел на нее пристально, ожидая ответа.

– Против, – ответила она. – Я пришла, не потому что вы меня пригласили, Лоран, а потому что хочу расставить все точки над «i». Я не собираюсь с вами спать, это во-первых, – начала девушка, но мужчина ее перебил.

– Во-первых, Вирджиния, не нужно так громко об этом говорить, во-вторых, давай сначала поужинаем, а потом обсудим этот неприятный утренний инцидент, идет?

– А я могу отказаться?

– Нет, – коротко ответил Лоран.

Подошел официант и принес им ужин и вино. Вирджиния мельком прочитала на бутылке надпись «Masseto» и прикинула его стоимость.

От всей этой роскоши кружилась голова, Вирджиния чувствовала себя крайне неловко, ей казалось, что все вокруг видят в ней белую ворону. Лоран это заметил.

– Не волнуйся, Вирджиния, в конце вечера я не предложу тебе оплатить счет пополам, – он улыбнулся и, взяв бокал, предложил тост:

– За встречу! Я искренне рад, что ты перепутала кабинет отдела кадров и генерального директора. Благодаря твоей рассеянности ты сейчас ужинаешь в приличном заведении с не менее приличным молодым человеком.

Вирджиния закатила глаза.

– Я уже начинаю жалеть, что вообще решилась на это собеседование.

Лоран лишь довольно хмыкнул.

Они чокнулись хрустальными бокалами, но Вирджиния не стала пить, в то время как Лоран опустошил бокал за один раз.

– Думаешь, что в вино что-то добавили?

Девушка не могла дождаться окончания вечера, поэтому снова начала говорить свое:

– Лоран, мне не нужна работа, за которую я буду отрабатывать в вашей постели, так что извините и приятного аппетита.

Она встала и вышла из ресторана. Быстро прошла в сторону от водителя, чтобы тот не заметил, как она убегает. Лоран, по всей видимости, не пытался ее остановить.

Вирджиния стремительно свернула во двор и побежала в сторону дома, на ее счастье он был недалеко. Когда она сменила бег на шаг, волнение отступило, и накатил страх вперемешку с обидой. Она снова не смогла дать ему отпор, словно язык проглотила в момент, когда вошла в этот чертов ресторан. Но нахлынувшие ощущения продлились недолго, цепкая рука, которая ухватила девушку за запястье, дернула ее в сторону узкого переулка. Вирджиния не успела и пикнуть, как была прижата к холодной стене лицом, а руки ее уже были скручены за спиной. Когда осознание прошибло мозг Вирджинии, подступили паника и страх, девушка начала кричать и вырываться, за что получила увесистый удар по голове. Темные круги поплыли перед глазами и плавно переходили в кромешную тьму.

Глава 5

Марсель. 2 года назад

После очередной бессонной ночи Бернард направился в свое излюбленное место – бар, работающий даже днем, принимая посетителей, которые изъявляли желание напиться среди белого дня.

Мужчина заказал пиво и ломал голову над тем, где ему найти деньги. Ходить по собеседованиям с характеристикой с прошлой работы не имело смысла, его бы даже не стали спрашивать о богатейшем опыте работы и сразу выставляли за дверь. Когда принесли заказ, Бернард нащупал в кармане последнюю купюру, которую он мог бы потратить на продукты или отдать Николь, но снова поддавшись соблазну забыться в пьяном угаре, сидел в баре, поглощая стакан за стаканом.

Когда мужчина заметил, что рассказывает официанту одну и ту же шутку второй раз, решил остановиться и попросить счет. Услужливый молодой человек тут же выполнил просьбу. Когда Бернард расплатился и собирался уйти, к нему подсел мужчина в черном пальто.

– Не против? – спросил незнакомец, снимая верхнюю одежду.

– Конечно нет, я уже ухожу, – ответил Бернард и собрался уходить, но незнакомец снова заговорил.

– У меня есть предложение для тебя, друг. Садись, поболтаем.

Бернард не хотел сейчас выслушивать очередного человека, который пытался что-то продать и снова предпринял попытку уйти.

– Мне ничего не нужно, спасибо. Я спешу.

– Спешишь к семье, которая тебя с потрохами сожрет за то, что ты потратил последние деньги на пиво? – со спокойным видом проговорил мужчина.

После короткой паузы, Бернард сел на место.

– Откуда вы…

– Я давно за тобой наблюдаю, ты чуть ли не каждый день сюда приходишь. Я слышал пару раз, как ты изливал душу официантам о своей семье, о работе и о том, как паршива твоя жизнь, – начал незнакомец и жестом пригласил официанта. – Мне и моему другу принесите лучшее пиво в вашем заведении и сигареты, пожалуйста.

Официант кивнул и удалился.

– Что вам от меня нужно? – напряженно спросил Бернард.

– Я хочу предложить тебе заработать денег, – все также спокойно отвечал мужчина.

Принесли заказ.

– Каким образом? Что нужно будет делать? – поинтересовался Бернард.

Незнакомец сделал глоток пива.

– Ну и дрянь, – сморщился он, отодвигая стакан, – ты подумай пока, а как только примешь решение, набери меня, – протянув визитку Бернарду, человек бросил на стол пару купюр и вышел из бара, оставляя мужчину наедине со своими мыслями.

Глава 6

Марсель. Наше время

– И все же, она тебя зацепила, я прав?

Винсент уже несколько минут наблюдал за своим коллегой, который сидел над телефоном и ждал ответное смс от девушки.

– Я просто хочу убедиться, что она прочитала смс и знает, что никто ее не уволит за тот инцидент, что произошел в отеле, – для убедительности Лоран добавил, – Ты ее видел? Рассеянная как ворона, не замечает мелких деталей, а если завтра она придет на работу, соберет шмотки и уйдет? Ее же точно уволят, и я тут уже не смогу помочь.

Винсент вальяжно расположился в своем кресле, глядя на своего друга с хитрым прищуром.

– А для чего ты тогда взял ее на работу, раз она такая рассеянная и невнимательная? Администратор должен быть полной противоположностью этой девушке: четкая дикция, внимательность к мелочам, стрессоустойчивость, привлекательность, в конце концов.

Лоран оторвал взгляд от экрана телефона.

– Она привлекательна.

Винсент молча улыбнулся.

– Ой, да отвали ты! – отмахнулся Лоран и подошел к панорамному окну. Небо осеннего Марселя хмурилось, на стекле образовались капли. Чувство тревоги не умолкало в сердце мужчины, причину этому он пока не мог понять.

– Я не осуждаю тебя, Лоран. Красота заключается в простоте, а Вирджиния является ярким примером скромности, я не удивлюсь, если она окажется девственницей.

Лоран усмехнулся своим мыслям, в них тут же возник образ обнаженной Вирджинии, лицо которой покрывалось мягким румянцем.

– Винсент, даже если она мне приглянулась, ты же знаешь, я не сторонник семейной жизни, домашней рутины и быта. Я не собираюсь пускать корни, не хочу, чтобы меня что-то удерживало, я люблю свободу, – мужчина провел рукой по волосам, словно снимая пелену усталости с головы, и взглянул на друга.

– Знаю, поэтому хочу тебя поддержать. Винсент встал со своего рабочего места и подошел к другу.

– У нас впереди большая дорога, по которой нужно пройти вместе, и тогда, Лоран, я обещаю, что ты не будешь нуждаться ни в чем. Кстати, как прошел ужин?

Лоран лишь отмахнулся, по нему было видно, что говорить об этом он совсем не хотел.

Винсент похлопал друга по плечу и вышел из кабинета, оставив Лорана наедине со своими мыслями.

Из раздумий мужчину вырвал телефонный сигнал. Брюнет встал, поправил пиджак и взглянул на экран, где отображалось уведомление:

«Контакт Вирджиния вышел за пределы города»

Красная точка потихоньку удалялась от границ Марселя.

– Какого черта? – прошептал Лоран и быстро вышел из кабинета. У него осталось не так много времени, чтобы догнать транспорт, на котором удалялась девушка.

Нервно бросив сумку на заднее сиденье, мужчина сел за руль и умчался в сторону выезда из города. В позднее время суток было не так много машин на дороге, поэтому Лоран без труда догнал автомобиль, в котором находился телефон Вирджинии, а, значит, и она сама.

– В такое время хорошие девочки дома спят, обнимая мишку, а ты катаешься за город?

Противоречивые чувства переполняли мужчину, он не заметил момент, когда какая-то девушка стала для него чем-то важным. Что-то внутри старательно толкало его к действиям. Он словил себя на мысли, что будь это случайная девушка из клуба, он не стал бы ставить ее телефон на наблюдение, не стал бы в такое время мчаться за город, чтобы выяснить все ли с ней в порядке, и вообще уже давно был бы дома. Эта ненормальная мания уже не на шутку пугала мужчину. Неужели это оно? То теплое и светлое чувство, о котором пишут в книгах, снимают сериалы? Неужели это то чувство, от которого люди гибнут, доказывая другим, что не врут, когда признаются в этом.

Освещенные улицы Марселя закончились, пришлось держать дистанцию и ехать с выключенными фарами, чтобы его машину не заметили.

Автомобиль остановился на обочине, Лоран притормозил достаточно далеко, чтобы его не заметили, но сам все прекрасно видел.

Двое мужчин вышли из автомобиля. Один из них открыл дверь машины. Лоран напрягся и сжал руль так сильно, что кожа на нем жалостно проскрипела.

Небрежно вытащив Вирджинию из автомобиля, первый мужчина толкнул её к другому мужчине в костюме. Тот повернулся к ней и начал разговор, который Лоран, конечно, не слышал. После нескольких минут мужчина в костюме влепил девушке увесистую пощёчину, от которой она рухнула на землю.

Лоран встрепенулся, понял, что ждать смысла нет. Открыл сумку, взял пистолет, щелкнул затвором и вышел. Он осторожно обошёл людей за деревьями и притаился вблизи, чтобы услышать хоть какие-то слова.

– Дрянь, вздумала меня дурить? Такое платье стоит больших денег, к тому же, ты сидела в ресторане с мужчиной, у которого часы стоят как моя машина, и после этого говоришь, что с собой нет денег и никаких украшений?

Мужчина в костюме так громко кричал, что девушка морщилась все сильнее.

– Прошу вас, пожалуйста, не надо, у меня правда ничего нет!

Слезы то и дело скатывались по её щекам к подбородку, на котором красовалась ссадина.

Лоран сжал челюсть, решился выйти, шёл медленно и осторожно, чтобы не спугнуть мужчин.

– Тогда снимай платье. Мы его сдадим в магазин, но сначала позабавимся с тобой. Если не будешь сопротивляться, тебе даже понравится. Да, Грэк? – с омерзительно похабной улыбкой проговорил мужчина.

– Только это вряд ли, я не сторонник прелюдий, да и Стив тоже, – подал голос второй и залился противным смехом вместе со своим товарищем.

«Стив и Грэк, значит. Что ж, парни, я вам не завидую.»

Мужчина продолжил приближаться.

Вирджиния увидела за их спинами силуэт и узнала в нем Лорана. Сохранив спокойствие, она решила их отвлечь и встала. Она выровняла дыхание, чтобы хоть как-то утихомирить дрожь в коленях. Горло перехватило от мысли, что скоро все закончится, спасение уже близко. Осталось только помочь себе самой, подыграть, не выдать его.

– Хорошо, смотрите! – она сняла лямку платья, не отрывая глаз от бандитов, затем сняла вторую. Руки ее дрожали так сильно, будто ее ударило током.

Мужчинам явно это понравилось, и они не заметили, как со спины к ним приближалась большая проблема.

Лоран отметил для себя, что Вирджиния пользуется таким способом отвлечения внимания уже не первый раз, и приставил ствол пистолета к затылку мужчине в костюме и проговорил:

– Грэк, Стив, похотливые вы ублюдки, почему меня не позвали?

Оба замерли и не решались повернуться. Наконец, Стив медленно повернул голову.

– Парень, ты чего, мы же пошутили, – глаза его были наполнены ужасом, его сердцебиение можно было услышать за километр.

– Тебе было смешно, Ви? Ребята с юморком попались, – пугающе спокойно и даже холоднокровно проговорил Лоран. Вирджиния подошла к нему и спряталась за спиной.

– Иди в машину, я скоро, только поболтаю с этими клоунами и приду к тебе.

Вирджиния взяла ключи и на негнущихся ногах направилась к машине. В голове творился настоящий хаос. Мысли крутились в голове, заставляя ее кружиться. Подступала тошнота, когда страх и адреналин отступили. От одной только мысли о том, что могло с ней произойти этой ночью, подступала паника. Девушка села в машину, но безопасности не ощущала. Ей хотелось сейчас лишь одного: оказаться дома в своей комнате, закрыться от всего мира и просидеть там несколько дней наедине с собой и своими мыслями.

Ждала она не так долго, Лоран вернулся и сел за руль. Повернулся к девушке и оглядел с головы до ног.

– Цела? Прости, что так поздно, я ехал так быстро, как мог.

Вирджиния не смогла справиться с чувством нарастающей паники и часто задышала в попытке привести себя в чувство. Лоран пересел к ней на заднее сиденье и привлек к себе, поглаживая по волосам.

– Тише. Тише, маленькая, – шептал он, прикасаясь холодными губами к ее виску. – Я рядом, больше никто тебя не тронет, обещаю.

Он прижимал ее к себе до тех пор, пока бешено колотящееся сердце Вирджинии не начало отбивать спокойный ритм. Вскоре девушка успокоилась и уснула по дороге в город. Лоран отвез ее к себе домой. Взяв телефон Вирджинии, он нашел контакт «Мама» и написал ей смс:

«Сегодня останусь на ночную смену. Не волнуйся, позвоню утром.»

Уложив Вирджинию на кровать, Лоран прикрыл ее одеялом, осмотрел ее руки и шею, которые были в грязи и ссадинах.

– Нет, так не пойдет.

Он оглядел ее снова и принялся снимать платье. Вирджиния испытала шок, и организм отреагировал естественно, она спала крепко и не подозревала, что лежит в одном белье перед мужчиной.

Лоран аккуратно протер ее руки влажным полотенцем, закутал одеялом, выключил свет и ушел в другую комнату.

Квартира располагалась в центре города. С балкона открывался шикарный вид на реку, на втором этаже была спальня и кабинет Лорана, а на нижнем – гостиная и кухня. Лоран достал бокал и налил себе виски. Опустошив его в считанные секунды, он направился в душ, а затем пошел спать. Расположился он на диване в гостиной. Сон не шел. Он много раз обдумывал слова своего друга. Кто для него эта девушка? Просто объект желания? Чем она его зацепила? Недоступностью? Тем, что не бросилась ему в ноги в том самом злосчастном номере или не забралась под стол к его коленям в ресторане, как это делали при одном только взгляде другие девицы? Определенно так.

Помимо недоступности в ней крылось что-то притягательное, ее хотелось узнать со всех сторон, прочитать как книгу. Ему было интересно узнать все о ней: какие цветы любит, что ест на завтрак, от каких фильмов плачет и какое желание загадывает на падающую звезду.

Лоран понимал, что изначально выбрал не ту тактику завоевания ее сердца.

Помимо этих мыслей, крутилась еще одна: Стив и Грэк. Он забрал их документы и отправил фотографии своему другу, который работает в органах. Завтра он уже узнает о них всю информацию и решит, что с ними делать, а пока Лоран отпустил их.

Мужчина встал, взял телефон и набрал номер отеля, в котором работала Вирджиния.

– Доброго времени суток, отель collection marseile, администратор София, чем я могу вам помочь?

– София, здравствуйте, это Лоран. Передайте от меня руководству, что Вирджиния завтра не выйдет на смену.

– Хорошо, месье, передам, я могу еще что-то для вас сделать?

Лоран ухмыльнулся.

– Нет, София, это все. Доброй ночи.

– И вам доброй ночи, – вполголоса ответила девушка и повесила трубку.

Лоран устало провел рукой по волосам и вернулся на диван. После некоторого времени мужчина провалился в сон.

Глава 7

Марсель. 2 года назад

Уже под вечер Бернард вернулся домой и, выслушав очередную тираду от жены от том, какое он бесполезное создание, отправился спать на диван в гостиной. Попытки уснуть не увенчались успехом, потому что в голову лезли мысли о его странном знакомстве в баре. Мужчина обдумывал предложение незнакомого человека.

С одной стороны, ему было нечего терять, в семье уже давно разлад и отношения с женой медленно, но верно приводили к разводу, его похождения по барам не приносили никакой пользы, а алкоголь только подливал масло в огонь.

С другой стороны, он не знал, что это за человек и на что хочет его подтолкнуть. Незнакомец не назвал даже своего имени и исчез также быстро, как и появился.

Бернард мог бы посоветоваться со своим другом, который жил в доме напротив, но Доминик уже несколько дней не мог выйти из очередного запоя. Его другу было легче, ведь у него не было семьи, ему не нужно было думать о том, что будет есть его ребенок завтра и в чем пойдет на новый учебный год. Бернард не завидовал другу, потому что любил свою семью, просто у них сейчас нелегкое время. Если бы он не упустил момент, когда мог еще нормально говорить с женой и дочерью, то сейчас не спал бы в гостиной под пледом никому ненужный.

Мужчина долго ворочался, пытаясь найти удобную позу и, в конечном итоге решил прогуляться. На часах было 4.30 утра, туман еще не рассеялся, но это не стало преградой для Бернарда, и он двинулся по узкой и кривой улице к старому порту города.

Побродив вдоль набережной до утра и встретив рассвет, мужчина принял решение. Он искренне надеялся выбраться из долговой ямы, наладить отношения с женой и дочерью, стать, наконец семьей, а не чужими людьми, которые вынуждены жить под одной крышей.

Бернард достал визитку и набрал номер, указанный на ней.

– Здравствуй, Бернард. Я знал, что ты примешь правильное решение, – послышался голос на том конце провода. – Записывай адрес.

Конец ознакомительного фрагмента. Купить полную версию.

Примечания

1

Hilton (Хилтон) – международная компания, занимающаяся гостиничным бизнесом; имеет сеть отелей более чем в 80 странах.

2

Holiday Inn (Холидей ИНН) – сеть гостиниц, которая предоставляет качественные и доступные туристические и гостиничные услуги в большинстве стран мира.